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DESTRUCCIN DE CIANUROS EN EFLUENTES DE LA INDUSTRIA MINERA MEDIANTE EL EMPLEO DE REDUCTORES QUMICOS.

Ricardo Linarte Lazcano Director General de Catlisis Industrial, S.A. de C.V. Sur 6 y Oriente 5; Ciudad Industrial Tizayuca Tizayuca, Hidalgo. MXICO E-mail: linarte@prodigy.net.mx 1.- INTRODUCCIN Y ANTECEDENTES Como una consecuencia natural de sus propiedades qumicas el in cianuro resulta ser de importancia relevante tanto para la industria como para el medio ambiente. En la Industria Minera, el empleo de cianuros reviste particular importancia debido a la capacidad del in cianuro CN- para formar complejos con metales de transicin y con sus vecinos de la Tabla Peridica Zn, Cd y Hg. 28 elementos en diferentes estados de oxidacin pueden formar 72 estructuras complejas con el in cianuro. Tanto el Au como la Ag metlicos pueden ser recuperados mediante tcnicas de lixiviacin que emplean cianuros para formar complejos estables. Estas aplicaciones muestran la importancia que, en la Industria Minera, tiene el empleo de cianuros. Por otra parte, la toxicidad de los cianuros solubles sobre las especies vivas es bien conocida. Consecuentemente, se hace relevante para la proteccin del medio ambiente, el tratamiento adecuado de los efluentes de la Industria Minera. Las consideraciones a este respecto permiten entender los problemas tcnicos que surgen en el control ambiental del cianuro en la Industria Minera. Rpidamente se difundi la destruccin de cianuros mediante la aplicacin del proceso INCO SO2/AIRE introducido en 1994 despus de que INCO adquiri la patente canadiense original. El proceso se mostr sensible a diversos parmetros como son: el pH, la concentracin de in cianuro, la dosificacin de SO2, la concentracin de metales en solucin, la concentracin de metales como el Cu y el Fe, la presencia de otros aniones como SCN- y S2O3=, la viscosidad y la transferencia de oxgeno. Debe reconocerse en este proceso la inconveniente presencia del SO2, su generacin o almacenamiento, su manipulacin y su agresividad qumica frente a la salud de los trabajadores y al medio ambiente en general, particularmente en el caso de eventuales derrames o fugas del proceso. La sustitucin o evolucin de este proceso, para lograr la destruccin de los cianuros en la Industria Minera, fue motivo de la investigacin que condujo a los resultados que se detallan a continuacin. Los efluentes que contienen cianuros provenientes de los tratamientos utilizados en la Industria Minera, generalmente son arrojados a ros o lagos, produciendo una fuerte contaminacin que tiene efectos dramticos sobre diversas especies acuticas y tambin sobre el ganado que eventualmente sacia su sed en esas aguas.

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En el caso de lagos el efecto es ms devastador ya que existe un proceso de acumulacin, que slo despus de mucho tiempo alcanza su equilibrio. Al medio ambiente el cianuro se hidroliza produciendo formiato de amonio: CN- + 3H2O HCOO- + NH4+ + OHPor lo que puede esperarse la formacin de amonio durante la cianuracin, debido a los niveles de pH utilizados: 10.5; sin embargo la presencia de amonaco en los desechos que contienen cianuro puede ser debida a la hidrlisis del cianato: CNO- + H+ + 2H2O HCO32- + NH4+ Aunque esta reaccin no se vea favorecida a pH alto. Los efluentes de la Industria Minera contienen dos tipos de cianuros: cianuros libres CNy cianuros metlicos acomplejados debilmente CN-WAD que son disociables por cidos dbiles. De tal manera que el total de los cianuros se notar: CN-TOT. Las reacciones fundamentales que estn involucradas en el Proceso INCO SO2/Aire para la Destruccin de Cianuros y sus etapas de oxidacin, neutralizacin y precipitacin, quedan descritas en el siguiente esquema reaccional: Oxidacin: Me(CN)2-n CN- (*) + SO2 + O2 + H2O OCN- + H2 SO4 (**) + 4SO2 + 4O2 + 4H2O 4OCN- + H2SO4 + Me2+

Me2+ = Zn2+ ; Cu2+ ; Ni2+; Cd2+; etc. Neutralizacin: * Ca(OH)2 Me(OH)2 + Ca2+ pH = 7 10 2Me2+ + Fe(CN)64- Me2Fe(CN)6 (*) libre; (**) n = 3 4 Estas reacciones son catalizadas por cobre en solucin. SO2/CNwad = 2.46 WAD = weak acid dissociable. El control del Proceso INCO requiere el conocimiento de la concentracin de cianuros y metales en la carga y en el efluente as como los parametros de control del reactor: pH, cianuros libres, demanda de oxgeno, etc. Precipitacin: H2SO4 + Ca(OH)2 CaSO4 + 2H2O Me2+

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Fig. 1 .- INCO SO2/AIR Process schematic flowsheet

La Figura 1 muestra el esquema original del Proceso INCO, segn G.H. Robins CIM Bulletin.- Septiembre de 1996. El esquema se explica por s mismo. CYTED. TECNOLOGAS APLICABLES Las reacciones de oxidacin de los cianuros libres o acomplejados en el Proceso INCO se realizan con oxgeno en presencia de SO2. El poder reductor de este producto puede ser sustituido por otros reductores qumicos que contienen SO2 como predecesor en su proceso de fabricacin y que, sin embargo, pueden sustituir al bixido de azufre en las reacciones de destruccin de cianuros, eliminando los riesgos tanto fsicos como ambientales que implica el uso directo del SO2. Los reductores qumicos derivados del SO2 que son activos en la destruccin de cianuros se enlistan a continuacin: Bisulfito de Amonio Bisulfito de Sodio Metabisulfito de Sodio Sulfito de Sodio Tiosulfato de Amonio
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La destruccin de cianuros (libres o acomplejados) obtenida mediante el empleo de reductores qumicos, se describe mediante esquemas reaccionales:

DESTRUCCIN DE CIANUROS CON BISULFITO DE AMONIO NaCN + NH4HSO3 + O2 NaOCN + NH4HSO4 Me(CN)4Na2 + 4NH4HSO3 + 4O2 4NH4OCN + 2NaHSO4 + Me(HSO4)2 ___________________________________________________________________
NaCN+Me(CN)4Na2 + 5NH4HSO3 + 5O24NH4OCN + NaOCN + 2NaHSO4+ Me(HSO4)2 + NH4HSO4

DESTRUCCIN DE CIANUROS CON SULFITO DE SODIO NaCN + Na2SO3 + O2 NaOCN + Na2SO4 Me(CN)4Na2 + 3Na2SO3 + 7/2O2 4NaOCN + 2 Na2SO4 + MeSO4 ___________________________________________________________________ NaCN + Me(CN)4Na2 + 4Na2SO3 + 9/2O2 5NaOCN + 3Na2SO4 + MeSO4 DESTRUCCIN DE CIANUROS CON BISULFITO DE SODIO NaCN + NaHSO3 + O2 NaOCN + NaHSO4 Me(CN)4Na2 + 4NaHSO3 + 4O2 4NaOCN + 2NaHSO4 +Me(HSO4)2 ___________________________________________________________________ NaCN+Me(CN)4Na2+ 5NaHSO3 + 5O2 5NaOCN + 3NaHSO4+Me(HSO4)2

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DESTRUCCIN DE CIANUROS CON METABISULFITO DE SODIO 2NaCN + Na2S2O5 + 2O2 + H2O 2NaOCN + 2NaHSO4 Me(CN)4Na2 + 2Na2S2O5 + 4O2 + 2H2O 4NaOCN + 2NaHSO4 +Me(HSO4)2 ___________________________________________________________________
2NaCN+Me(CN)4Na2+3Na2S2O5+ 6O2 + 3H2O 6NaOCN + 4NaHSO4 + Me(HSO4)2

DESTRUCCIN DE CIANUROS CON TIOSULFATO DE AMONIO NaCN + (NH4)2S2O3 + 1/2O2 NaSCN + (NH4)2SO4 Me(CN)4Na2+4(NH4)2S2O3+2O2 4NH4SCN + Na2SO4 +MeSO4 + 2(NH4)2SO4 ___________________________________________________________________
NaCN + Me(CN)4Na2 + 5(NH4)2S2O3 + 5/2O2 NaSCN + 4NH4SCN + Na2SO4 + MeSO4 + 3(NH4)2SO4

De manera similar a como se hace la destruccin de cianuros segn el Proceso INCO, al mineral colocado en los patios se le aplica una solucin de baja concentracin de cianuro de sodio a travs de una red de tuberas y aspersores colocados en la parte superior. La solucin se percuela al travs de los intersticios del mineral, disolviendo las partculas microscpicas de oro y plata que llegue a contactar. Esta solucin rica en valores desciende hasta el fondo del montn, donde es captada por la red de tubera y conducida a las piletas de recuperacin. Tambin en el caso de uso de reductores qumicos, se emplea Cu2+ como catalizador y es suministrado como CuSO4.5H2O (25 mg/L Cu) El consumo de materiales depende de la cantidad de SO2 que contenido en el Reductor Qumico empleado; el valor constante 2.46 g SO2/g de CN-, es una consecuencia estequiomtrica segn puede observarse en la Tabla 1, la estequiometra considera la eliminacin total de los cianuros.

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Tabla 1.- Consumo de materiales y costo de reductores Frmula del reductor SO2 /Mol de reductor (g) 64 64 64 128 64 Gramos de Reductor/gr CN3.81 4.85 4.00 3.65 5.69 SO2/CN-T 2.46 2.46 2.46 2.46 2.46 Costo del $U.S.Costo/kg Reductor * de SO2 * $ U.S/kg CN1.63 0.66 2.69 1.09 1.94 0.79 2.03 0.82 1.84 0.75

NH4HSO3 Na2SO3 NaHSO3 Na2S2O5 (NH4)2S2O3

* Costos actualizados a junio de 2001. Los costos de operacin dependen en cada caso particularmente de la carga de cianuros alimentada. Normalmente es menor que $ 0.10/ton de mineral expresado en dlares americanos, para casos en que la concentracin de cianuros totales no rebasan 225 ppm. Estos costos pueden an ser disminuidos si los reductores son fabricados in situ. Las tecnologas correspondientes , tambin estn a disposicin de CYTED.

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