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EDUCACIN Y TECNOLOGA

Ing. Mario Edgar Mena Gmez M.A.Ed.-I.T, California State University (ProfesorTitular )
1. CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN La informacin y las comunicaciones dan nombre a estos tiempos. Las relaciones sociales, econmicas y polticas, los saberes, nuestra percepcin de la realidad y de nosotros mismos, todo est hoy configurado por las comunicaciones, por el imperio de lo meditico. El fenmeno ms decisivo, en cuanto a cambio social, econmico, poltico y cultural del uso de las tecnologas de la Sociedad de la Informacin es lo que denominamos globalizacin; es ste un fenmeno de profundo calado sociopoltico que define el nuevo entorno en que deber desarrollarse la Sociedad de la Informacin. El fenmeno de la Globalizacin El fenmeno de la globalizacin, tambin denominado mundializacin, se produce principalmente a nivel econmico, pero tambin cultural y social, como producto de una nueva cultura planetaria, propiciada por la ruptura de las barreras geogrficas y econmicas que supone el uso de la Tecnologa de la Informacin y la Comunicacin, y por las polticas socio-econmicas impulsadas por los diferentes gobiernos y organismos internacionales. Esta nueva etapa plantea una serie de interrogantes en relacin a sus consecuencias a medio y largo plazo, siendo en muchos casos uno de los argumentos utilizados para cuestionar la "bondad" de su uso, en cuanto al riesgo de desaparicin de las culturas minoritarias y con menos poder socio-econmico. Sus dimensiones ms importantes son: a) Globalizacin de la actividad econmica Se trata de una de las tendencias econmicas dominantes de la economa de la ltima dcada, hasta el punto de que se ha acuado el concepto "desarrollo intensivo basado en vinculaciones internacionales" para referirse a las nuevas oportunidades y retos que ofrece el nuevo contexto internacional a los pases. La globalizacin afecta a las distintas facetas de la actividad econmica: los intercambios comerciales y financieros, la internacionalizacin del I+D, de la tecnologa y de la produccin, y la regulacin de los mercados. b) Transformacin del mercado de trabajo y de las estructuras laborales. Nuevos modelos educativos y nuevas necesidades de formacin Ya no se duda que el impacto sobre el mundo del trabajo es enorme, pero se asume que la solucin no est en retrasar la introduccin de tecnologas, sino por el contrario aprovechar las nuevas formas de organizacin del trabajo (reingeniera, organizaciones planas, teletrabajo) que posibilitan las infraestructuras de telecomunicacin y los sistemas de proceso de informacin. En la pasada dcada estas tecnologas han sido un potente factor de reestructuracin sectorial de los recursos humanos. En el mundo desarrollado se han perdido muchos millones de puestos de trabajo

en el sector de la manufactura, aunque se han creado ms en el sector servicios. Sin embargo, no est resuelto el problema del "pleno empleo" ni la continua readaptacin de las "habilidades y conocimientos" que exigen los nuevos paradigmas productivos. Las polticas de flexibilizacin del trabajo (movilidad geogrfica y funcional) o la desregulacin del mercado de trabajo (facilidad de entrada y salida de trabajadores) no son solamente medidas necesarias para incrementar la productividad y la competitividad de las empresas, son sobre todo una muestra de la nueva "racionalidad" que parece imponerse en un mundo en el que sobra "trabajo" y faltan "puestos de trabajo". c) Trabajo colaborativo internacional, sin mayor restriccin que la disponibilidad de tecnologas, accesibles con mnimas inversiones En este nuevo entorno los responsables pblicos y los agentes econmicos y sectoriales de los distintos pases tratan de definir estrategias competitivas que les permitan liderar o al menos participar activamente en la construccin de la Sociedad de la Informacin. d) Transnacionalizacin de las actividades de ocio y cultura e) Prdida de soberana de los Estados en favor de su integracin en bloques econmicos/polticos Disminucin progresiva del sector pblico como consecuencia del replanteamiento del estado de bienestar. Creciente protagonismo de lo regional y local frente al Estado. En conclusin, podemos afirmar que el fenmeno de la globalizacin incidir en los diferentes mbitos y sectores profesionales. Las empresas, organizaciones, instituciones, etc. atendern a los intercambios econmicos, sociales y culturales que puedan establecer utilizando las tecnologas de la informacin y la comunicacin, con instituciones y profesionales de su sector o mbito de trabajo con el fin de no quedar rezagados. Las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC) La globalizacin tiene una de sus manifestaciones ms relevantes en las denominadas Tecnologas de la Informacin y Comunicacin, las cuales han permitido llevar la globalidad al mundo de la comunicacin, facilitando la interconexin entre las personas e instituciones a nivel mundial, y eliminando barreras espaciales y temporales. Se denominan Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones, en adelante TIC, al conjunto de tecnologas que permiten la adquisicin, produccin, almacenamiento, tratamiento, comunicacin, registro y presentacin de informaciones, en forma de voz, imgenes y datos contenidos en seales de naturaleza acstica, ptica o electromagntica. Las TIC incluyen la electrnica como tecnologa base que soporta el desarrollo de las telecomunicaciones, la informtica y el audiovisual. El profesor Julio Cabero (1996b) ha sintetizado las caractersticas distintivas de las nuevas tecnologas en los siguientes rasgos: inmaterialidad, interactividad, instantaneidad, innovacin, elevados parmetros de calidad de imagen y sonido, digitalizacin, influencia ms sobre los procesos que sobre los productos, automatizacin, interconexin y diversidad. A continuacin, describiremos brevemente las caractersticas ms importantes que presentan las TIC en contraposicin a las tecnologas de corte ms clsico:

a. Inmaterialidad

Uno de los cambios ms importantes en la nueva Sociedad de la Informacin es la ruptura de las coordenadas espacio-temporales como nico marco de actividad humana. Las redes informticas eliminan la necesidad, que durante muchos aos se tena, de coincidir en el espacio y tiempo para la participacin en actividades. Las TIC, en concreto la posibilidad de digitalizacin, convierten a la informacin, tradicionalmente sujeta a un medio fsico, esto es a todas las condiciones que el medio impona, en inmaterial. Mediante la digitalizacin es posible almacenar grandes cantidades de informacin, en dispositivos fsicos de pequeo tamao (discos, CD, etc.). A su vez los usuarios pueden acceder a informacin ubicada en dispositivos electrnicos lejanos, que se transmite utilizando las redes de comunicacin, de una forma transparente e inmaterial. Esta caracterstica, ha venido a definir lo que se ha denominado como "realidad virtual", esto es, realidad no real. Mediante el uso de las TIC se estn creando grupos de personas que interactan segn sus propios intereses, conformando comunidades o grupos virtuales. Es posible, que dentro de estos grupos existan personas que no han tenido un trato directo o presencial, pero que interactan de forma dinmica con estos medios. El uso de las TIC configura el propio proceso de comunicacin, puesto que la mediacin del artefacto no es un proceso transparente y tiene sus propios condicionantes. De este modo, se crea un espacio mediador denominado genricamente cibercultura, que viene determinado por las culturas propias de los sujetos que se comunican y por la cultura y normas establecidas por el propio medio de comunicacin. As, las informaciones que son transmitidas por un usuario dependern de su propio entorno cultural, mientras que el receptor de estas informaciones realizar la interpretacin de las mismas en funcin de su propia experiencia y cultura. En este espacio virtual, pierden importancia los condicionantes fsicos y espaciales de los interlocutores, acrecentndose la importancia de los condicionantes culturales.

b. Instantaneidad
Podemos transmitir la informacin instantneamente a lugares muy alejados fsicamente, mediante las denominadas "autopistas de la informacin". Si bien es cierto, que la rapidez de transmisin de la informacin depende en gran medida de las capacidades de los dispositivos fsicos utilizados, cuyas limitaciones ha llevado a definir las autopistas de la informacin como "carreteras con baches", y que existen los denominados "cuellos de botella" que hacen que la rapidez en la transmisin no alcance los lmites deseados. Tambin es cierto que estas tecnologas son actualmente un medio rpido y fiable para obtener informacin desde cualquier lugar. Se han acuado trminos como ciberespacio, para definir el espacio virtual, no real, en el que se sita la informacin, al no asumir las caractersticas fsicas del objeto utilizado para su almacenamiento, adquiriendo ese grado de inmediatez e inmaterialidad.

c. Aplicaciones Multimedia
Las aplicaciones o programas multimedia han sido desarrollados como un interface amigable y sencillo de comunicacin, para facilitar el acceso a las TIC de todos los usuarios. Las caractersticas ms importantes de estos entornos son:

Interactividad: Es posiblemente la caracterstica ms significativa. Mientras que las

tecnologas ms clsicas (TV, radio) permiten una interaccin unidireccional, del medio al usuario, esto es de un emisor a una masa de espectadores pasivos, el uso del ordenador interconectado mediante las redes digitales de comunicacin, proporciona una comunicacin bidireccional (sincrnica y asincrnica), persona a persona y persona a grupo. Se esta produciendo, por tanto, un cambio hacia la comunicacin entre personas y grupos que interactan segn sus intereses, conformando lo que se denomina

"comunidades virtuales". As, el correo electrnico permite una comunicacin bidireccional entre los dos usuarios en modo asincrnico (no coincidencia temporal), mientras que con los chat nos podemos comunicar con varios usuarios de forma sincrnica (coincidencia temporal). De este modo, mediante las TIC podemos interactuar con otros sujetos alejados de nosotros espacialmente. Pero, adems, el medio tecnolgico tambin interacta con nosotros estableciendo unos parmetros de comunicacin propios del sistema. El usuario de TIC es por tanto, un sujeto activo, que envia sus propios mensajes y, lo ms importante, toma las decisiones sobre el proceso a seguir: secuencia, ritmo, cdigo, etc. Informacin multimedia: Otra de las caractersticas ms relevantes, y que mayor incidencia tienen sobre el sistema educativo, es la posibilidad de utilizar las TIC para transmitir informacin a partir de diferentes medios (texto, imagen, sonido, animaciones, etc.). Por primera vez, en un mismo documento se pueden transmitir informaciones multisensoriales, desde un modelo interactivo.

La Sociedad del Conocimiento y del Aprendizaje La proliferacin de herramientas para generar, almacenar, transmitir y acceder a la informacin y la constatacin de que la "materia prima" ms preciada en este momento es la propia informacin, la generacin de conocimiento y la capacidad para seguir aprendiendo a lo largo de toda la vida, han llevado a conceptos como Sociedad del Conocimiento. El impacto de la Sociedad de la Informacin sobre la Educacin y la Formacin es directo, as lo sealan los diversos documentos, estudios, congresos, etc. auspiciados por la Unin Europea sobre la Sociedad de la Informacin. Como se seala en el "Libro blanco sobre la educacin y la formacin" de la Comisin Europea (1995), la sociedad del futuro ser una sociedad del conocimiento en la que "La educacin y la formacin sern, ms que nunca, los principales vectores de identificacin, pertenencia y promocin social. A travs de la educacin y la formacin, adquiridas en el sistema educativo institucional, en la empresa, o de una manera ms informal, los individuos sern dueos de su destino y garantizarn su desarrollo" (Comisin Europea, 195: 16). Al mismo tiempo que se destaca el importante papel que el conocimiento y el aprendizaje tienen en la Sociedad de la Informacin, se resalta la importancia del aprendizaje a lo largo de todo el proceso vital, diferencindose dos fases en este proceso: una primera fase centrada en la adquisicin de una cultura general, que sea un instrumento para la comprensin del mundo, y la base en la que se sustenten futuras especializaciones y aprendizajes, y una segunda fase en la que se debe producir un acercamiento entre las instituciones formativas y el mundo profesional (empresas, organizaciones, etc.), con el fin de desarrollar aptitudes para el empleo y la actividad profesional.

El primer informe del Foro de la Sociedad de la Informacin (1996) es claro al respecto: "La Sociedad de la Informacin debe convertirse en la 'sociedad del aprendizaje permanente', lo que significa que las fuentes de educacin y la formacin deben extenderse fuera de las instituciones educativas tradicionales hacia el hogar, la comunidad, las empresas y las colectividades sociales. Las profesiones de la enseanza necesitan ayuda para adaptarse a la nueva situacin y aprovechar plenamente estas nuevas posibilidades" (Foro de la Sociedad de la Informacin, 1996: 7). Este aprendizaje, por tanto, no se produce en una etapa concreta de la vida, sino que se precisa un "aprendizaje permanente", a lo largo de toda la vida. Como seala Zabalza (2000: 165), hemos

convertido "la agradable experiencia de aprender algo nuevo cada da en un inexcusable principio de supervivencia". Estn surgiendo nuevos trabajos y aumentando las profesiones vinculadas a la informacin y el conocimiento que precisan emplear herramientas de las TIC. Los profesionales necesitan adaptarse continuamente a los cambios y avances producidos en la Sociedad de la Informacin, por ello, resulta imprescindible que se articulen medios de formacin continua, adaptados a las necesidades de los profesionales -horario flexible, tiempo reducido, imposibilidad de desplazamiento, etc.-. El uso de las TIC en los cursos de formacin profesional continua permite atender a estas necesidades y se est desarrollando un tipo de formacin a distancia denominado "teleformacin" que utiliza las nuevas tecnologas como nexo de unin entre los alumnos, los contenidos y los formadores. El resultado es una formacin a la carta, en cualquier lugar y momento. El estudio financiado por FUNDESCO (1998) sobre las condiciones de la teleformacin es una obligada referencia para profundizar en esta modalidad formativa. La flexibilidad parece resumir la nueva forma de entender la formacin. Flexibilidad de tiempos, de espacios, de conocimientos, de tareas, de relaciones, de trabajo, etc. Flexibilidad entendida como un valor que el trabajador debe poseer para poder seguir aprendiendo. Flexibilidad para acomodarse a nuevas situaciones y contextos laborales, para desplazarse slo o con su familia a otro pas o continente; flexibilidad para aprender nuevas habilidades en el lugar donde se encuentre, en el trabajo, en casa o en un hotel; flexibilidad para coordinarse con trabajadores de otras partes del mundo que participan en el proceso de produccin dentro de su propia empresa (Marcelo, 2001). La nueva economa orientada a obtener cada vez mayores ndices de rentabilidad y competitividad, junto con las posibilidades y exigencias actuales de la formacin que ya hemos apuntado, estn provocando el aumento creciente de teletrabajadores, profesionales cuyo puesto de trabajo es volante, lo que lleva a una intensificacin en las condiciones de trabajo, es decir, trabajar mucho ms as como a la disgregacin e individualizacin de los procesos y de los propios trabajadores. Desde el punto de vista organizativo, se podra hablar del Paradigma de la Gestin del Conocimiento, el cual trata de promover el valor del conocimiento real y potencial de los miembros de la comunidad educativa, estableciendo vas de comunicacin que posibiliten un mejor entendimiento y posible colaboracin tanto internamente como con otras instituciones externas. Las tecnologas de la informacin (redes, herramientas inteligentes de bsqueda, herramientas para el desarrollo en Internet, intranets) proporcionaran la infraestructura bsica para la gestin del conocimiento. Se podra entender el concepto de "Gestin del Conocimiento" como un conjunto de actividades y prcticas orientadas a la adquisicin ms eficiente de la habilidad asociada a ese conocimiento y su correcta utilizacin, con el objetivo de obtener los mejores resultados en el desarrollo de las actividades de una determinada organizacin. Cuando se habla de "conocimiento", interesa distinguir este concepto de lo que se puede entender por "informacin". As, el trmino informacin alude a cualquier expresin verbal, numrica, grfica o de otro tipo que posee un significado determinado dentro de un contexto concreto, y cuyo ltimo objetivo es comunicar algo. En cambio el "conocimiento" se podra definir como la capacidad para actuar, en base al uso de una cierta informacin, y como consecuencia de la capacidad de comprender e interpretar la naturaleza de algo y la aplicacin de ciertas habilidades o capacidades complementarias. En este sentido, nicamente se puede hablar de aprendizaje cuando hemos interiorizado la informacin nueva a nuestras estructuras mentales, adquiriendo con ello nuevos conocimientos. El acceso a la informacin es una condicin necesaria, pero no suficiente para que se produzca el conocimiento, esto es para que se aprenda. En la Sociedad de la Informacin, por tanto, el aprendizaje ser la base que permitir el desarrollo y el progreso de las sociedades, por lo que las polticas educativas que favorezcan sistemas de

formacin permanente tendrn un papel crucial, y debern atender a la igualdad de oportunidades de los diferentes sectores poblacionales, atendiendo principalmente a los ms desfavorecidos socialmente. En la situacin actual existe la necesidad de facilitar el acceso a Internet a toda la poblacin, independientemente de su gnero y situacin econmica, por ello, resulta especialmente importante que dentro de los sistemas educativos pblicos se posibilite tanto el aprendizaje, como la formacin, en y con las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin. Problemas socioculturales de la Sociedad de la Informacin La comunicacin social tiene cada vez mayor trascendencia en la construccin del espacio pblico, en el ejercicio de la ciudadana. Los medios tcnicos son cada vez ms sofisticados, ms inteligentes, ms fciles de usar, ms baratos, lo que facilita que mucha gente se convierta en emisora potencial de informacin. Al menos en teora, todos podemos comunicarnos con todos, sin pasar por ningn control central. Se habla de democratizacin y globalizacin y emergen dos tendencias de signo contrario: la proliferacin de pequeos medios de comunicacin y la concentracin de medios en grandes empresas. La concentracin de medios significa que la aldea global profetizada por McLuhan tiene un solo minarete. Es imposible hacer un mapa de la propiedad de los medios que es decir la identidad de los emisores, porque casi a diario se suceden las noticias de compras y fusiones.. Las relaciones humanas se ven afectadas por los cambios que produce la introduccin de las tecnologas. La horizontalidad de las relaciones se ve favorecida en cierto sentido, ya que se puede hacer partcipe a ms personas de ms informacin y ofrecer ms posibilidades de comunicacin. Los expertos prevn que pronto, en el sector de la informtica y de las telecomunicaciones, no habr ms de siete u ocho empresas a escala mundial, pero lo preocupante no es slo la concentracin de la propiedad de los medios, con la consiguiente merma de pluralidad, sino que stos estn en manos de grandes transnacionales. Se calcula que alrededor del 90% de las noticias extranjeras que aparecen en los medios de comunicacin proceden de las cuatro grandes agencias occidentales, con lo que el punto de vista y la seleccin de las noticias, en consecuencia, es occidental. Por otra parte, la concepcin de un medio como Internet (comunicacin en red) va cambiando a pasos agigantados, pasando de tener un carcter fundamentalmente acadmico, cooperativo y libre a un espacio ms al servicio de las grandes corporaciones. Las fuerzas polticas y econmicas dominantes tratan de establecer todos los mecanismos posibles para controlar los contenidos de la red, su publicacin, difusin y uso. Se discuten propuestas de autorregulacin, se producen fuertes operaciones comerciales, se promociona el comercio electrnico en un entorno digital seguro, en definitiva, se ve Internet como la base de una nueva economa. Interesa en esta argumentacin destacar que no se trata de criticar que el mbito empresarial se beneficie de las posibilidades de los nuevos medios sino que sean los criterios econmicos los que dirijan el desarrollo del mundo digital, chocando con la lgica de la comunicacin, que ha estado en la base del desarrollo de Internet. Que poco a poco deje de ser un espacio social en el que los individuos y los grupos sociales interactan para resolver necesidades individuales y pblicas, a travs de la difusin libre de informacin, para convertirse en un medio de intercambio privado de mercancas. Otro problema que se plantea hoy en da la Sociedad de la Informacin es la manipulacin informativa, aunque es una cuestin ya denunciada formalmente desde los aos setenta. El Movimiento de los No Alineados reclam, en su 8 Conferencia celebrada en 1976 en Nairobi, un nuevo Orden Informativo como requisito urgente e imprescindible para mejorar y democratizar las relaciones internacionales, proteger los intereses de los pases ms pobres y garantizar su participacin en la toma de decisiones. El informe elaborado por la UNESCO titulado Un solo mundo, voces mltiples, denuncia el control ejercido por las transnacionales sobre los medios de

comunicacin y propone sustituir la comunicacin en sentido nico por un intercambio de mensajes en todas direcciones y completar la comunicacin vertical con la horizontal. En esta propuesta encaja Internet como anillo al dedo. Este medio hace posible una comunicacin no piramidal, sino entre iguales, en la que los papeles de emisor y receptor son alternativos e intercambiables. Se ofrece un espacio social compartido en el que cualquier persona puede comunicarse con el resto, un medio universal. Hay que analizar cules son las posibilidades de resistencia al pensamiento nico, posibilidades de construccin de redes, posibilidades de comunicacin e intercambio entre personas y comunidades. Sin embargo, de momento la universalizacin del acceso a los medios, en concreto a Internet, es slo en teora. La existencia de desigualdades ante las nuevas tecnologas ha sido denunciada desde distintos mbitos. Por ejemplo, en el informe de la Administracin Nacional de Informacin y Telecomunicaciones de EE.UU., recogido, en parte, en El Pas (10-VII-99: 30) se apunta que un 47% de los hogares de americanos blancos tienen ordenador en casa, y el 26,7% tiene acceso a Internet. A un nivel inferior estn los hogares de los negros e hispanos, donde un 23% tiene ordenador y un 8,7 % acceso a la red. La desigualdad entre pases europeos queda recogida en los resultados del Eurobarmetro: los europeos y la Sociedad de la Informacin que elabor la consultora britnica INRA (El Pas, 27-VII99: 24). Indica que la media europea de los hogares que tienen ordenador es de 30.8%, y conectados a Internet es de 8.3%. Espaa est a un nivel inferior, 28.4 y 5% respectivamente. Otro dato interesante es el ofrecido por el profesor Manuel Area respecto al perfil medio del ciudadano espaol que accede a Internet: varn, entre 20 y 44 aos, con estudios universitarios, residente en ncleos urbanos y de clase social media o alta. En la misma lnea el informe del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo) de 1999 muestra las desigualdades de acceso para unas personas y para otras en funcin de su procedencia social, para unos grupos y para otros en funcin de su situacin geogrfica y cultural. Uno de los datos que aporta es que el 20% ms pudiente de la poblacin mundial controla el 93% de los accesos a la red informtica (ver El Pas 12-VII-99: 28); sentenciando que "la red se ha convertido en una tela protectora para aquellos que consiguen acceder a ella, pero en una barrera que margina cada vez ms a quienes no pueden acceder a esta fuente de informacin y comunicacin". Cebrin (1998), por su parte, considera un problema las desigualdades en el acceso porque el saber del futuro va a ser digital, de la misma forma que ya lo es la circulacin de la informacin y del conocimiento. La posesin de equipos y sus usos se convierten en factor fundamental de desigualdad no slo en trminos de capacidad adquisitiva sino tambin de contextos sociales, de conocimientos tcnicos y cdigos culturales (Rseaux, 1999). En trminos culturales se denuncia, tambin, la fractura entre los productores de contenidos y quienes consumen los contenidos y servicios ajenos, produciendo de desequilibrios culturales e identitarios adems de los econmicos. As como la comercializacin de la cultura, aplicando criterios de mercado a espacios antes pblicos, gratuitos o de bajo coste, lo que ha producido, por ejemplo, el deterioro de la influencia de las radiotelevisiones pblicas o la presin contra las bibliotecas pblicas, acusadas de drenar las remuneraciones editoriales. En este mismo sentido, se ha puesto de manifiesto la mercantilizacin de la educacin sometida a una dinmica exigente de "eficacia" en su adecuacin al mercado y la progresiva degradacin de la educacin pblica (Moeglin y Tremblay, 1999) En definitiva, la tecnologa puede tanto reducir como ampliar las desigualdades existentes, todo depende del desarrollo tecnolgico seguido en una sociedad. Bautista (2000, 2001) distingue dos modelos de desarrollo: el tcnico o instrumental, en el cual las decisiones sobre el camino a seguir son hechas por grupos econmicos asesorados por expertos; y el prctico o situacional, en el que participan todos los miembros de una sociedad en procesos de reflexin sobre qu productos tecnolgicos hay que desarrollar para facilitar su relacin con el entorno.

"Entiendo que a mayor participacin en el desarrollo tecnolgico existe una menor dependencia de sus productos tcnicos y un menor control y gobernabilidad de los participantes. El grado de independencia y desarrollo personal de los sujetos, situar a stos en condiciones desiguales para captar el mundo y relacionarse con l" (Bautista, 2001). Para este autor los dos peligros ms relevantes, en relacin al incremento de las desigualdades son: la desigualdad de base proporcionar un acceso diferencial a la futura cultura digital y la confirmacin de la hiptesis del distanciamiento social. Esta hiptesis plantea que cuando se incrementa la circulacin de la informacin a travs de los medios de comunicacin de masas en un sistema social, los segmentos de poblacin ms instruidos o con un status socioeconmico ms alto tienden a seleccionar y a procesar dicha informacin de una manera ms amplia que aquellos menos instruidos o con un status socioeconmico ms bajo. Por lo tanto, el aumento de informacin, en vez de aproximar, contribuir a incrementar el distanciamiento en el conocimiento y, consecuentemente, la aparicin de brechas socioculturales. Sin acceso equitativo a las nuevas redes y a las TIC no es posible ya sostener el mito fundador de la igualdad de oportunidades que sustenta las economas (cada vez ms, sociedades) de mercado y a las democracias polticas. El acceso a las nuevas redes y nuevos servicios de comunicacin no es ya slo un instrumento crucial para la igualdad de oportunidades sino tambin para las otras funciones del Estado de Bienestar (el derecho a la subsistencia y al trabajo, el derecho a la proteccin social), es decir, para todo el desarrollo de una sociedad postindustrial como tal (Burgelmann, 1999). Ante los anteriores peligros hay cierta unanimidad en recomendar la introduccin de las nuevas tecnologas (NN.TT.) en los centros educativos con la intencin de formar al profesorado y al alumnado en el dominio tcnico de aparatos y en el desarrollo de ciertas competencias (bsqueda de informacin, seleccin, aprender a aprender...) relacionadas con los nuevos medios. "Habra que reconvertir las funciones de las NN.TT. que predominan, y presentar los significados o esencias de artefactos dirigidos a crear, decir, comunicar, denunciar... como fundamentales para resistir y atajar las miserias existentes. Uno de dichos frentes es el educativo, en el cual hay que desarrollar las funciones primarias de todos los productos tecnolgicos en dicho sistema escolar, para hacer usos prcticos, situacionales que generen una concienciacin sobre el estado del planeta y, desde este conocimiento, que los participantes en la vida escolar emprendan propuestas desde sus respectivas posiciones dirigidas a una transformacin y solucin de las miserias sociales, de situaciones relacionadas con el hambre, las injusticias... es decir, de cualquier vulneracin de los derechos humanos" (Bautista, 2001). La aplicacin democrtica de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (NTIC) a la comunicacin y la educacin exige, adems de la generalizacin de equipos informticos, conexiones a Internet y tarifas baratas, y de forma inseparable con lo anterior (Bustamante, 2001): 1.-La creacin de contenidos de calidad, adaptados a las culturas y necesidades locales, que slo pueden realizarse en interaccin con los creadores y mediadores (comunicadores, profesores), con el valor indispensable de "proximidad cultural". 2.- La formacin de esos mediadores, para adquirir el saber hacer necesario para cambiar la metodologa comunicativa misma: no slo instrumento complementario de la actividad tradicional, sino ocasin para un nuevo concepto del conocimiento y de su transmisin, como plataforma para ese comunicador-profesor transformado en "gua del conocimiento" en lugar del "sabio sobre el estrado" (U.E., 1996-97). 3.-Finalmente, la voluntad de poner esos nuevos instrumentos del conocimiento en posicin de una autntica apropiacin por los usuarios, individuales y colectivos, con arreglo a sus necesidades sociales.

Por su parte, Poole (1999) realiza un anlisis sobre las desigualdades asociadas a la Sociedad de la Informacin, planteando la existencia de desigualdades en cuanto a los recursos informticos y la preparacin de los profesores entre las escuelas para alumnos privilegiados econmicamente y los desfavorecidos. Para el autor, las causas de estas diferencias no estn nicamente en la diferencia de los recursos utilizados, sino principalmente en que en algunos de estos centros ms desfavorecidos los profesores no estn realmente convencidos de los beneficios que el uso de la informtica puede tener sobre el proceso educativo. Con el fin de evitar las desigualdades sociales producidas por el uso diferencial de la tecnologa de la Sociedad de la Informacin en funcin del nivel socioeconmico, es necesario que los poderes polticos, realicen un esfuerzo en los centros educativos pblicos, importante, tanto a nivel de recursos como de preparacin del profesorado, puesto que es la nica garanta de la que disponemos en este momento para que la Sociedad de la Informacin sea una sociedad de todos y para todos, y no nicamente la sociedad de los privilegiados. 2.- LA EDUCACIN ANTE EL DESARROLLO DE LAS TIC Si las nuevas tecnologas crean nuevos lenguajes y formas de representacin, y permiten crear nuevos escenarios de aprendizaje, las instituciones educativas no pueden permanecer al margen, han de conocer y utilizar estos nuevos lenguajes y formas de comunicacin. Ahora bien, hay que ser conscientes de que la utilizacin de lenguajes y sistemas de representacin diferentes a la lengua oral y escrita requiere una infraestructura costosa (aparatos audiovisuales, informticos...) que no est al alcance de muchas escuelas y un saber que, en algunos casos, no tiene el profesorado. Por otra parte, las condiciones de los alumnos para tener acceso a estas tecnologas son muy diferentes, como desigual es tambin la disposicin psicolgica y cultural para utilizarlas, comprenderlas y darles sentido. Asumiendo esta situacin, resulta inexcusable conseguir que los centros se vayan dotando de recursos, las jvenes promociones de maestros tengan una mayor formacin en el uso de los nuevos medios y las condiciones de los alumnos sean compensadas a favor de la igualdad de oportunidades. Al hablar de la integracin de las nuevas tecnologas en la educacin es necesario hacer referencia a la relacin que ha de establecerse entre el uso de nuevos medios y la innovacin educativa. Algunos trabajos han tratado de identificar las fases en el uso de las TIC. La diferenciacin de las sucesivas etapas por las que pasa el profesor en la integracin de las TIC puede resultar de utilidad tanto para hacer diagnsticos de las situaciones en las que nos encontramos como para disear estrategias formativas. A este respecto hay una propuesta muy interesante, elaborada por el Departamento de Educacin de Victoria, Australia (1998) que presenta una matriz de desarrollo de competencias para el uso de las tecnologas en el aprendizaje (Skill Development Matrix) identificando seis reas: Uso y manejo de tecnologa, uso de aplicaciones bsicas, uso de software de presentaciones y publicaciones, uso de multimedia, uso de tecnologas de comunicacin y uso de tecnologas de aprendizaje en las principales reas de conocimiento. Para cada una de estas reas se establecen los objetivos y estrategias para tres etapas de desarrollo: La primera etapa se describe como la exploracin de las nuevas posibilidades que ofrecen las tecnologas para el aprendizaje, desarrollo de nuevas habilidades y la comprensin del papel que pueden jugar las TIC en el aula. La segunda etapa se dirige a perfeccionar las habilidades personales, la incorporacin de las TIC en la enseanza y el desarrollo de prcticas de clase que integran las tecnologas del aprendizaje. La tercera etapa supone el desarrollo de habilidades avanzadas, exploracin de las posibilidades innovadoras para la clase del uso de la tecnologa y la posibilidad de compartir el conocimiento y las habilidades con otros.

Las experiencias llevadas a cabo nos indican que los proyectos y experiencias de innovacin apoyadas en el uso de tecnologas distintas de las impresas chocan con los hbitos y cultura tradicional del sistema escolar. La incorporacin de los materiales digitales presumiblemente tendrn que superar mltiples resistencias y dificultades. Pero hay que conseguir cuanto antes que en la educacin escolar los computadoras sean tan normales e invisibles (Gros, 2000) como la pizarra o los libros, para que el uso de las nuevas tecnologas no sea un fenmeno excepcional, sino una actividad cotidiana en la vida acadmica de los centros educativos. En buena lgica, un mtodo de enseanza apoyado en el uso de una variedad de materiales (libros, cuadernos, discos multimedia, Internet,...) requiere el desarrollo de actividades de aprendizaje notoriamente distintas de un mtodo organizado en torno a los materiales impresos, y del libro de texto en particular. Tal como pone de manifiesto el informe de la OCDE (2003, p.79) existe una fuerte tensin entre los currculos tradicionales, basados en contenidos bien definidos que el alumnado debe aprender y saber reproducir y el enfoque abierto que promueven las TIC. Los tipos y modos de estructuracin del pensamiento de los sujetos que actan con materiales electrnicos tendrn que ser necesariamente distintos de los que poseen los lectores habituales de documentos escritos. Es indudable que el empleo en la escuela de estos nuevos recursos implicar una mayor integracin de la institucin escolar en el contexto de la sociedad de la informacin o era digital. Se trata de escolarizar las tecnologas, llevarlas a las aulas y darles sentido y utilidad pedaggica. Ahora bien, el uso de hipertextos, multimedias, de discos o de webs no significa automticamente un aumento de calidad pedaggica de la enseanza, slo significa incremento de la multiplicidad de medios y de oferta de nuevas formas de organizacin y representacin de la informacin. La calidad y potencialidad educativa no radica en el maquillaje sino en su interior (en el grado de apertura y configurabilidad del programa, en el estilo de interaccin, en el modelo de enseanza y aprendizaje subyacente) as como en su adecuacin curricular a los objetivos, contenidos y metodologa de la situacin de enseanza en los que se utilicen. La simple presencia de tecnologas novedosas en los centros educativos no garantiza la innovacin en su significado real. La innovacin debe ser entendida como el cambio producido en las concepciones de la enseanza y en los proyectos educativos. La posibilidad de hacer lo de antes aunque mediante otros procedimientos (ms rpidos, ms accesibles, ms simples) no representa una innovacin. De ah que se hayan de entender los proyectos educativos, en los que se expresan las concepciones pedaggicas en las que los profesores basan su quehacer docente, como el contexto de integracin de las nuevas tecnologas, es decir, la integracin curricular de las TIC habr de plantearse como algo vinculado y condicionado por una opcin propiamente educativa y no al revs. Qu nos ofrecen las TIC para la prctica docente? Las Tecnologas de la informacin y comunicacin nos ofrecen a los docentes la posibilidad de replantearnos las actividades tradicionales de enseanza, para ampliarlas y complementarlas con nuevas actividades y recursos de aprendizaje. Podramos hablar de la posibilidad de utilizar una gran cantidad de recursos digitales disponibles, tanto elaborados por empresas comerciales como por los propios profesores, me refiero especialmente al software educativo, aunque podra hablarse tambin de otros objetos de aprendizaje. En estos momentos se pueden encontrar materiales sobre todas las reas curriculares, y muchos de acceso gratuito, a nuestra disposicin en los principales portales educativos. Pero adems resulta de gran inters la posibilidad de realizar nuestros propios materiales o software educativo ajustados con precisin a nuestros objetivos y necesidades curriculares. Podramos referirnos aqu al uso de aplicaciones genricas (procesadores de texto, presentaciones, hojas de clculo, programas de dibujo, edicin de vdeo,), herramientas de autor (clic, hot potatoes,) uso de webquest, weblogs, etc.

En segundo lugar, las TIC nos ofrecen la posibilidad de trabajar en proyectos telemticos, entornos de trabajo colaborativo ms all de nuestra propia clase, contactando con alumnos y profesores de otros centros y de otros pases y potenciando la educacin intercultural, a travs del conocimiento directo de lo que sucede en otras partes del mundo. A continuacin se detallan algunas cuestiones sobre la funcionalidad tanto del software educativo como de los proyectos telemticos. El software educativo El uso del ordenador desde un punto de vista didctico pasa por el uso del denominado software educativo, estos materiales que suponen utilizar el ordenador con una finalidad didctica. La funcionalidad del software educativo vendr determinada por las caractersticas y el uso que se haga del mismo, de su adecuacin al contexto y la organizacin de las actividades de enseanza. Sin embargo, se pueden sealar algunas funciones que seran propias de este medio (Marqus, 1996):

Funcin informativa: se presenta una informacin estructurada de la realidad. Funcin instructiva: orientan el aprendizaje de los estudiantes, facilitando el logro de determinados objetivos educativos. Funcin motivadora: los estudiantes se sienten atrados por este tipo de material, ya que los programas suelen incluir elementos para captar la atencin de los alumnos y mantener su inters (actividad, refuerzos, presentacin atractiva...) Funcin evaluadora: la mayora de los programas ofrece constante feedback sobre las actuaciones de los alumnos, corrigiendo de forma inmediata los posibles errores de aprendizaje, presentando ayudas adicionales cuando se necesitan, etc. Se puede decir que ofrecen una evaluacin continua y en algunos casos tambin una evaluacin final o explcita, cuando el programa presenta informes sobre la actuacin del alumno (nmero de errores cometidos, tiempo invertido en el aprendizaje, etc.). Funcin investigadora: muchos programas ofrecen interesantes entornos donde investigar: buscar informaciones, relacionar conocimientos, obtener conclusiones, compartir y difundir la informacin, etc. Funcin expresiva: los estudiantes se pueden expresar y comunicar a travs del ordenador, generando materiales con determinadas herramientas, utilizando lenguajes de programacin, etc. Funcin metalingstica: los estudiantes pueden aprender los lenguajes propios de la informtica. Funcin ldica: el trabajo con computadoras tiene para los alumnos en muchos casos connotaciones ldicas pero adems los programas suelen incluir determinados elementos ldicos. Funcin innovadora: supone utilizar una tecnologa recientemente incorporada a los centros educativos que permite hacer actividades muy diversas a la vez que genera diferentes roles tanto en los profesores como en los alumnos e introduce nuevos elementos organizativos en la clase. Funcin creativa: la creatividad se relaciona con el desarrollo de los sentidos (capacidades de observacin, percepcin y sensibilidad), con el fomento de la iniciativa personal (espontaneidad, autonoma, curiosidad) y el despliegue de la imaginacin (desarrollando la fantasa, la intuicin, la asociacin). Los programas informticos pueden incidir, pues, en el desarrollo de la creatividad, ya que permiten desarrollar las capacidades indicadas.

El uso de estos materiales tiene, por tanto, potencialmente muchas ventajas como: motivacin por las tareas acadmicas, continua actividad intelectual, desarrollo de la iniciativa, aprendizaje a partir

de los errores, actividades cooperativas, alto grado de interdisciplinariedad, individualizacin y aprendizaje autnomo, liberan al profesor de trabajos repetitivos, contacto con las nuevas tecnologas, adaptacin a alumnos con necesidades educativas especiales, presentan informacin de forma dinmica e interactiva, ofrecen herramientas intelectuales para el proceso de la informacin, permiten el acceso a bases de datos, constituyen un buen medio de investigacin didctica en el aula, etc. Pero tienen tambin sus limitaciones e inconvenientes como pueden ser: dilogos demasiado rgidos, desfases respecto a otras actividades, aprendizajes incompletos y superficiales, desarrollo de estrategias de mnimo esfuerzo, puede provocar ansiedad en algunos alumnos, aislamiento, etc. En la prctica, las ventajas y las limitaciones de un material concreto han de ser consideradas por el profesor de cara a su utilizacin didctica, es decir, es necesario evaluar la calidad del software educativo, tanto desde un punto de vista tcnico como pedaggico, para tomar una decisin sobre su potencial didctico y, en consecuencia, sobre su integracin curricular. En esta evaluacin habr que considerar los distintos elementos de la aplicacin, distinguiendo al menos la interfaz, el contenido y la interaccin que ofrece el material; valorando, de forma general, la facilidad de uso, la coherencia, la motivacin y la adaptabilidad, y de forma ms especfica, los recursos multimedia, la navegacin, las estrategias metodolgicas, el seguimiento de los resultados, la participacin y cooperacin que el programa posibilita, etc. Un programa apropiado de aprendizaje incluir, probablemente, proyectos, trabajo grupal, resolucin de problemas, escritura reflexiva y otras tareas que estimulen el pensamiento significativo (Ravitz, Becker y Wong, 2000). Lo que est claro es que el ordenador, entendido como herramienta en el sentido dado por Vygotsky, introduce una nueva forma de interaccin con las informaciones, el conocimiento y con otras personas totalmente nueva y diferente de otros medios. Al ser introducida en la escuela, la herramienta opera con un conjunto de expectativas y presupuestos metodolgicos y organizativos que condicionan de forma importante su utilizacin. En este sentido, en el contexto escolar, las situaciones de aprendizaje con computadoras que pueden considerarse ms idneas son aquellas que permiten al sujeto una actividad estructurante, actividad guiada por el enseante, con la colaboracin de otros compaeros, situaciones que se centran en un contenido determinado de las materias del curriculum escolar y que explicitan los objetivos de aprendizaje de manera clara, situaciones que aprovechan las potencialidades del medio informtico, situaciones diseadas teniendo en cuenta los conocimientos previos de los alumnos sobre los contenidos a tratar y situaciones integradas con el resto de las situaciones escolares. A este respecto Gago (2000) propone una estrategia para la insercin de los computadoras en los centros de forma significativa, a travs de proyectos especficos con un talante investigador y abierto a las posibilidades de estos medios, que contribuyan a perfeccionar qu y cmo se ensea en cada escuela, a reconstruir su cultura, an excesivamente academicista, libresca y distanciada de su entorno, analizando las funciones educativas del ordenador en relacin el proyecto curricular del centro y los aspectos organizativos y estructurales del mismo. Teniendo en cuenta estas propuestas, no hay que olvidar que en la integracin real de los computadoras en los procesos educativos, los profesores y, especficamente, sus concepciones sobre la enseanza, tienen una influencia capital. Desde una aproximacin experimental, la investigacin realizada por Niederhauser y Stoddart (2001) sobre el uso de los computadoras en las escuelas de EE.UU., en concreto sobre el tipo de software utilizado y su relacin con las concepciones de los profesores sobre la enseanza con ordenador, es una muestra ilustrativa de cmo el uso de este medio est determinado, no tanto por las caractersticas del propio medio, como por las ideas que los profesores tienen del mismo. Lo cual confirma la idea, apuntada en diversas investigaciones, de que las concepciones pedaggicas y epistemolgicas de los profesores estn fuertemente relacionadas con sus prcticas. As, la utilizacin de un determinado software educativo, al igual que otros materiales curriculares, estar fundamentada en las concepciones de la enseanza y el aprendizaje que tenga el profesor. La conclusin de este trabajo apunta que los profesores seleccionan el software, al igual que seleccionan otros recursos y mtodos didcticos, en funcin de sus concepciones pedaggicas, por lo tanto, stas tienen una gran influencia en cmo se integran los computadoras en la prctica educativa. Los computadoras son instrumentos que se pueden utilizar

con objetivos didcticos muy diversos (desde la adquisicin de destrezas bien definidas hasta como una herramienta para un aprendizaje constructivista) y para que los profesores lleguen a usar los computadoras con diferentes propsitos es importante cambiar sus concepciones sobre la enseanza y el aprendizaje. Los proyectos telemticos Si a las posibilidades de los materiales didcticos digitales, aadimos la posibilidad de conectar entre s un determinado material con otros textos o documentos ubicados en distintos computadoras mediante una red telemtica entonces la potencialidad educativa del material se incrementa de forma notoria. Entendemos la telemtica como la comunicacin entre computadoras a distancia, por tanto, la posibilidad de que personas situadas en diferentes contextos sociales puedan intercambiar informacin. Las comunicaciones a travs de las autopistas de la informacin, bsicamente Internet, adquieren una nueva dimensin al suprimir las distancias fsicas. Las herramientas como el correo electrnico, las teleconferencias, la transferencia de ficheros, las pginas web, los foros de debate, etc. ofrecen tal cantidad de informacin y posibilidades de interactividad que el gran problema actual radica en saber localizar y seleccionar la informacin realmente significativa. De forma esquemtica, podemos decir que la telemtica aporta a la educacin algunas posibilidades como: Eliminar las barreras espacio-temporales entre el profesor y el estudiante. Favorecer tanto el aprendizaje colaborativo como el autoaprendizaje. Potenciar el aprendizaje a lo largo de toda la vida. Interactividad entre los participantes en la educacin (profesores, padres, alumnos). Ayudar de forma especializada a los sujetos con necesidades educativas especiales. Favorecer una aproximacin de la escuela a la sociedad (conocer el mundo real). Combatir el aislamiento de muchas escuelas. Facilitar la formacin del profesorado. Desarrollar tareas de comunicacin permitiendo el intercambio de informacin (escribir para un pblico real). Posibilitar el trabajo sobre temas sociales, permitiendo la aproximacin a muy distintas realidades. Favorecer la interdisciplinariedad y la globalizacin. Facilitar el acceso a informacin (bases de datos, foros temticos, pginas web...). Favorecer un acercamiento a la informacin desde una perspectiva constructivista: los proyectos telemticos se configuran como pequeas investigaciones, se basan en la actividad de los estudiantes, fomenta un aprendizaje cooperativo, ... Definir nuevos roles para profesores y alumnos, de modo que los alumnos asuman una mayor actividad e implicacin en el aprendizaje y el educador asuma el papel de ayudar en el proceso de transformar las informaciones en conocimiento, actuando como animador, coordinador y motivador del aprendizaje.

Una caracterstica comn de los proyectos educativos telemticos es la defensa del aprendizaje colaborativo y constructivista. El aprendizaje colaborativo en grupo se basa, entre otros, en los siguientes supuestos: las personas aprenden mejor mediante la experimentacin activa y la discusin reflexiva en grupo que trabajando aislados, el profesor no es el depositario de todos los conocimientos pertinentes, su funcin es la de promotor de actividades de aprendizaje,

el conocimiento es un constructo social y el proceso educativo es una forma de interaccin social en un entorno rico en informacin y en oportunidades de cooperacin entre iguales.

Los estudiantes deben desarrollar la capacidad de aprender permanentemente, se deben potenciar las destrezas meta-cognitivas, como aprender a aprender y a resolver problemas trabajando en grupo. La construccin del conocimiento, en colaboracin con los compaeros, coordinando la informacin recibida de diversas fuentes y la cognicin situada en tareas del mundo real, son aspectos clave del aprendizaje colaborativo (Adell, 1998: 200). Se habla pues del Aprendizaje colaborativo mediado por ordenador (CSCL: Computer Supported Collaborative Learning), como un nuevo paradigma que pone en relacin las teoras de aprendizaje con los instrumentos tecnolgicos, basado en una visin socio-cultural de la cognicin, que propugna la naturaleza esencialmente social de los procesos de aprendizaje y se interesa por la tecnologa en cuanto al potencial que ofrece para crear, favorecer o enriquecer contextos interpersonales de aprendizaje. As surge el paradigma del aprendizaje colaborativo, donde las tecnologas de la informacin y comunicacin tienen el papel de crear nuevas posibilidades de mediacin social, creando entornos de aprendizaje colaborativo que facilite a los estudiantes la realizacin de actividades de forma conjunta, actividades integradas con el mundo real, planteadas con objetivos reales. La investigacin en este campo coincide en sealar la necesidad de situar las tecnologas como una herramienta y no como un fin en s mismas, herramientas cuya meta fundamental es ayudar al estudiante a aprender de una forma ms eficiente y efectiva. Ayudar a otros a aprender tiene que ver con el ofrecimiento de mejores canales de comunicacin as como mejores herramientas para la exploracin del dominio que constituye el material primario para el aprendizaje. Este tipo de aprendizaje abierto y aprendizaje colaborativo se basa en un planteamiento constructivista, cuyos postulados, tomados de diferentes teoras, se podran resumir en los siguientes: aprender es una actividad mental constructiva (teora gentica) la informacin se procesa en forma de redes que permiten la organizacin de los conocimientos (teora del procesamiento de la informacin) aprender es construir esquemas de conocimiento (teora del aprendizaje significativo) muchos aprendizajes se consiguen gracias a la interaccin con los otros (teora sociocultural) las redes de computadoras posibilitan el aprendizaje en colaboracin entre comunidades distribuidas (teora del aprendizaje mediado por ordenador) aprender exige explorar el campo de conocimiento desde distintas perspectivas (teora de la flexibilidad cognitiva) se aprende en diferentes contextos reales (teora del aprendizaje situado)

El papel de profesores y alumnos

La experiencia de profesores y alumnos que trabajan con las nuevas tecnologas en todos los niveles de la enseanza es mayoritariamente positiva. En los mltiples foros donde se exponen y valoran las experiencias llevadas a cabo, apenas se escuchan alusiones a malos resultados de aprendizaje y en un caso tras otro se confirma la gran motivacin que las actividades realizadas con los computadoras, Internet... han provocado en los estudiantes. Si es un hecho reconocido que estos instrumentos tienen un alto poder motivador para los alumnos qu es lo que explica este hecho?. A mi juicio, hay varios aspectos que contribuyen a explicarlo. En primer lugar el carcter ldico de los materiales. La mayora del software posee un cierto formato de juego, en unos casos de tipo competitivo (se trata de ganar a otros) y en otros casos de tipo colaborativo. El mayor peso del componente icnico en la presentacin de la informacin y, en general, el carcter audiovisual como forma de comunicacin ms impactante que la verbal. El dinamismo y la interactividad que permite el medio. La posibilidad de crear informaciones, desarrollando procesos creativos de aprendizaje y no meramente reproductores. La posibilidad de compartir con otros compaeros sus aprendizajes y producciones, as como de exhibirlas ante colectivos ms amplios (padres, otros colegios...). El trabajo en equipo, que requieren algunas actividades, el cual aumenta el nivel de participacin de todos los alumnos. La necesidad de pensar, tomar decisiones, plasmar de un modo lgico sus conocimientos, tomar parte activa y sentirse responsables de su proceso de aprendizaje. El continuo feedback o retroalimentacin de los logros conseguidos, junto con un alto grado de refuerzo positivo de los aprendizajes.

Ahora bien, las nuevas tecnologas y fundamentalmente los entornos virtuales, exigen a los alumnos unas mnimas competencias en el uso de los medios, el desenvolvimiento en estos entornos, la bsqueda y manejo de informacin en la red, etc. que no siempre tienen, encontrando dificultades para utilizar los recursos en lnea, la bsqueda y la evaluacin de la calidad de la informacin (Nunes et alt., 2000). Podramos identificar como funciones de los alumnos en las tareas de aprendizaje las siguientes: 1. Informarse: Buscar informacin disponible en el entorno Conocer estrategias de bsqueda de informacin. Actuar de emisor de informacin hacia el resto de los usuarios del grupo.

2. Aprender: Integrar conocimientos a partir de la informacin Adquirir habilidades de uso de las herramientas informticas Fomentar la comunicacin y el intercambio con otros compaeros

3. Autoevaluacin: Comprobacin de la consecucin de los objetivos propuestos Seguimiento y control propio de los resultados y de la correccin de las pruebas.

4. Comunicacin:

Comunicacin interna con los alumnos Comunicacin con el profesor Comunicacin externa (Internet)

En relacin a las funciones de los docentes o sus roles en los entornos tecnolgicos, de forma general, se puede decir que el profesor, tiene un papel mediador, de facilitacin cognitiva y social. Se podran identificar como funciones del profesor las siguientes: Diseo del curriculum Planificacin de actividades Seleccin de contenidos y recursos Establecer niveles de aprendizaje (actividades y contenidos complementarios para profundizar en los temas estudiados).

Informar: Formar: Motivar habilidades y actitudes sociales Interaccin, retroalimentacin y comunicacin Transmitir informacin sobre el contenido curricular Responder a los intereses de los alumnos Seleccionar informacin y prepararla para el acceso a la misma por los alumnos

Elaborar contenidos y materiales: Crear material didctico propio adaptado a las necesidades de los alumnos Posibilidad de elaborar documentos hipermedia (informacin interactiva Multiformato, simulaciones, bases de datos...) Retroalimentacin y respuesta a las sugerencias de los alumnos

Orientar: Facilitar el aprendizaje, animar al estudio Ofrecer guas para el estudio Indicar directrices para usar Internet Dinamizar la participacin de los estudiantes

Moderar las discusiones grupales Orientacin personal y vocacional Ofrecer apoyo tcnico para operar con los nuevos sistemas de comunicacin

Evaluar: Seguimiento continuo del proceso formativo de cada estudiante Valorar el aprendizaje del alumno.

Formacin docente

Conseguir que los profesores tengan conocimientos sobre las caractersticas de las TIC y cmo utilizar distintas aplicaciones informticas y telemticas ha sido una prioridad en la poltica de formacin de profesores para la integracin de las TIC, basta con analizar los ttulos de los cursos que se vienen impartiendo en los Centros de Profesores de las distintas Comunidades Autnomas de nuestro pas en los ltimos aos, en los cuales un gran nmero de actividades persiguen estos objetivos. Sin embargo, integrar la tecnologa en la prctica del aula, no exige slo aprender como se debe usar la tecnologa, sino que habra que llegar a replantearse la manera de ensear, favoreciendo un enfoque constructivista (Collins, 1998, Marchesi, Martn, Casas, Ibez, Monguillot, Riviere y Romero, 2005). A pesar de la formacin recibida por los profesores a travs de cursos, seminarios, grupos de trabajo en centros, etc. todava la mayor parte del profesorado se siente poco preparado para utilizar la tecnologa en clase, en consonancia con lo que se constata en diversos informes internacionales (CEO Forum, 2001, ISTE, 2002, Condie et alt., 2002, Comisin Europea, 2002, BECTA, 2004). Una de las cuestiones ms debatidas en la elaboracin de programas de formacin del profesorado se refiere a las capacidades o competencias que los docentes deben adquirir, es decir, el establecimiento de estndares de capacitacin. A este respecto, la Asociacin Internacional para la Tecnologa en la Educacin (ISTE) ha elaborado una serie de directrices curriculares que contienen el conjunto de habilidades y conocimientos bsicos para la aplicacin de las TIC en escenarios educativos, las cuales se podran resumir en las siguientes: Manejo del sistema informtico, buena utilizacin del software bsico. Utilizacin de la tecnologa informtica para apoyar el proceso educativo. Aplicar los principios educativos actuales al uso de las TIC Evaluacin del material informtico y la documentacin asociada. Uso del ordenador para la solucin de problemas, recoleccin de datos, gestin de informacin, presentacin de trabajos y toma de decisiones. Desarrollo de actividades de aprendizaje integrando la tecnologa considerando diversos grupos de alumnos. Seleccin de recursos tecnolgicos en su rea o nivel educativo. Uso del multimedia y telecomunicaciones para favorecer la enseanza. Empleo de herramientas informticas (procesador de texto, base de datos, hoja de clculo, programas grficos) para su uso personal y profesional. Conocimiento de los problemas ticos, legales y sociales relacionados con el uso de las TIC. Identificacin de recursos para estar al da en aplicaciones tecnolgicas afines al campo educativo. Utilizacin de las TIC para acceder a la informacin e incrementar su productividad personal y profesional. Aplicacin de las TIC para favorecer las funciones del educando y el educador.

Desde una perspectiva diferente y tratando de describir las competencias de un profesor innovador que utiliza las TIC, se ha elaborado The European Pedagogical Syllabus (Ulearn, 2003). En este documento se propone un currculo europeo para profesorado innovador, fruto del proyecto Ulearn en el que han participado distintas universidades europeas. Este currculo hace referencia al conocimiento y habilidades sobre cinco reas o mdulos: Aprendizaje y TIC: conocer las principales caractersticas de las estrategias de aprendizaje que hacen uso de las TIC, usando ambientes de enseanza individualizados y cooperativos. reas curriculares y recursos de aprendizaje: conocer el impacto de las TIC en su rea curricular y su enseanza (aplicaciones relevantes, buenas prcticas y recursos)

Colaboracin entre los actores escolares y las TIC: usar las herramientas de la web para acceder a informacin y compartirla con colegas, para la comunicacin interpersonal entre los actores implicados en el sistema educativo. Desarrollo profesional e innovacin escolar: reflexin crtica sobre la prctica profesional y diseo de un plan de desarrollo personal para el uso pedaggico de las TIC en su contexto. Calidad, Educacin y TIC: evaluacin de la calidad de los aprendizajes de sus estudiantes y de la institucin, reflexin sobre el proceso de innovacin y la mejora de la enseanza y el aprendizaje. Este syllabus o currculo en competencias profesionales es planteado como un primer paso hacia la definicin de lo que el profesorado innovador debe saber y cmo debe actuar para explorar las potencialidades de las TIC y hacer que la dinmica del centro cambie. Ira dirigido al desarrollo profesional del profesorado que quiere representar un papel relevante en los procesos de innovacin en su institucin. Por otra parte, los estudios sobre las actitudes de los profesores hacia los medios tecnolgicos (Garca-Valcarcel, 2003) apuntan que la mayora de los profesores informan de sentimientos y valoraciones positivas hacia los medios tecnolgicos, considerndolos como valiosas ayudas para el aprendizaje, aunque son bastante crticos con respecto a las posibilidades de utilizacin actuales, debido a la falta de software, la organizacin del centro y la formacin del profesorado. Tratando de buscar una explicacin a las actitudes manifestadas por los docentes, se podra decir que los profesores sienten que van a tener que afrontar importantes cambios al mismo tiempo que integran estas tecnologas en su quehacer didctico, lo que puede dar lugar a un sentimiento de excesiva carga y a reacciones de ansiedad y resistencia. En la literatura pedaggica, se ha empleado el trmino de innovatiness para referirse a la actitud positiva hacia la innovacin y se han establecido categoras de profesores considerando esta variable: innovadores, adoptadores tempranos, adoptadores medios, adoptadores tardos y reticentes al cambio (Rogers, 1995). Claramente y a juzgar por los hechos, los profesores no estn mayoritariamente entre las primeras categoras, quiz porque aunque a nivel general las tecnologas son bien valoradas y se reconocen sus posibilidades, hay distintos factores que no favorecen el paso de la predisposicin a la actuacin en consonancia, como seran: falta de beneficio econmico, poca fiabilidad en el logro de objetivos, escasa flexibilidad en la instruccin, no percepcin de su necesaria introduccin en la aulas, falta de recursos, infraestructuras y equipos, falta de apoyo especfico, falta de tiempo (Van Braak, 2001). As pues, parece que los obstculos a vencer en el proceso de integracin de las TIC en los centros educativos estn ya suficientemente identificados y sobrepasan el mbito de las actitudes. En una investigacin terminada recientemente (Tejedor y Garca-Valcrcel, 2006), se ha tratado de establecer las necesidades de formacin del profesorado para la integracin de las TIC en la Educacin, atendiendo especialmente a las dimensiones del impacto de las TIC y a los obstculos detectados. Y desarrollar un modelo de formacin basado en las necesidades detectadas y dentro del marco curricular formalizado. La metodologa de la investigacin se ha planteado la utilizacin de modelos metodolgicos mixtos que integran tanto estrategias cualitativas como cuantitativas en funcin de los diferentes problemas que abordan (encuesta a los profesores de Primaria y Secundaria, anlisis de los planes de formacin, entrevista en profundidad con los responsables de formacin y anlisis de algunos mdulos especficos, etc. Se han analizado las relaciones de la variable conocimientos sobre las TIC y las variables actitudes hacia las TIC, uso personal de las TIC, uso en el aula de las TIC, integracin de las TIC en el desarrollo curricular y obstculos y limitaciones en el uso de las TIC en el centro de trabajo. Los valores de las correlaciones entre los conocimientos que tienen los profesores de las nuevas tecnologas y el resto de las variables nos permite afirmar que hay una fuerte relacin entre las conocimientos de las TIC y las variables de uso (personal, en aula, en integracin), oscilando la r

entre los valores 0,56 y 0,85, resultando todos ellos altamente significativos. Menor, aunque igualmente significativo, es el coeficiente de correlacin con las actitudes (0,36). De nuestro estudio se desprende que los conocimientos que tienen en estos momentos los profesores de Primaria y Secundaria no son suficientemente profundos y completos como para abordar con xito la integracin de las TIC en el mbito escolar. A pesar de que muchos profesores conocen las aplicaciones bsicas del software para escribir textos, hacer grficos, etc. y los conocimientos y utilidades fundamentales para navegar por Internet y comunicarse a travs del correo electrnico, son pocos los que superan este nivel elemental de usuario para sacar provecho de la tecnologa en relacin a replantearse su prctica profesional en el aula, haciendo uso de materiales digitales, diseando sus propios recursos, planteando actividades donde Internet es fuente de conocimiento y lugar de expresin de sus alumnos, desarrollando actividades en colaboracin con otros grupos de estudiantes de otros lugares o centros, etc. Es decir, las competencias de los profesores para hacer un uso innovador de la tecnologa y reestructurar sus mtodos pedaggicos, todava no se han puesto de manifiesto, a pesar de mantener una actitud positiva para su integracin en los procesos de aprendizaje. A este respecto, habra que replantearse la eficacia de las estrategias de formacin que se vienen empleando en la actualizacin del profesorado e insistir menos en las aplicaciones informticas bsicas y ms en el diseo y desarrollo de buenas prcticas pedaggicas mediadas por las nuevas tecnologas en sus contextos de aula. En cuanto a las actitudes, pensamos que en estos momentos nos encontramos todava en una fase en la que se han creado altas expectativas sobre las nuevas tecnologas y su potencial didctico para la innovacin educativa (a nivel de instituciones espaolas, europeas y mundiales) y este estado de opinin es asumido por nuestros profesores. En conclusin, es notorio que las redes de comunicacin estn empezando a cuestionar, tanto en la educacin a distancia como en la presencial, la utilizacin de los sistemas educativos convencionales, principalmente porque la concepcin del profesor como fuente de todo conocimiento es hoy insostenible, ya que conseguir informacin es cada vez ms fcil. Ahora bien, comprenderla e integrarla adecuadamente en una estructura cognitiva es otra cuestin y depender en gran medida del modelo didctico en que se inserte el uso de los medios. El sistema de trabajo en red nos ofrece un alto grado de interactividad y de control de la comunicacin pero tanto la interactividad como el control estn determinados no slo por los recursos tecnolgicos de que disponen sino tambin por las capacidades que tienen emisores y receptores. Debemos aprovechar las posibilidades que las TICs nos ofrecen para potenciar el aprendizaje colaborativo y constructivista. Debemos aprovechar la Internet como un espacio para la comunicacin social y para el aprendizaje en red. Goodyear (2000: 9) define aprendizaje en red como aquel aprendizaje en el que las tecnologas de la informacin y de la comunicacin son usadas para promover enlaces: enlaces entre estudiantes, entre estudiantes y tutores; y entre la comunidad educativa y los recursos de aprendizaje