Вы находитесь на странице: 1из 243

EL CHAMANISMO Y LAS TCNICAS ARCAICAS DEL XTASIS Mircea Eliade Fondo de Cultura Econmica ndice general Prefacio Captulo

I GENERALIDADES. MTODOS DE RECLUTAMIENTO, CHAMANISMO Y PSICOPATOLOGA Aproximaciones El otorgamiento de los poderes chamnicos Reclutamiento de los chamanes en Siberia occidental y central Reclutamiento entre los Tunguses Reclutamiento entre los Buriatos y los Altaicos Trasmisin hereditaria y bsqueda de los poderes chamnicos Chamanismo y psicopatologa Captulo II ENFERMEDADES Y SUEOS INICITICOS Enfermedad-iniciacin xtasis y visiones iniciticas de los chamanes yakutas Sueos iniciticos de los chamanes samoyedos La iniciacin entre los Tunguses, los Buriatos, etc La iniciacin de los magos australianos Paralelos entre Australia y Amrica del Sur Despedazamiento inicitico en Amrica del Norte, Amrica del Sur, frica e Indonesia Iniciaciones de los chamanes esquimales La contemplacin de su propio esqueleto Iniciaciones tribales y sociedades secretas Captulo III LA OBTENCIN DE LOS PODERES CHAMNICOS Mitos siberianos acerca del origen de los chamanes La eleccin chamnica entre los Goldes y los Yakutes La eleccin entre los Buriatos y los Teleutes Las mujeres-espritus protectoras del chamn El papel de las almas de los muertos Ver a los espritus Los espritus auxiliares "Lenguaje secreto". "Lenguaje de los animales". La busca de los poderes chamnicos en Amrica del Norte Captulo IV LA INICIACIN CHAMNICA La iniciacin entre los Tunguses y los Manches Iniciacin de los Yakutes, Samoyedos y Ostiacos La iniciacin entre los Buriatos Iniciacin de la chamana araucana La ascensin ritual a los rboles

El viaje celeste del chamn caribe Ascensin por el arco-iris Iniciaciones australianas Ritos de ascensin Captulo V EL SIMBOLISMO DEL INDUMENTO Y DEL TAMBOR CHAMNICOS Notas preliminares El indumento siberiano El indumento buriato El indumento altaico Los espejos y los gorros chamnicos Simbolismo ornitolgico El simbolismo del esqueleto Renacer de sus huesos Las caretas chamnicas El tambor chamnico Indumentos rituales y tambores mgicos en todo el mundo Captulo VI EL CHAMANISMO EN EL ASIA CENTRAL Y SEPTENTRIONAL I. ASCENSIONES AL CIELO, DESCENSO A LOS INFIERNOS Funciones del chamn Chamanes "blancos" y "negros". Mitologas "dualistas" Sacrificio del caballo y ascensin del chamn al Cielo (Altai) Bai Ulgn y el chamn altaico El descenso a los Infiernos (Altai) El chamn psicopompo (Altaicos, Goldes y Yurak) Captulo VII EL CHAMANISMO EN EL ASIA CENTRAL Y SEPTENTRIONAL II. CURACIONES MGICAS. EL CHAMN PSICOPOMPO Llamamiento y busca del alma: Ttaros, Buriatos y Kirghizes La sesin chamnica entre los Ugrios y los Lapones Sesiones entre los Ostiacos, los Yurak y los Samoyedos Chamanismo entre los Yakutes y los Dolganes Sesiones chamnicas entre los Tunguses y los Orotchi El chamanismo yukagir Religin y chamanismo entre los Koryacos El chamanismo entre los Chukchi Captulo VIII CHAMANISMO Y COSMOLOGA Las tres zonas csmicas y el Pilar del Mundo La Montaa Csmica El rbol del Mundo Los nmeros msticos 7 y 9 Chamanismo y cosmologa en el rea ocenica Captulo IX EL CHAMANISMO NORTEAMERICANO Y SURAMERICANO El chamanismo entre los Esquimales

Chamanismo norteamericano La sesin chamnica La cura chamnica entre los Paviotso Sesin chamnica entre los Achumawi El descenso a los Infiernos Las cofradas secretas y el chamanismo El chamanismo suramericano: diversos rituales La curacin chamnica Antigedad del chamanismo en el continente americano Captulo X EL CHAMANISMO EN EL SURESTE ASITICO Y EN OCEANA Creencias y tcnicas, chamnicas entre los Semang, Sakai y los Jakun El chamanismo en las islas Andamn y Nicobar El chamanismo malayo Chamanes y sacerdotes en Sumatra El chamanismo en Borneo y Clebes La "barca de los muertos" y la barca chamnica Viajes de ultratumba entre los Dayacos Chamanismo melanesio Chamanismo polinesio Captulo XI IDEOLOGAS Y TCNIICAS CHAMNICAS DE LOS INDOEUROPEOS Notas preliminares Las tcnicas del xtasis en los antiguuos Germanos La Grecia antigua Escitas, Caucseos e Iranios La India antigua: ritos de ascensin La India antigua: el "vuelo mgico" El "tapas" y la "dks" Simbolismos y tcnicas "chamnicos" en la India El chamanismo en algunas tribus aborgenes de la India Captulo XII SIMBOLISMOS Y TCNICAS CHAMNICAS EN EL TIBET Y EN LA CHINA Budismo, Tantrismo y Lamasmo Prcticas chamnicas entre los Lolo El chamanismo entre los Mo-so Simbolismos y tcnicas chamnicas en China Mongolia, Corea, Japn Captulo XIII MITOS, SMBOLOS Y RITOS PARALELOS El perro y el caballo Chamanes y herreros El "calor mstico" El "vuelo mgico" El puente y el "paso difcil" La escala. El camino de los muertos. La ascensin CONCLUSIONES

La formacin del chamanismo nor-asitico Eplogo

EL CHAMANISMO Y LAS TCNICAS ARCAICAS DEL XTASIS Captulo I GENERALIDADES. MTODOS DE RECLUTAMIENTO, CHAMANISMO Y PSICOPATOLOGA Aproximaciones Desde que principi el siglo, los etnlogos adoptaron la costumbre de emplear indistintamente los trminos chamn, hombre-mdico (medicine-man), hechicero o mago, para designar a determinados individuos dotados de prestigios mgico-religiosos y reconocidos en toda sociedad "primitiva". Por extensin se ha aplicado la misma terminologa en el estudio de la historia religiosa de los pueblos "civilizados" y se ha hablado, por ejemplo, de chamanismo hind, iranio, germnico, chino e incluso babilnico, refirindose a los elementos "primitivos" testimoniados en las respectivas religiones. Por muchas razones, semejante confusin tiene que perjudicar la inteligencia misma del fenmeno chamnico. Si se designa con el vocablo "chamn" a todo mago, hechicero, hombre-mdico o exttico que se halle en el curso de la historia de las religiones y de la etnologa religiosa, se llegar a una nocin extraordinariamente compleja e imprecisa a la vez, de utilidad muy dudosa, puesto que ya se dispone de los trminos "mago" y "hechicero" para expresar nociones tan dispares y vagas como las de "magia" y "mstica" primitivas. Estimamos que merece la pena limitar el uso de los vocablos "chamn" y "chamanismo", justamente para evitar los equvocos y poder ver con ms claridad en la propia historia de la "magia" y de la "hechicera". Porque, desde luego, el chamn es, l tambin, un mago y un hombre-mdico: se cree que puede curar, como todos los mdicos, y efectuar milagros fakricos, como todos los magos, sean primitivos o modernos. Pero es, adems, psicopompo, y puede ser tambin sacerdote, mstico y poeta. En la masa gris y "confusionista" de la vida mgico-religiosa de las sociedades arcaicas considerada en su conjunto, el chamanismo tomado en su sentido estricto y exacto ofrece ya una estructura propia y descubre una "historia" que conviene precisar. El chamanismo stricto sensu es por excelencia un fenmeno siberiano y central-asitico. El vocablo nos a travs del ruso, del tungs shaman. En las dems lenguas del centro y del norte de Asia los trminos correspondientes son: el yakuto ojun, el mongol bg, bg (buge, b) y udagan (cf. tambin el buriato udayan, el yakuto udoyan: "la mujer chamana"), el turco-ttaro kam (el altaico kam, gam, el mongol kami, etc.). Se ha tratado de explicar el trmino de la lengua tungusa por el pali samana, y acerca de esta posible etimologa que corresponde al gran problema de las influencias hindes sobre las religiones siberianas volveremos a hablar en el ltimo captulo. En toda esta inmensa rea que comprende el centro y el norte de Asia, la vida mgico-religiosa de la sociedad gira alrededor del chamn. Esto no quiere decir, claro est, que l sea el nico manipulador de lo sagrado, ni que la actividad religiosa est totalmente absorbida por l. En muchas tribus el sacerdote sacrificador coexiste con el chamn, sin contar con que cada jefe de familia es tambin el jefe del culto domstico. Sin embargo, el chamn contina siendo la figura dominante: porque en toda esta zona, donde la experiencia exttica est considerada como la experiencia religiosa por excelencia, el chamn, y slo l, es el gran maestro del xtasis. Una primera definicin de tan complejo fenmeno y quiz la menos aventurada, sera sta: Chamanismo es la tcnica del xtasis.

As ha sido reconocido y descrito por los primeros viajeros en las diversas comarcas del Asia central y septentrional. Ms tarde se han observado en Amrica del Norte, en Indonesia, en Oceana y en otras partes fenmenos mgico-religiosos similares. Y, como veremos en seguida, estos fenmenos son tpicamente chamnicos, e interesa estudiarlos al mismo tiempo que el chamanismo siberiano. Con todo, debemos hacer aqu una observacin imprescindible: La presencia de un complejo chamnico en una zona cualquiera no significa necesariamente que la vida mgico-religiosa de tal o cual pueblo haya cristalizado alrededor del chamanismo. Puede presentarse este caso (y se produce, por ejemplo, en determinadas regiones de Indonesia), pero no es lo ms corriente. Por lo comn, el chamanismo coexiste con otras formas de magia y de religin. Y aqu es donde se aprecia lo ventajoso que es emplear el trmino chamanismo en su sentido riguroso y propio. Porque, si uno se preocupa en diferenciar al chamn de otros "magos" y medicine-men de las sociedades primitivas, la identificacin de complejos chamnicos en tal o cual religin adquiere de pronto una significacin sobremanera importante. En todas partes del mundo hay magia y hay magos, mientras que el chamanismo entraa una "especialidad" mgica particular, acerca de la cual insistiremos largamente: el "dominio del fuego", el vuelo mgico, etc. De aqu que, aunque el chamn sea, entre otras cosas, un mago, no importa que el mago no pueda ser calificado de chamn. Idntica distincin se impone a propsito de las curaciones chamnicas; cualquier medicine-man es curandero, pero el chamn utiliza un mtodo de su exclusiva pertenencia. En cuanto a las tcnicas chamnicas del xtasis, desde luego no agotan todas las variedades de la experiencia exttica atestiguada en la historia de las religiones y la etnologa religiosa; pero no se puede considerar a un exttico cualquiera como chamn; este es el especialista de un trance durante el cual su alma se cree abandona el cuerpo para emprender ascensiones al Cielo o descendimientos al Infierno. Es igualmente necesaria una distincin del mismo gnero para precisar la relacin del chamn con los "espritus". Por todas partes, tanto en el mundo primitivo como en el moderno, hay individuos que pretenden sostener relaciones con los "espritus", ya sean "posedos" por estos ltimos, ya sean ellos los que los dominan. Se necesitaran volmenes para estudiar convenientemente todos los problemas que se presentan en relacin con la idea misma del "espritu" y de sus posibles relaciones con los humanos; porque un "espritu" puede ser lo mismo el alma de un difunto que un "espritu de la Naturaleza", un animal mtico, etc. Pero el estudio del chamanismo no exige tanto: bastar con situar la posicin del chamn en relacin con sus espritus auxiliares. Por medio de un ejemplo se ver fcilmente en qu se distingue un chamn de un "poseso": El chamn domina sus "espritus", en el sentido en que l, que es un ser humano, logra comunicarse con los muertos, los "demonios" y los "espritus de la Naturaleza", sin convertirse por ello en un instrumento suyo. Se encuentran, ciertamente, chamanes verdaderamente "posedos", pero stos constituyen ms bien excepciones aberrantes que tienen, por otro lado, su explicacin. Estos pocos detalles precisos que proporcionamos, a manera de datos preliminares, indican ya el camino que nos proponemos seguir para llegar a una justa comprensin del chamanismo. Dado que este fenmeno mgico-religioso se manifiesta en su forma ms completa en Asia central y septentrional, tomaremos como ejemplar tpico al chamn de estas regiones. No ignoramos, y trataremos de demostrarlo, que el chamanismo central y nor-asitico, por lo menos, en su aspecto actual, no son un fenmeno originario y libre de toda influencia exterior. Por el contrario, se trata de un fenmeno que tiene una larga "historia". Pero estos chamanismos central-asitico y siberiano tienen el mrito de presentarse como una estructura, en la cual elementos que existen difusos en el resto del mundo a saber: relaciones especiales con los "espritus", capacidades extticas que permiten el vuelo mgico, la ascensin al Cielo, el descenso a los infiernos, el dominio del

fuego, etc. se revelan ya, en la zona de que se trata, integrados en una ideologa particular y haciendo vlidas tcnicas especificas. Semejante chamanismo stricto sensu no est limitado al Asia central y septentrional, y ms adelante trataremos de sealar el mayor nmero de paralelos. Por otra parte, se encuentran, completamente aislados ciertos elementos chamnicos en diversas formas de magia y de religin arcaicas, y su inters es considerable: porque muestran hasta qu punto el chamanismo propiamente dicho conserva un fondo de creencias y de tcnicas "primitivas" y en que medida se ha innovado. Siempre atentos a delimitar el lugar del chamanismo en el seno de las religiones primitivas (con todo lo que entraan estas ltimas: "magia", creencia en los Seres Supremos y en los "espritus", concepciones mitolgicas y tcnicas del xtasis, etc.), nos veremos obligados a hacer continuamente alusin a fenmenos ms o menos similares, sin considerarlos por esto como "chamnicos". Pero siempre conviene, adems, comparar y mostrar lo que un elemento mgico-religioso anlogo a un elemento chamnico, ha dado de s, estando integrado en otro conjunto cultural y con otra orientacin espiritual1. Por mucho que el chamanismo domine la vida religiosa del Asia Central y septentrional, no es, sin embargo, la religin de esta rea inmensa. nicamente la comodidad o la confusin han podido en ocasiones llegar a considerar como chamanismo la religin de los pueblos rticos o turco-ttaros. Las religiones del Asia central y septentrional rebasan por todas partes al chamanismo del mismo modo que una religin cualquiera rebasa la experiencia mstica de algunos de sus miembros privilegiados. Los chamanes son "elegidos"', y como tales tienen entrada en una zona de lo sagrado, inaccesible a los dems miembros de la comunidad. Sus experiencias extticas han ejercido, y ejercen an, una poderosa influencia en la estratificacin de la ideologa religiosa, en la mitologa y en el ritualismo. Pero ni la ideologa, ni la mitologa, ni los ritos de los pueblos rticos siberianos y asiticos son creaciones de sus chamanes. Todos esos elementos son anteriores al chamanismo o, por lo menos, paralelos, en el sentido de que son el producto de la experiencia religiosa general, y no de una determinada clase de seres privilegiados: los extticos. Por el contrario, y como tendremos ocasin de comprobarlo, obsrvase muchas veces el esfuerzo de la experiencia chamnica (esto es, exttica) para expresarse por medio de una ideologa que no le es siempre favorable. Por no anticipar demasiado el contenido de los captulos siguientes, contentmonos con decir que los chamanes son seres que se singularizan en el seno de sus respectivas sociedades por determinados rasgos que, en las sociedades de la Europa moderna, representan los signos de una "vocacin" o, al menos, de una "crisis religiosa". Los separa del resto de la comunidad la intensidad de su propia experiencia religiosa. Esto equivale a decir que sera ms razonable situar al chamanismo entre las msticas que en lo que habitualmente se llama una "religin". Ya tendremos ocasin de encontrar al chamanismo en el seno de un considerable nmero de religiones, porque el chamanismo sigue siendo siempre una tcnica exttica a la disposicin de una determinada minora y constituye, en cierto modo, la mstica de la religin respectiva. Una comparacin acude inmediatamente a nuestro pensamiento; la de los monjes, msticos y santos en el seno de las iglesias cristianas. Pero no es necesario forzar la comparacin: a diferencia de lo que ocurre en el cristianismo (por lo menos en su historia reciente), los pueblos que se declaran "chamanistas" conceden una considerable importancia a las experiencias
1

En este sentido, y slo en este sentido, nos parece preciosa ta identificacin de elementos "chamnicas" en una religin o una mstica evolucionadas. El descubrimiento de un smbolo o de un rito chamnicos en la India antigua o en el Irn empieza a tener una significacin cuando se llega a ver en el chamanismo un fenmeno religioso netamente precisado; de otra manera, se hablar indefinidamente de los "elementos primitivos", que se pueden descubrir en toda religin, por evolucionada que se halle. Porque las religiones de la India y del Irn, como cualquiera otra religin del Oriente, antigua o moderna, presentan gran nmero de "elementos primitivos", que no son, sin embargo chamnicos. Tampoco se puede considerar "chamnica" cualquier tcnica del xtasis hallada en Oriente, por "primitiva" que pueda ser.

extticas de sus chamanes; estas experiencias les conciernen personal e inmediatamente, porque son los chamanes quienes, valindose de sus trances, los curan, acompaan a sus muertos al "Reino de las Sombras", y sirven de mediadores entre ellos y sus dioses, celestes o infernales, grandes o pequeos. Esta restringida minora mstica no solamente dirige la vida religiosa de la comunidad, sino que tambin, y en cierto modo, vela por su "alma". El chamn es el gran especialista del alma humana; slo l la "ve", porque conoce su "forma" y su destino. Y donde no interviene la suerte inmediata del alma, donde no se trata de enfermedad (perdida del alma) o de muerte, o de mala suerte, o de un gran sacrificio que entraa una experiencia exttica cualquiera (viaje mstico al Cielo o a los Infiernos), el chamn no es indispensable. Una gran parte de la vida religiosa se desenvuelve sin l. Como se sabe, los pueblos rticos, siberianos y central-asiticos estn formados en su mayor parte por cazadores-pescadores o por pastores-ganaderos. Los caracteriza un cierto nomadismo. Y, pese a sus diferencias tnicas y lingsticas, coinciden los rasgos esenciales de sus religiones. Los Chukchi, Tunguses, Samoyedos o Turco-Ttaros, para mencionar slo algunos de los grupos ms importantes, conocen y veneran un Gran Dios celeste, creador y todopoderoso, pero a punto de convertirse en un deus otiosus2. En ocasiones el mismo nombre del Gran Dios significa "cielo"; tal es, por ejemplo, el Num de los Samoyedos, el Buga de los Tunguses o el Tengri de los Mongoles (cf. tambin el Tengeri de los Buriatos, el Tngere de los Ttaros del Volga, el Tingir de los Beltyres, el Tangara de los Yakutes, etc. Incluso cuando falta el nombre concreto del "cielo", se hallan algunos de sus atributos ms conocidos: "alto", "elevado", "luminoso", etc. As, entre los Ostiacos de Irtysch, el nombre del dios celeste se deriva de snke, cuyo sentido originario es "luminoso, brillante, luz". Los Yakutes le llaman "el Maestro muy enaltecido" (ar tojon), los Ttaros de Altai "Blanca luz" (ak ajas), los Koryacos "el Maestro de lo alto", etc. Los Turco-Ttaros, entre los cuales el Gran Dios celeste conserva su actualidad religiosa ms que entre sus vecinos del Norte y del Noreste, le llaman igualmente "Jefe", "Maestro", "Seor" y con frecuencia, "Padre" (vase el Trait d'histoire des religions). Este dios celeste, que habita el Cielo superior, dispone de muchos "hijos" o "mensajeros", subordinados a l y que ocupan los cielos inferiores. Su nmero y sus nombres varan de una tribu a otra: se habla generalmente de Siete o Nueve "Hijos" o "Hijas", y con muchos de ellos el chamn sustenta relaciones particularsimas. Estos Hijos, Mensajeros o Servidores del Dios celeste tienen la misin de velar por los humanos y ayudarlos. A veces el panten es mucho ms numeroso, como por ejemplo, entre los Buriatos, los Yakutes y los Mongoles. Los primeros hablan de 55 dioses "buenos" y 44 dioses "malos", en perpetua lucha. Pero, como diremos despus, puede suponerse que esta multiplicidad de dioses, as como su oposicin, son innovaciones quiz bastante recientes. Entre los Turco-Ttaros, las diosas apenas existen. La funcin mtico-religiosa de la Tierra es sobremanera modesta: no existen representaciones de la diosa de la Tierra y no se le ofrecen sacrificios. El papel mitolgico de la mujer es, asimismo, muy reducido, aunque subsisten an huellas del mismo en algunas tradiciones chamnicas. Entre los Altaicos el nico gran dios despus del dios celeste o de la atmsfera3, es el Seor del Infierno. Erlik Khan, tambin muy conocido por el chamn. El importantsimo culto del fuego, los ritos de la caza y la concepcin de la muerte acerca de la cual volveremos a tratar muchas veces completan este breve esbozo de la vida religiosa del Asia central y
2

Este fenmeno, particularmente importante para la historia de las religiones, no est en modo alguno, limitado al Asia central y septentrional. Se le encuentra en todo el mundo y no se ha logrado an del todo su explicacin: vase nuestro Trait d'histoire des religions.
3

Porque en Asia central se verifica tambin el trnsito, harto conocido, de un dios Celeste a un dios de la atmsfera o de la tempestad.

septentrional. Esta religin se acerca, morfolgicamente, en sus grandes rasgos a la de los Indoeuropeos: en una y en otra se concede la misma importancia de Diosas (tan caractersticas del rea mediterrnea); en las dos se atribuye la misma funcin a los "hijos" o "mensajeros" (Avins, Dioscuros, etc.); en una y otra la misma exaltacin del fuego. En los dominios sociolgico y econmico el acercamiento entre los Indoeuropeos de la protohistoria y los Turco-Ttaros antiguos aparece an ms ntidamente: las dos sociedades tienen una estructura patriarcal, que impone un gran prestigio al jefe de la familla, y su economa era la de los cazadores y pastores-ganaderos. Desde hace mucho tiempo se ha sealado la importancia religiosa del caballo entre los Turco-Ttaros y los Indoeuropeos; ltimamente, como lo haremos ver despus, se ha advertido en el ms antiguo sacrificio griego, el sacrificio olmpico, huellas del sacrificio especfico de los Turco-Ttaros, de los Ugrios y de los pueblos rticos, que es el que caracteriza justamente a los cazadores primitivos y a los pastores-ganaderos. Estos hechos afectan al problema que nos interesa: dada la simetra econmica, social y religiosa entre los antiguos Indoeuropeos y antiguos Turco-Ttaros (o, mejor, proto-Turcos)4, habr que buscar en qu medida existen an entre los diversos pueblos indoeuropeos de la historia vestigios "chamnicos" comparables al chamanismo turco-ttaro. Pero, y esto no se repetir nunca bastante, no hay ninguna probabilidad de hallar, ya sea en el mundo, ya en la historia, un fenmeno religioso "puro" y perfectamente "originario". Los documentos paleoetnolgicos y prehistricos de que disponemos no van ms all del Paleoltico, y nada nos permite creer que durante los cientos de miles de aos que precedieron a la Edad de Piedra, la humanidad no haya conocido una vida religiosa tan intensa y tan variada como la que conoci en pocas ulteriores. Es casi seguro que por lo menos una parte de las creencias mgico-religiosas de la humanidad pre-ltica se haya conservado en las concepciones religiosas y las mitologas posteriores. Pero es, de igual modo, harto probable que esta herencia espiritual de la poca pre-ltica no haya dejado de sufrir modificaciones, despus de los innumerables contactos culturales entre los pueblos pre- y protohistricos. As, nada en la historia de las religiones puede referirse a fenmenos "originarios"; porque la "historia" ha pasado por todas partes, modificando, refundiendo, enriqueciendo o empobreciendo las concepciones religiosas, las creaciones mitolgicas, los ritos, las tcnicas del xtasis, etc. Evidentemente cada religin que acaba, despus de largos procesos de transformacin interior, por constituirse con estructura autnoma, presenta una "forma" que le es propia y que pasa como tal a la historia ulterior de la humanidad: pero ninguna religin es enteramente "nueva", ningn mensaje religioso puede abolir enteramente lo pasado: se trata mis bien de refundicin, de renovacin, de revaloracin y de integracin de los elementos desde luego, de los ms esenciales! de una tradicin religiosa inmemorial. Estas observaciones bastarn para delimitar provisionalmente el horizonte histrico del chamanismo; algunos de sus elementos, que trataremos de precisar ms adelante, son netamente arcaicos, pero esto no quiere decir que sean "puros" y "originarios". El chamanismo turco-mongol, en la forma en que se presenta, est incluso bastante impregnado de influencias orientales y. aunque existen otros chamanismos libres de influjos tan caracterizados y tan recientes, stos tampoco son "originarios". En cuanto a las religiones rticas, siberianas y central-asiticas, en las que el chamanismo ha alcanzado el ms sobresaliente grado de integracin, ya hemos visto que se caracterizan, de una parte, por la presencia apenas sensible de un Gran Dios celeste, y, de otra, por ritos de caza y el culto de los antepasados, que indican una orientacin religiosa completamente distinta. Y, como veremos mucho despus, el chamn esta implicado, ms o menos directamente, en cada uno de estos sectores religiosos. Pero siempre se tiene la impresin de que est ms en "su casa" en un sector que en el otro.
4

Sobre la prehistoria y la historia ms antigua de los Turcos, vase la admirable sntesis de Ren Grousset: L'empire des steppes. Tambin Barthold: Hlstoire des Turcs d'Asie centrale.

Constituido por la experiencia exttica y por la magia, el chamanismo se adapta ms o menos mal a las diversas estructuras religiosas que le han precedido. A veces se queda uno atnito situando la descripcin de una sesin chamnica en el conjunto de la vida religiosa del pueblo correspondiente; pensamos, por ejemplo, en el Gran Dios celeste y en los mitos que le conciernen; entonces, se tiene la impresin de que nos hallamos ante dos universos religiosos completamente distintos. Ahora bien, esta impresin es falsa, porque la diferencia no radica en la estructura de los universos religiosos, sino en la intensidad de la experiencia religiosa obtenida por la sesin chamnica. sta acude casi siempre al xtasis, y la historia de las religiones nos demuestra que ninguna experiencia religiosa est ms expuesta a las desfiguraciones y a las aberraciones que la experiencia exttica. No seguiremos por ahora con estas observaciones preliminares; pero importa recordar siempre, al estudiar el chamanismo, que ste prefiere un cierto nmero de elementos religiosos particulares e incluso "privados", y que, a la vez, est muy lejos de abarcar la vida religiosa del resto de la comunidad. El chantan empieza su nueva, su verdadera vida por una "separacin"; esto es, como se ver en seguida, por una crisis espiritual que no est desprovista de grandeza trgica ni de belleza. El otorgamiento de los poderes chamnicos En la Siberia y el Asia nor-oriental, los principales mtodos de reclutamiento de los chamanes son: 1) La trasmisin hereditaria de la profesin chamnica, y 2) La vocacin espontnea (el "llamamiento" o la "eleccin"). Se da tambin el caso de individuos que se convierten en chamanes por su propia voluntad (como, por ejemplo, entre los Altaicos), o por la voluntad del clan (los Tunguses, etc.). Pero los self-made chamanes son considerados como ms dbiles que los que han heredado esta profesin o han seguido el "llamamiento" de los dioses y de los espritus. En cuanto a la eleccin por el clan, est subordinada a la experiencia exttica del candidato: si sta no se produce, el adolescente escogido para ocupar la plaza del chamn difunto se le elimina. Cualquiera que haya sido el mtodo de seleccin, un chamn no es reconocido como tal, sino despus de haber recibido una doble instruccin: primero, de orden exttico (sueos, trances, etc.) y, segundo, de orden tradicional (tcnicas chamnicas, nombres y funciones de los espritus, mitologa y genealoga del clan, lenguaje secreto, etc.). Esta doble instruccin, asumida por los espritus y los viejos maestros chamanes, equivale a una iniciacin. En ocasiones, la iniciacin es pblica y constituye por s misma un ritual autnomo. Pero la ausencia de un ritual de este gnero no significa en modo alguno que no se efecte la iniciacin; sta puede realizarse perfectamente en un sueo o en la experiencia exttica del nefito. Los escasos documentos de que disponemos acerca de los sueos chamnicos muestran a las claras que se produce as una iniciacin cuya estructura es ampliamente conocida en la historia de las religiones; que no se trata, en ningn caso, de alucinaciones anrquicas y de una afabulacin estrictamente individual; estas alucinaciones y esta afabulacin se atienen a modelos tradicionales coherentes, bien articulados y de un contenido terico asombrosamente rico. Esto, segn creemos, coloca en una base ms segura el problema de la psicopata de los chamanes, de la cual volveremos a hablar en seguida. Psicpatas o no, los futuros chamanes tienen que someterse a ciertas pruebas de iniciacin y recibir una instruccin en ocasiones extremadamente compleja. Slo esta doble iniciacin exttica y tradicional es la que convierte a un neurtico fortuito en un chamn reconocido por la sociedad. La misma observacin se impone acerca del origen de los poderes chamnicos: no es el punto de partida para la obtencin de semejantes poderes (herencia, concesin por los espritus, busca voluntaria) lo que desempea el papel ms importante, sino la

tcnica y la teora subyacente en esta tcnica, trasmitidas una y otra a travs de la iniciacin. La comprobacin de lo dicho parece importante, porque muchas veces se ha pretendido sacar mayores conclusiones acerca de la estructura e incluso sobre la historia de este fenmeno religioso partiendo del hecho de que un cierto chamanismo es hereditario o espontneo, o de que el "llamamiento" que decide la carrera de un chamn parece ser condicionado o no por la constitucin psicoptica de este ltimo. Ms tarde volveremos a tratar de estos problemas de mtodo. Por el momento es suficiente con estudiar algunos documentos siberianos y nor-asiticos acerca de la eleccin de los chamanes, sin tratar de clasificarlos por ttulos (trasmisin hereditaria, llamamiento, designacin por el clan, decisin personal), porque, como veremos inmediatamente, la mayor parte de los pueblos que nos interesan conocen casi siempre muchos mtodos de reclutamiento. Reclutamiento de los chamanes en Siberia occidental y central Afirma Gondatti que entre los Vogules el chamanismo es hereditario o se trasmite igualmente por la lnea materna. Pero el futuro chamn se singulariza desde su adolescencia: muy pronto enferma de los nervios y a veces es incluso vctima de ataques epilpticos, que se toman como un encuentro con los dioses. La situacin parece distinta entre los Ostiacos orientales; segn Dunin-Gorkavitsch, all el chamanismo no se aprende; es un don del Cielo, que se recibe al nacer. En la regin de Irtysch, es un don de Snke (el dios del Cielo) y se deja sentir desde la ms tierna edad. Tambin los Vasyugn creen que se nace chamn. Pero, como seala Karjalainen, el chamanismo, hereditario o espontneo, es siempre un don de los dioses o de los espritus: visto desde cierto punto, slo en apariencia es hereditario. Generalmente coexisten las dos formas de obtencin de los poderes chamnicos. Por ejecmplo, entre los Votyacos el chamanismo es hereditario, pero es tambin otorgado directamente por el dios supremo, que instruye l mismo al futuro chamn mediante sueos y visiones. Otro tanto acontece entre los Lapones, donde el don se trasmite en el seno de la familia; pero los espritus lo otorgan tambin cuando as lo desean. El chamanismo es hereditario entre los Samoyedos siberianos y los Ostiacos. A la muerte de su padre, el hijo hace una imagen en madera de la mano de aqul, y por medio de este smbolo logra que se trasmitan sus poderes. Pero no basta la condicin de hijo de chamn; es necesario, adems, que el nefito sea aceptado y convalidado por los espritus. Entre los Yurak-Samoyedos el futuro chamn es identificado desde que nace; en efecto, los nios que vienen al mundo con su "camisa" estn destinados a convertirse en chamanes (los que nacen con su "camisa" slo en la cabeza, sern los ms pequeos chamanes). Ya prximo a la madurez, el candidato empieza a tener visiones, canta mientras duerme, gusta de pasear solitariamente, etc.; tras este periodo de incubacin, se acerca a un viejo chamn para que lo instruya. Entre los Ostiacos es en ocasiones el propio padre quien elige a su sucesor entre sus hijos; no se atiene para ello al derecho de primogenitura, sino a la capacidad del candidato. Le trasmite luego la ciencia secreta tradicional. El que no tiene hijos, se la comunica a un amigo o a un discpulo. Pero, de todas suertes, los que estn destinados a convertirse en chamanes consagran su juventud a dominar las doctrinas y las tcnicas de la profesin. Dice Sieroszewski que entre los Yakutes el don del chamanismo no es hereditario. Sin embargo, el mgt (signo, espritu protector) no desaparece despus de la muerte del chamn y, por tanto, tiende a encarnar en un miembro de la misma familia. Pripuzov nos procura los siguientes detalles: la persona destinada a convertirse en chamn se vuelve furiosa, luego pierde repentinamente su conciencia, se retrae a los bosques, se alimenta de cortezas de rboles, se arroja al agua y al fuego y se hiere con cuchillos. Entonces su familia recurre a un viejo chamn, que comienza a instruir al joven extraviado acerca de

las diversas especies de espritus y del modo de llamarlos y dominarlos. Esto no es otra cosa que el principio de la iniciacin propiamente dicha, que exige despus una serie de ceremonias acerca de las cuales volveremos a hablar. Entre los Tunguses trans-baikalianos, el que desea ser chamn declara que el espritu de un chamn difunto se le ha aparecido en sueos y le ha ordenado que le suceda. Es de precepto que esta declaracin, para que se la considere atendible, vaya acompaada de un desarreglo mental bastante avanzado. Segn las creencias de los Tunguses de Turushansk el que est destinado a convenirse en chamn ve en sus sueos cmo el "diablo" Khargi ejecuta los ritos chamnicos. Entonces es cuando l aprende los secretos del oficio. Volveremos a hablar de estos "secretos", porque constituyen el meollo de la iniciacin chamnica, la cual se efecta a veces durante sueos y trances aparentemente morbosos. Reclutamiento entre los Tunguses Entre los Manches y los Tunguses de Manchuria existen dos clases de "grandes" chamanes (amba saman): los que pertenecen al clan y los independientes del mismo. En el primer caso, la trasmisin de los dones chamnicos se efecta habitualmente del abuelo al nieto; porque, ocupado en acudir a las necesidades materiales de su padre, el hijo no puede ser chamn. Entre los Manches si puede serlo el hijo: pero, a falta de hijos, es el nieto quien hereda el don, esto es, los "espritus" disponibles tras la muerte del chamn. Cuando en la familia de ste no hay quien pueda tomar posesin de esos espritus, se plantea un serio problema. Entonces se acude a un extrao. En cuanto al chamn independiente, ste no tiene que seguir ninguna regla. Esto es fcil de comprender: sigue su propia vocacin. Shirokogorov describe muchos casos de vocaciones chamnicas. Parece que siempre se trata de una crisis histrica a histeroide, seguida de un perodo de instruccin, durante el cual el nefito es iniciado por el chamn titular. En la mayora de los casos estas crisis se presentan en la madurez. Pero nadie puede convertirse en chamn, sino muchos aos despus de la primera experiencia, y para serlo es necesario que lo reconozca como tal toda la comunidad y despus de haberse sometido a la prueba inicial. Sin ella ningn chamn puede ejercer su funcin. Muchos renuncian a la profesin para la que se creyeron destinados si no son reconocidos por el clan como dignos de ser chamanes. La instruccin desempea un papel importante, pero slo interviene despus de efectuada la primera experiencia exttica. Por ejemplo, entre los Tunguses de la Manchuria el nio es escogido y educado con el propsito de que se convierta en chamn: pero el primer xtasis es decisivo: si la experiencia no se realiza, el clan renuncia a su candidato. En ocasiones, la conducta del joven elegido decide y precipita la consagracin. A lo mejor acontece que ste huye a las montaas y permanece all siete das o ms, alimentndole de animales "capturados por l directamente con sus dientes"5, y vuelve al poblado donde se presenta sucio, ensangrentado, con la vestidura desgarrada y los cabellos en desorden "como un salvaje" 6. Slo despus de unos diez das el candidato comienza a balbucir palabras incoherentes7. Un viejo chamn se dedica entonces a hacerle, con suma precaucin, algunas preguntas; el candidato (ms exactamente, el "espritu" que lo posee) se vuelve furioso y, por ltimo, seala, de entre

5 6

Esto indica una metamorfosis en fiera, esto es, en cierto modo, una reintegracin en el antepasado. Todos estos detalles tienen un alcance inicitico, que se aclarar despus.

Durante este periodo de silencio los espritus completan su iniciacin por los espritus; sobre sta los chamanes tungusos y buriatos nos procuran detalles preciosos.

los chamanes, el que deber ofrecer los sacrificios a los dioses y preparar la ceremonia de iniciacin y de consagracin. Reclutamiento entre los Buriatos y los Altaicos Entre los Buriato-Altares estudiados por Sandschejew, el chamanismo se trasmite por lnea paterna o materna; pero es tambin espontneo. En los dos casos la vocacin se manifiesta por sueos, convulsiones, unos y otras provocados por los espritus de los antepasados (utcha). La vocacin chamnica es obligatoria: no hay modo de eludirla. Si no existen candidatos convenientes, los espritus de los antepasados torturan a los nios; stos lloran cuando duermen, se vuelven nerviosos y soadores, y a los trece aos son consagrados chamanes. El perodo preparatorio entraa una larga serie de experiencias extticas, que son a la vez de iniciacin: los espritus de los antepasados aparecen en los sueos y algunas veces llevan al nefito hasta el Infierno. El joven contina instruyndose a un tiempo con los chamanes y los ancianos; aprende la genealoga y las tradiciones del clan, la mitologa y el vocabulario chamnicos. El instructor se llama el Padre-Chamn. El candidato canta himnos chamnicos durante su xtasis. sta es la seal de que ya se ha establecido el contacto con el ms all. El chamanismo es generalmente hereditario entre los Buriatos de la Siberia meridional, pero acontece tambin que se llega a ser chamn a consecuencia de una eleccin divina o de un accidente. Por ejemplo, los dioses escogen al futuro chamn hirindole con el rayo o indicndole su voluntad por medio de piedras cadas del Cielo; alguien bebe casualmente un poco de tarasun, encuentra all una de esas piedras, por lo que se transforma en chamn. Pero tambin estos chamanes escogidos por los dioses tienen que ser guiados e instruidos por los viejos chamanes (Mikhailowski). Es importante el papel del rayo en la designacin del futuro chamn; nos indica el origen celeste de los poderes chamnicos. No se trata de un caso aislado, tambin entre los Soyotes se convierte en chaman el individuo a quien toca el rayo, y el rayo est a veces estampado en el indumento chamnico. Por lo que se refiere al chamanismo hereditario, las almas de los antepasadoschamanes escogen un joven de la familia; ste se vuelve un hombre ausente y soador, ama la soledad, tiene visiones profticas y padece ocasionalmente ataques que lo sumen en la inconsciencia. Los Buriatos suponen que durante ese tiempo su alma es arrebatada por los espritus y conducida hacia Occidente si est llamado a ser un chamn-blanco y hacia Oriente si est destinado a convertirse en un chamn-negro. Acogida en el palacio de los dioses el alma del nefito es instruida por los antepasados-chamanes en los secretos del oficio, las formas y los nombres de los dioses, el culto y los nombres de los espritus, etc. nicamente despus de esta primera iniciacin el alma se reintegra al cuerpo. Ya veremos que la iniciacin prosigue an durante largo tiempo. Entre los Altaicos el don del chamanismo es generalmente hereditario. Nio todava, el futuro Kam parece enfermizo, solitario, contemplativo, pero es largamente adoctrinado por su padre, que le ensea los cantos y la tradicin de la tribu. Cuando en una familia un muchacho es vctima de ataques de epilepsia, los Altaicos creen a cierra ojos que uno de sus antepasados ha sido chamn. Pero tambin puede llegarse a ser Kam por la propia voluntad, aunque un chamn de esta clase es considerado como inferior a los otros. Entre los Kazakh-Kirghizes la profesin de baqa se transmite por lo comn de padre a hijo; por excepcin, el padre la transfiere a sus dos hijos. Pero se conserva el recuerdo de una poca antigua en que el nefito era escogido directamente por los viejos chamanes. "En otro tiempo los baqas comprometan a ciertos Kazakh-Kirghizes que a veces eran demasiado jvenes y por lo comn hurfanos, al objeto de iniciarlos en la profesin de baqa; sin embargo, para el buen xito de la empresa era indispensable que los elegidos tuvieran cierta predisposicin a las enfermedades nerviosas. Los sujetos destinados al

baqylyk se caracterizaban por cambios sbitos de carcter, por pasar rpidamente de la irritacin al estado normal y de la melancola a la agitacin. Trasmisin hereditaria y busca de los poderes chamnicos Dos conclusiones se desprenden ya de este rpido examen de los hechos siberianos y central-asiticos: 1) La coexistencia del chamanismo hereditario con un chamanismo otorgado directamente por los dioses y los espritus. 2) La frecuencia de los fenmenos morbosos que acompaan a la manifestacin espontnea o a la trasmisin hereditaria de la vocacin chamnica. Veamos ahora cul es la situacin en otras regiones, fuera ya de Siberia, del Asia central y de las zonas rticas. No es preciso que nos detengamos mucho en la cuestin de la trasmisin hereditaria o de la vocacin espontnea del mago y del hombre-mdico. En general, la situacin es igual en todas partes, pues coexisten las dos vas de acceso a los poderes mgicoreligiosos. Bastar con citar algunos ejemplos. La profesin de hombre-mdico es hereditaria entre los Zules y los Bochuanas de frica del Sur, entre los Nyimas del Sudn meridional, entre los Negritos y los Jakun de la Pennsula malaya, entre los Batak y otros pueblos de Sumatra, entre los Dayacos, entre los hechiceros de las Nuevas Hbridas y en muchas tribus de las Guayanas y de Amazonas (Shipibo, Cobeno, Macushi, etc.). "Para los Cobeno el chamn, por derecho de sucesin, goza de un poder superior que aquel cuyo ttulo lo debe a su propia iniciativa" (Mtraux). Entre las tribus de las Montaas Rocallosas de Amrica del Norte el poder chamnico puede ser tambin heredado, Pero la trasmisin se efecta siempre a travs de una ma experiencia exttica (sueo). Como advierte Park la herencia, tras la muerte del chamn, parece ser ms bien la tendencia de uno de los hijos, o de otro miembro de la familia, a adquirir el poder sacndolo de la misma fuente. Seala Marian Smith que entre los Puyallup "el poder propende a quedar en la familia"8. Se conocen tambin casos en que el chamn trasmite en vida el poder a un hijo suyo. La herencia del poder chamnico parece ser la regla entre las tribus de la Meseta (Thompson. Shuswap, Okanagon del Sur, Klallam, Nez Perc, Klamath. Tenino), en Carolina del Norte (Shasta, etc.) y se halla tambin entre los Hupa, Chimariko, Wintu y los Mono occidentales. La trasmisin de los "espritus" es siempre la base de la herencia chamnica, a diferencia del mtodo, ms usado en casi todas las tribus norteamericanas, de adquirir esos "espritus" por medio de una experiencia espontnea (sueo, etc.) o por la busca voluntaria. Tambin, pero raramente, entre los Esquimales es hereditario el chamanismo. Un Iglulik se convierte en chamn despus de haber sido herido por una morsa: pero hay que advertir que el tal heredaba en cierto modo la calificacin de su madre, que se habla convertido en chamana despus de que una bola de fuego penetro en su cuerpo9. En muchos pueblos primitivos, que no consideramos de inters enumerar aqu, no es hereditario el oficio de hombre-mdico. Esto quiere decir que en todas partes se admite la posibilidad de obtener los poderes mgico-religiosos, ya espontneamente (enfermedad, sueo, tropiezo fortuito con una fuente de "poder", etc.), ya voluntariamente (busca). Puede observarse que la obtencin no hereditaria de los poderes mgico-religiosos ofrece un nmero casi ilimitado de formas y variantes, que interesan ms bien a la historia
8

Citado por Marcelle Bouteiller: Du "chaman" au "panseur de secret". "Una muchacha, conocida nuestra, posee el don de curar las quemaduras; se lo comunic una vieja vecina, ya difunta, que le ense tal secreta porque no tena familia a quien transmitirlo: ella haba sido iniciada por uno de sus ascendientes.
9

Knud Rasmussen: Intellectual culture of the Iglulik Eskimos. Es posible que entre los esquimales de las Islas Diomede el chamn transmita directamente sus poderes a uno de sus hijos.

general de las religiones que a un estudio sistemtico del chamanismo, puesto que supone tanto la posibilidad de obtener de una manera espontnea o voluntaria los poderes mgico-religiosos y convertirse, por consiguiente, en chamn, hombre-mdico o hechicero, cuanto conseguir tales fuerzas para su propia seguridad o su provecho personal, segn se observa aqu y all dentro del mundo arcaico. Esta ltima posibilidad de procurarse las fuerzas mgico-religiosas no entraa una distincin de rgimen religioso o social en relacin con el resto de la comunidad. El hombre que obtiene, mediante determinadas tcnicas elementales, pero tradicionales, un acrecentamiento de sus posibilidades mgico-religiosas para garantizar, por ejemplo, la opulencia de sus cosechas o para defenderse contra el mal de ojo. etc., no trata de cambiar su status socio-religioso y convertirse en hombre-mdico por el refuerzo mismo de su eficacia para acercarse a lo sagrado. Desea simplemente aumentar sus capacidades vitales y religiosas. En consecuencia, su busca modesta y limitada de los poderes mgico-religiosos se coloca entre las conductas ms tpicas y ms elementales del hombre ante lo sagrado. Porque, como hemos visto anteriormente, en el hombre primitivo, como en todo ser humano, el deseo de relacionarse con lo sagrado lo contrarresta el temor de verse obligado a renunciar a su condicin simplemente humana y a convenirse en un instrumento, ms o menos maleable, de una manifestacin cualquiera de lo sagrado (dioses, espritus, antepasados, etc.). En las pginas siguientes, la busca voluntaria de los poderes mgico-religiosos o la concesin de tales poderes por los dioses y los espritus nos retendr nicamente cuando se trate de una adquisicin masiva de lo sagrado, llamada a cambiar radicalmente el rgimen socio-religioso del interesado que, por este hecho, se convierte en un tcnico especializado. Incluso en casos de este gnero tendremos ocasin de advertir una cierta resistencia contra la "eleccin divina". Chamanismo y psicopatologa Examinemos ahora las relaciones que se han credo descubrir entre el chamanismo rtico y siberiano y las enfermedades nerviosas, especialmente las diferentes formas de la histeria rtica. Desde Krivoshapkin, Bogorai, Vitashevskij y Czaplicka, no se ha cesado de evidenciar la fenomenologa psicopatolgica del chamanismo siberiano. El ltimo partidario de la explicacin del chamanismo por la histeria rtica Ohlmarks se vio incluso obligado a distinguir entre un chamanismo rtico y un chamanismo subrtico, de acuerdo con el grado de neuropata de sus representantes. Este autor supone que el chamanismo fue originariamente un fenmeno exclusivamente rtico, debido en primer trmino a la influencia del medio csmico sobre la labilidad nerviosa de los habitantes de las regiones polares. El fri excesivo, las largas noches, la soledad desrtica, la falta de vitaminas, etc., influyen, segn dicho autor, en la constitucin nerviosa de los pueblos rticos, provocando, bien enfermedades mentales (la histeria rtica, el meryak, el menevik, etc.), bien el trance chamnico. Segn esta teora la nica diferencia que distingue a un chamn de un epilptico, es que este ltimo no puede llegar al trance por su propia voluntad. El xtasis chamnico es, en la zona rtica, un fenmeno espontneo y orgnico, y solamente refirindose a dicha zona se puede hablar del "gran chamanismo", esto es, de la ceremonia que acaba en un trance catalptico real, durante el que el alma se supone que abandona el cuerpo y viaja hacia los cielos o los infiernos subterrneos. En las regiones subrticas, como el chamn no es victima de la opresin csmica, no llega a conseguir espontneamente un trance real, y se ve obligado a provocar un seudotrance con la ayuda de narcticos o de simular dramticamente el "viaje" del alma. La tesis de la identificacin del chamanismo con una enfermedad mental ha sido tambin sustentada a propsito de otras formas de chamanismo ajenas al chamanismo rtico. Afirmaba Wilken, hace ya ms de sesenta aos, que originariamente el chamanismo

indonesio no fue otra cosa que una enfermedad real y que slo muchos aos despus comenz a imitarse dramticamente el trance genuino. Y no se han dejado de sealar las sorprendentes relaciones que parecen existir entre el desequilibrio mental y las diferentes formas de chamanismo sur-asitico y Ocenico. Segn Loeb, el chamn de Niue es epilptico o extraordinariamente nervioso, y procede de ciertas familias en las que la inestabilidad nerviosa es hereditaria. Basndose en las descripciones de Czaplicka, Layard ha credo poder descubrir un estrecho parecido entre el chamn siberiano y el bwili de Malekula. Tambin son igualmente neurpatas el sikerei de Mentawei y el bomor de Kelantn. En Samoa los epilpticos se convierten en adivinos. Los Batak de Sumatra y otros pueblos indonesios escogen con preferencia para desempear el oficio de magos a personas enfermizas o endebles. Entre los Subanum de Mindanao el mago perfecto es generalmente un neurastnico o, por lo menos, un excntrico. Lo mismo acontece en otras partes: entre los Sema Maga, el hombre-medico parece a veces un epilptico; en el archipilago Andamn a los afectados por la epilepsia se les considera como grandes magos; entre los Lotuko de Uganda los invlidos y los neurpatas son candidatos por lo comn, a la magia (pero tienen que someterse, sin embargo, a una larga iniciacin antes de ser calificados en su profesin). Segn el padre Housse, entre los Araucanos de Chile los que se quieren dedicar al chamanismo "son siempre individuos enfermizos o sensitivos de corazn dbil, estmago delicadsimo y propensos a padecer desvanecimientos. Suponen que para ellos es irresistible el llamamiento de la divinidad y que una muerte prematura castigara inevitablemente su infidelidad o su resistencia". A veces, como entre los Jvaros," el futuro chamn es solamente un ser reservado y taciturno, o, como entre los Selk'nam y los Ymana de la Tierra del Fuego, seres predispuestos a la meditacin y al ascetismo. Paul Radin evidencia la estructura epileptoide o histeroide de la mayora de los hombresmdico que cita en apoyo de su tesis acerca del origen psicopatolgico de los hechizeros y los sacerdotes. Y aade, coincidiendo con Wilken, Layard y Ohlmarks: "Lo que en un principio se deba a unas necesidades psquicas se convirti en una frmula prescrita y mecnica para uso de todos los que deseaban trasmutarse en sacerdotes o establecer un punto de contado con lo sobrenatural". Ohlmarks afirma que en ninguna parte del mundo las enfermedades psicomentales son tan intensas y estn tan extendidas como en las zonas rticas, y cita lo siguiente del etnlogo ruso Zelenin: "En el Norte estas psicosis haban cundido mucho ms que en otras partes". Pero se han hecho observaciones anlogas sobre otros muchos pueblos primitivos, y no se nos alcanza cmo tales observaciones pueden facilitarnos la comprensin de un fenmeno religioso 10. Considerado en la perspectiva del homo religiosus que es la nica que nos interesa en el presente trabajo el enfermo mental aparece como un mstico frustrado, o, mejor an, como un mstico simiesco. Su experiencia est desprovista de contenido religioso, incluso cuando se asemeja aparentemente a una experiencia religiosa, del mismo modo que un acto de autoerotismo consigue el mismo resultado fisiolgico que un acto sexual propiamente dicho (la eyaculacin), siendo nicamente una imitacin simiesca de semejante acto, ya que le falta la presencia concreta de la "pareja". Puede suceder, por otra parte, que la identificacin de un individuo neurtico con un individuo "posedo" por los espritus, identificacin que se considera como muy frecuente en el mundo arcaico, no
10

Incluso Ohlmarks reconoce que el chamanismo no puede ser considerado exclusivamente como una enfermedad mental, ya que el fenmeno es muy complejo. Mtraux ha visto mejor el fondo del problema al escribir, a propsito de los chamanes suramericanos, que los individuos neurticos o religiosos por temperamento "se sienten atrados hacia un gnero de vida que les procura una unin ntima con el mundo sobrenatural y que les permite emplear libremente su fuerza nerviosa. Los inquietos, los inestables, o simplemente los meditativos hallan en el chamanismo una atmsfera propicia". Para Nadel ( A study of shamanism in the Nuba mountains) no se ha resuelto an el problema de la estabilizacin de las psiconeurosis por medio del chamanismo; pero vanse sus conclusiones en lo que se refiere a la integridad mental de los chamanes de los Nyima.

sea en muchos casos sino el resultado de observaciones imperfectas realizadas por los primeros etnlogos. En las tribus sudanesas, estudiadas recientemente por Nadel, est bastante extendida la epilepsia; pero ni sta, ni ninguna otra enfermedad mental, es considerada por los indgenas como una verdadera posesin. Sea como fuere, la conclusin es obvia: el supuesto origen rtico del chamanismo no procede necesariamente de la labilidad nerviosa de los pueblos que viven demasiado cerca del polo y de las epidemias especficas del Norte, a partir de una cierta latitud. Como hemos visto, anlogos fenmenos psicopticos se dan en las distintas partes del mundo. No tiene nada de sorprendente que determinadas enfermedades aparezcan casi siempre en relacin con la vocacin de los hombres-mdico. El hombre religioso, como el enfermo. se siente proyectado sobre un nivel vital que le revela los datos fundamentales de la existencia humana, esto es, la soledad, la inseguridad y la hostilidad del mundo que le rodea. Pero el mago primitivo, el hombre-mdico o el chamn no es slo un enfermo; es, ante todas las cosas, un enfermo que ha conseguido curar, y que se ha curado a s mismo. Muchas veces, cuando la vocacin del chamn o del hombre-mdico se manifiesta a travs de una enfermedad o de un ataque epilptico, la iniciacin del candidato equivale a una curacin. El famoso chamn yakuto Tsput (esto es, "cado del Cielo") cay enfermo a los veinte aos, rompi a cantar y not una gran mejora. Cuando Sieroszewski lo encontr, tena setenta aos y daba pruebas de una incansable energa. "Si fuera preciso, podra tocar el tambor, danzar y saltar durante toda una noche". Era, adems un hombre que haba viajado; incluso haba trabajado en las minas de oro de Siberia. Pero senta la necesidad de dedicarse al chamanismo: enfermaba si dejaba de practicarlo durante mucho tiempo. Un chamn golde le contaba a Sternberg: "Los viejos dicen que hace algunas generaciones haba tres grandes chamanes en mi familia. No se sabe que haya habido chamanes entre mis antepagados ms prximos. Mis padres gozaban de una salud perfecta. Tengo cuarenta aos; estoy casado y no tengo hijos. Estuve muy bien hasta los veinte aos; ms tarde, ca enfermo, me dola el cuerpo y padeca unos espantosos dolores de cabeza. Unos chamanes intentaron curarme y no lo consiguieron. Mejor cuando empec yo mismo a dedicarme al chamanismo, Me convert en chamn hace diez aos, pero al principio ejercitaba mis facultades slo en m mismo; slo hace tres aos que me dedico a curar al prjimo. La profesin de chamn es sumamente fatigosa. Sandschejew se tropez con un Buriato que en su juventud haba sido "antichamanista". Pero cay enfermo y, luego de haber buscado en vano su curacin (lleg a trasladarse a Irkutsk para consultar con un buen medico), se consagr al chamanismo. Se cur inmediatamente, y se hizo chamn hasta el fin de sus das. Sternberg seala tambin que la eleccin del chamn se manifiesta por una enfermedad bastante grave que coincide generalmente con la madurez sexual. Pero el futuro chamn acaba por curarse con la ayuda de esos espritus que sern despus sus espritus protectores y auxiliares. Algunas veces estos son antepasados que desean trasmitirle los espritus que quedan disponibles. Se trata, en efecto, de una especie de trasmisin hereditaria: en este caso la enfermedad es slo un signo de la "eleccin", y es una dolencia pasajera. Se trata siempre de una curacin, de un dominio, de un equilibrio realizados por el ejercicio mismo del chamanismo. Por ejemplo, no se debe al hecho de padecer ataques de epilepsia el que un chamn esquimal o indonesio posea su fuerza y su prestigio; sino al hecho de que puede dominar su propia epilepsia. Exteriormente se puede muy bien sealar gran nmero de semejanzas entre la fenomenologa del meryak o menerik y el trance del chamn siberiano; pero el hecho esencial sigue siendo, sin embargo, la capacidad que posee este ltimo para provocar voluntariamente su "trance epileptoide". Y, lo que es ms, los chamanes, tan parecidos, aparentemente, a los epilpticos y a los histricos, dan prueba de una constitucin nerviosa superior a la normal, por cuanto

logran concentrarse con una intensidad inaccesible a los profanos, resisten esfuerzos agotadores, dominan sus movimientos extticos, etc. Segn los informes de Bjeljavskij y otros, recogidos por Karjalainen, el chamn vogul posee una inteligencia viva, un cuerpo perfectamente gil y una energa al parecer sin lmites. Por su misma preparacin, con miras a su futuro trabajo, el nefito se afana en fortalecer su cuerpo y perfeccionar sus cualidades intelectuales. Un chamn yakuto llamado Mytchyll, al que conoci Sieroszewski, aventajaba, aunque era viejo, durante las sesiones, a los ms jvenes por la altura de sus saltos y la energa de sus gestos. "Se animaba, chispeaba de ingenio y de inspiracin. Se atravesaba con un cuchillo, tragaba palos y devoraba carbones encendidos" (Du chamanismo d'apres les croyances des Yakoutes). Segn los Yakutes, el chamn perfecto "debe ser serio, tener tacto, saber convencer a los que le rodean; sobre todo, no debe parecer nunca presumido, orgulloso, violento. Debe sentirse en l una fuerza interior que no ofenda, pero que tenga conciencia de su poder". Difcilmente se reconocera en este retrato al epileptoide que uno se imagina de acuerdo con otras descripciones. Aunque los chamanes llevan a cabo su danza exttica en el interior de una yurte11 atestada de gente, en un espacio sumamente reducido, con vestiduras que llevan ms de quince kilos de hierro en anillos y otros muchos objetos, ningn espectador resulta herido. Y el baqa de los Kazakh-Kirghizes, durante el trance, aunque "se arroja a un lado y a otro, con los ojos cerrados, coge siempre as todos los objetos que necesita". Esta asombrosa capacidad de dominio, que seorea incluso los movimientos extticos, revela una admirable constitucin nerviosa. En general el chamn siberiano y nor-asitico no presenta ningn indicio de desintegracin mental12. Su memoria y su facultad de autodominio son claramente superiores que las de la mayora. Segn Kai Donner (La Sibrie), "puede sostenerse que entre los Samoyedos, los Ostiacos y otras tribus, el chamn est, por lo comn, sano y es, con frecuencia, desde el punto de vista intelectual, muy superior a su medio". Entre los Buriatos los chamanes son los principales custodios de la rica literatura heroica oral. El vocabulario potico de un chaman yakuto abarca 12000 palabras, mientras que su lenguaje usual el nico que comprende el resto de la comunidad no pasa de las 4000 (Chadwick, Growth of literature, III). Entre los KazakhKirghizes, el baqa, "cantor, poeta, msico, adivino, sacerdote y mdico, parece ser el custodio de las tradiciones religiosas populares y el conservador de las leyendas seculares" (Castagn, Magie et exorcisme). Anlogas observaciones se han hecho a propsito de los chamanes de otras regiones. Segn Koch.Grnberg "los chamanes entre los Taulipang son, en general, individuos inteligentes, a veces astutos, pero siempre poseedores de un gran carcter, porque en su formacin y en el ejercicio de sus funciones necesitan dar pruebas de energa y de dominio de s mismos". Mtraux, al tratar de los chamanes amaznicos observa: "No parece que se haya escogido ninguna anomala o particularidad fsica o fisiolgica como sntoma de una predisposicin especial para el ejercicio del chamanismo. Entre los Wintu la trasmisin y la perfeccin del pensamiento especulativo est en manos de los chamanes. El esfuerzo intelectual del profeta-chamn dayaco es enorme y denota una capacidad mental muy superior a la de la colectividad. La misma observacin se ha hecho acerca de los chamanes africanos en general (Chadwick, Poetry and prophecy). En cuanto a las tribus sudanesas estudiadas por Nadel, "no existe ningn chamn que sea en su vida cotidiana un 'anormal', un neurastnico o un paranoico, si lo fuese, se le colocara entre los locos, no se le respetara como sacerdote. En fin de
11

Yurte no es, para algunos autores, la tienda que sirve de habitacin (temporal), sino el lugar sobre el cual se eleva dicha tienda. sta (llamada kibitka entre los kirghizes) es de planta circular y est formada por una armazn de madera, cubierta con fieltro.
12

El chamn lapn debe estar perfectamente sano; Itkonen.

cuentas el chamanismo no puede relacionarse con una anormalidad naciente o latente; yo no me acuerdo de un solo chamn cuya histeria profesional haya degenerado en un desorden mental grave"13. Y es preciso 'tener en cuenta el hecho de que la iniciacin propiamente dicha no exige nicamente una experiencia exttica, sino que, como vamos a verlo, lleva aparejada tambin una instruccin terica y prctica demasiado complicada para ser accesible a un neurtico. Que estn o que no estn sujetos a ataques reales de epilepsia o de histeria, los chamanes, los hechiceros, los hombres-mdico en genera), no pueden ser considerados como simples enfermos, porque su experiencia psicoptica tiene un contenido terico. Si se curan a s mismos y saben curar a los dems, es, entre otras cosas, porque conocen el mecanismo o, mejor an, la teora de la enfermedad. Todos estos ejemplos explican, de una o de otra manera, la singularizacin del hombremdico en el seno de la sociedad. Bien sea escogido por los dioses o los espritus para ser su portavoz, bien est predispuesto para semejante funcin a consecuencia de algunas taras fsicas, o bien sea portador de una herencia que equivale a una vocacin mgico-religiosa, de cualquier modo el hombre-mdico se separa del mundo de los profanos justamente porque se halla en relacin ms directa con lo sagrado y manipula ms eficazmente con sus manifestaciones. Debilidad, enfermedad nerviosa, vocacin espontnea o por herencia son otros tantos signos de una "eleccin". A veces estos signos son fsicos (debilidad connatural o adquirida), en otras ocasiones se trata de un accidente, incluso de los ms comunes (por ejemplo, caer de un rbol, ser mordido por una serpiente, etc.); pero, habitualmente, como veremos con todo detalle en el capitulo siguiente, la eleccin se anuncia por medio de un accidente inslito; rayo, aparicin. sueo, etc. Nos interesa insistir en esta nocin de singularizacin por medio de una experiencia inslita y anormal, Porque, es preciso considerar que la singularizacin como tal surge de la dialctica misma de lo sagrado. En efecto, las hierofanas ms elementales no son otra cosa que una separacin radical, de valor ontolgico, entre un objeto cualquiera y la zona csmica circundante: tal piedra, tal rbol o tal lugar, por el hecho mismo de que se revelan como sagrados, por haber sido, en cierto modo, "escogidos" como receptculo de una manifestacin de lo sagrado, se separan ontolgicamente de las otras piedras, de los otros rboles y de los otros lugares, y se sitan en un plano diferente, sobrenatural. Ya hemos analizado en otra parte (Trait d'histoire des religions) las estructuras y la dialctica de las hierofanas y de las kratofanas; en una palabra, las manifestaciones de lo sagrado mgico-religioso. Lo que importa observar ahora es la simetra que existe entre la singularizacin de los objetos, seres y signos sagrados, y la singularizacin por eleccin, "escogiendo" entre los que experimentan lo sagrado con una intensidad distinta que el resto de la comunidad y que encarnan, en cierto modo, lo sagrado, puesto que lo viven abundantemente, o, ms bien, "son vividos" por la "forma" religiosa que los escogi (dioses, espritus, antepasados, etc.). Estos pocos detalles preliminares mostrarn su verdadero alcance cuando hayamos estudiado los mtodos de preparacin y las tcnicas de iniciacin de los futuros chamanes.

Captulo II ENFERMEDADES Y SUEOS INICITICOS

13

Nadel: A study of shamanism. No puede, pues, decirse que "el chamanismo absorbe la anormalidad mental difusa en la| comunidad, ni que est fundado en una predisposicin psicoptica evidente y extendida. Sin duda alguna, el chamanismo no puede ser explicado simplemente como un mecanismo cultural destinado a perfeccionar la anormalidad, o a explotar la predisposicin psicopatolgica hereditaria".

Enfermedad-iniciacin Las enfermedades, los sueos y los xtasis ms o menos patolgicos, son, como hemos visto, otros tantos medios de acceso a la condicin de chamn. En ocasiones estas singulares experiencias no significan otra cosa que una "eleccin" venida de lo alto y no hacen ms que preparar al candidato para nuevas revelaciones. Pero, casi siempre, las enfermedades, los sueos y los xtasis constituyen por s mismos una iniciacin; esto es, consiguen transformar al hombre profano de antes de la "eleccin" en un tcnico de lo sagrado. Desde luego, esta experiencia de orden exttico est siempre y en todas partes seguida por una instruccin terica y prctica que procuran los viejos maestros; pero no es por eso menos decisiva, porque es ella la que modifica radicalmente el status religioso de la persona "escogida". Veremos a continuacin que todas las experiencias extticas que deciden acerca de la vocacin del futuro chamn asume el esquema tradicional de una ceremonia de iniciacin; sufrimiento, muerte y resurreccin. Desde este punto de vista, nada nos importa cul sea la "enfermedad-vocacin" que desempea el papel de una iniciacin; porque los sufrimientos que provoca corresponden a las torturas iniciticas, el aislamiento psquico de un "enfermo escogido" es el paralelo del aislamiento y de la soledad rituales de las ceremonias iniciticas, la inminencia de la muerte conocida por el enfermo (agona, inconsciencia, etc.) evoca la muerte simblica adoptada en todas las ceremonias de iniciacin. Los ejemplos que siguen mostrarn hasta qu punto llega la comparacin enfermedad-iniciacin. Algunos sufrimientos fsicos hallarn su traduccin precisa en los trminos de una muerte (simblica) inicitica: por ejemplo, el descuartizamiento del cuerpo del candidato (enfermo), experiencia exttica que puede producirse ya gracias a los sufrimientos de la "enfermedad-vocacin", ya mediante ciertas ceremonias rituales, o ya, en fin, por medio de sueos. En cuanto al contenido de estas experiencias extticas iniciales, aun siendo bastante rico, admite casi siempre uno o varios de los temas siguientes: descuartizamiento del cuerpo, seguido de una renovacin de los rganos internos y de las vsceras; ascensin al Cielo y dilogo con los dioses o los espritus; descenso a los Infiernos y conversaciones con los espritus y las almas de chamanes muertos; diversas relaciones de orden religioso y chamnico (secretos del oficio). Como se ve fcilmente, todos estos temas son iniciticos. Todos estn atestiguados en algunos documentos; en otros slo se mencionan uno o dos (descuartizamiento del cuerpo, ascensin al Cielo). Por otra parte, es posible que la falta de ciertos temas iniciticos se daba, por lo menos en parte, a nuestra deficiente informacin, ya que los primeros etnlogos se contentaban generalmente con informes que eran harto sumarios. Sea como fuere, la presencia o la ausencia de estos temas indica tambin una determinada orientacin religiosa de las tcnicas chamnicas aferentes. Existe, sin duda alguna, una diferencia entre la iniciacin chamnica "celeste" y la que se podra llamar, don ciertas reservas, "infernal". El papel que desempea un Ser Supremo y celeste en la concesin del trance exttico, o al contrario, la importancia concedida a los espritus de los chamanes muertos o a los "demonios", sealan orientaciones divergentes. Es probable que estas diferencias se deban a concepciones religiosas distintas e incluso opuestas. En todo caso entraan una larga evolucin y ciertamente una historia que, dado el estado actual de las investigaciones solo puede esbozarse de una manera hipottica y provisional. Por el momento no vamos a ocuparnos en la historia de estos tipos de iniciacin. Y, para no complicar la exposicin, presentaremos separadamente cada uno de los grandes temas mstico-rituales: descuartizamiento del cuerpo del candidato, ascensin al Cielo y descenso a los Infiernos. Pero es necesario no perder nunca de vista que esta separacin slo excepcionalmente corresponde a la realidad; que, como veremos muy pronto en los chamanes siberianos, los tres principales temas iniciticos coexisten a

veces en la experiencia de un mismo individuo y que, en todo caso, se hallan generalmente en el seno de una misma religin. En fin, deber tenerse en cuenta que estas experiencias extticas, aun constituyendo la iniciacin propiamente dicha, son siempre completadas en un complejo sistema de instruccin tradicional. Comenzaremos la descripcin de la iniciacin chamnica estudiando el tipo exttico, y esto por dos razones; porque creemos que sea el ms antiguo y porque es el ms completo, en el sentido de que comprende todos los temas mtico-rituales, enumerados con anterioridad. Inmediatamente despus ofreceremos ejemplos de esta misma clase de iniciacin en regiones ajenas a la Siberia y al Asia nor-oriental. xtasis y visiones iniciticas de los chamanes yakutos En el captulo precedente hemos citado muchos ejemplos de vocacin chamnica manifestada adoptando la forma de una enfermedad. A veces no se trata exactamente de una enfermedad propiamente dicha, sino ms bien de un cambio progresivo de conducta. El candidato se trueca en un hombre meditativo, busca la soledad, duerme mucho, parece ausente, tiene sueos profticos y, a veces, ataques14. Todos estos sntomas no son ms que el preludio de la nueva vida que espera, sin saberlo, al candidato. Su proceder recuerda, por otra parte, las primeras seales de la vocacin mstica, que son los mismos en todas las religiones y harto conocidos para que estimemos necesario insistir en ellos. Pero se dan tambin "enfermedades", ataques, sueos y alucinaciones que deciden en poco tiempo la carrera de un chamn. No nos importa gran cosa saber si estos xtasis patgenos se produjeron efectivamente, o si fueron imaginados o, por lo menos, enriquecidos ulteriormente con recuerdos folklricos para terminar por ser integrados en la mitologa chamnica tradicional. Lo esencial nos parece la adhesin de tales experiencias; el hecho de que justifican la vocacin y la fuerza mgico-religiosa de un chamn, y que son invocadas como la nica convalidacin posible de un cambio radical de rgimen religioso. Por ejemplo, Sofron Zateev, chamn entre los Yakutes, afirma que habitualmente el futuro chamn muere y yace tres das en la yurte, sin comer ni beber. Antao repetase tres veces la ceremonia durante la cual el candidato era descuartizado. Otro chamn, Petr Ivanov, nos informa ms extensamente de esta ceremonia: los miembros del futuro chamn son desgajados y separados con un garfio de hierro; se le mondan los huesos, se le rae la carne, se tiran todos los lquidos de su cuerpo y se le arrancan los ojos de las rbitas. Despus de esta operacin se juntan y se unen con hierro todos los huesos. Segn otro chamn Timofei Romanov la ceremonia del descuartizamiento dura de tres a siete das15: durante todo este tiempo el nefito permanece casi sin respirar, como un muerto, en un lugar solitario. El yakuto Gavriil Alekseev afirma que cada chamn tiene un Ave-de-presa-Madre, que parece un gran pjaro, con el pico de hierro, las garras ganchudas y una larga cola. Este pjaro mtico se muestra slo dos veces: en el nacimiento espiritual del chamn y en su muerte. Toma su alma, la lleva al Infierno y la deja madurar en la rama de un pinabete. Cuando el alma ha madurado el ave vuelve a la tierra, corta el cuerpo del candidato en pequeos fragmentos y los reparte entre los malos espritus de las enfermedades y de la muerte. Cada uno de estos espritus devora el trozo que le entregan, cosa que tiene por objeto conferir al futuro chamn la facultad de curar las enfermedades correspondientes. Los malos espritus se alejan despus de haber devorado todo el cuerpo. El Ave-Madre
14

Vanse algunos ejemplos chukchis y buriatos en Czaplicka: Aboriginal Siberia.

15

Estos nmeros msticos desempean un papel importante en las religiones y mitologas central-asiticas. Se trata, efectivamente, de un marco terico tradicional en el que se registra la experiencia exttica del chamn para ser consolidada.

vuelve a colocar todos los huesos en su sitio, y el candidato despierta como si saliera de un sueo profundo. Segn otros informes de origen yacuto los malos espritus transportan el alma del futuro chamn a los Infiernos y all la encierran en una casa por espacio de tres aos (o de un ao solamente, cuando se trata de nefitos que sern pequeos chamanes). All el chamn sufre su iniciacin: los espritus le cortan la cabeza y la colocan a un lado (porque el candidato debe ver con sus propios ojos como lo despedazan), despus lo hacen trizas y distribuyen sus pedazos entre los espritus de las distintas enfermedades. Slo con esta condicin el futuro chamn obtiene el poder de curar. En seguida cubren sus huesos con carnes frescas y, en determinados casos, le procuran tambin una sangre nueva 16. De acuerdo con otra leyenda yakuta, tambin recogida por Ksenofontov los chamanes nacen en el Norte. All crece un abeto gigante que tiene nidos en sus ramas. Los grandes chamanes estn en las ramas ms altas, los medios en las que brotan a la mitad y los ms pequeos en las que estn en la parte baja del rbol 17. En opinin de algunos, el Ave-de-Presa-Madre, que tiene cabeza de guila y plumas de hierro, se posa en el rbol, pone sus huevos y los empolla; el nacimiento de los grandes chamanes requiere tres aos de incubacin, el de los medios, dos, y un ao el de los pequeos. Cuando el alma rompe el cascarn, el Ave-Madre se la lleva, para que la instruya, a una diablesachamana, que tiene solo un ojo, un solo brazo y nicamente un hueso. sta arrulla al alma del futuro chamn en una cuna de hierro y la alimenta con sangre cuajada. Luego llegan tres "diablos" negros que le despedazan el cuerpo, le hunden una lanza en la cabeza y arrojan como ofrendas, en distintas direcciones, pedazos de carne. Otros tres "diablos" le cortan la mandbula y entregan cada uno de sus trozos a cada una de las enfermedades que est llamado a curar. Si acontece que falta uno de los huesos del esqueleto, debe morir un miembro de su familia para reemplazarlo. Ocurre en ocasiones que mueren hasta nueve personas emparentadas con l. De acuerdo con otra noticia, los "diablos" retienen el alma del candidato hasta que ste se ha asimilado su ciencia. Yace enfermo durante todo ese tiempo. Su alma se trasmuta bien en ave, bien en otro animal, o incluso en hombre. La "fuerza" del candidato se conserva en un nido oculto por el follaje de un rbol, y cuando los chamanes luchan entre s adoptando el aspecto de distintos animales procuran destruir el nido de su adversario (Lehtisalo). En todos estos ejemplos tropezamos con el tema central de una ceremonia de iniciacin: despedazamiento del cuerpo del nefito y renovacin de sus rganos; muerte ritual seguida de resurreccin y plenitud mstica. Y no olvidemos el motivo del Ave gigante que empolla los chamanes en las ramas del rbol del Mundo; tiene gran importancia en las mitologas nor-asiticas y especialmente en la chamnica. Sueos iniciticos de los chamanes Samoyedos Segn los informadores yurak-samoyedos de Lehtisalo, la iniciacin propiamente dicha empieza con el aprendizaje del tamboril, en esta ocasin se consigue ver los espritus. El chamn Ganykka le cont que, hallndose una vez dispuesto a tocar su tambor, los espritus descendieron y lo despedazaron, cortndole tambin las manos. Permaneci
16

Ksenofontov, Legendy i rasskazy o schamanach ujakutov, burjat i tungusov.

17

Segn una leyenda yakuta (Lehtlsalo, Der Tod und die Wiedergeburt des knftigen Schamanen), las almas de los chamanes nacen en un abeto del monte Dzokuo. Otra creencia, en fin, se refiere al rbol YjykMar, cuya copa llega al noveno Cielo. Este ltimo rbol no tiene tantas ramas, pero las almas de los chamanes se posan en sus nudos. Trtase, evidentemente, del rbol Universal, que crece en el Centro del Mundo y enlaza las tres Zonas Csmicas: Infierno, Tierra y Cielo. Este smbolo desempea un papel considerable en toda la mitologa del Norte y del Centro de Asia.

siete das y siete noches inconsciente, tendido en el suelo. Durante ese tiempo su alma estaba en el Cielo, pasendose con el Espritu del Trueno y visitando al dios Mikkulai. Popov cuenta lo que transcribimos en seguida, a propsito de un chamn de los AvamSamoyedos18. Enfermo de viruela, ste permaneci inconsciente, casi muerto, durante tres das, y esto hasta tal punto que el ltimo da se disponan a enterrarlo. En ese tiempo sobrevino su iniciacin. Recuerda que lo llevaron al centro de un mar. All escuch la Voz de la Enfermedad (esto es, de la viruela) que le deca: "Recibirs de los Seores del Agua el don del chamanismo. Tu nombre de chamn ser huottarie (Buzo)". En seguida la Enfermedad enturbi el agua del mar. l lleg a tierra y escal una montaa. Se topo all con una mujer desnuda y empez a mamar en su pecho. La mujer, que era probablemente, la Dama del Mar, le dijo: "Eres mi hijo; por eso te dejo que mames en mis pechos. Tropezars con muchas dificultades y te fatigars muchsimo". El marido de la Dama del Agua, el Seor del Infierno, le facilit en seguida dos guas, un armio y un ratn, para que le condujeran al Infierno. Llegados a un lugar elevadsimo, sus guas le mostraron siete tiendas con los techos desgarrados. Se introdujo en la primera y encontr all a los habitantes del Infierno y a los hombres de la gran Enfermedad (la viruela). stos le arrancaron el corazn y lo echaron en una marmita. En las dems tiendas conoci al Seor de la Locura, a los Seores de todas las enfermedades nerviosas y a los malos chamanes. As tuvo noticia de las diferentes enfermedades que torturan a los hombres19. Siempre precedido de sus guas, el candidato lleg despus al Pas de las mujereschamanas, que le fortalecieron la garganta y la voz20. Inmediatamente lo llevaron a las orillas de los Nueve Mares. En medio de uno de ellos se hallaba una isla y en el centro de la isla un tierno lamo blanco se elevaba hasta el Cielo. Era el rbol del Seor de la Tierra. Cerca de l crecan nueve arbustos, antepasados de todas las plantas del globo. El rbol estaba rodeado por mares y en cada uno de ellos nadaba una especie de ave con sus polluelos: haba all diversas variedades de patos, un cisne, un gaviln. El candidato recorri todos esos mares; algunos eran salados, otros tan calientes que no poda acercarse a la costa. Terminado el recorrido, el candidato levant la cabeza y vio en la copa del rbol, hombres21 de muchas naciones: Samoyedos, Tavgy, Rusos, Dolganes, Yakutes y Tunguses. Oy decir: "Se ha decidido que tengas un tamboril (esto es, el palo de un tambor) hecho con las ramas de este rbol". Empez a volar con las aves de los mares. Como se alejaba de la costa, el Seor del rbol le grit: "Mi rama acaba de caer: tmala y hazte con ella un tambor, que te durar mientras vivas". Esta rama estaba subdividida en otras tres y el Seor del rbol le mand que se hiciera tres tambores, que deban ser custodiados por tres mujeres: cada uno de estos tambores le servirla para una ceremonia especial; uno para dedicarse a cuidar de las recin paridas, el segundo para curar a los enfermos y el ltimo para localizar a los hombres perdidos en la nieve. El Seor del rbol dio tambin ramas a todos los hombres que estatan en la copa del mismo. Pero saliendo de ste con figura humana hasta la altura del pecho, aadi: "Slo una rama no se la doy a los chamanes, porque la conservo para los dems hombres. Se podrn construir viviendas con esta rama y podrn asimismo utilizarla para las dems necesidades. Yo soy el rbol que da la vida a todos los humanos". Agarrando fuertemente la rama, el candidato se dispona a volar de nuevo cuando oy otra vez una voz humana que le revelo las virtudes medicinales de las siete plantas y le dio determinadas instrucciones relativas al arte del chamanismo. Pero, aadi la voz, tendra que casarse
18

Popov: Tavgijcy. Materialy po etnografii avamskich i vedeevskich tavgicev. Esto es, aprendi a conocerlas y a curarlas. Quiere decir, probablemente, que le ensearon a cantar.

19

20

21

Se trata de los antepasados de las naciones que estn entre las ramas del rbol del Mundo, mito que volveremos a encontrar en otras partes.

con tres mujeres (cosa que hizo, por otra parte, ya que contrajo matrimonio con tres hurfanas a las que haba curado de la viruela). En seguida lleg cerca de un mar sin fin, y all encontr rboles y siete piedras. Estas ltimas le hablaron una tras otra. La primera tena unos dientes como los del oso y una cavidad en forma de canasta, y le dijo que era la piedra-presa de la Tierra: que tena sujeta con su peso los campos para que no se los llevara el viento. La segunda serva para fundir el hierro. Permaneci siete das junto a esas piedras y aprendi as en qu pueden ser tiles a los humanos. Los dos guas, el ratn y el armio, lo condujeron despus a una montaa alta y redondeada. Vio ante l una abertura y penetr en una caverna, muy iluminada, cubierta de espejos, en la que se distingua algo que pareca una hoguera. Vio a dos mujeres desnudas, pero cubiertas de pelos, como renos22. Observ despus que no arda ninguna hoguera, sino que la luz entraba de lo alto por una abertura. Una de las mujeres le anunci que estaba preada y que parira dos renos; uno seria el animal de los sacrificios23 de los Dolganes y de los Evenkes, y el otro el de los Tavgy. Le entreg un pelo, que seria para l precioso cuando fuera llamado a ejercer su oficio en relacin con los renos. La otra mujer tambin parira dos renos, smbolos de los animales que ayudan al hombre en todos sus trabajos y que les sirven de alimento. La caverna tena dos entradas, una al norte y otra al sur; por cada una de ellas las mujeres enviaron un reno para que sirviesen a los hombres del bosque (Dolganes y Evenkes). La segunda mujer le dio, asimismo, un pelo; cuando este chamn ejerce su oficio se dirige, en espritu, hacia esa caverna. En seguida el candidato lleg a un desierto, y distingui muy a lo lejos una montaa. Despus de tres das de camino, lleg, entr por una abertura, y se encontr con un hombre desnudo que trabajaba con un fuelle. Al fuego haba una caldera "tan grande tomo la mitad de la Tierra". El hombre desnudo lo vio y lo agarr con unas enormes tenazas. El novicio apenas tuvo tiempo de pensar "Soy muerto!" El hombre le cort la cabeza, le descuartiz el cuerpo y todo lo ech en la caldera. Estuvo cocindolo durante tres aos. Haba all tres yunques y el hombre desnudo forj su cabeza en el tercero, que es donde se forjaban los mejores chamanes. Ech en seguida la cabeza en una de las tres marmitas que all estaban, y que contena el agua ms fra. Le revel entonces que, llamado a cuidar a alguien, si el agua estaba demasiado caliente era intil practicar el chamanismo, porque el caso estaba perdido sin remedio: si el agua estaba tibia, el hombre se hallaba enfermo, pero sanara. El agua fra es caracterstica de un hombre sano. El herrero sac luego del agua sus huesos, que flotaban en un ro, los reuni y los cubri de carne. Despus de contarlos, le revel que tena tres huesos de ms, y que, por lo tanto, debera procurarse tres hbitos de chamn. Le forj la cabeza y le ense cmo podan leerse las letras que tenia dentro. Despus le cambi los ojos; por eso cuando l practica el chamanismo no ve con sus ojos carnales, sino con aquellos ojos msticos. Le perfor los odos, y le hizo as capaz de comprender el lenguaje de las plantas. En seguida el candidato se encontr en la cima de una montaa y. por ultimo, despert en la yurte, junto a los suyos. Ahora l puede cantar y consagrarse al chamanismo, indefinidamente, sin cansarse nunca24.
22

Son personificaciones de la Madre de los Animales, ser mtico que desempea un papel muy importante en las religiones rticas y siberianas.
23

Esto es, lo dejara libre la enfermedad.

24

Lehtisalo supone que el papel que desempea el herrero es secundario en las leyendas samoyedas y, especialmente en afabulaciones como la que acabamos de citar, descubre una influencia extranjera. En efecto, las relaciones entre la metalurgia y el chamanismo son mucho ms importantes en la mitologa y las creencias buriatas.

Hemos transcrito este relato por su pasmosa riqueza mitolgica y religiosa. Si se hubiesen recogido con el mismo rigor las confesiones de otros chamanes siberianos, es harto probable que no nos hubisemos visto nunca reducidos a admitir slo la frmula habitual: el candidato permanece inconsciente durante unos das, suea que es descuartizado por los espritus y que stos le llevan al Cielo, etc. Se ve que tras el xtasis inicitico aparecen determinados temas ejemplares: el novicio encuentra muchas figuras divinas (la Dama de las Aguas, el Seor de los Infiernos. la Dama de los Animales), antes de ser conducido por sus guas animales al Centro del Mundo, en la cima de la Montaa Csmica, donde estn el rbol del Mundo y el Seor Universal; recibe del rbol Csmico y de parte del propio Seor, madera para construirse un tambor; unos seres semidemoniacos le revelan la condicin y el tratamiento de todas las enfermedades, y, por ltimo, otros seres demoniacos le cortan el cuerpo en pedazos que ponen a cocer y sustituyen algunos de sus rganos por otros mejores. Cada uno de los elementos del relato inicitico es coherente y encaja en un sistema simblico o ritual perfectamente conocido por la historia de las religiones. Volveremos a hablar de cada uno de ellos. El conjunto constituye una variante bien organizada del tema universal de la muerte y la resurreccin mstica del candidato por medio de un descendimiento a los Infiernos y una ascensin al Cielo. La iniciacin entre los Tunguses, los Buriatos, etc. El mismo esquema inicitico se halla tambin en otros pueblos siberianos. El chamn tungs Ivn Colko asegura que un futuro chamn debe estar enfermo, tener el cuerpo descuartizado y que los malos espritus (saargi) hayan bebido su sangre. Estos malos espritus que son, en realidad, las almas de los chamanes muertos echan mi cabeza en una caldera, donde la forjan con otras piezas metlicas que despus sern parte de su vestidura ritual. Otro chamn tungs cuenta que l estuvo enfermo un ao. Durante ese tiempo cantaba para aliviar su dolencia. Entonces, sus antepasados-chamanes se llegaron a l y lo iniciaron: lo acribillaron con flechas hasta que perdi el conocimiento y rod por tierra; le cortaron la carne, le arrancaron los huesos y los contaron: si le hubiera faltado alguno, no hubiera podido ser chamn. Durante esta operacin que dur todo el verano estuvo sin comer ni beber (Ksenofontov). Aunque los Buriatos posean ceremonias pblicas de consagracin chamnica muy complejas, conocen tambin las "enfermedades-sueos" de carcter inicitico. Ksenofontov (Legendy i rasskazy) nos procura las experiencias de Michail Stepanov: ste dice que, antes de convertirse en chamn, el candidato debe estar enfermo durante mucho tiempo; entonces, las almas de los antepasados-chamanes rodean al candidato y lo torturan, lo golpean, le cortan el cuerpo con un cuchillo, etc. El futuro chamn permanece inanimado durante la operacin: su rostro y sus manos estn azules; su corazn apenas late. Segn Bulagat Buchatcheev, tambin chamn buriato, los espritus de los antepasados llevan el alma del candidato ante la "Asamblea de los "Saaitans", en el Cielo, y all se le instruye. Tras la iniciacin, la cuecen para ensearle el arte del chamanismo. Durante esta tortura inicitica el chamn permanece como muerto siete das y siete noches. En esta ocasin, sus parientes (salvo las mujeres) lo rodean y le cantan: "Nuestro chamn resucita y va a ayudamos!" Ningn extrao puede tocar su cuerpo, mientras ste est despedazado y puesto al fuego por los antepasados. Idnticas experiencias se encuentran en todas partes. Una mujer telcute se convirti en chamana luego de haber contemplado, en una visin, cmo unos hombres desconocidos le cortaban el cuerpo en trozos y los cocan en una marmita. Segn las tradiciones de los chamanes altaicos, los espritus de los antepasados les devoran el cuerpo, les beben la sangre, les abren el vientre, etc. El baqa kirghiz-kazakh afirma: "Tengo en el cielo cinco espritus, que me cortan con cuarenta cuchillos, me hieren con cuarenta clavos, etc."

La experiencia esttica del despedazamiento del cuerpo seguido de una renovacin de los rganos es tambin conocida por los Esquimales. Hablan de un animal (oso, caballo de mar, morsa, etc.) que hiere al candidato, lo despedaza o lo devora; despus crece una carne nueva alrededor de sus huesos (Lehtisalo). A veces el animal que lo tortura es, con el tiempo, el espritu auxiliar del futuro chamn. Por lo comn, estos casos de vocacin espontnea se manifiestan, si no por una enfermedad, al menos por un accidente singular (lucha con un animal marino, cada en el hielo, etc.) que hiere gravemente al futuro chamn. Pero casi todos los chamanes esquimales buscan por s mismos la iniciacin exttica y en el curso de la misma sufren un sinnmero de pruebas, en ocasiones anlogas al despedazamiento del chamn siberiano y central-asitico. En ese caso se trata de una experiencia mstica de muerte y resurreccin, provocada por la contemplacin de su propio esqueleto, y acerca de la cual hablaremos en seguida. Por el momento, citemos algunas experiencias iniciticas paralelas de las explicadas en los documentos que acabamos de examinar. La iniciacin de los magos australianos Los primeros observadores han testimoniado hace mucho tiempo que ciertas iniciaciones de los hombres-mdico australianos asumen la muerte ritual y la renovacin de los rganos del candidato, accin que llevan a trmino, bien los espritus, bien las almas de los muertos. As el coronel Collins (que public sus impresiones en 1798) cuenta que en las tribus de Port Jackson se vena a parar en hombre-mdico si se dorma sobre una tumba. "El espritu del muerto acuda, lo agarraba por el cuello, lo abra en canal, le quitaba las vsceras, se las cambiaba, y la herida cicatrizaba por s misma". Estudios recientes han confirmado y completado estas afirmaciones. De acuerdo con los informes de Howitt, Ios Wotjoballuk creen que quien consagra al hombre-mdico es un ser sobrenatural, llamado Ngatje: ste le abre el vientre y le incrusta en l los cristales de roca que contienen el poder mgico. Para hacer un hombre-mdico, los Euahlayi proceden del siguiente modo: llevan al joven elegido hasta un cementerio y le dejan all, atado, durante muchas noches. Cuando ste queda solo aparece un gran nmero de animales que tocan y lamen al nefito. Llega luego un hombre con un palo, se lo hunde en la cabeza y le coloca en la herida una piedra mgica del tamao de un limn. Entonces acuden los espritus, que entonan canciones mgicas e iniciticas para instruirle de ese modo en el arte de curar. Entre los autctonos de Warburton Ranges (Australia occidental) la iniciacin se efecta de la siguiente manera: el aspirante entra en una caverna y dos hroes totmicos (el gato salvaje y el emuo) lo matan, lo abren en canal y le sacan los rganos, que reemplazan por sustancias mgicas. Le quitan tambin un omplato y una tibia, que los ponen a secar, y, antes de volver a colocrselos, los rellenan con las mismas sustancias. Durante esta prueba el aspirante es vigilado por su maestro iniciador, que mantiene encendido el fuego y observa sus experiencias extticas. Los Arunta conocen tres mtodos para hacer hombres-mdico: 1) por los Iruntarinia, o "espritus"; 2) por los Eruncha (esto es, los espritus de los hombres Eruncha de los tiempos mticos Alchera), y 3) por medio de otros hombres-mdico, En el primer caso, el candidato se acerca a la entrada de una caverna y se duerme. Entonces llega un Iruntarinia, el cual "le arroja una lanza invisible, que le corta la nuca, le atraviesa la lengua hacindole una ancha herida, y le sale por la boca". La lengua del candidato queda perforada; fcilmente se puede meter en el orificio el dedo meique. Una segunda lanza le corta la cabeza, y la victima sucumbe. El Iruntarinia lleva el cadver al interior de la caverna, que se dice es muy profunda y donde se supone que los Iruntarinia

viven en una claridad continua y junto a unas fuentes de aguas fresqusimas (en efecto, se trata del paraso de los Arunta). En !a caverna, el espritu le arranca los rganos internos y le pone, en su lugar, otros nuevos. El candidato resucita, pero durante algn tiempo parece que est loco. Los espritus Iruntarinia invisibles para los que no son hombres-mdico lo llevan luego a su aldea. Las reglas de etiqueta le prohben ejercer su oficio antes de que transcurra un ao: si en ese tiempo cicatriza la perforacin de la lengua, el candidato renuncia, porque sus virtudes mgicas parecen haber desaparecido. Durante este periodo aprende de otros hombres-mdico los secretos del oficio, en especial cmo utilizar los pedazos de cuarzo (atnongara), que los Iruntarinia le incrustaron en el cuerpo. El segundo modo de hacer un hombre-mdico es anlogo al primero, con la diferencia de que los Eruncha, en vez de llevar al candidato a una caverna, lo arrastran con ellos debajo de la Tierra. En fin, el tercer mtodo exige un largo ritual en un lugar desierto, donde el candidato debe sufrir, en silencio, la operacin que le hacen dos viejos hombresmdico; stos le frotan el cuerpo con cristales de roca hasta que le arrancan la piel, le clavan cristales en el cuero cabelludo, le hacen un orificio bajo una ua de la mano derecha y le practican una incisin en la lengua. Por ltimo, le trazan en la frente un dibujo llamado erunchilda, "la mano del diablo" (Eruncha es el espritu malo de los Arunta). En el cuerpo le han hecho otro dibujo, en cuyo centro hay una lnea negra que representa al Eruncha y unas lneas alrededor, que parecen simbolizar los cristales mgicos que lleva en su cuerpo. Tras esta iniciacin, el candidato queda sometido a un rgimen especial que lleva anejo un sinnmero de tabs. Un clebre mago, de la tribu de los Unmatjera, llamado llpailurkna, cont a Spencer y a Gillen que "cuando l se hizo hombre-mdico, un viejsimo curandero se lleg a l un da y le lanz algunas piedras atnongara25 con una especie de arco. Algunas de esas piedras le dieron en el pecho, otras le atravesaron la cabeza de oreja a oreja y lo mataron. Luego, el anciano le quit todos los rganos internos el intestino, el hgado, el corazn y los pulmones y lo dej tendido toda la noche en el suelo. Volvi el da siguiente, lo mir y, despus de colocar otras piedras atnongara dentro de su cuerpo, en sus brazos y en sus piernas, lo cubri de hojas; en seguida cant encima de su cuerpo hasta que ste qued inflado. Le proporcion entonces rganos nuevos, coloc en l otras muchas piedras atnongara, y lo golpe en la cabeza: esto lo reanim y lo puso en pie. Entonces el anciano hombre-mdico lo hizo beber agua y comer carne; sta tena piedras atnongara. Cuando despert no saba donde estaba. 'Creo que me he perdido!', exclam. Pero, mirando en torno, vio a su lado al anciano, que le dijo: "No, no te has perdido; te mat hace mucho tiempo'. Ilpaihirkna haba olvidado todo lo referente a l y a su vida pasada. El viejo lo llev despus al campo y le mostr a su mujer, su lubra: se haba olvidado completamente de ella. Su curioso retorno y su extraa conducta hicieron comprender inmediatamente a los indgenas que se haba convertido en hombre-medico". Entre los Warramunga la iniciacin se lleva a cabo por medio de los espritus puntidir, que equivalen a los Iruntarinia de los Arunta. Un hombre-mdico cont a Spencer y a Gillen que lo haban perseguido durante dos das dos espritus que le dijeron que eran "su padre y su hermano". La segunda noche estos espritus se acercaron de nuevo a su lecho, y le dieron muerte. "Mientras yaca all muerto, le abrieron el cuerpo y le arrancaron los rganos, que sustituyeron, sin embargo, con otros nuevos; por ltimo, pusieron en su cuerpo una culebrita que le confiri el poder de hombre-mdico" (The northern tribes of central Australia). Una experiencia anloga se produce en la segunda iniciacin de los Warramunga, la cual es an ms misteriosa. Los candidatos tienen que caminar o permanecer de pie
25

"Estas piedras atnongara son cristalitos que un hombre-mdico se supone que puede sacar a voluntad de su cuerpo. La posesin de estas piedras es la que otorga su poder al hombre-mdico" (Nota de Spencer y Gillen: The native tribes of Central Australia).

hasta que se desplomen extenuados e inconscientes. "Entonces abren sus ijares y, como de costumbre, les quitan sus rganos internos y los sustituyen por otros nuevos". Se les introduce en la cabeza una serpiente y se les perfora la nariz con un objeto mgico (kupitja) que les servir despus para cuidar a los enfermos. Tales objetos fueron hechos en los tiempos msticos Alcheringa por ciertas serpientes poderossimas. Entre los Binbinga los hombres-mdico parece que son consagrados por los espritus Mundadji y Munkaninji (padre e hijo). El mago Kurkutji cuenta cmo, al entrar un da en una caverna, encontr al viejo Mundadji, que lo cogi por el cuello y lo mat. "Mundadji le abri el cuerpo a la altura del talle, le quit los rganos internos y, depositando los suyos propios en el cuerpo de Kurkutji, aadi a los mismos un cierto nmero de piedras sagradas. Cuando todo esto acab, Munkaninji, el espritu ms joven, se acerc a l y le devolvi la vida; le hizo saber que era ya un hombre-mdico y le ense cmo se arrancan los huesos y la manera de liberar a los hombres vctimas de la mala suerte. Despus de hacerlo subir hasta el Cielo, lo trajo a la Tierra, a su campo, donde los indgenas le lloraban creyndolo muerto. Permaneci mucho tiempo dominado por el sopor, pero, poco a poco, volvi en s; entonces los indgenas comprendieron que se haba convertido en hombre-mdico. Cuando efecta una operacin mgica, dirase que el espritu de Munkaninji est a un lado para vigilarlo, sin ser visto, naturalmente por el vulgo. Cuando arranca un hueso operacin que se realiza, por lo comn, al amparo de la noche Kurkutji empieza por chupar intensamente en el estmago del paciente quitndole as una determinada cantidad de sangre. Despus hace pases por encima de su cuerpo, le pega con los puos y con un martillo y chupa hasta que el hueso sale; luego lo tira inmediatamente, antes de que los asistentes puedan advertirlo, hacia el sitio donde Munkaninji est sentado, vigilndolo tranquilamente. Entonces Kurkutji cuenta a los indgenas que tiene que ir a pedir permito a Munkaninji para ensear el hueso; y, luego de haberlo obtenido, se dirige al lugar donde probablemente lo dej anticipadamente, y vuelve con l". La tcnica es casi idntica en la tribu de los Mara. El que desea ser hombre-mdico enciende una hoguera y quema grasa; as atrae a dos espritus, Minungarra. stos se aproximan y animan al candidato, asegurndole que no lo matarn del todo. "En primer trmino, lo dejan insensible y, como de costumbre, le hacen una cortadura en el cuerpo y le quitan los rganos, que le cambian por los de uno de los espritus. Despus le devuelven la vida, le dicen que l es ahora hombre-mdico, le ensean como se extraen los huesos a los pacientes o cmo se libra a los hombres de los sortilegios, y luego lo llevan al Cielo. Por ltimo, lo hacen bajar y lo dejan en el campo, donde le encuentran los amigos que lo lloraban... Entre los poderes que posee un hombre-mdico de la tribu Mara figura el de poder escalar, con la ayuda de una cuerda, invisible para el comn de los mortales, el Cielo, donde puede conversar con los espritus siderales". Paralelos entre Australia y Amrica del Sur Como acabamos de ver, es bastante estrecha la analoga entre las iniciaciones de los chamanes siberianos y las de los hombres-mdico de Australia. Tanto en uno como en otro caso, el candidato sufre, de manos de unos seres semi-divinos o de los antepasados, una operacin que abarca el despedazamiento del cuerpo y la renovacin de los rganos internos y de los huesos. En ambos casos, esta operacin se efecta en un "infierno" o lleva aparejado un descenso a los Infiernos, En lo que respecta a los trozos de cuarzo u otros objetos mgicos que se supone que los espritus introducen en el cuerpo del candidato australiano, es prctica que tiene mnima importancia en Siberia. En efecto y como hemos visto, slo raramente se alude a pedazos de hierro y otros objetos que se ponen a fundir en la misma caldera donde se han echado los huesos y la carne del futuro

chamn26. Hay otra diferencia que separa a Australia de Siberia: en sta, la mayor parte de los chamanes son "elegidos" por los espritus y los dioses, mientras que en Australia parece que la carrera de los hombres-mdico obedece tan pronto a una busca voluntaria por parte del candidato, como responde otras veces a una "eleccin" espontnea hecha por los espritus y los seres divinos. Por otro lado, importa aadir que los mtodos iniciticos de los magos australianos no se limitan a los tipos que hemos citado. Aunque el elemento importante de una iniciacin parece ser el despedazamiento del cuerpo y la sustitucin de los rganos internos, existen an otros medios de consagrar a un hombre-mdico, y, en primer trmino, la experiencia exttica de una ascensin al Cielo, seguida de una instruccin por parte de los seres celestes. En ocasiones, la iniciacin entraa a la vez el descuartizamiento del candidato y su ascensin al Cielo (acabamos de ver que as acontece entre los Binbinga y los Mara). En otras partes, la iniciacin se perfecciona durante el curso de un descenso mstico a los Infiernos. Todos estos tipos de iniciacin los encontramos igualmente entre los chamanes siberianos y central-asiticos. Semejante simetra entre dos grupos de tcnicas msticas, que pertenecen a dos pueblos arcaicos tan distantes en el espacio, no deja de influir respecto al lugar que debe concederse al chamanismo en la historia general de las religiones. De cualquier manera, esta analoga entre Australia y Siberia confirma claramente la autenticidad y la antigedad de los ritos chamnicos de iniciacin. La importancia de la caverna en la iniciacin del hombre-mdico australiano refuerza an ms la hiptesis acerca de esa antigedad. Parece ser que fue muy importante el papel que desempe la caverna en las religiones paleolticas. Por otra parte la caverna y el laberinto siguen llenando una funcin de primer orden en los ritos de iniciacin de otras culturas arcaicas (como, por ejemplo, en Malekula); los dos son, en efecto, smbolos concretos del trnsito hacia el otro mundo, de un descenso a los Infiernos. Segn los primeros informes obtenidos acerca de los chamanes araucanos de Chile, estos efectan su iniciacin en cavernas por lo comn adornadas con cabezas de animales27. Entre los Esquimales de Smith Sound el aspirante debe acercarse, de noche, a un roquedal cavernoso y caminar, en lnea recta, en la oscuridad. Si est predestinado a ser chamn entrar directamente en una caverna; si no, topar con una roca. Tan pronto como penetra, la caverna se cierra tras l y no vuelve a abrirse hasta mucho tiempo despus. El candidato debe aprovechar esta reapertura y salir inmediatamente; de no hacerlo, corre el riesgo de quedar encerrado para siempre en el roquedal28. Tambin en la iniciacin de los chamanes norteamericanos desempean las cavernas un papel

26

La importancia concedida por los hombres-mdico australianos a los cristales de roca es, probablemente, el resultado convergente de dos concepciones mgico-religiosas de igual entidad: 1) Por una parte, como veremos en seguida, estos cristales se supone que son lanzados desde el Cielo por los Seres Supremos, o desprendidos de los tronos celestes de esas divinidades; son parte, en consecuencia, de la fuerza mgicoreligiosa urania; 2) Por otro lado, los Australianos, como otros muchos pueblos arcaicos, explican las enfermedades mediante la introduccin de ciertos objetos mgicos, operacin realizada a distancia por los hechiceros o malos espritus. (La curacin consiste, efectivamente, en la extraccin de esos objetos mgicos). Por consiguiente, los cristales de roca estn cargados de una fuerza mgico-religiosa polar: positiva y negativa a la vez.
27

Mtraux "Le shamanisme araucan". En Australia hay tambin cavernas pintadas, pero se utilizan para otros ritos. Dado el estado actual de nuestros conocimientos, es difcil precisar si las caverna pintadas de frica del Sur se utilizaron antao en las ceremonias de iniciacin chamnica. Vase Levy: The gate of horn: a study of the religious conceptions of the stone age, and their influence upon European thought .
28

Kroeber; "The Eskimo of Smith Sound". El "motivo" de las puertas que se abren solamente para los iniciados y que permanecen abiertas poqusimo tiempo, es harto frecuente, tanto en las leyendas chamnicas como en las dems.

importante; en ellas tienen los aspirantes sus sueos y encuentran a sus espritus auxiliares. Por otro lado, importa sealar desde ahora los paralelos que se hallan en otros sitios respecto a la creencia en la introduccin de cristales de roca en el cuerpo del candidato, acto que efectan los espritus y los iniciadores. Se encuentra esta creencia entre los Semang de Malaca29. Pero es una de las caractersticas ms notorias del chamanismo suramericano. "El chamn cobeno introduce en la cabeza del novicio cristales de roca que le roen el cerebro y los ojos para sustituir esos rganos y convenirse en su 'fuerza'". En otras partes los cristales de roca simbolizan los espritus auxiliares del chamn (Mtraux). En general, para los chamanes de la Amrica del Sur tropical, la fuerza mgica se condensa en una sustancia invisible que los maestros pasan a los novicios, en ocasiones de boca a boca. "No hay diferencia de naturaleza entre la sustancia mgica, masa invisible pero tangible, y las flechas, espinas y cristales de roca de que el chamn est repleto. Todos esos objetos materializan la fuerza del chamn que, en un gran nmero de tribus, es concebida en la forma ms vaga y un tanto abstracta, de sustancia mgica" (Mtraux; vase Webster, Magic). Es importante este trazo arcaico que enlaza el chamanismo suramericano con la magia australiana. Veremos en seguida que no se traa de un caso aislado. Despedazamiento inicitico en Amrica del Norte, Amrica del Sur, frica e Indonesia En efecto, tanto la vocacin espontnea como la busca inicitica implican, igual en America del Sur que en Australia o en Siberia, ya una enfermedad misteriosa, ya un ritual ms o menos simblico de muerte mstica, sugerida en ocasiones por un descuartizamiento del cuerpo y una renovacin de sus rganos. Entre los Araucanos se manifiesta generalmente la eleccin por medio de una enfermedad repentina: el joven o la joven cae "como muerto" y, cuando recupera sus fuerzas, declara que ser machi. La hija de unos pescadores le cont al padre Housse; "Recoga conchas entre unos arrecifes cuando sent algo como un golpe en el pecho y o una voz que me dijo muy claramente: 'Hazte machi! Mi voluntad es esa!' Al mismo tiempo, unos violentos dolores en las entraas me hicieron perder el conocimiento. Era, evidentemente, el Ngenechen, el dominador de los hombres, que haba descendido a m" (Mtraux, Le shamanisme araucan). En general, como advierte exactamente Mtraux, la muerte simblica del chamn est sugerida por los prolongados desvanecimientos y por el sueo letrgico del candidato. Los nefitos ymanas de la Tierra del Fuego se frotan el rostro hasta que aparece una segunda, e incluso una tercera piel), "la piel nueva", nicamente visible para los iniciados30. Entre los Bakairi. los Tupi-Imba y los Caribes estn formalmente reconocidas la muerte (por medio de la esencia del tabaco) y la resurreccin del aspirante. Durante la
29

Schebesta, Les pygmes. El hala, el hombre-mdico de los Semang, practica valindose de los cristales de cuarzo, que pueden obtenerse directamente de los Cenos. stos son espritus celestes. A veces viven en los cristales y entonces dependen del hala: ste, con su ayuda, ve en los cristales el mal que aflige al paciente y al mismo tiempo el modo de curarlo. Sealemos que los cristales (Cenos) tienen un origen celeste: tal origen nos indica ya la fuente de los poderes del hombre mdico.
30

Gusinde: "Une cole d'hommes-medicine chez les Yamanas de la Terre de Feu". "La antigua piel debe desaparecer y dejar sitio a un nuevo cutis delicado y traslcido. Si durante las primeras semanas el frotamiento y la pintura lo han hecho ya aparecer por lo menos para la imaginacin y las alucinaciones de los ykamush (hombres-mdico) con experiencia los viejos iniciados no tienen ya duda alguna en relacin con las capacidades del candidato. Desde ese momento, debe redoblar su celo y frotarse siempre delicadamente las mejillas hasta que aparezca una tercera piel, an ms fina y delicada que la anterior; sta es entonces tan sensible que no puede hacerse visible sin producir dolores muy violentos. Cuando el nefito ha alcanzado por fin ese estado, la instruccin habitual, tal como la puede ofrecer el Loima-Ykamush ha concluido".

fiesta de consagracin del chamn araucano, los maestros y los nefitos andan descalzos sobre el fuego sin quemarse y sin que se prendan sus vestiduras. Se les vea tambin arrancarse la nariz o los ojos. "El iniciador hacia creer a los profanos que se arrancaba la lengua y los ojos para cambiarlos por los del iniciado. Se atravesaba tambin con una varita que, entrando por el vientre, le sala por el espinazo sin efusin de sangre ni dolor (Rosales, Historia general del Reyno de Chile). Los chamanes tobas reciben en pleno pecho una varita que les perfora como una bala de fusil31. Anlogos rasgos estn reconocidos en el chamanismo norteamericano. Los iniciadores maidus colocan a los candidatos en una fosa llena de "medicina" y los "matan" con una "medicina-veneno"; tras esta iniciacin, los nefitos son capaces de sostener en las manos, sin hacerse dao, piedras enrojecidas al fuego. En la sociedad chamnica "Ghost ceremony" de los pomo la iniciacin lleva aparejada la tortura, la muerte y la resurreccin de los nefitos; stos yacen en tierra, como cadveres, y los cubren con paja. El mismo ritual se encuentra en los Yuki, los Huchnom y los Miwok de la costa. El conjunto de las ceremonias iniciticas de los chamanes de los Pomo de la costa lleva el significativo nombre de "cuchillada". Entre los River Patwin se cree que el aspirante a la sociedad Kuksu tiene el ombligo atravesado con una lanza y una flecha debido al propio Kuksu; fallece y es resucitado por un chamn. Los chamanes de los Luiseo se "matan" unos a otros con flechas. Entre los Tlingit se manifiesta la primera posesin de un candidatochamn mediante un trance que lo derriba. El nefito de los Menomini es "lapidado" con objetos mgicos por el iniciador; despus es resucitado. Se nos antoja intil aadir que en toda Amrica del Norte los ritos de iniciacin en las sociedades secretas (chamnicas o no chamnicas) llevan aparejado el ritual de la muerte y resurreccin del candidato (Loeb). Se encuentra en otras partes el mismo simbolismo de la muerte y la resurreccin msticas, ya bajo la forma de enfermedades misteriosas ya mediante ceremonias de iniciaciones chamnicas. Entre los Sudaneses de los Montes Nuba, la primera consagracin inicitica se llama "cabeza" y cuntase que "se abre la cabeza del novicio para que pueda entrar el espritu". Pero se conocen tambin las iniciaciones por medio de sueos chamnicos o de accidentes singulares. Por ejemplo, un chamn tuvo, hacia los treinta aos de edad, una serie de sueos significativos: so con un caballo rojo que tena el vientre blanco, con un leopardo que le pona la pata en el hombro, con una serpiente que lo mordi; y todos estos animales desempean un papel muy importante en los sueos chamnicos. Algn tiempo despus, comenz de pronto a temblar, perdi la conciencia de s mismo y se puso a profetizar. ste era el primer signo de la "eleccin", pero esper doce aos para ser consagrado Kujun. Otro chamn no tuvo sueos, pero una noche cay un rayo en su cabaa y l "qued como muerto durante dos das" (Nadel, A study of shamanism in the Nuba mountains). Un hechicero de los Amazul "cuenta a sus amigos que so que un ro lo arrebataba". Acostumbra soar diferentes cosas. Tena el cuerpo muy dbil y le acosaban los sueos. Al despertar, dijo a sus amigos: "Hoy tengo el cuerpo roto. He soado que muchas personas se disponan a matarme. Me escape, no s an bien cmo. Al despertar, una parte de mi cuerpo experimentaba sensaciones diferentes que la otra. Mi cuerpo ya no es el mismo en todas sus partes". Sueo, enfermedad o ceremonia de iniciacin, el elemento central es siempre el mismo: muerte y resurreccin simblicas del nefito, lo que lleva aparejado un despedazamiento del cuerpo ejecutado de distintas maneras (descuartizamiento, sajadura, abertura del vientre, etc.). En los ejemplos que vamos a citar la muerte del candidato a manos de los maestros iniciadores esta an ms claramente indicada.

31

En el momento de la iniciacin del chamn gaurano, anuncicase a grandes gritos su "muerte": Mtraux.

Veamos la primera fase de la iniciacin de un hombre-mdico en Malekula: "Un Bwili de Lol-narong recibi la visita del hijo de su hermana, que le dijo: 'Deseo que me des una cosa'. El Bwili le pregunt: 'Has cumplido las condiciones?' 'Si, las he cumplido'. Aadi el Bwili: 'No has conocido mujer?' El sobrino repuso: 'No'. El to, despus de murmurar "Bien', le dijo al sobrino: 'Ven ac. Tindete sobre esta hoja'. El joven se tendi sobre ella. El Bwili se hizo un cuchillo de bamb. Cort un brazo del joven y lo coloc sobre dos hojas. Se ri de su sobrino y este contest con una carcajada. Entonces le cort el otro brazo y lo puso sobre las hojas, junto al primero. Volvi y los dos se rieron. Entonces le cort una pierna, a la altura de la cadera, y la coloc junto a los brazos. Volvi y se ri, lo mismo que el joven. Le cort entonces la otra pierna y la puso junto a la primera. Volvi y ri. El sobrino rea siempre Por ltimo, le cort la cabeza y la sostuvo ante si. Ri y la cabeza tambin rea. Puso en seguida la cabeza en su sitio. Luego recogi los brazos y las piernas que le haba cortado y las puso en su lugar". La continuacin de esta ceremonia inicitica contiene la transformacin mgica del maestro y del discpulo en una gallina, smbolo harto conocido de la "facultad de volar" propia de los chamanes y de los hechiceros en general, y acerca de la que hablaremos nuevamente. Entre los Dayacos de Borneo la iniciacin del manang entraa tres ceremonias diferentes, que corresponden a los tres grados del chamanismo dayaco. El primer grado, besudi (vocablo que, segn parece, significa "palpar, tocar") es tambin el ms elemental y se obtiene por muy poco dinero. El candidato yace, como un enfermo, en la galera y los otros manang le hacen "pases" durante toda la noche. Se supone que de este modo se le ensea cmo podr descubrir el futuro chamn las enfermedades y los remedios palpando el cuerpo del paciente. (En esta ocasin pueden tambin los viejos maestros introducir en el cuerpo del candidato la "fuerza" mgica, en forma de piedrecitas u otros objetos). La segunda ceremonia, bekliti ("apertura") es ms complicada y reviste un carcter netamente chamnico. Tras una noche de encantamientos, los viejos manang llevan al nefito a una habitacin aislada por cortinas. "All segn ellos afirman le cortan la cabeza y le quitan el cerebro; despus de lavarlo, vuelven a ponrselo en su sitio con el fin de procurar al candidato una inteligencia lmpida que pueda penetrar en los misterios de los malos espritus y las enfermedades; luego le meten oro en los ojos para darle una vista lo suficientemente penetrante y que sea capaz de ver a un alma dondequiera que se encuentre extraviada o errante; le ponen garfios dentados en la punta de los dedos, para que pueda capturar al alma y sujetarla reciamente; por ltimo, le atraviesan el corazn con una flecha, a fin de hacerlo compasivo y que sienta simpata por los que estn enfermos y sufren". Desde luego, la ceremonia, es simblica; le ponen un coco en la cabeza y lo quiebran despus, etc. existe an una tercera ceremonia que perfecciona la iniciacin chamnica, y que comprende un viaje exttico al Cielo en una escala ritual. Volveremos a tratar de esta ceremonia en un captulo ulterior. Como se ve, nos hallamos ante una ceremonia que simboliza la muerte y la resurreccin del candidato. La sustitucin de las vsceras se efecta de una manera ritual, que no siempre lleva aparejada la experiencia exttica del sueo, de la enfermedad o de la locura provisional de los candidatos australianos o siberianos. La justificacin que se da de la renovacin de los rganos (procurar una vista mejor, la ternura de corazn, etc.) descubre si es autntica cmo se olvida el sentido original del rito. Iniciaciones de los chamanes esquimales Entre los Esquimales Ammasilik no es el discpulo el que se presenta ante el viejo angakkok (plural angkut) para que los inicie; es el propio chamn el que lo escoge en la ms temprana edad. ste distingue entre los chicos (de 6 a 8 aos) los que l juzga mejor dotados para la iniciacin, "a fin de que el conocimiento de los ms altos poderes

existentes pueda conservarse para las futuras generaciones" (Thalbitzer, The heathen prtets). "Slo pueden ser escogidas ciertas almas especialmente dotadas y que pertenecen a soadores o a visionarios predispuestos al histerismo. Un viejo angakkok escoge un discpulo y la enseanza se efecta en el ms profundo misterio, lejos de la cabaa, en el monte". El angakkok le ensea como concentrarse en la soledad, junto a una vieja tumba, en la orilla de un lago, y all, frotar una piedra contra otra, en espera del acontecimiento. "Entonces saldr el oso del lago o del ventisquero, devorar tu carne y te convertir en un esqueleto: morirs. Pero, recobraras tu carne, despertars y tus vestidos volarn hacia ti". Entre los Esquimales de Labrador es Torngarsoak, el propio gran Espritu, el que aparece en forma de oso blanco y devora al aspirante (Weyer). En el oeste de Groenlandia, cuando el espritu se presenta, el candidato permanece "muerto" tres das. Se trata, claro est, de una experiencia exttica de muerte y de resurreccin, ritual, durante la que el joven pierde el conocimiento. La reduccin del discpulo a esqueleto y la ulterior obtencin de una carne nueva es la nota especfica de la iniciacin esquimal, y la volveremos a encontrar muy pronto, al estudiar otra tcnica mstica. El nefito frota sus piedras durante todo el verano e incluso durante varios veranos consecutivos, hasta el momento en que obtiene sus espritus auxiliares (Thalbitzer; Weyer) pero en cada estacin busca un nuevo maestro para ampliar sus experiencias (porque cada angakkok es especialista de una determinada tcnica) y procurarse un tropel de espritus (Thalbitzer, Les magiciens). Mientras frota las piedras est sometido a diferentes tabs. Un angakkok instruye a 5 6 discpulos a la vez y le pagan por su instruccin32. Las cosas parecen ser de otro modo entre los Esquimales Iglulik. Cuando un muchacho o una mujer jvenes desean convertirse en chamanes, se presentan con un obsequio ante el maestro que han escogido y declaran: "Vengo aqu porque deseo ver". La misma tarde el chamn interroga a sus espritus "con el fin de evitar todos los obstculos". Despus el aspirante y su familia confiesan sus pecados (infracciones de los tabs, etc.), y, al hacerlo, se purifican ante los espritus. El periodo de instruccin no es largo, sobre todo si se trata de hombres. Puede incluso no pasar de cinco das. Pero se sobrentiende que el candidato continuar su preparacin en la soledad. La instruccin se realiza por la maana, al medioda, por la tarde y durante la noche. En todo este perodo el aspirante come muy poco y su familia no se dedica a la caza. La iniciacin propiamente dicha empieza con una operacin acerca de la cual estamos bastante mal informados. El viejo angakkok extrae de los ojos, el cerebro y las entraas del discpulo su "alma", a fin de que los espritus conozcan lo mejor que tiene el futuro chamn (Rasmussen). Despus de esta "extraccin del alma" el candidato es ya capaz de alejar l mismo de su cuerpo el espritu y de emprender los grandes viajes msticos a travs del espacio y a las profundidades del mar. Es posible que esta misteriosa operacin recuerde, en cierto modo las tcnicas de los chamanes australianos que hemos estudiado ya, En todo caso, "la extraccin del alma", de las entraas, mal disimula una especie de "renovacin" de los rganos internos. En seguida eI maestro le procura el angakkok, llamado tambin quamaneq, esto es, su "relmpago" o su "iluminacin", porque el angakkok consiste "en una luz misteriosa que el chamn siente repentinamente en su cuerpo, dentro de la cabeza, en el mismo meollo del cerebro; un inefable faro, un fuego luminoso, que le permite ver en la oscuridad, igual lo real que lo figurado, porque ahora consigue, con los ojos cerrados, ver a travs de las tinieblas y distinguir cosas y acontecimientos futuros, ocultos para el resto de los humanos; puede conocer lo mismo el porvenir que los secretos de los dems".
32

Knud Rasmussen: Across artic America, relata la historia del chamn Igjugarjnh que, durante su retiro inicitico en la soledad, se senta "un poco muerto". Posteriormente inici a su cuada disparando sobre ella un cartucho (cuya bala haba reemplazado por una piedra). Un tercer caso de iniciacin se refiere a una permanencia de cinco das en el agua helada, sin que se mojasen las ropas del candidato.

Esta luz mstica la obtiene el candidato tras largas horas de espera, sentado en un banco de su cabaa, dedicadas a invocar a los espritus. Cuando la advierte por primera vez "es como si la casa donde est desapareciera de repente; ve muy lejos, a travs de las montaas, exactamente como si la Tierra fuera una dilatada llanura, y sus ojos llegan a los confines de la misma. Nada hay oculto para l. No solamente puede llegar con sus ojos a lo ms remoto, sino tambin descubrir las almas robadas, aunque estn bajo custodia y ocultas, en extraas regiones alejadsimas, o aunque hayan sido arrebatadas o conducidas a lo ms alto o a lo ms bajo del pas de los muertos". Volvemos a encontrar aqu tambin esta experiencia de elevacin y de ascensin, e incluso de levitacin, que es caracterstica del chamanismo siberiano, pero que se halla en otras partes y que puede ser considerada como un rasgo especfico de las tcnicas chamnicas en general. Ya tendremos ocasin de volver a tratar ms de una vez de estas tcnicas de ascensin y de sus implicaciones religiosas. De momento, sealemos que la experiencia de la luz interior, que decide la carrera del chamn iglulik, es familiar en un sinnmero de msticas superiores. Para limitarnos a algunos ejemplos, la "luz interior" (antarjyotirmy) define en los Upanishads la esencia misma del tman. En las tcnicas ygicas, especialmente en las de algunas escuelas bdicas, la luz diferentemente coloreada indica el logro de determinadas meditaciones33. Tambin el Libro tibetano de la muerte concede una gran importancia a la luz en la que, parece ser, se baa el alma del que muere durante la agona e inmediatamente despus de la muerte: de la firmeza con que se escoja la luz inmaculada depende el destino post-mortem de los humanos (salvacin o reencarnacin)34. Por ltimo, no olvidemos el inmenso papel desempeado por la luz interior en la mstica y la teologa cristianas35. Todo esto nos invita a juzgar con ms comprensin las experiencias de los chamanes esquimales: hay razones para creer que tales experiencias msticas fueron en cierto modo accesibles a la humanidad arcaica desde la poca ms remota. La contemplacin de su propio esqueleto Quamaneq es una facultad mstica que, en ocasiones, el maestro procura al discpulo del Espritu de la Luna. Tambin la puede obtener con la ayuda de los espritus de los muertos, de la Madre de Carib o de los ojos (Rasmussen). Pero se trata siempre de una experiencia personal; esos seres mticos no son sino las fuentes de las que el nefito sabe que tiene el derecho de esperar la revelacin tras la preparacin requerida. Aun antes de intentar la adquisicin de uno o varios espritus auxiliares, que son tomo nuevos "rganos msticos" de cualquier chamn, el nefito esquimal debe someterse, con buen xito, a una gran prueba inicitica. Esta experiencia exige para lograrse un largo esfuerzo de ascetismo fsico y de contemplacin mental: la capacidad de verse a s mismo como un esqueleto. Los chamanes interrogados por Rasmussen acerca de este ejercicio espiritual le dieron unos informes sumamente vagos, que el ilustre explorador resume del siguiente modo: "Aunque ningn chamn pueda explicar cmo y por qu, consigue, sin embargo, por el poder que su pensamiento recibi de lo sobrenatural, despojarse de la carne y de la sangre, de tal modo que en su cuerpo slo quedan los
33

Mircea Eliade: Le Yoga. Inmortalit et libert.

34

Tucci: Teoria e pratica del mandala: con speciale riguardo alla moderna psicologia del profondo . EvansWentz: The Tibetan Book of the Dead.
35

Max Pulver: Die Lichterfahrung im Johannes-Evangelium, im Corpus Hermeticum, in der Gnosis und in der Ostkirche (Eranos-Jahrbuch): "Abba Antonio, totalmente esclarecido por la apariencia de la luz del espritu se hizo clarividente y vio, a una distancia de diez estadios, cmo el alma del bienaventurado Ammn era llevada al Cielo. Abba Jos declara que no se puede ser monje sin convertirse antes en algo totalmente resplandeciente, como el fuego".

huesos. Entonces debe nombrar todas las partes de su cuerpo y mencionar por su nombre cada uno de sus huesos; al hacerlo, no utilizar en modo alguno el lenguaje humano ordinario, sino nicamente la lengua especial y sagrada de los chamanes, que le habr enseado su instructor. Mirndose as, desnudo, y completamente exento de la carne y de la sangre perecederas y efmeras, se consagra l mismo, siempre en el idioma sagrado de los chamanes, a su gran empresa, por mediacin de esa parte de su cuerpo que est llamada a resistir el mayor tiempo posible la accin del sol, del viento y de los das" (Rasmussen). Este importante ejercicio meditativo, que equivale tambin a una iniciacin (porque el otorgamiento de los espritus auxiliares est rigurosamente unido a su logro), recuerda, de un modo extrao, los sueos de los chamanes de Siberia, con la diferencia de que aqu la reduccin al estado de esqueleto es una operacin que desempean los antepasadoschamanes u otros seres mticos, mientras que entre los Esquimales se trata de una operacin mental obtenida por el ascetismo y los esfuerzos personales de concentracin. Tanto en un sitio como en otro los elementos esenciales de esta visin mstica son el despojo de la carne y la enumeracin y la denominacin de los huesos. El chamn esquimal consigue esta visin despus de una preparacin tan dura como prolongada. Los chamanes siberianos son, la mayora de las veces, "escogidos"', y asisten pasivamente a su propio despedazamiento, acto que practican unos seres mticos. Pero en todos estos casos la reduccin al esqueleto seala un triunfo sobre la condicin humana profana y, por tanto, una liberacin de la misma. Importa aadir que tale triunfo o aventajamiento no lleva siempre a las mismas consecuencias msticas. Como ya tendremos ocasin de ver al estudiar el simbolismo del indumento chamnico, en el horizonte espiritual de los pueblos-pastores el esqujelo representa la propia fuente de la vida, tanto de la vida humana como de la Gran Vida animal. Reducirse a s mismo al estado de esqueleto equivale a una reintegracin en la matriz de esa Gran Vida, esto es a una renovacin total, a un renacimiento mstico. Por otro lado, en ciertas meditaciones central-asiticas, de origen o, por lo menos, de estructura budista y tntrica, la reduccin al estado de esqueleto tiene un valor ms bien asctico y metafsico: anticipar la obra del tiempo; reducir, por medio del pensamiento, la Vida a lo que es en verdad, a saber: una ilusin efmera en perpetua transformacin. Subrayemos el hecho de que estas contemplaciones permanecen an vivas en el mismo seno de la mstica cristiana, lo que prueba, una vez ms, que las situaciones-lmites conseguidas por los primeros atisbos conscientes del hombre arcaico continan invariables. Claro est que una diferencia de contenido separa estas experiencias religiosas, como lo veremos a propsito de la reduccin al estado de esqueleto que practican los monjes budistas del Asia central. Pero, desde un determinado punto de vista, todas esas experiencias contemplativas son equivalentes; en todas partes encontramos el deseo de sobrepasar la condicin profana, individual, y de conseguir una perspectiva trans-temporal. Ya se trate de una re-inmersin en la vida originaria para lograr una renovacin espiritual de todo su ser, o ya (como en la mstica budista y el chamanismo esquimal), de una liberacin de la ilusin carnal, el resultado es el mismo: hallar en cierto modo la fuente misma de la vida espiritual, que es a la vez "verdad" y "vida". Iniciaciones tribales y sociedades secretas Hemos subrayado muchas veces la esencia inicitica de la "muerte" del candidato seguida de su "resurreccin", bajo cualquier forma en que se presente: sueo exttico, enfermedad, acontecimientos inslitos o ritual propiamente dicho. En efecto, las ceremonias que exigen el paso de una etapa a otra, o la admisin en una "sociedad

secreta" cualquiera, presuponen siempre una serie de ritos que pueden resumirse en la cmoda frmula: muerte y resurreccin del candidato. Recordemos los ms usuales: a) Periodo de reclusin en la maleza (smbolo del ms all) y existencia larvaria, a la manera de los muertos (Australia, Melanesia, frica);: prohibiciones impuestas a los candidatos, derivadas del hecho de su identificacin con los difuntos (un muerto no puede comer cierros manjares, o no puede utilizar los dedos, etc.); b) Rostro y cuerpo pasados por la ceniza o ciertas sustancias calcreas, para conseguir el resplandor amarillento de los espectros (Australia, Melanesia, frica) mscaras funerarias (Melanesia, frica); c) Inhumacin simblica en el templo o la casa de los fetiches (Congo, Molucas, Nueva Guinea); d) Descenso simblico a los Infiernos (frica oriental, etc.); e) Sueo hipntico (Amrica del Norte. Melanesia, etc.); bebida que deja inconscientes a los candidatos (Congo, indios de Virginia); y f) Pruebas difciles: palizas (Melanesia), los pies metidos en el fuego para abrasarlos (Australia, tribu de los Yuin) suspensin en el aire (las tribus norteamericanas Siux y Dakota), amputacin de dedos y otras varias crueldades (especialmente en las tribus norteamericanas). Todos estos rituales y todas estas pruebas persiguen el mismo fin: que se olvide la vida pasada. Por eso en muchos lugares el candidato, cuando vuelve a la aldea despus de la iniciacin, hace como que ha perdido la memoria, y tienen que ensearle a andar, a comer y a vestirse. Por lo comn los nefitos aprenden una lengua nueva y llevan un nuevo nombre (desde Australia hasta Brasil). El resto de la comunidad cree que los candidatos, durante su permanencia en la maleza, estn como muertos y enterrados, o que fueron devorados por un monstruo o por un dios, y cuando vuelven a la aldea se les considera como aparecidos. Morfolgicamente las pruebas iniciticas del futuro chamn se estiman como solidarias de esta gran clase de ritos de trnsito y de ceremonias de ingreso en las sociedades secretas. En ocasiones es difcil distinguir entre los ritos de la iniciacin tribal y los de una sociedad secreta (como ocurre en la Nueva Guinea; vase Loeb, Tribal initiation), o entre los ritos de admisin en una sociedad secreta y los de iniciacin chamnica (especialmente en Amrica del Norte). Por otra parte, en todos estos casos se trata de una "busca" de los poderes por parte del candidato. No existen ritos iniciticos de trnsito de una etapa a otra en Siberia y en el Asia central. Pero nos equivocaramos si concediremos demasiada importancia a este hecho y dedujramos de determinadas consecuencias respecto del origen eventual de los ritos siberianos de iniciacin chamnica. Porque los dos grandes grupos de rituales (iniciacin tribal iniciacin chamnica) coexisten en otras partes: por ejemplo, en Australia, Oceana y las dos Amricas. En Australia las cosas parecen bastante claras; aunque se supone que todos los hombres tienen que ser iniciados para obtener el estatuto de miembro del clan, existe una nueva iniciacin reservada para los hombres-mdico. Esta ltima confiere al candidato poderes distintos de los otorgados por la iniciacin tribal. Viene a ser una alta especializacin en la manipulacin de lo sagrado. La gran diferencia que se advierte entre estas dos clases de iniciacin consiste en la importancia capital de la experiencia interior, exttica, cuando se trata de aspirantes a la profesin de hombresmdico. No es hombre-mdico el que simplemente lo desea: es indispensable la vocacin, y sta manifistase especialmente por una capacidad singular para la experiencia exttica. Ya volveremos a estudiar este aspecto del chamanismo que se nos antoja caracterstico, y que, en fin de cuentas, diferencia el tipo de iniciacin tribal o de admisin en las sociedades secretas, de una iniciacin chamnica propiamente dicha. Sealemos, en fin, que el mito de la renovacin, por medio del descuartizamiento, la coccin o el fuego ha seguido obsesionando s los hombres, incluso fuera del horizonte

espiritual del chamanismo. Medea consigui que las hijas de Pelias asesinaran a su propio padre convencindolas de que ella lo resucitara y rejuvenecera, como haba hecho ya con un morueco (Apolodoro, Bibliothque). Y cuando Tntalo mat a su hijo Plops y lo sirvi en el banquete de los dioses, estos lo resucitaron ponindolo a hervir en una marmita (Pndaro, Olmpicas); slo le falto el hombro que, por inadvertencia, se haba comido Demter (vase Renacer de sus huesos). El mito del rejuvenecimiento por el despedazamiento y la coccin se ha trasmitido tambin en el folklore siberiano, centralasitico y europeo; el papel del herrero lo desempea Jesucristo o algunos santos.

Captulo III LA OBTENCIN DE LOS PODERES CHAMNICOS Hemos visto que una de las formas ms corrientes de eleccin del futuro chamn es el encuentro con un ser divino o semidivino, que se le aparece durante un sueo, una enfermedad u otra circunstancia cualquiera, le revela que ha sido "escogido" y lo incita a seguir de ah en adelante una nueva norma de vida. Con ms frecuencia an son las almas de los antepasados chamanes las que le dan la buena nueva. Incluso se ha supuesto que la eleccin chamnica tena relaciones con el culto de los antepasados. Pero, como advierte exactamente Sternberg (Divine election in primitive religion), los antepasados mismos tuvieron que ser "elegidos", en la aurora de los tiempos, por un ser divino. De acuerdo con la tradicin buriata, antao los chamanes obtenan su utcha (el derecho divino chamnico) directamente de los espritus celestes; mas ahora, en nuestro tiempo, lo reciben nicamente de sus antepasados. Esta certidumbre coincide perfectamente con la creencia general de la decadencia de los chamanes, reconocida tanto en las regiones rticas como en el Asia central; segn esta creencia los "primeros chamanes" volaban realmente sobre sus caballos por las nubes y hacan milagros que sus descendientes actuales no pueden repetir. Mitos siberianos acerca del origen de los chamanes Algunas leyendas explican la actual decadencia de los chamanes por el orgullo del "primer chamn", que os competir con Dios. Segn la versin de los Buriatos, el primer chamn, Khara-Gyrgn, declar que su poder era ilimitado, y Dios quiso poner a prueba ese poder. Para ello tom el alma de una muchacha y la meti en una botella. Para estar seguro de que su alma no se escapara tap la botella con un dedo. El chamn vol a los Cielos sentado en su tamboril, vio el alma de la muchacha, y, para libertarla, se transform en una araa amarilla y pic a Dios en la cara. ste apart el dedo de la botella y el alma de la muchacha pudo escapar. Dios, furioso, limit el poder de KharaGyrgn y desde entonces los poderes mgicos de los chamanes disminuyeron sensiblemente. De acuerdo con la tradicin yakuta, el "primer chamn" posea un poder extraordinario y, por orgullo, se neg a reconocer al Dios supremo de los Yakutes. El cuerpo del chamn estaba formado por un conjunto de serpientes. Dios le arroj fuego para abrasarlo; pero, entonces, de entre las llamas salt un sapo; de ese animal salieron los "demonios" que, a su vez, procuraron a los Yakutes chamanes y chamanas eminentes. Los Tunguses de Turukhan conservan una leyenda, distinta: el "primer chamn" se hizo a s mismo por sus propias fuerzas y la ayuda del diablo. Escap por el orificio de la yurte y volvi algn tiempo ms tarde acompaado de unos cisnes. Estamos en presencia de una concepcin dualista que revela, probablemente, influencias iranias. Tampoco es ilgico suponer que esta clase de leyendas ataa ms

bien al origen de los "chamanes negros", que, segn se cree, slo tienen relacin con el Infierno y el "Diablo". Pero en la mayora de los mitos acerca del origen de los chamanes interviene directamente el Ser Supremo, o su representante, el guila, el ave solar. Veamos lo que nos dicen los Buriatos: en un principio slo existan los Dioses (tengri) en el Occidente, y los Malos Espritus en el Oriente. Los dioses crearon al hombre y ste vivi feliz hasta que los malos espritus esparcieron sobre la Tierra la enfermedad y la muerte. Los dioses acordaron procurar a los hombres un chamn que luchase contra la enfermedad y la muerte, y les enviaron el guila. Pero los hombres no entendan su lenguaje; adems, no les inspiraba confianza una simple ave. El guila volvi ante los dioses y les pidi que le concedieran el don de la palabra, o bien que enviaran a los hombres un chamn buriato. Los dioses volvieron a enviarla a la Tierra con la orden de otorgar el don chamnico a la primera persona que encontrara en el mundo. De vuelta en la Tierra, el guila distingui a una mujer, dormida cerca de un rbol, y tuvo trato ntimo con ella. Algn tiempo despus la mujer dio a luz un hijo, que fue el "primer chamn". Segn otra variante, la mujer, tras su relacin con el guila, vio los espritus y se convirti en chamana36. Por esto, en otras leyendas, la aparicin de un guila se interpreta como una seal de vocacin chamnica. Cuntase que una muchacha buriata, viendo un da cmo un guila se llevaba unas ovejas, comprendi la seal y se vio obligada a hacerse chamana. Su iniciacin dur siete aos y, despus de su muerte, ya convertida en sajan ("espritu", "dolo"), continua protegiendo a los nios contra los malos espritus. Entre los Yakutes de Turushansk, el guila es tambin considerada como la creadora del primer chamn. Pero el guila lleva tambin el nombre del Ser Supremo, Ajy (el "Creador") o Ajy tojen (el "Creador de luz"). Los hijos de Ajy tojen son representados como espritus-aves posados en las ramas del rbol del Mundo, en la copa est el guila de dos cabezas Tojon Ktr ("el Seor de las Aves"), que personifica probablemente al mismo Ajy tojen37. Los Yakutes, como por otra parte, gran nmero de otros pueblos siberianos, establecen una relacin entre el guila y los rboles sagrados, especialmente el lamo. Cuando Ajy tojen cre al chamn, plant tambin en su residencia celeste un lamo que tenia ocho ramas y en estas ramas nidos donde se guarecan los hijos del Creador. Plant, adems, tres rboles en la Tierra; en recuerdo de esto el chamn tambin posee un rbol de la vida, del cual depende, en cierto modo8. Recurdese que, en los sueos iniciticos de los chamanes, el candidato es transportado cerca del rbol Csmico, en cuya copa est el Seor del Mundo. En ocasiones se representa al Ser Supremo en forma de guila y entre las ramas del rbol se hallan los futuros chamanes (Emsheimer, Schamanentrommel und Trommelbaum). Es probable que esta imagen mtica tenga un prototipo paleo-oriental. Sin salir de los Yakutes, tambin el guila se relaciona con los herreros, porque ya se sabe que se supone que stos tienen el mismo origen que los chamanes (Sternberg, Der Adlerkult bei den Volkern Sibiriens). Segn los Ostiacos del Iennissei, los Teleutes, los Orotchi y otros pueblos siberianos, el primer chamn nace de un guila o, por lo menos, el guila es la que lo instruye en su oficio38.

36

Un mito anlogo aparece comprobado entre los Pondo del frica del Sur. Concepciones anlogas existen entre los Ket o los Ostiacos del Yenisei.

37

38

Algunas tribus alimentan en ocasiones a las guilas con carne cruda. Pero esta costumbre parece ser espordica y tarda, Entre los Tunguses, el "culto" del guila es ms bien insignificante. Stemberg recuerda que Vinminen, el "primer chamn" de la tradicin mitolgica finesa tambin descenda de un guila. El dios celeste supremo de los Fineses, Ukko, se llama tambin Aj (lapn Aijo, Aije), nombre que Stemberg relaciona con Ajy. Como el yakuta Ajy, el fins Aj es el antepasado de los chamanes. El "chamn blanco" es llamado por los Yakutes Ajy Ojna, muy afn, segn Stemberg, del fins Aj Ukko.

Recordemos tambin el papel que desempea el guila en los relatos de iniciacin chamnica y los elementos ornitomorfos del indumento de los chamanes, que transforman mgicamente esos elementos en un guila. Este conjunto de comprobaciones revela un complejo simbolismo, cristalizado en torno de un Ser divino celeste y de la idea del vuelo mgico hacia el Centro del Mundo (o rbol del Mundo), simbolismo que volveremos a encontrar, ms de una vez, ulteriormente. Pero nos interesa subrayar ahora mismo que el papel que desempean las almas de los antepasados en la eleccin de un chamn es en realidad, menos importante que lo que podra creerse. Los antepasados no son sino los descendientes de este "primer chamn" mtico, creado directamente por el Ser Supremo, entidad solar en forma de guila. La vocacin chamnica decidida por las almas de los antepasados no es, en ocasiones otra cosa que la trasmisin de un mensaje sobrenatural, heredado de un illud tempus mtico. La eleccin chamnica entre los goldes y los yakutes Los Goldes distinguen claramente el espritu protector (yami), que escoge al chamn, de los espritus auxiliares (sywn), que estn subordinados a l, y que son otorgados al chamn por el mismo yami (Sternberg: The divine election). Segn Sternberg los Goldes tratan de explicar las relaciones entre el chamn y su yami por un complejo emocional sexual. He aqu lo que cuenta un chamn golde (el principio de su confesin se ha transcrito ya, en el primer captulo): "Un da dorma yo en mi lecho de enfermo cuando un espritu se acerco a m. Era una mujer bellsima, muy chiquita, no mayor que un medio-arshin (71 cm). Su rostro y su aspecto parecan exactamente los de una de nuestras mujeres. Los cabellos le caan a lo largo de la espalda en negras trencitas. Hay chamanes que dicen haber visto una mujer cuyo rostro era la mitad negro y la mitad rojo. Ella me dijo: 'Yo soy la yami de tus antepasados chamanes'. Yo les ense el oficio; ahora te lo enseare a ti. Los viejos chamanes murieron, unos tras otros, y hoy ya no hay nadie que pueda curar a los enfermos. T sers chamn'. Despus agrega. 'Te amo. Sers mi marido, porque ahora no lo tengo, y yo ser tu mujer. Te dar espritus que te ayuden en el arte de curar; te lo ensear y te asistir yo misma. La gente nos traer la comida'. Yo, consternado, quise resistirme. 'Si no quieres obedecerme me dijo, peor para ti. Te matar'. "Desde entonces no dej de venir a verme: me acuesto con ella, como si fuera m mujer, pero no tenemos hijos. En rigor vive sola, sin parientes, en una cabaa situada en la cima de una montaa. Pero cambia con frecuencia de domicilio. En ocasiones se presenta con el aspecto de una anciana, o de un lobo; entonces no puede mirrsela sin terror. Otras veces, adoptando la apariencia de un tigre alado, me arrebata y me hace visitar diversas regiones. He visto montaas donde slo viven ancianos y ancianas, y aldeas en las que nicamente habitan hombres y mujeres jvenes: se parecen a los Goldes y hablan su lenguaje; a veces se transforman en tigres39. Actualmente, mi yami viene a visitarme con menos frecuencia que antes. Cuando se dedicaba a instruirme acuda todas las noches. Me proporcion tres asistentes; el jarga (la pantera), el doonto (el oso) y el amba (el tigre). Vienen a m durante mis sueos y aparecen cada vez que los llamo cuando ejerzo el chamanismo. Si alguno de ellos se niega a venir, mi yami los obliga a hacerlo; pero se dice que algunos de ellos se niegan a obedecer sus rdenes. Cuando practico mi
Volveremos, a hallar el tema del guila y del rbol Csmico (Yggdrasil) en la mitologa germnica: Odn es a veces llamado "guila".
39

Todos estos informes acerca de los viajes extticos son importantsimos. El Espritu-Instructor de los jvenes candidatos a la iniciacin aparece, en el Asia septentrional y suroriental, en forma de oso o de tigre. A veces el candidato es llevado a la selva (smbolo del ms all) sobre el lomo de este animal-espritu. Las personas que se transforman en tigres son iniciados o "muertos" (cosa que, en los mitos, es a veces lo mismo).

profesin, quedo posedo por la yami y los espritus auxiliares; me impregnan como el humo o la humedad. Cuando la yami est dentro de m, es ella la que habla por mi boca y lo dirige todo. E, igualmente, cuando como las sudka (ofrendas) o bebo sangre de cerdo (nicamente el chamn tiene el derecho de beberla, los profanos no la deben tocar), no soy yo el que come y bebe, sino solo mi yami" (Sternberg). Los elementos sexuales desempean, sin duda alguna, un importante papel en esta autobiografa chamnica. Pero puede observarse que la yami no hace a su "esposo" capaz para el chamanismo por el solo hecho de sostener con l relaciones sexuales: son la instruccin secreta, que la yami perfecciona durante largos aos, y los viajes extticos al ms all los que cambian el rgimen religioso del "esposo" y le preparan poco a poco para su oficio. Como veremos muy pronto, se puede sostener comercio carnal con las mujeres-espritus sin adquirir, sin embargo, los poderes mgico-religiosos de los chamanes. Por el contrario, Sternberg cree que el elemento primario del chamanismo es la emocin sexual, a la que se adhiere despus la idea de la trasmisin hereditaria de los espritus. Recuerda otros muchos hechos que corroboran, segn l, su interpretacin. Una mujer chamana, estudiada por Shirokogorov, experimentaba emociones sexuales durante las pruebas iniciticas. La danza ritual del chamn golde cuando se dispone a alimentar a su yami (que durante ese tiempo se cree que penetra en l) tiene un sentido sexual. En el folklore yakuto, estudiado por Trostschansky, se trata siempre de jvenes espritus celestes (los hijos del Sol, de la Luna y de las Plyades, etc.) que descienden a la Tierra y se casan con mujeres mortales, etc. No nos parece decisivo ninguno de estos hechos. En el caso de la chamana observado por Shirokogorov, como en el del chamn golde, las emociones sexuales son netamente secundarias o tal vez aberrantes, porque otras muchas observaciones hechas a este propsito no se refieren en absoluto a esa especie de trances erticos. En cuanto al folklore yakuto, recoge una creencia popular, que no resuelve en modo alguno el problema que nos interesa, a saber por que, entre la infinidad de sujetos "posedos" por los espritus celestes, slo algunos de ellos son llamados a convertirse en chamanes? Desde luego, no parece que las relaciones sexuales con los espritus constituyan el elemento esencial y decisivo de la vocacin chamnica. Pero Sternberg toma en cuenta unas informaciones inditas sobre los Yakutes, los Buriatos y los Teleutes, que tienen gran inters en s mismas y en las cuales debemos detenernos un momento. Segn su informadora yakuta Sliepzova, los abassy, muchachos o muchachas, entran en el cuerpo de jvenes del sexo opuesto, los adormecen y tienen con ellos relaciones amorosas. Los muchachos visitados por las abassy no vuelven a acercarse a las muchachas y muchos de ellos permanecen solteros el resto de su vida. Si una abassy ama a un hombre casado, ste queda impotente en el lecho conyugal. Todo esto concluye Sliepzova ocurre generalmente entre los Yakutes; con mayor motivo cabe suponer que suceder otro tanto con los chamanes. Pero, en el caso de estos ltimos, se trata tambin de espritus de otra clase. "Los amos y las amas de las abassy del mundo superior o inferior escribe Sliepzova aparecen en los sueos del chaman, pero no tienen personalmente comercio sexual con l: esto queda reservado para sus hijos e hijas". El detalle es importante y va contra la hiptesis de Sternberg acerca del origen ertico del chamanismo, porque la vocacin del chamn, segn el testimonio de la misma Sliepzova, es decidida por la aparicin de los Espritus celestes o infernales, y no a causa de la emocin sexual provocada por las abassy. La intimidad sexual con estas ltimas es posterior a la consagracin del chamn por la visin esttica de los Espritus. Por otra parte, y como la misma Sliepzova lo subraya, el comercio carnal de los jvenes con los espritus es bastante frecuente entre los Yakutes; tambin lo es igualmente en un gran nmero de otros pueblos, sin que pueda, afirmarse por ello que dicho comercio

constituya la experiencia primaria que origine un fenmeno tan complejo como el chamanismo. De hecho las abassy desempean un papel secundario en el chamanismo yakuto. Segn los informes de Sliepzova, si el chamn suea con una abassy y tiene trato ntimo con ella, despierta perfectamente dispuesto, seguro de ser llamado a consulta ese mismo da y seguro tambin de conseguir buen xito; si, por el contrario, ve en sueos a la abassy llena de sangre y devorando el alma del enfermo, sabe que este ltimo morir, y si le llaman al da siguiente para cuidarlo, procura no acudir al llamamiento. Por ltimo, si lo llaman cuando no ha tenido ningn sueo, queda desconcertado y no sabe qu hacer. La eleccin entre los Buriatos y los Teleutes Acerca del chamanismo de los Buriatos, Sternberg se atiene exclusivamente a los informes de uno de sus discpulos Mikhailof, buriato l, y que en otro tiempo tom parte en las ceremonias chamnicas. Segn ste la carrera del chamn empieza con un mensaje de un antepasado-chamn, que lleva en seguida su alma al Cielo para instruirla. Durante el camino se detienen en casa de los dioses del Centro del Mundo. Tekha Shara Matzkala, la divinidad de la danza, de la fecundidad y de las riquezas, que vive con las nueve hijas de Solboni, el dios de la aurora. stas son divinidades especficas de los chamanes y slo ellos les presentan ofrendas. El alma del joven candidato sostena relaciones amorosas con las nueve esposas de Tekha. En cuanto la instruccin chamnica concluye, el alma del chamn encuentra en el Cielo a su futura esposa celeste; tambin con sta tiene el alma del chamn comercio ntimo. Dos o tres aos despus de esta experiencia exttica se efecta la ceremonia de iniciacin propiamente dicha, que lleva aparejada una ascensin al Cielo y que va seguida de tres das de fiesta bastante licenciosos. Antes de esta ceremonia el candidato recorre todas las aldeas vecinas y recibe obsequios que tienen una significacin nupcial. El rbol que se utiliza en la iniciacin, y que es parecido al que se coloca tambin en las casas de los jvenes casados, viene a representar, segn Mikhailof, la vida de la esposa celeste, y la cuerda que enlaza este rbol (plantado en la yurte) con el rbol del chamn (que est en el patio) puede considerarse como el emblema de la uncin nupcial del chamn con su mujerespritu. Siempre segn Mikhailof, el mito de la iniciacin chamnica buriata viene a significar el matrimonio del chamn con su prometida celeste. Efectivamente Sternberg recuerda que durante la iniciacin se bebe, se baila y se canta exactamente igual que en las bodas. Todo esto es, tal vez, verdad, pero no explica el chamanismo buriato. Hemos visto que la eleccin del chamn, tanto entre los buriatos como en todas partes, entraa una experiencia exttica bastante compleja, durante la cual se supone que el candidato es torturado, despedazado y muerto, para resucitar luego. Son nicamente esta muerte y esta resurreccin iniciticas las que consagran a un chamn. La instruccin, por los espritus y los viejos chamanes, completa despus esta primera consagracin. La iniciacin propiamente dicha de la que volveremos a hablar en el captulo siguiente consiste en el viaje triunfal al Cielo. Es natural que los regocijos populares que tienen lugar con este motivo recuerden los de una boda, porque las posibilidades de regocijos colectivos no son, como se sabe, muchas, pero el papel de la esposa celeste antjasenos secundario: no va ms lejos del de inspiradora y auxiliar del chamn. Veremos que este papel debe ser interpretado tambin a la luz de otros hechos. Sternberg afirma, utilizando los materiales de Anochin sobre el chamanismo entre los Teleutes, que cada uno de estos chamanes tiene una esposa celeste que habita en el sptimo Cielo. Durante su viaje exttico hacia Ulgn, el chamn encuentra a su mujer y sta lo invita a quedarse con ella; con tal designio le prepara manjares exquisitos: "Esposo mo, joven kam le dice ella, nos sentaremos ante la mesa azul... Ven! Nos ocultaremos al amparo de los cortinajes, y nos amaremos y divertiremos!..." Le asegura

que han cortado el camino del Cielo. Pero el chamn se niega a creerla y reafirma su propsito de continuar la ascensin: "Subiremos por los tapty (peldaos del rbol chamnico) y rendiremos homenaje a la Luna!..." (alusin al alto que hace el chamn en su viaje celeste para venerar a la Luna y al Sol). No probar ningn manjar antes de volver a la Tierra. La llama "su querida esposa" y le dice que su mujer terrestre "no es digna ni de darle agua para lavarse las manos". En estos trabajos ayudan al chamn, adems de su esposa celeste, otras mujeres-espritus. En el decimocuarto Cielo estn las nueve hijas de Ulgn; estas son las que le otorgan los poderes mgicos (tragar carbones encendidos, etc.). Cuando muere un hombre, ellas bajan a la Tierra, recogen su alma y la llevan a los Cielos. Debemos no olvidar muchos detalles de estos informes teleutes. El episodio de la esposa celeste del chamn que invita a su marido a comer, recuerda el tema mtico, harto conocido, del banquete que las mujeres-espritus del ms all ofrecen a todo mortal que llega a sus dominios, para hacerle olvidar la vida terrestre y tenerlo siempre en su poder; esto atae tanto a las semidiosas cuanto a las hadas del ms all. El dilogo que el chamn sustenta con su esposa durante su ascensin es parte de un largo y complejo episodio dramtico, acerca del cual trataremos nuevamente, y en ningn caso puede considerrsele esencial; como veremos pronto, el elemento esencial de toda ascensin chamnica es el dilogo final con Ulgn. En consecuencia, debe ser considerado como un elemento dramtico bastante vivo que, claro es, puede interesar a la asistencia de una sesin que resulta, en ocasiones, ms bien montona. Sin embargo, conserva an todo su alcance inicitico; el hecho de que el chamn tenga una esposa celeste que le prepara la comida en el sptimo Cielo, y que duerme con l, es an una prueba de que participa en cierto modo de la condicin de los seres semi-divinos, de que es un hroe que ha conocido la muerte y la resurreccin y de que, por tanto, goza de una segunda existencia, en los Cielos. Sternberg cita an una leyenda urankhaia referente al primer chamn, Bo-Khan. ste amaba a una doncella celeste. Al descubrir que era casado, el hada hizo que la Tierra se lo tragase, juntamente con su mujer. Poco despus sta dio a luz un nio, al que abandon bajo un lamo para que ste lo alimentara con su savia. La raza de los chamanes desciende de este nio (B-Kh-nkn). Est universalmente extendido el "motivo" de la esposa-hada que abandona a su marido mortal despus de darle un hijo. Las peripecias de la busca del hada por su marido reflejan en ocasiones las escenas de iniciacin (ascensin a los Cielos, descender a los Infiernos, etc.)40. Los celos de las hadas respecto de las mujeres de la Tierra es tambin un tema mtico y folklrico bastante frecuente: las ninfas, las hadas y las semidiosas envidian la dicha de las esposas terrestres y roban o matan a sus hijos. Por otro lado, estn consideradas como las madres, las esposas o las educadoras de los hroes, de aquellos hombres que consiguen rebasar la condicin humana y obtienen, si no una inmortalidad divina, al menos una privilegiada suerte post-mortem. Un considerable nmero de mitos y de leyendas atestiguan el papel esencial asumido por un hada, una ninfa o una mujer semi-divina en las aventuras de los hroes: ella es la que los instruye, les ayuda en sus pruebas (que son, por lo comn, pruebas iniciticas) y les revela los medios de apoderarse del smbolo de la inmortalidad o de la larga vida (la yerba maravillosa, las manzanas milagrosas, la fuente de la juventud, etc.). Una importante seccin de la "Mitologa de la Mujer" est dedicada a mostrar que siempre es un ser

40

La esposa del hroe maor, Tawhaki, hada que baj del Cielo, permanece con l slo hasta el nacimiento de su primer hijo: despus, sube al techo de una cabaa y desaparece. Tawhaki se eleva al Cielo trepando por una cepa de via y consigue, posteriormente, volver a la Tierra. Segn otras variantes, el hroe alcanza el Cielo trepando a un cocotero, o sobre una cuerda, un hilo de araa o una cometa. En las islas Hawai se dice que sube por el Arco-Iris; en Tahit, que sube a una alta montaa y encuentra a su mujer en el camino.

femenino el que ayuda al Hroe a conquistar la inmortalidad o a salir vencedor de sus pruebas iniciticas. No es ste el lugar adecuado para entablar una discusin a propsito de este "motivo", pero conserva ciertamente huellas de una mitologa matriarcal tarda, en la que se advierten ya las seales de la reaccin "masculina" (heroica) contra el podero absoluto de la Mujer (Madre). En algunas variantes es poco menos que desdeable el papel del hada en la heroica busca de la inmortalidad: as, la ninfa Siduri a quien, en las versiones arcaicas de la leyenda de Gilgamesh, el hroe haba pedido directamente la inmortalidad pasa inadvertida en el texto clsico. En ocasiones, el hroe, aunque invitado a participar de la condicin beatifica de la mujer semi-divina y, por tanto, de su inmortalidad, acepta de mala gana esa beatitud y se esfuerza por librarse de ella lo ms pronto posible, para ir a reunirse con su mujer mortal y con sus compaeros (el caso de Ulises y de la ninfa Kalipso). El amor de semejante mujer semi-divina es para el hroe ms bien una rmora que una ayuda. Las mujeres-espritus protectoras del chamn En un horizonte mtico anlogo deben situarse las relaciones de los chamanes con sus "esposas celestes"; no son ellas las que consagran, propiamente hablando, al chamn, pero le ayudan, bien en su instruccin, bien durante su experiencia exttica. Es natural que muchas veces la intervencin de la "esposa celeste" en la experiencia mstica del chamn vaya acompaada de emociones sexuales; toda experiencia exttica est sujeta a semejantes derivaciones, y ya se sabe bastante a propsito de las estrechas relaciones que existen entre el amor mstico y el amor carnal para no engaarse acerca del mecanismo de este cambio de nivel. Por otro lado, es preciso no perder de vista que los elementos erticos presentes en los ritos chamnicos rebasan las relaciones chamn"esposa celeste". Entre los Kumande de la regin de Tomsk, el sacrificio del caballo lleva tambin anexa una exhibicin de mscaras y de falos de madera, llevados por tres jvenes: cada uno de stos galopan con el falo entre las piernas, "como un garan", y tocan a los asistentes. el canto que se entona entontes es netamente ertico. Entre los Teleutes, cuando el chamn, durante la ascensin por el rbol, llega al tercer tapty, las mujeres, las muchachas y los nios abandonan el lugar y el chamn empieza un canto obsceno, que recuerda el de los Kumande: el objeto del mismo es la fortificacin sexual de los hombres (Zelenin). Este rito tiene paralelos en otras partes (Cucaso, antigua China, Amrica, etc.) y su sentido es tanto ms explcito cuanto que integra el sacrificio del caballo, cuya funcin cosmolgica (renovacin del mundo y de la vida) es conocida de todos41. Pero volvamos al papel que desempea la "esposa celeste": es notable que, exactamente igual que en las variantes tardas de los mitos a los que hemos aludido, el chamn, parece ser tan ayudado como importunado por su yami. Porque, protegindolo siempre, se esfuerza en conservarlo para ella sola en el sptimo Cielo, y se opone a que prosiga su ascensin celeste. Lo tienta tambin con una comida celeste, lo que hubiera
41

Acerca de los elementos sexuales en el avamedha y en otros ritos anlogos, vase Dumont: L'avamedha. A este propsito se podra indicar tambin otro rito chamnico de fecundidad, que se efecta en un plano religioso muy distinto. Los Yakutes veneran a una diosa de la fecundidad y de la procreacin, llamada Aisyt, que habita en el Este, en la parte del Cielo donde sale el sol en verano. Sus fiestas se celebran en la primavera y en el esto y estn dirigidas por chamanes especiales, llamados "chamanes de esto" (saingy) o "chamanes blancos". A Aisyt se le invoca para tener hijos, especialmente varones. El chamn, cantando y tocando el tambor, abre la procesin al frente de nueve muchachos y nueve vrgenes, que le siguen cogidos de la mano y cantando a coro. "El chamn sube as hacia el Cielo y lleva consigo a las jvenes parejas: pero los criados de Aisyt custodian las puertas armados con ltigos de plata y rechazan a todos los corrompidos, malvados y peligrosos; tampoco admiten a los que han perdido precozmente si inocencia".

podido tener como consecuencia separar al chamn de su mujer de la Tierra y de la sociedad de los humanos. Para terminar, el espritu protector (yami, etc.), concebido tambin en forma de esposa (o esposo) celeste, desempea, en el chamanismo siberiano, un papel importante pero no decisivo. El elemento decisivo es, como hemos visto, el drama inicitico de la muerte y de la resurreccin rituales (enfermedad, despedazamiento, descenso a los Infiernos, subida a los Cielos, etc.). Las relaciones sexuales, que se supone que tiene el chamn con su yami, no son constitutivas de su vocacin exttica, de una parte, la posesin sexual onrica por "espritus" no est limitada a los chamanes; de otra parte, los elementos sexuales presentes en ciertas ceremonias chamnicas sobrepasan las relaciones entre el chamn y su yami, y pertenecen a los rituales, harto conocidos, que estn dedicados a aumentar la fuerza sexual de la comunidad. La proteccin otorgada al chamn siberiano por su yami recuerda, como hemos visto, el papel reservado a las hadas y a las semidiosas en la instruccin y la iniciacin de los hroes. Esta "proteccin" refleja indudablemente unas concepciones matriarcales. La "Gran Madre de los Animales" con la que los chamanes siberianos y rticos sostienen excelentes relaciones es una imagen clarsima del matriarcado arcaico. Hay motivos para creer que esta Gran Madre de los Animales sustituy en determinado momento la funcin de un Ser Supremo uranio; pero el problema rebasa nuestro tema. Apuntemos solamente que lo mismo que la Gran Madre de los Animales concede a los hombres y especialmente a los chamanes el derecho de cazar y de alimentarse con la carne de los animales, los "espritus protectores hembras" procuran a los chamanes los espritus auxiliares, que son para ellos en cierto modo indispensables durante sus viajes extticos. El papel de las almas de los muertos Se ha visto que la vocacin del futuro chamn puede ser desencadenada en los sueos, en el xtasis o durante una enfermedad por el encuentro fortuito con un ser semi-divino, el alma de un antepasado, un animal, etc., o tambin tras un suceso extraordinario (rayo, accidente mortal, etc.). Generalmente este encuentro inaugura una estrecha "familiaridad" entre el futuro chamn y el "espritu" que ha determinado su carrera, y en esta familiaridad nos detendremos ms adelante. Por el momento observemos desde cerca la parte que toman las almas de los muertos en el reclutamiento de los futuros chamanes. Como hemos visto, acontece con frecuencia que las almas de los antepasados toman en cierto modo "posesin" de un joven y proceden a iniciarlo. Toda resistencia es intil. Este fenmeno de preeleccin es general en el Asia septentrional y rtica42. Ya consagrado por esta primera "posesin" y la iniciacin subsiguiente, el chamn se convierte en un receptculo susceptible de ser integrado tambin por otros espritus; pero estos ltimos son siempre almas de chamanes muertos u otros "espritus" que sirvieron a los antiguos chamanes. Tspt, el clebre chamn yakuto, cont lo siguiente a Sieroszewski: "Un da, cuando vagaba por los montes, me detuve, all abajo, hacia el norte, junto a un montn de lea para guisar mi comida. Encend all la lumbre; pero bajo aquella hoguera estaba enterrado un chamn tungs. Su espritu se apoder de mi". De

42

Desde luego, el mismo fenmeno se encuentra en otras partes. Por ejemplo, entre los Batak de Sumatra la negativa a ser chamn despus de haber sido "escogido" por los espritus origina la muerte. Ningn Batak se hace chamn voluntariamente (Loeb: Sumatra).

ah que durante las sesiones pronunciase Tspt palabras tungusas. Pero l acoga tambin en su ser a otros espritus: Rusos, Mongoles, etc., y hablaba su lengua43. El papel de las almas de los muertos en la eleccin del futuro chamn es tambin importante en otros sitios, fuera de Siberia. Examinaremos en seguida su funcin en el chamanismo norteamericano: Los Esquimales, los Australianos y otros cuando desean convertirse en hombres-mdico se acuestan cerca de las tumbas; y esta costumbre sobrevivi incluso en los pueblos histricos (por ejemplo, los Celtas). En Amrica del Sur, sin ser exclusiva, es bastante frecuente la iniciacin por los chamanes difuntos. "Los chamanes bororo, que pertenecen a la clase de los aroettawaraare o a la de los bari, son escogidos por el alma de un muerto o por un espritu. Tratndose de los aroettawaraare la revelacin se produce as: el elegido vaga por el bosque y ve de pronto que un pjaro se posa al alcance de su mano para desaparecer pronto. Bandadas de loros descienden hacia l y se desvanecen como por ensalmo. El futuro chamn vuelve a su casa temblando y pronunciando palabras ininteligibles. Su cuerpo exhala un olor de podredumbre44 y de bija. De pronto una racha de viento Io hace tambalearse, y se desploma como muerto. En ese instante se ha convertido en el receptculo de un espritu que habla por su boca. Y a partir de entonces, es ya chamn". Entre los Apinay, los chamanes son designados por el alma de un pariente que los pone en relacin con los espritus; pero son stos ltimos los que le trasmiten la ciencia y las tcnicas chamnicas. En otras tribus se trueca uno en chamn mediante una experiencia exttica espontnea; por ejemplo, observando, en una visin, al planeta Marte, etc. (Mtraux). Entre los Campa y los Amahuaca los candidatos reciben su instruccin de un chamn vivo o muerto. ''El aprendiz de chamn de los Conibo del Uyacali obtiene de un espritu su ciencia mdica. Para entrar en relacin con dicho espritu el chamn bebe una infusin de tabaco y fuma cuanto puede en una cabaa hermticamente cerrada". El candidato cashinawa es instruido entre la maleza; las almas le proporcionan las sustancias mgicas necesarias y adems se las inoculan en el cuerpo. Los chamanes yaruros son instruidos por sus dioses, aunque aprenden de otros chamanes la tcnica propiamente dicha. Pero no se consideran capaces de practicar su oficio antes de haber encontrado un espritu en un sueo. "En la tribu de los ApapocuvGuaran slo se puede ser chamn mediante el conocimiento de cantos mgicos en los que se es instruido durante un sueo por algn pariente difunto". Pero, sea cual fuere el origen de la revelacin, todos estos chamanes practican de acuerdo con las normas tradicionales de su tribu. "Por lo tanto, se atienen a unas reglas y a una tcnica que slo se puede adquirir en la escuela de unos hombres experimentados", concluye Mtraux; cosa que es vlida para todos los chamanismos. Como se ve, si el alma del chamn muerto desempea un papel importante en la exteriorizacin de la vocacin chamnica, en rigor se reduce a preparar al candidato para revelaciones ulteriores. Las almas de los chamanes muertos lo relacionan con los espritus, o lo llevan al Cielo (Siberia, Altai, Australia, etctera). Por otro lado, estas primeras experiencias extticas van seguidas de una instruccin que procuran los viejos chamanes. Entre los Selk'nam la vocacin espontnea se hace notoria en la actitud extraa del joven: canta mientras duerme, etc. (Gusinde, Selk'nam). Pero tambin puede llegarse voluntariamente a un estado anlogo: se trata slo de ver a los espritus. "Ver a los espritus" en un sueo o durante la vigilia es la seal decisiva de la vocacin chamnica, espontnea o voluntaria. Porque sustentar relaciones con las almas de los muertos equivale en cierto modo a estar muerto uno mismo. Por esto, en toda Amrica del
43

Las mismas creencias se encuentran tambin entre los Tunguses y los Golde. Un chaman haida en el momento en que est posedo por un espritu tlingit, habla la lengua tlingit, aunque la desconozca de ordinario.
44

Como se ve es ya, ritualmente, un "muerto".

Sur el chaman ha de morir para poder encontrar las almas de los chamanes y ser instruido por ellas; porque los muertos lo saben todo (Lublinski; es una creencia universal, que explica la mntica por el comercio con los muertos). Como se ha dicho, la eleccin o la iniciacin chamnica en Amrica del Sur conserva en ocasiones el esquema perfecto de una muerte y una resurreccin rituales, Pero la muerte tambin puede ser sugerida por otros medios: fatiga extremada, torturas, ayuno, golpes, etc. Cuando un joven jvaro se decide a ser chamn, busca un maestro, le paga los honorarios debidos y se somete inmediatamente despus a un rgimen en extremo severo: no prueba alimento durante varios das y toma bebidas narcticas, especialmente esencia de tabaco (que. como se sabe, desempea un papel esencial en la iniciacin de los chamanes suramericanos). A la postre, Pasuka un espritu aparece ante el candidato, bajo la forma de un guerrero. En seguida el maestro empieza a golpear al aspirante hasta que este rueda por tierra, inconsciente. Cuando despierta le duele todo el cuerpo; sta es la prueba de que el espritu ha tomado posesin de l; de hecho, los sufrimientos, las intoxicaciones y los golpes que provocaron su desmayo son en cierto modo identificados con una muerte ritual. De ah resulta que las almas de los muertos, cualquiera que haya sido su papel en el desencadenamiento de la vocacin o de la iniciacin de los futuros chamanes, no producen esta vocacin con su simple presencia (posean o no posean al nefito), pero sirven al candidato de medio para entrar en relacin con los Seres divinos o semi-divinos (para los viajes extticos al Cielo y a los Infiernos, etc.) o hacen capaz al futuro chamn de apoderarse de las realidades sagradas, que slo son accesibles para los difuntos. Todo esto ha sido suficientemente aclarado por MarceI Mauss a propsito del otorgamiento de los poderes mgicos mediante la revelacin sobrenatural entre los hechiceros australianos (L'origine des pouvoirs magiques). Aqu tambin el papel de los muertos se confunde frecuentemente con el de los "espritus puros". Y, lo que es ms, incluso cuando es el espritu del muerto el que otorga directamente la revelacin, sta lleva consigo, bien el rito inicitico de la muerte seguida de la resurreccin del candidato, bien los viajes extticos al Cielo, tema chamnico por excelencia en que el espritu del antepasado asume el papel de psicopompo, y que por su misma estructura excluye la "posesin". Dirase que la principal funcin de los muertos en la concesin de los poderes chamnicos es, ms que tomar "posesin" del individuo, ayudarle a transformarse en "muerto"; esto es, auxiliarlo para que l mismo se convierta en "espritu". Ver a los espritus Esto explica la extraordinaria importancia de la "visin de los espritus" en todas las variedades de iniciaciones chamnicas: "ver" a un espritu, en sus sueos o en vela, es seal segura de que se ha obtenido en cierto modo una "condicin espiritual", esto es, que se ha rebasado la condicin humana profana. Por esto entre los Mentawei la "visin" (de los espritus), se haya obtenido espontneamente o mediante un esfuerzo voluntario, otorga instantneamente el poder mgico (kerei) a los chamanes. Los magos andamaneses se retiran a la selva para obtener esta "visin"; los que slo han logrado sueos reciben poderes mgicos de menos importancia. Los dukun de los Minaugkabau de Sumatra perfeccionan su instruccin en la soledad, en una montaa; all aprenden a hacerse invisibles y logran ver, de noche, las almas de los muertos; lo que quiere decir que se convierten en espritus, que son muertos. Hablando nuevamente de los Mentawei, "un hombre y una mujer pueden llegar a ser videntes si son arrebatados fsicamente por los espritus. Segn la historia de Sitakigagailau, este joven fue llevado al Cielo por los espritus de ese reino y all recibi un cuerpo maravilloso, parecido al suyo. Volvi a la Tierra, donde fue vidente y los espritus celestes le ayudaban en sus curas... Para ser videntes, los jvenes y las jvenes tienen

que sufrir una enfermedad, tener sueos y pasar por un perodo de locura pasajera. La enfermedad y los sueos son enviados por los espritus celestes o de la selva. El soador imagina que sube al Cielo o que va al bosque en busca de monos" El maestro-vidente procede en seguida a la iniciacin del joven: van juntos a la selva para coger plantas mgicas; el maestro canta: "Espritus del talismn, revelaos. Esclareced los ojos de este muchacho para que pueda ver los espritus". Ya de vuelta en la casa del maestro-vidente, ste invoca a los espritus: "Permite que tus ojos sean claros, deja que tus ojos sean claros, para que podamos ver a nuestros padres y a nuestras madres en los Cielos interiores". Tras esta invocacin "el maestro frota los ojos de su discpulo con las yerbas. Durante tres das y tres noches los dos permanecen frente a frente, cantando y tocando sus campanillas. No toman ningn descanso hasta que los ojos del aprendiz son ya clarividentes. Al terminar el tercer da vuelven a la selva para buscar nuevas yerbas si al sptimo da el joven ve los espritus de los bosques, la ceremonia ha concluido. En caso contrario, tienen que repetirse estos siete das de ceremonia" (Loeb, Shaman and Seer). Todo este largo y fatigoso rito tiene por objeto convertir la experiencia exttica inicial y pasajera del aprendiz de mago (la experiencia de la "eleccin") en una aptitud permanente; en la que se pueden "ver los espritus", esto es, ser parte de su naturaleza "espiritual". Los espritus auxiliares Todo esto resalta ms claramente an en el examen de las dems categoras de "espritus", que tambin desempean un papel, ya en la iniciacin del chaman, ya en el desencadenamiento de sus experiencias extticas. Ya dijimos antes que se establece una relacin de "familiaridad" entre el chamn y sus "espritus". Obsrvese, adems, que se los llama en la literatura etnolgica "espritus familiares", espritus auxiliares o espritus custodios. Pero se puede distinguir perfectamente entre los espritus familiares propiamente dichos y otra categora de espritus, ms fuertes, que se llaman espritus protectores; es preciso igualmente establecer la diferencia entre stos y los seres divinos o semi-divinos que los chamanes evocan durante las sesiones. Un chamn es un hombre que mantiene relaciones concretas, inmediatas, con el mundo de los dioses y de los espritus: los ve cara a cara, les habla, les pide, les implora pero slo tiene "influencia" cerca de un nmero limitado de los mismos. Cualquier dios o espritu invocado durante la sesin chamnica no es por este motivo un "familiar" o un auxiliar del chamn. Se invoca frecuentemente a los grandes dioses, como ocurre entre los Altaicos: antes de emprender su viaje esttico el chamn invita a Jajyk Kan (el Seor del Mar), y a Kaira Kan, y a Bai Ulgn con sus hijas, y tambin otras figuras mticas (Radlov: Aus Sibirien). El chamn los invoca y los dioses, los semi-dioses y los espritus llegan igual que las divinidades vdicas descienden junto al sacerdote cuando l las invoca durante el sacrificio. Por otro lado, los chamanes tienen sus divinidades especficas, desconocidas del resto de la comunidad, y a las cuales nicamente ellos les ofrecen sacrificios. Pero el chamn no puede disponer de todo este panten, como si se tratara de espritus familiares; y los seres divinos o semi-divinos que ayudan al chamn no deben ser situados entre esos espritus familiares, auxiliares o custodios. Sin embargo, estos ltimos desempean un papel considerable en el chamanismo: podrn verse ms de cerca sus funciones al estudiar las sesiones chamnicas. Entretanto, sealaremos que casi todos estos espritus familiares y auxiliares adoptan formas animales. As, entre los Siberianos y los Altaicos, pueden aparecer con aspecto de oso, lobo, ciervo, liebre: de toda clase de aves, especialmente ganso, guila, bho, corneja, etc.; de grandes gusanos, pero tambin de fantasmas, espritus de los bosques, de la tierra, del hogar, etc. Seria intil completar sta lista. Su forma, sus nombres y su nmero difieren de una regin a otra. Segn Karjalainen puede variar el nmero de los

espritus auxiliares de un chaman vasiugan, pero, por lo comn, dispone de siete. Adems de estos "familiares", el chamn disfruta tambin de la proteccin de un "Espritu de la Cabeza", que lo defiende durante sus viajes extticos; de un "Espritu en forma de oso", que lo acompaa en sus descensos a los Infiernos; de un caballo gris, sobre el cual sube a los Cielos, etc. En otras regiones todo este conjunto de espritus auxiliares del chamn vasiugan es sustituido por un solo espritu: un oso entre los Ostiacos septentrionales; entre los Tremyugan y otros pueblos, un "mensajero" que trae la respuesta de los espritus; este ltimo recuerda a los "mensajeros" de los espritus celestes (las aves, etc). Los chamanes los llaman desde cualquier rincn del mundo, y ellos acuden, uno tras otro, a travs de su propia voz45. La diferencia entre un espritu familiar con aspecto de animal y el espritu protector propiamente chamnico se manifiesta clarsimamente entre los Yakutes. Cada chamn tiene un i-kyla ("animal madre"), especie de imagen mtica de animal auxiliar, que conserva oculto. Los ms dbiles son los que tienen por i-kyla un perro; los ms poderosos poseen un toro, un potro, un guila, un alce o un oso pardo; los peor dotados son los que slo cuentan con lobos, perros u osos. El mgt es un ser completamente distinto. Generalmente es el alma de un chamn muerto o un espritu celeste menor. "El chamn nicamente ve y entiende por su mgt me dijo Tspt, yo veo y entiendo a una distancia de tres nosleg, pero hay algunos que- ven y entienden mucho mas lejos". Ya se ha visto que un chamn esquimal, tras su iluminacin, debe procurarse por s solo sus espritus auxiliares. Por lo comn stos son animales que adoptan una forma humana; acuden por su propia voluntad cuando el aprendiz tiene mritos para ello. El zorro, el bho, el oso, el perro, el tiburn, y toda clase de espritus de las montaas son auxiliares poderosos y eficaces. Entre los Esquimales de Alaska cuantos ms son estosespritus auxiliares, ms fuerte es el chamn. En la Groenlandia del Norte, un angakkok posee hasta quince espritus auxiliares46. Rasmussen ha recogido de boca de algunos chamanes la historia de cmo obtuvieron sus espritus. Al recibir su "iluminacin" el chamn Aua sinti en su cuerpo y en su cerebro una luz celeste, que emanaba, en cierto modo, de todo su ser; y que, aunque no advertida por los humanos, era visible para todos los espritus de la Tierra, del Cielo y del Mar: estos ltimos acudieron a l y se convirtieron en sus espritus auxiliares. "Mi primer espritu auxiliar era una homnima ma, una pequea aua. Cuando vino a m, fue como si el techo de mi casa se hubiera levantado de repente y obtuve una visin tan poderosa, que yo vea a travs de mi casa y a travs de la Tierra, y lejsimos en el Cielo; era mi pequea aua la que me haba trado esta luz interior, al revolotear sobre m mientras yo cantaba. Despus la coloqu en un rincn de la casa, invisible para los dems, pero siempre pronta a acudir a mi llamamiento" (Intellectual cultur of the Iglulik Eskimo). Un segundo espritu, un tiburn, vino a l un da, cuando se hallaba en el mar, en su kayak; nadando, se acerc a l y le llam por su nombre. Aua invoca sus dos espritus auxiliares con un canto montono: "Alegra, alegra. Alegra, alegra. Veo un pequeo espritu de la playa, una pequea aua. Yo mismo soy una aua, el homlogo del espritu. Alegra, alegra..." Prosigue cantando hasta que rompe a llorar, y entonces siente una alegra ilimitada. Como se ve, en este caso la experiencia exttica de iluminacin est unida en cierto modo a la aparicin del espritu auxiliar. Pero tal xtasis no est desprovisto de terror mstico. Rasmussen insiste en el sentimiento de "terror inexplicable" que se experimenta cuando se es "atacado por un espritu auxiliar", y relaciona este temor terrible con el peligro mortal de la iniciacin. Por otra parte, todas las categoras de chamanes tienen sus espritus auxiliares y protectores, aunque estos difieran considerablemente de
45

Los espritus son llamados generalmente por medio del tamboril. Los chamanes pueden dar sus espritus auxiliares a sus colegas, incluso pueden venderlos (por ejemplo, entre los Jurak y los Ostiacos.
46

Los espritus se manifiestan a travs del chamn y producen ruidos extraos y sonidos ininteligibles.

naturaleza y de eficacia de una categora a otra. El poyang jakun posee un espritu familiar que le llega en un sueo o que hereda de otro chaman. En la Amrica del Sur tropical los espritus custodios se adquieren al fin de la iniciacin: "entran" en el chamn "bien directamente, bien bajo la forma de cristales de roca que caen en su bolsa entre los Caribes del Barama cada clase de espritus con los que el chamn entra en relacin est representada por piedrecitas de distinta naturaleza. El piai las mete en su sonajero y as puede invocarlos a voluntad"47. En Amrica del Sur, como en otras partes, los espritus auxiliares pueden ser de diferentes clases: almas de antepasados-chamanes, espritus de plantas o de animales, etc. Entre los Bororo se distinguen las dos clases de chamanes segn los espritus de los que reciben su poder: demonios de la naturaleza o almas de chamanes difuntos o almas de antepasados (Mtraux). Pero, en este caso, nos interesan menos los espritus auxiliares que los espritus protectores, aunque la diferencia entre estas categoras de espritus no sea siempre fcil de sealar. Las relaciones entre el mago o hechicero y sus espritus varan, y son, bien como las que median entre un hechicero y su protegido, bien como las que sustenta un servidor con su amo, pero son siempre de carcter ntimo. Los espritus reciben rara vez sacrificios o plegarias, pero si son heridos, el mago sufre tambin (vase, por ejemplo. Webster). En Australia, en Amrica del Norte y tambin en otras partes dominan las formas animales de los espritus auxiliares y protectores: podran ser comparados, en cierto modo, con el bush soul del frica occidental, y con el nagual de Amrica Central y de Mxico. Estos espritus auxiliares de forma animal desempean un papel importante en el prembulo de la sesin chamnica, esto es, en la preparacin del viaje exttico a los Cielos y a los Infiernos. Por lo comn su presencia se manifiesta por la imitacin que el chamn hace de los gestos de los animales o de su comportamiento. El chamn tungs, que tiene una serpiente como espritu auxiliar, se esfuerza en imitar durante la sesin los movimientos del reptil; otro, cuyo syvn es un torbellino, obra en consecuencia (Harva: Die religiosen Vorstellungen der altaischen Volker). Los chamanes chukchis y esquimales se transforman en lobos, los chamanes lapones se truecan en lobos, osos, ranas, peces; el hala semang puede volverse tigre, como el halak de los Sakai48 y como el bomor de kelantan49. En apariencia esta imitacin chamnica de los gestos y la voz de los animales puede tomarse como una "posesin". Pero tal vez sera ms exacto hablar de una toma de posesin, por parte del chamn, de los espritus auxiliares: es l el que se transforma en animal, igual que obtiene un resultado anlogo ponindose una careta de animal. O aun podra hablarse de una nueva identidad del chamn, que se trueca en animal-espritu, y "habla", canta o vuela como un animal o un ave. El "lenguaje de los anmales" no es ms que una variante del "lenguaje de los espritus", el idioma secreto chamnico del que volveremos a hablar dentro de poco. Quisiramos antes llamar la atencin acerca del punto siguiente: la presencia de un espritu auxiliar en forma de animal, el dilogo con este en una lengua secreta, o el hecho de que el chamn enrame este espritu-animal (disfraces, gestos, danzas, etctera) es algo as como un medio de mostrar cmo el chamn es capaz de abandonar su condicin humana; cmo, en una palabra, es capaz de "morir". Desde los tiempos ms remotos, casi todos los animales han sido concebidos, bien como psicopompos que acompaan al ms all las almas de los muertos, bien asimismo como la nueva forma del difunto. Sea el
47

Recurdese la significacin celeste de los cristales de roca en la magia de Oceana; esta significacin est desde luego oscurecida en el chamanismo suramericano actual, pero no por ello deja de mostrar el origen de los poderes chamnicos.
48

Ivor Evans: Studies in Religion. Al decimocuarto da despus de la muerte, el alma se transforma en tigre.

49

Cuisinier: Danses magiques de Kelantan. Nos encontramos aqu ante una creencia universalmente conocida. Para lo que se refiere a la Europa antigua y moderna, vase Kittredge: Witchcraft.

"antepasado" o el "maestro de la iniciacin", el animal simboliza siempre un nexo real y directo con el ms all. En un gran nmero de mitos y leyendas de todo el mundo, el hroe es transportado al ms all50 por un animal. Es siempre un animal el que lleva sobre sus lomos al nefito hacia la maleza (el Infierno), o lo tiene en sus fauces, o lo "devora" para "matarlo y resucitarlo", etc. Desde este punto de vista, puede considerarse que los espritus custodios y auxiliares, sin los cuales es imposible una sesin chamnica, son los signos autnticos de los viajes extticos del chamn al ms all.51 Lo que equivale a decir que los animales-espritu asumen el papel de las almas de los antepasados; stas tambin llevan al chamn hasta el ms all (Cielo, Infierno), le revelan los misterios, lo instruyen, etc. El papel de animalespritu en los ritos de iniciacin y en los mitos y las leyendas relativos al viaje de un hroe al ms all es anlogo al que desempea el alma del muerto en la "posesin" inicitica (chamnica). Pero harto se ve que es el chamn el que se convierte en el muerto (o el animal-espritu, o el dios, etc.), para poder demostrar su capacidad real para subir al Cielo o descender a los Infiernos. De este modo se concibe la posibilidad de una explicacin que abarque todos estos grupos de hechos; trtase, en cierto modo, de la repeticin peridica (esto es, nuevamente empezada en cada nueva sesin) de la muerte y la resurreccin del chamn. El xtasis no es otra cosa que la experiencia concreta de la muerte ritual; en otros trminos, del rebasamiento de la condicin humana, profana. Y, como veremos, el chamn es capaz de obtener esta "muerte" por toda clase de medios, de narcticos y del tambor en la "posesin" por los espritus. "Lenguaje secreto". "Lenguaje de los animales" El futuro chamn debe aprender, durante la iniciacin, el lenguaje secreto que utilizar durante las sesiones para comunicarse con los espritus y los espritus-animales. Esta lengua serreta la aprende, ya de un maestro, ya por sus propios medios, esto es, directamente de los "espritus". Por ejemplo, entre los Esquimales coexisten ambos mtodos. Se ha podido comprobar la existencia de un lenguaje secreto especfico entre los Lapones, los Ostiacos, los Chukchi, los Yakutes y los Tunguses. Se supone que durante su trance el chamn tungs comprende el idioma de toda la naturaleza. El lenguaje secreto chamnico, elaboradsimo entre los Esquimales, es empleado como medio de comunicacin entre los angkut y sus espritus. Cada chamn tiene su canto particular y lo entona para invocar los espritus. Incluso donde no se emplea una lengua secreta, se echan de ver sus huellas en los refranes incomprensibles que se repiten durante las sesiones, como ocurre, por ejemplo, entre los Altaicos. Este fenmeno no es exclusivamente norasitico y rtico: se da en todas partes. El hala de los Pigmeos Semang habla, durante la sesin, con los Chenoi (espritus celestes), y lo hace en su lengua; al salir de la cabaa de las ceremonias dice que lo ha olvidado todo. Entre los Mentawei, el maestro iniciador sopla, a travs de un bamb, en el odo del aprendiz, para hacerle capaz de entender las voces de los espritus. El chamn batak utiliza durante las sesiones la "lengua de los espritus" (Loeb: Sumatra its history and people) y los cantos chamnicos de los Dusum (Borneo septentrional) se entonan en la lengua Secreta (Evans: Studies in Religion, Folk-lore and Custom in British North Borneo and the Malay Pennsula). "Segn la tradicin caribe el primer piai (chamn) fue un hombre que, oyendo un canto que sala de un ro, se sumergi en l intrpidamente y no sali hasta que se hubo aprendido de memoria el canto de las mujeres-espritus y luego

50

Cielo, Infierno subterrneo o submarino, bosque impenetrable, montaa, lugar desierto, selva, etc.

51

Para Shreder, como habitan en el otro mundo, los espritus protectores aseguran la existencia del chamn en el ms all.

de haber recibido de ellas los accesorios de su profesin" (Mtraux; Le chamanisme dans l'Amrique du Sud tropicale). Con frecuencia esta lengua secreta es de hecho el "lenguaje de los animales" o tiene como origen la imitacin de los gritos de los animales. En Amrica del Sur el nefito tiene que aprender a imitar, durante el periodo de iniciacin, las voces de los animales. Lo mismo ocurre en Amrica del Norte: entre otros, los chamanes de los Pomo y de los Menomini imitan los cantos de los pjaros. Durante las sesiones de los Yakutes, Yukagires, Chukchi, Goldes, Esquimales y otros pueblos, se oyen gritos de animales salvajes y de pjaros. Castagn nos presenta al baqa kirghiz-ttaro corriendo. brincando, emitiendo rugidos; "ladra como un perro, olfatea a los asistentes, brama como un buey, muge, grita, bala como un cordero, grue como un puerco, relincha, arrulla, imitando con notable precisin los gritos de los animales, los cantos de los pjaros, el ruido de su vuelo, etc., cosa que no deja de impresionar a los asistentes" (Magie et exorcisme). La "bajada de los espritus" se produce con frecuencia de este modo. Entre los indios de la Guayana "el silencio es repentinamente roto por una explosin de grits raros, pero realmente terribles: son mugidos y aullidos que llenan la cabaa y hacen vibrar los muros. Este clamor se eleva como un berrido rtmico que se trueca progresivamente en un gruido sordo y lejano para resaltar de nuevo". La presencia de los espritus se anuncia con esos gritos, exactamente como es proclamada tambin por un modo de proceder propio de los animales. Muchas de las palabras empleadas en la sesin proceden de gritos de aves y de otros animales (Lehtisalo: Beobachtungen). Como ha echado de ver Lehtisalo, el chamn cae en xtasis utilizando su tambor y el jodler, y los textos mgicos son cantados en todas partes. "Magia" y "canto" especialmente el canto a la manera del de las aves se expresan frecuentemente con el mismo trmino. El vocablo germnico para la frmula mgica es galdr, que se utiliza con el verbo galan "cantar", palabra que se aplica especialmente a los gritos de los pjaros52. Aprender el lenguaje de los animales, y en primer lugar el de las aves, equivale, en cualquier parte del mundo, a conocer los secretos de la naturaleza y, por tanto, a poder profetizar. El lenguaje de los pjaros se aprende por lo comn comiendo carne de serpiente o de otro animal tenido como mgico53. Estos animales pueden revelar los secretos del porvenir, porque son considerados como los receptculos de las almas de los muertos o las epifanas de los dioses. Aprender su lenguaje, imitar su voz, equivale a poder comunicarse con el ms all y con los Cielos. Volveremos a hallar la misma identificacin con un animal, especialmente con el ave, cuando hablemos del indumento de los chamanes y del vuelo mgico. Las aves son psicopompos. Convertirse uno mismo en ave, o ir acompaado por un ave, indica la capacidad de emprender, viviendo todava, el viaje exttico al Cielo y al ms all. Imitar la voz de los animales, utilizar este lenguaje secreto durante la sesin, es tambin un signo de que el chamn puede circular libremente entre las tres zonas csmicas: Infierno, Tierra y Cielo. Lo que viene a significar que puede penetrar impunemente all donde slo los muertos y los dioses tienen acceso. Incorporar un animal durante la sesin es, como hemos visto a propsito de los muertos, ms que una posesin una transformacin mgica del chamn en ese animal. Una transformacin se obtiene, desde luego, tambin valindose de otros medios; por ejemplo, revistindose con el hbito chamnica u ocultando el rostro tras una careta. La busca de los poderes chamnicos en Amrica del Norte
52

Jan de Vries. Lehtisalo. Carmen, canto mgico; incantare, encantar; rumano, descntare (literalmente: des-encantar), exorcizar; descantec, encantacin, exorcismo.
53

Filstrato: Vie d'Apollonius de Tyane; vase Thorndike: A history of magic and experimental science.

Hemos aludido ya a los diferentes modos de obtener los poderes chamnicos en Amrica del Norte. All la fuente de esos poderes reside en Seres Divinos, bien en las almas de los antepasados chamanes, bien en animales mticos, o bien, por ltimo, en ciertos objetos o zonas csmicos. La obtencin de los poderes se produce espontneamente o tras una busca voluntaria; tanto en uno como en otro caso el futuro chamn tiene que someterse a determinadas pruebas de carcter inicitico. Por lo comn, en Amrica del Norte, como en otras partes, el otorgamiento de los poderes chamnicos se manifiesta por la obtencin de un espritu protector o auxiliar. He aqu cmo ocurren las cosas entre los Shushwap, tribu de la familia Salish del interior de la Columbia Britnica: "el chamn es iniciado por animales que se convierten en sus espritus protectores. Los ritos de iniciacin, cuyo objeto no es otro que el logro de una ayuda sobrenatural en todo cuanto se desea, parecen ser los mismos para guerreros y chamanes. El joven, ya pber, pero antes de haber conocido mujer, debe marchar a las montaas y llevar al cabo un cierto nmero de proezas. Tiene que construir una choza de sudacin (sweat-house) en la que ha de pasar las noches; a la maana, le est permitido volver a su aldea. Por la noche se purifica en los vapores, danza y canta. Lleva esta vida, en ocasiones durante aos, hasta que suea que el animal que el desea convertir en su espritu protector se le aparece y promete ayudarlo; al aparecer ste el novicio se desmaya. "Se siente como ebrio, incapaz de saber lo que le pasa, o si es de da o de noche"54. La bestia le dice que la invoque cuando necesite ayuda, y le ensea un canto particular con el que puede llamarla. Por eso todo chamn posee su propio canto que ninguna otra persona tiene el derecho de cantar, salvo cuando se trata de descubrir un hechicero. A veces el espritu desciende al novicio en forma de rayo55. Cuando es un animal el que inicia al novicio, le ensea su lenguaje. Cuntase que un chamn de Nicola Valley habla, en sus sortilegios, el "lenguaje del coyote"... Si un hombre cuenta con un espritu protector, se hace invulnerable a las balas y a las flechas, y si una bala o una flecha lo alcanza, no sangra su herida; la sangre se derrama en su estmago: l la escupe y queda tan sano como antes de ser herido Los hombres pueden adquirir muchos espritus protectores; los chamanes poderosos siempre cuentan con ms de uno que les ayude..." En este ejemplo la concepcin de los poderes chamnicos se produce despus de una busca voluntaria. En otras partes de Amrica del Norte los candidatos se retiran a las cavernas de los montes o a un lugar solitario y se esfuerzan, mediante una intensa concentracin, en obtener las visiones que son las nicas que deciden la carrera chamnica. Por lo comn es necesario precisar qu clase de "poder" se pide; este detalle es importante, porque nos indica que se trata de una tcnica general destinada a procurar los poderes mgico-religiosos, y no solamente chamnicos. He aqu la historia de un chamn paviotso, recogida y publicada por Park: A los cincuenta, aos de edad decide hacerse "doctor". Entra en una caverna y dice: "Mi pueblo esta enfermo; quiero salvarlo, etc.". Trata de dormir, pero se lo impiden unos ruidos extraos: escucha gruidos y aullidos de animales (osos, leones de las montaas, gamos, etc.). Por ltimo, se duerme y asiste en sueos a una sesin de curacin chamnica: "Estaban all abajo, en la falda de la montaa. Poda or sus voces y sus cantos. Despus oa los gemidos del enfermo. Un mdico cantaba y lo cuidaba". Luego el enfermo muere y
54

Esto es seal, como se sabe, de una experiencia exttica autntica: vase el "terror inexplicable" de los aprendices esquimales ante la aparicin de sus espritus auxiliares.
55

Ya hemos visto que, entre tas Buriatos, el que cae fulminado por el rayo es enterrado con todos los honores debidos a un chamn y que sus parientes ms prximos tienen derecho a convertirse, a su vez, en chamanes, puesto que, en cierto modo, ha sido "elegido" por la divinidad del Cielo. Los Soyotes, y los Kamchadales, entre otros, creen que se convierten en chamanes cuando, en el curso de una tormenta, cae el rayo. Una chamana esquimal obtuvo su poder despus de haber sido herida por una "bala de hierro".

el candidato oye las lamentaciones de la familia. La roca empieza a crujir. "Entr un hombre por una grieta; era alto y delgado. Tena una pluma de guila en las manos". Le ordena que se procure esas plumas y le ensea cmo se logra una curacin. Cuando el candidato despierta por la maana, no ve a nadie cerca de l (Park, Shamanism in western North America: a study in cultural relationships). Cuando el candidato no se atiene a las instrucciones recibidas en sus sueos o a sus esquemas tradicionales, esta condenado al fracaso (Park). En algunos casos el espritu del chamn muerto aparece en el primer sueo de su heredero; pero en los sueos subsiguientes se le muestran espritus superiores, que le otorgan el "poder". Si el heredero no acepta este poder, cae enfermo; recurdese que hemos hallado la misma situacin en todas partes. Entre los Paviotso, los Shoshoni, Seed Eaters y, ms al norte, entre los Lilloet y los Thompson56 las almas de los muertos estn consideradas como un manantial de los poderes chamnicos. En la California del Norte est extraordinariamente difundida esta modalidad de concesin de los poderes. Los chamanes yurok suean con un muerto, que es, por lo comn, pero no siempre, chamn. En tierra de los Sinkyone se recibe a veces el poder durante sueos en los que aparecen los padres difuntos. Los Wintu se convierten en chamanes despus de tener sueos de esta clase, especialmente si suean con sus hijos muertos. Entre los Shasta la primera indicacin de un poder chamnico procede de sueos en los cuales aparecen la madre, el padre o un antepasado fallecido57. Pero en Amrica del Norte hay tambin otras "fuentes de poderes chamnicos" y asimismo otras clases de instructores, aparte de las almas de los muertos y los animales custodios. En la Gran Meseta se trata de un "hombrecito verde", que no mide arriba de dos pies, y que lleva arco y flechas. Vive en las montaras y hiere con sus dardos a los que hablan mal de l. El "hombrecito verde" es el espritu custodio de los hombresmdico, de aquellos que se han hecho magos slo mediante una ayuda sobrenatural (Park). La concepcin de un enano que otorga el poder o sirve de espritu custodio est muy extendida, al oeste de las Montaas Rocallosas, en las tribus del "Plateau Group" (Thompson, Shushwap, etc.) y en la California septentrional (Shasta, Atsugewi, Maidus septentrionales y Yuki)58. En ocasiones el poder chamnico se deriva directamente del Ser Supremo o de otras entidades divinas. As, por ejemplo, entre los Cahuilla de la California meridional (Desierto Cahuilla), se supone que los chamanes obtienen su poder de Mukat, el Creador, pero este poder es trasmitido por mediacin de los espritus custodios (el bho, el zorro, el coyote, el oso, etc.) que actan como mensajeros del Dios de los chamanes (Park). Entre los Mohawe y los Yuma el poder procede de los grandes seres mticos que se los trasmitieron a los chamanes al comenzar el mundo. La trasmisin se efecta en los sueos y lleva aparejada una representacin inicitica. El chamn yuma asiste, durante un sueo, a los orgenes del mundo y revive los tiempos mticos59. Entre los Manicopa los sueos iniciticos se atienen a un esquema tradicional: un espritu coge el alma del futuro
56

Los aprendices lilloet duermen sobre las tumbas, a veces durante varios aos (Teit: The Lilloet Indians).

57

Existe la misma tradicin entre los Atsugewis, los Maidus septentrionales, los Crow, Arapaho, Gros, Ventre, etc. En alguna de estas tribus, y en otras se logran los poderes mgicos durmiendo junto a las tumbas; en ocasiones (por ejemplo entre los Tlingit) se recurre a un medio an ms impresionante: el aprendiz pasa la noche junto al cuerpo del chaman difunto (Frazer, Totemism and exogamy).
58

Vase la lista completa de las tribus en Park; tambin el "hombrecillo verde" que se aparece, en la adolescencia, a los futuros chamanes utes.
59

La iniciacin en la sociedad secreta chamnica mldewiwin comprende tambin un retorno a los tiempos mticos de los principios del mundo, cuando el Gran Espritu revel los misterios a los primeros "grandes mdicos". Veremos que se trata en esos rituales iniciticos de una comunicacin entre la Tierra y el Cielo, tal y como fue establecida cuando la creacin del mundo.

chamn y la lleva de montaa en montaa, revelndole cada vez cantos y curaciones. Entre los Walapai el viaje, bajo el mando de los espritus constituye una caracterstica esencial de los sueos chamnicos (Park). Como ya hemos visto muchas veces, la instruccin de los chamanes se efecta con frecuencia durante sueos. Y es que en los sueos se llega a la vida sagrada por excelencia y es donde se establecen relaciones directas con los dioses, los espritus y las almas de los antepasados. Siempre durante aqullos es cuando se consigue abolir el tiempo histrico y hallar el tiempo mtico, cosa que permite al futuro chamn asistir al principio del mundo y, por tanto, ser contemporneo tanto de la cosmogona como de las revelaciones mticas primordiales. A veces los sueos iniciticos son involuntarios y comienzan ya en la infancia, como, por ejemplo, en las tribus de la Gran Meseta (Park). Los sueos, aunque no se atienen a una norma rgida, estn, sin embargo, estereotipados: se suea con espritus y antepasados, o se oyen sus voces (cantos e instruccin). Siempre se reciben en un sueo las reglas iniciticas (rgimen, tabs, etc.) y en l se aprende qu objetos sern necesarios en la curacin chamnica60. Tambin entre los Maidus del noreste se convierte uno en chamn si suea con los espritus. Aunque el chamanismo es hereditario, no se recibe la calificacin propiamente dicha hasta despus de haber visto, en sueos, los espritus; los cuales, por lo dems, son en cierto modo trasmitidos, como herencia, de una generacin a otra. Los espritus se muestran en ocasiones adoptando apariencia de animales (y en este caso el chamn no debe comer nunca el animal correspondiente), pero tambin viven, sin tomar formas precisas, en las rocas, en los lagos, etctera". En toda la Amrica del Norte est muy extendida la creencia de que los espritus animales o los fenmenos naturales son fuentes de poderes chamnicos. Entre los Salish del interior de la Columbia Britnica pocos chamanes heredan solamente de sus padres los espritus custodios. Casi todos los animales y un considerable nmero de objetos pueden convertirse en espritus: todo lo que tiene alguna relacin con la muerte (por ejemplo, las tumbas, los huesos, los dientes, etc.) y cualquier fenmeno natural (el cielo azul, el Este y el Oeste, etc.). Pero aqu, como en otros muchos casos, nos hallamos ante una experiencia mgico-religiosa que rebasa la esfera del chamanismo; porque tambin los guerreros obtienen sus espritus custodios de sus armaduras y las fieras; y los cazadores los consiguen, bien del agua, bien de la montaas o bien de los animales que cazan, etc. Segn dicen algunos chamanes paviotso el poder les llega del "Espritu de la Noche". Este Espritu "est en todas partes. No tiene nombre. No hay nombre para l". El guila y el Bho son nicamente los mensajeros que trasmiten la instruccin que dicta el Espritu de la Noche. Los water-babies o cualquier otro animal pueden tambin ser sus mensajeros. "Cuando el Espritu de la Noche concede el poder chamnico (power for doctoring), dice al chamn que pida ayuda a los water-babies, al guila, al bho, al gamo, al antlope, al oso o a otro animal o ave"61. El coyote no es nunca fuente de poder para los Paviotso, aunque sea el principal personaje de sus cuentos. Los espritus que otorgan el poder son invisibles: slo los chamanes pueden verlos. Importa mencionar tambin el "dolor", que es concebido, ya como fuente de poder, ya como causa de las enfermedades. El "dolor" parece que est animado y, en ocasiones, tiene incluso cierta personalidad. No posee forma humana, pero est considerado como algo corpreo. Por ejemplo, entre los Hupa hay "penas" de todos los colores; una
60

Tribus de la California meridional; sueos auditivos. Entre los Okanagon del Sur el futuro chamn no ve a los espritus guardianes, solamente oye sus cnticos y sus instrucciones.
61

Informante paviotso, citado par Park. El "Espritu de la Noche" constituye probablemente una forma mitolgica tarda del Ser Supremo, convertido de algn modo en deus otiosus y que ayuda a los hombres valindose de "mensajeros".

recuerda un pedazo de carne cruda, otras parecen cangrejos, gamitos, puntas de flecha, etc. La creencia en las "penas" o el "dolor" es general en las tribus de la California septentrional, pero es desconocida o muy rara en las dems regiones de Amrica del Norte (Park). Los damagomi de los Achumawi son a la vez espritus custodios y "penas". La chamana Old Dixie cuenta cmo sinti la vocacin; estaba ya casada cuando, un da. "mi primer damagomi vino a buscarme. Lo tengo an. Es una cosita negra, que apenas se ve. Cuando vino a m por primera vez hizo mucho ruido. Era de noche. Me dijo que deba ir a verle al monte. Entonces fui. Tena mucho miedo, apenas me atreva. Despus obtuve otros. Los atrap". Eran damagomi que haban pertenecido a otros chamanes, y que haban sido enviados para envenenar a las personas o a otras misiones chamnicas. Old Dixie enviaba uno de sus propios damagomi y los capturaba. As, haba llegado a poseer ms de cincuenta damagomi, mientras que un joven chamn slo tiene tres o cuatro (Jaime de Angulo). Los chamanes los alimentan con la sangre que ellos chupan durante las curas. Segn ngulo estos damagomi son a la vez reales (de carne y hueso) y fantsticos. Cuando el chamn desea envenenar a alguien enva un damagomi: "V a buscar a fulano. Entra en l. Ponle enfermo. No lo mates de pronto. Que dure un mes". Como hemos visto a propsito de los Salish, cualquier animal u objeto csmico puede trocarse en fuente de poder o en espritu custodio. Por ejemplo, entre los indios Thompson el agua es considerada como el espritu guardin de los chamanes, guerreros, cazadores y pescadores; el Sol, el rayo o el ave del rayo, las cumbres de las montaas, el oso, el lobo, el guila y el cuervo son los espritus custodios de los chamanes y de los guerreros; otros espritus custodios son comunes para chamanes y cazadores, o para chamanes y pescadores. Tambin hay espritus custodios reservados exclusivamente para los chamanes: la noche, la bruma, el cielo azul, el Este, el Oeste, la mujer, la adolescente, el nio, las manos y los pies del hombre, los rganos sexuales del hombre y de la mujer, el murcilago, el pas de las almas, los aparecidos, las tumbas, los huesos, los dientes y los cabellos de los muertos, etc." Pero estamos muy lejos de haber completado la lista de las "fuentes de los poderes chamnicos" (Park). Como acabamos de comprobar, cualquier entidad espiritual, animal o fsica puede convertirse en fuente de poder o en espritu custodio, sea del chamn o de cualquier otro individuo. Esto nos parece de bastante importancia en relacin con el problema de los orgenes de los poderes chamnicos: en ningn caso su calidad especial de "poderes chamnicos" es debida a sus fuentes (que frecuentemente son las mismas para los dems poderes mgico-religiosos) ni al hecho de que los "poderes chamnicos" encarnen en determinados animales-custodios. Cualquier indio puede obtener su espritu guardin si esta dispuesto a hacer un esfuerzo de voluntad y de concentracin. En otras partes la iniciacin tribal concluye con la obtencin de un espritu custodio. Desde este punto de vista la busca de los poderes chamnicos es parte de la busca, mucho ms general, de los poderes mgico-religiosos. Ya hemos visto en el captulo anterior: los chamanes no se diferencian de los dems miembros de la colectividad por su busca de lo sagrado que entra dentro del proceder normal y universal de todos los humanos sino por su capacidad de experiencia exttica, que se reduce, casi todo el tiempo, a una vocacin. En consecuencia, podemos concluir que los espritus custodios y los animales mticos auxiliares no constituyen una nota caracterstica y exclusiva del chamanismo. Estos espritus protectores y auxiliares se encuentran en cualquier parte del Cosmos, y son accesibles a cualquier individuo decidido a someterse a determinadas pruebas para obtenerlos. Esto quiere decir, que el hombre arcaico identifica en cualquier parte del Cosmos una fuente de lo sagrado mgico-religioso, que cualquier fragmento del Cosmos puede dar lugar a una hierofana, de acuerdo con la dialctica de lo sagrado (ver nuestro Trait d'histoire des religions). Lo que distingue al chamn de otro individuo del clan no es la posesin de un poder o de un espritu custodio, sino la experiencia exttica. Luego,

como ya hemos visto, y lo veremos mejor ms adelante, los espritus custodios o auxiliares no son los autores directos de esta experiencia exttica. Son simplemente los mensajeros de un ser divino o los auxiliares en una experiencia exttica que exige otras muchas presencias adems de la suya. Por otra parte, sabemos que el "poder" es muchas veces revelado por las almas de los antepasados chamanes (que, a su vez, lo recibieron en la aurora de los tiempos, en los tiempos mticos), por personas divinas o semidivinas, y a veces por un Ser Supremo: aqu tambin se tiene la impresin de que los espritus custodios y auxiliares no son otra cosa que instrumentos indispensables para la experiencia chamnica, como nuevos rganos que el chamn recibe tras su iniciacin para poder orientarse mejor en el nuevo universo mgico-religioso que ya es accesible para l. En los captulos siguientes esclareceremos an ms el papel de los espritus custodios y auxiliares como "rganos msticos". En Amrica del Norte, como en todas partes, la obtencin de estos espritus custodios y auxiliares es unas veces espontnea y otras voluntaria. Se ha querido diferenciar la iniciacin de los chamanes norteamericanos de la de los chamanes de Siberia, afirmando que entre los primeros se trata siempre de una busca voluntaria, mientras que en Asia la vocacin chamnica es en cierto modo infligida por los espritus. Bogoraz, utilizando los resultados de Ruth Benedict, resume del siguiente modo la obtencin de los poderes chamnicos en Amrica del Norte: para entrar en contacto con los espritus u obtener los espritus custodios, el aspirante se retira a la soledad y se somete a un riguroso rgimen de autotortura. Cuando los espritus se manifiestan adoptando una apariencia animal, supnese que el nefito los alimenta con su propia carne (Bogoraz). Pero el ofrecimiento de s mismo como alimento a los espritus-animales, realizado mediante el despedazamiento de su propio cuerpo (como, por ejemplo, entre los Assiniboin), no es sino una frmula paralela del rito exttico del descuartizamiento del cuerpo del aprendiz, rito que ya hemos analizado en el captulo precedente y que lleva aparejado un esquema inicitico (muerte y resurreccin). Por otro lado, aqulla se encuentra tambin en otras partes como, por ejemplo, en Australia62 o en el Tibet (en el rito tntrico-bon, tchin) y debe ser considerada como un sustituto o como un paralelo del despedazamiento exttico del candidato por los espritus demonacos: donde no se da, o es muy rara, la experiencia exttica espontnea del despedazamiento del cuerpo y la renovacin de los rganos, es reemplazada en ocasiones por la ofrenda de su propio cuerpo a los animales-espritus (como entre los Assiniboin) o a los espritus demonacos (Tibet). Si bien es cierto que la "busca" es la nota dominante del chamanismo norteamericano, est muy lejos de constituir el mtodo exclusivo para la obtencin de los poderes. Hemos encontrado muchos ejemplos de vocacin espontnea (cf., verbigracia, el caso de Old Dixie), pero su nmero es mucho mayor. Recurdese slo la trasmisin hereditaria de los poderes chamnicos, cuya decisin pertenece, en ltima instancia, a los espritus y a las almas de los antepasados. Recurdense tambin los sueos premonitorios de los futuros chamanes, sueos que, segn Park, se truecan en enfermedades mortales si no son bien interpretados y piadosamente obedecidos. Un viejo chamn es llamado para actuar como exgeta; ste manda al enfermo que siga las prescripciones de los espritus que provocaron esos sueos. "Por lo comn, la persona acepta de mala gana el ser chamn, y no se decide a aceptar los poderes y a seguir las prescripciones del espritu hasta que los dems chamanes le aseguran que, de no hacerlo, sobrevendr su muerte" (Park). Es exactamente el caso de los chamanes siberianos y central-asiticos y tambin de otros. Esta resistencia a la eleccin divina se explica, como ya se ha dicho, por la actitud ambivalente del hombre respecto a lo sagrado.

62

Entre las tribus australianas Lunga y Djara, quien desea convertirse en hombre-mdico, entra en un estado que se considera est lleno de serpientes monstruosas. stas lo "matan" y acto seguido a esta muerte inicitica, los aspirantes obtienen sus poderes mgicos.

Aadamos que tambin en Asia se encuentra, aunque ms raramente, la busca voluntaria de los poderes chamnicos. En Amrica del Norte, y especialmente en la California meridional, la obtencin de los poderes chamnicos est frecuentemente asociada a las ceremonias de iniciacin. Entre los Kawaiisu, Luiseos, Juaneos y Gabrielinos, como entre los Diegueos, Cocopa y Akwa'ala se espera la visin del animal protector despus de una intoxicacin provocada por cierta planta (jimson weed). Todo esto atae ms bien a un rito de iniciacin en una sociedad secreta que a una experiencia chamnica. Las autotorturas de los aspirantes, a las que aluda Bogoraz, corresponden ms bien a las terribles pruebas que un candidato debe sufrir para ser admitido en una sociedad secreta que al chamanismo propiamente dicho, aunque en Amrica del Norte sea siempre difcil precisar netamente los limites de estas dos formas religiosas.

Captulo IV LA INICIACIN CHAMNICA La iniciacin entre los Tunguses y los Manches Tanto en el Asia septentrional, como en otras partes del mundo, la eleccin exttica va generalmente seguida de un perodo de instruccin durante el cual el nefito es debidamente iniciado por un viejo maestro. Entonces es cuando se supone que el futuro chamn aprende a dominar sus tcnicas msticas y a asimilar la tradicin religiosa y mitolgica de la tribu. Con frecuencia, pero no siempre, el final de la etapa preparatoria se celebra con una serie de ceremonias que por costumbre se llaman la iniciacin del nuevo chamn. Pero, como advierte justamente Shirokogorov a propsito de los Tunguses y de los Manches, no se trata de una iniciacin propiamente dicha, ya que efectivamente los candidatos haban sido "iniciados" mucho antes de su reconocimiento formal por los maestros-chamanes y la comunidad (Psychomental complex of the Tungus). Lo mismo acontece en otras partes de Siberia y del Asia central: incluso cuando se trata de una ceremonia pblica (por ejemplo, entre los Buriatos), sta no hace sino confirmar y convalidar la verdadera iniciacin exttica y secreta que, como se ha visto, es obra de los espritus (enfermedades, sueos, etc.), terminada con un aprendizaje junto a un maestrochamn. Existe, sin embargo, un reconocimiento formal por parte de los maestros chamanes. Entre los Tunguses de la Transbaikalia, al nio se le escoge y educa para hacerlo chamn. Despus de cierta preparacin, se somete a las primeras pruebas: debe interpretar los sueos, demostrar su capacidad adivinatoria, etc. El momento ms dramtico es el siguiente: el candidato, en xtasis, describe con una precisin perfecta los animales que le enviarn los espritus para que se haga un hbito con sus pieles; algn tiempo despus, cuando ya se han cazado dichos animales, y ya se ha hecho el vestido, se efecta una segunda reunin: se sacrifica un reno al chaman muerto, el candidato se pone su hbito y practica el chamanismo en "gran sesin" (Shirokogorov). Entre los Tunguses de Manchuria la cosa es algo distinta. Al nio se le escoge e instruye, pero son sus posibilidades extticas las que deciden su carrera. Tras el perodo de preparacin al que ya hemos aludido, viene la ceremonia propiamente dicha, de "iniciacin". Se ponen dos tur (rboles a los que se les han cortado las ramas gruesas, pero cuya copa se dej intacta) ante una casa. "Estos dos tur se unen con unos travesaos de cerca de 90 a 100 cm de largo, y en nmero impar, a saber: cinco, siete o nueve. Se coloca un tercer tur, hacia el Sur. a varios metros de distancia y se le une al tur del ste con un cordel o una correa (sijim: "cuerda"), guarnecida cada 30 cm, aproximadamente,

con cintas y plumas de distintos pjaros. Puede emplearse seda roja de China o tendones teidos de rojo. Tal es el "camino" por el que se irn los espritus. En el cordel se introduce un anillo de madera que puede deslizarse de un tur a otro. En el momento en que el maestro lo empuja el espritu se halla en la superficie del anillo (jldu). Se colocan tres figuras antropomrficas de madera (an' nakan), bastante anchas (30 cm), cerca de cada tur. "El candidato se sienta entre los dos tur y toca el tambor. El viejo chamn llama a los espritus uno por uno y, con el anillo, los enva al candidato. Cada vez el maestro vuelve a coger el anillo antes de enviar un nuevo espritu: de no proceder de esta suerte, los espritus se introduciran en el candidato, para no salir nunca... Cuando ya est posedo por los espritus, los ancianos interrogan al candidato y ste debe contar toda la historia (la "biografa") del espritu, con todo detalle, especialmente quin era antes, dnde viva, cul era su ocupacin, con qu chamn estaba y cundo muri ste...; todo para convencer a los espectadores de que el espritu visita verdaderamente al candidato... Todas las noches, tras la demostracin, el chamn sube al travesao ms alto y permanece all algn tiempo. Se cuelga su hbito de los travesaos del tur..." (Shirokogorov). La ceremonia dura tres, cinco, siete o nueve das. Si el candidato triunfa, se ofrecen sacrificios a los espritus del clan. Demos de lado, por el momento, el papel los "espritus" en la consagracin del futuro chamn: efectivamente, el chamanismo tungs parece estar dominado por los espritusguas. Recordemos nicamente dos detalles: 1) la cuerda llamada "camino"; 2) el rito de la subida. Se ver en el acto la importancia de estos ritos: la cuerda es el smbolo del camino que une la Tierra con el Cielo (aunque entre los Tunguses de hoy el "camino" sirve ms bien para asegurar la comunicacin con los espritus); la subida al rbol significaba originariamente la ascensin del chamn al Cielo. Si, como parece probable, los Tunguses recibieron estos ritos iniciticos de los Buriatos, es posible que los hayan adaptado a su propia ideologa, quitndoles al mismo tiempo su significacin original; sta prdida de significacin podra haber acontecido muy recientemente, bajo la influencia de otras ideologas (por ejemplo, el lamasmo). Sea como fuere, este rito inicitico, incluso suponindolo postizo, era en cierto modo parte de la concepcin general del chamanismo tungs; porque, como ya hemos visto, y distinguiremos ms claramente muy pronto, los Tunguses compartan con todos los dems pueblos nor-asiticos y rticos la creencia en la ascensin del chamn al Cielo. La ceremonia de la iniciacin pblica llevaba antao aparejada, entre tos Manches, el paso del candidato sobre carbones encendidos; si el aprendiz dispona efectivamente de los "espritus" que l pretenda poseer, poda andar impunemente sobre el fuego. Hoy esta ceremonia es ya muy rara; asegrase que han disminuido los poderes de los chamanes (Shirokogorov), cosa que corresponde a la concepcin general nor-asitica de la decadencia actual del chamanismo. Los Manches conocen an otra prueba inicitica: durante el invierno se cavan nueve hoyos en el hielo; el candidato tiene que sumergirse en uno de esos hoyos y salir, nadando bajo el hielo, por el segundo, y proceder del mismo modo hasta alcanzar el hoyo noveno. Los Manches suponen que el excesivo rigor de esta prueba se debe a la influencia china (Shirokogorov). En efecto, recuerda ciertas pruebas ygico-tntricas tibetanas, que consisten en secar, durante una noche de invierno y en mitad de la nieve, con el cuerpo desnudo, un determinado nmero de trapos mojados. El aprendiz yoga da as prueba del "calor psquico" que es capaz de producir en su propio cuerpo. Recurdese que, entre los Esquimales, una prueba anloga de resistencia al fro est considerada como la seal segura de la eleccin chamnica. En efecto, producir calor a voluntad es uno de los prestigios esenciales del mago y del hombre-mdico primitivos; y volveremos a hablar sobre ello.

Iniciacin de los Yakutes, Samoyedos y Ostiacos Se dispone solamente de informaciones precarias y anticuadas en lo que atae a las ceremonias iniciticas de los Yakutes, Samoyedos y Ostiacos. Es harto posible que las descripciones comunicadas pequen de superficiales y aproximativas, porque los observadores y los etngrafos del siglo XIX han visto frecuentemente en el chamanismo una obra demonaca; para ellos el futuro chamn no poda hacer ms que ponerse a disposicin del "diablo". Veamos cmo presenta Pripuzov la ceremonia inicitica de los Yakutes: despus de la "eleccin" por los espritus, el viejo chamn conduce a su discpulo a una colina o a una llanura, le entrega el indumento chamnico, le procura el tambor y el palo, y coloca a su derecha nueve jvenes castos y, a su izquierda, nueve vrgenes. Despus, vestido con su hbito, se sita tras el nefito y le hace repetir determinadas frmulas. Le pide primeramente que renuncie a Dios y a todo lo que le sea ms querido, y le hace prometer que consagrar toda tu vida al Diablo, mediante lo cual ste satisfar todos sus deseos. En seguida el maestro chamn le muestra todos los lugares en que habita el demonio, las enfermedades que cura y la manera de apaciguarlo. Por ltimo, el candidato degella al animal destinado al sacrificio; su indumento queda salpicado de sangre; y todos los participantes consumen la carne. (Es probable que nos hallemos en presencia de una iniciacin de los "chamanes negros", consagrados exclusivamente a los espritus y a las divinidades infernales, y que se encuentran tambin en otros pueblos siberianos; Harva, Die religiosen Vorstellungen der altaischen Volker). Segn Tretjakov, los Samoyedos y los Ostiacos de la regin de Turujansk proceden a la iniciacin del nuevo chaman del siguiente modo: el candidato se vuelve hacia Occidente y el maestro pide al Espritu de las Tinieblas que ayude al novicio y que le procure un gua. Despus entona un himno al Espritu de las Tinieblas, himno que el candidato repite a su vez. Por ltimo, se efectan las pruebas que el Espritu inflige al novicio, pidindole su mujer, sus hijos, sus bienes, etc. Entre los Goldes la iniciacin se verifica en pblico, como entre los Tunguses y los buriatos: la familia del candidato y gran nmero de invitados toman parte en ella. Se canta y se danza (debe haber por lo menos nueve danzarines) y se sacrifican nueve cerdos, los chamanes beben su sangre, caen en xtasis y ejercitan el oficio por mucho tiempo. La fiesta dura muchos das y viene a parar en algo as como un regocijo pblico. Se advierte fcilmente que semejante acontecimiento concierne de un modo directo a toda la tribu y que los gastos no siempre puede soportarlos slo la familia. En este aspecto la iniciacin desempea un papel importante en la sociologa del chamanismo. La iniciacin entre los Buriatos La ceremonia inicitica ms compleja y la mejor conocida, especialmente gracias a Changalov y su "Manual" publicado por Pozdeneyev y traducido por Partanen, es la de los Buriatos63. Incluso all la verdadera iniciacin se efecta antes de la consagracin pblica del nuevo chamn. Tras las primeras experiencias extticas (sueos, visiones, dilogos con los espritus, etc.), el aprendiz se prepara durante largos aos, en la soledad, instruido por viejos maestros y especialmente por el que luego ser su iniciador y a quien se llama el "chamn-padre". Durante todo este tiempo practica el chamanismo, invoca a los dioses y a los espritus, y aprende los secretos del oficio. Tambin entre los Buriatos la
63

Maestro de escuela en Irkutsk y descendiente de Buriatos, Changalov le haba trasmitido a Agapitov una abundante informacin, de primera mano, referentte a mltiples ritos y creencias chamnicas. Vase tambin el manuscrito encontrado por Povdeyev, en 1879, en una aldea buriata. El texto est escrito en mongol literario, con huellas de buriato moderno. Parece que el autor fue un buriato semi-lamasta. Por desgracia, este documento slo trata de la parte exterior del ritual. Adems le faltan varios detalles anotados por Changalov.

iniciacin es especialmente la demostracin pblica de las capacidades msticas del candidato, seguida de la consagracin por el maestro, ms bien que una verdadera revelacin de los misterios. Una vez fijada la fecha de la consagracin, se verifica una ceremonia purificatoria, que en principio debe repetirse de tres a nueve veces, pero que se contentan con efectuarla slo dos veces. El "chamn-padre" y nueve jvenes, llamados sus "hijos", traen agua de tres fuentes y ofrecen libaciones de tarasun a los espritus de esas fuentes. A la vuelta se arrancan de raz algunos lamos jvenes que se llevan a la casa. Se hierve el agua y, para purificarla, se echan en la marmita tomillo silvestre, enebro y corteza de pino, se aaden tambin algunos pelos cortados de la oreja de un macho cabrio. Despus se mata al animal y se dejan caer algunas gotas de su sangre en la marmita. La carne se les entrega a las mujeres para que la preparen. Luego de haber procedido a la adivinacin con ayuda de un omplato de carnero, el "chamn-padre" invoca a los antepasa dos chamanes del candidato y les ofrece vino y tarasun. Mojando en la marmita una escoba hecha con follaje de lamo, toca la espalda desnuda del aprendiz. Los "hijos del chamn" repiten a su vez este ademn ritual, mientras que el "padre" declara: "Cuando un pobre necesite de ti, pdele poco y toma lo que te d. Piensa en lo pobres, aydalos y ruega a Dios que los proteja contra los malos espritus y sus poderes. Cuando un rico te llame no le pidas mucho por tus servicios. Si un rico y un pobre te llaman a la vez, ve primero a casa del pobre y luego a la del rico"64. El aprendiz promete seguir las reglas y repite la plegaria que dijo el maestro. Tras la ablucin se ofrecen de nuevo libaciones de tarasun a los espritus-custodios, y concluye la ceremonia preparatoria. Esta purificacin por el agua es obligatoria para los chamanes, por lo menos una vez al ao, cuando no todos los meses con motivo de la luna nueva. Adems, el chamn se purifica del mismo modo cada vez que se mancilla; si la mancilla es particularmente grave, la purificacin se hace tambin por medio de la sangre. Algn tiempo despus de la purificacin se efecta la ceremonia de la primera consagracin. Khrg-Khulk, cuyos gastos sufraga toda la comunidad, las ofrendas son recogidas por el chamn y sus nueve auxiliares (los "hijos"), que van en procesin, a caballo, de una aldea a otra. Las ofrendas consisten generalmente en pauelos y cintas; rara vez, en dinero. Se compran tambin copas de madera, campanillas para las cabalgaduras de palo (horse-sticks), seda, vino, etc. En la regin de Balagnsk el candidato, el "chamn-padre" y los "nueve hijos del chamn" se retiran a una tienda y ayunan durante nueve das; slo se alimentan con t y harina cocida. En torno de la tienda se enrolla tres veces una cuerda hecha con crines de caballo y en la cual se ponen pequeas pieles de animales. La vspera de la ceremonia los jvenes, dirigidos por el chamn, cortan una cantidad suficiente de slidos y rectos lamos. La tala se efecta en el bosque donde se entierra a los habitantes de la aldea, y para apaciguar al espritu del bosque se le hacen ofrendas de carne de carnero y tarasun. En la maana de la fiesta se ponen los rboles en orden: se empieza por colocar en la yurte un lamo slido, con las races en el atrio y la copa saliendo por el orificio superior (agujero para el humo). Este lamo es llamado udeshi burkhan, "el guardin de la puerta", porque abre al chamn la entrada del Cielo. Permanecer siempre en la tienda, como seal distintiva del domicilio del chamn). Los dems lamos son colocados lejos de la yurta, donde se efectuar la ceremonia de iniciacin, y se plantan con cierto orden: 1) un lamo bajo el cual se pone tarasun y otras ofrendas, y en cuyas ramas se atan cintas rojas y amarillas, si se trata de un "chamn negro", y blancas y azules en el caso de un "chamn blanco", y de los cuatro colores si el
64

Harva describe ese rito de purificacin que sigue a la iniciacin propiamente dicha. En efecto, como veremos en seguida, se celebra un rito anlogo inmediatamente despus de la ascensin ceremonial de los lamos. Por otra parte, es probable que la escena halla variado mucho con el tiempo; se observan tambin notables diferencias de una tribu a otra.

nuevo chamn ha decidido servir a todos los espritus, buenos y malos; 2) otro lamo en el que se cuelgan una campana y la piel de un caballo sacrificado; 3) un tercero, bastante slido y bien plantado en tierra, al cual debe subir el nefito. Estos tres lamos, generalmente arrancados con sus races, se llaman'"pilares" (srg). Adems, 4) nueve lamos, en grupos de tres, enlazados por una cuerda de crin de caballo blanco, y en la cual se atan cintas de diversos colores, colocadas en cierto orden: blanco, azul, rojo, amarillo (estos colores quiz signifiquen los distintos niveles celestes); sobre estos lamos se expondrn las pieles de las nueve bestias sacrificadas y alimentos; 5) nueve postes a los que se atan los animales destinados al sacrificio; 6) gruesos lamos alineados en orden y de los que se colgarn despus los huesos de los animales sacrificados, envueltos en paja65. El lamo principal, que se halla en el interior de la yurte, est unido a todos los rboles colocados en el exterior por dos cintas, una roja y la otra azul; es el smbolo del "arco-iris", del camino por el cual el chamn llegar al dominio de los espritus, al Cielo. Terminados estos diversos preparativos el nefito y los "hijos del chamn", vestidos de blanco, proceden a la consagracin de los instrumentos chamnicos; se sacrifica un carnero en honor del Seor y de la Seora de la cabalgadura de palo y se ofrece tarasun. En ocasiones se embadurna el palo con la sangre del animal sacrificado: desde ese momento la "cabalgadura de palo" se anima y se transforma en un verdadero caballo. Tras esta consagracin de los instrumentos chamnicos empieza una larga ceremonia que consiste en la ofrenda de tarasun a las divinidades tutelares los Khans occidentales y sus nueve hijos y a los antepasados del "padre chamn", a los espritus locales y a los espritus protectores del nuevo chamn, a algunos clebres chamanes muertos, a los burkhan y a otras divinidades menores66. El "padre chamn" eleva de nuevo una plegaria a los diferentes dioses y espritus, y el candidato repite sus palabras; segn ciertas tradiciones, ste tiene una espada en la mano y, armado as, trepa al lamo que est en el interior de la yurte, llega a la copa y, saliendo por el respiradero de la tienda, grita con fuerza para invocar la ayuda de los dioses. Durante todo este tiempo son continuamente purificadas las personas y los objetos que hay en la yurte. Despus cuatro "hijos del chamn" llevan al candidato sobre una alfombra de fieltro fuera de la tienda, siempre cantando. Todo el grupo, al frente del cual va el "padre-chamn" seguido del candidato y de sus nueve "hijos" o de los parientes y de los asistentes, se dirige en procesin al lugar donde est la hilera de lamos. La procesin se detiene en cierto punto, junto a un lamo; se sacrifica un macho cabro y el candidato, con el torso desnudo, es ungido, con la sangre, en la cabeza, los ojos y los odos, mientras que los dems chamanes tocan el tamboril. Los nueve "hijos" empapan sus escobas en el agua, golpean la espalda desnuda del candidato y practican el chamanismo. Se sacrifican tambin nueve animales o ms, y, mientras se prepara la carne, se efecta el ritual de la ascensin al Cielo. El "padre chamn" trepa a un lamo y hace nueve
65

El texto traducido por Partanen da numeremos detalles sobre los lamos y los postes rituales. "El rbol situado al norte se llama rbol-Madre. Suspendido a la copa con cintas de seda o de algodn hoy un nido de ave en el cual se colocan sobre algodones o lana blanca, nueve huevos y una luna hecha con un trozo de terciopelo blanco, pegado sobre un redondel de corteza de lamo... El gran rbol del sur se llama rbolPadre. En su copa (un trozo) de corteza forrada de terciopelo rojo (suspendido) al que se llama Sol". "Al norte del rbol-Madre, del lado de la yurte, se plantan siete lamos; en cada uno de los cuatro lados de la yurte se colocan cuatro rboles y al pie de stos se instala un peldao donde se quema (como si fuera incienso) tomillo y enebro. Esto se llama la escalera (shita) o peldaos (geskigr)".
66

Sobre los khans y el panten, bastante complicado, de los Buriatos, vase Sandchejev. Acerca de los burkhan, vase la nota de Shirokogorov contraria a las opiniones de Laufer que niega las huellas budista en los Tunguses del Amur. En cuanto a los significados ulteriores del vocablo burkhan entre los Turcos (donde se aplica sucesivamente a Buda, Mani, Zaratustra, etc.), vase Pestallozza.

incisiones en la copa. Desciende y se coloca en una alfombra que sus "hijos" pusieron al pie del lamo; el candidato sube a su vez, seguido por los otros chamanes. Al trepar, caen en xtasis. Entre los Buriatos de Balagnsk al candidato, sentado en una alfombra de fieltro, le hacen dar nueve vueltas alrededor de los lamos; sube a cada uno de ellos y practica nueve incisiones en la copa. Mientras est en alto practica el chamanismo; abajo, el "padre chamn" hace otro tanto recorriendo todos los rboles. Segn Potanin, los nueve lamos estn plantados unos cerca de otros, y el candidato conducido sobre una alfombra salta al hallarse frente al ltimo y trepa hasta la copa; despus repite el mismo ritual en cada uno de los nueve rboles: stos simbolizan, como las nueve incisiones o cortaduras, los nueve cielos. Pasado este tiempo, los manjares estn prontos y, luego de haber hecho ofrendas a los dioses (arrojando pedazos al fuego y al aire), comienza el banquete. El chamn y sus "hijos" se retiran en seguida a la yurte, pero los invitados continan largo tiempo en el festn. Los huesos de los animales, envueltos en paja, se cuelgan de los nueve lamos. Antiguamente haba muchas iniciaciones: Changalov y Sandchejev hablan de nueve; Petri, de cinco. Segn el texto publicado por Pozndeyev, deban efectuarse una segunda y una tercera iniciacin despus de tres y seis aos respectivamente. Se conocen ceremonias anlogas entre los Sibo (pueblo emparentado con los Tunguses), los Ttaros de Altai, y, en cierto modo, tambin entre los Yakutes y los Goldes. Pero incluso donde no se trata de una iniciacin de este tipo, hallamos rituales chamnicos de ascensin celeste que suponen concepciones anlogas. Nos daremos cuenta de la unidad fundamental del chamanismo central- y norasitico cuando estudiemos la tcnica de las sesiones. Entonces podremos deducir la estructura cosmolgica de todos estos ritos chamnicos. Por ejemplo, es evidente que el lamo simboliza el rbol Csmico o el Eje del Mundo, y que, por lo tanto, se supone que ocupa el Centro de la Tierra; trepando, pues, a l el chamn emprende un viaje exttico al "Centro". Ya hemos hallado este importante motivo mtico al hablar de los sueos iniciticos y aparecer ms distintamente cuando estudiemos las sesiones de los chamanes altaicos y el simbolismo de los tambores. Por otro lado, se ver que la ascensin por medio de un rbol o de un poste desempea un papel importante en otras iniciaciones de tipo chamnico, y debe ser considerada como una de las variantes del tema mtico-ritual de la ascensin al Cielo (tema que comprende tambin el "vuelo mgico", el mito de la "cadena de flechas", de la cuerda, del puente, etc.). El mismo simbolismo de la ascensin est representado por la cuerda (puente) que enlaza los lamos y de la que se cuelgan cintas de diversos colores (los rayos del arco-iris, las distintas regiones celestes). Estos temas mticos y estos rituales, aunque especficos de las religiones siberianas y altaicas, no son exclusivamente propios de sus culturas, ya que su rea de difusin sobrepasa, y mucho, el Centro y el Nordeste de Asia. Incluso se pregunta uno si un ritual tan complejo como la iniciacin del chamn buriato podra ser una creacin independiente. Porque, como Uno Harva observ hace ya un cuarto de siglo, la iniciacin buriata recuerda de un modo extrao determinadas ceremonias de los misterios iniciticos. El candidato, con el torso desnudo, es purificado por la sangre de un macho cabro que se inmola a veces sobre su cabeza: en ciertos lugares tiene que beber la sangre del animal sacrificado (Harva: Der Baum des Lebens). Esta ceremonia recuerda el taurobolion, el rito principal de los misterios de Mithra67. Y en los mismos se imitaba una escalera (climax), de siete peldaos, cada uno de los cuales era de un metal diferente. Segn Celso (Orgenes, Contra Celso), el primer peldao era de plomo correspondiente al "cielo" del planeta Saturno), el segundo de estao (Venus), el tercero de bronce (Jpiter), el cuarto de hierro (Mercurio), el quinto de
67

En el Siglo II de nuestra Era, Prudencio (Peristephanon) describe ese rito en relacin con los misterios de la Magna Mater, pero hay motivos para creer que el taurobolion frigio ha sido tomado de los Persas (Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain).

"aleacin monetaria" (Marte), el sexto de plata (la Luna) y el sptimo de oro (el Sol). El octavo peldao, nos dice Celso, representa la esfera de las estrellas fijas. Al subir por esta escalera durante la ceremonia el iniciado recorra efectivamente los "siete cielos" y se elevaba tambin hasta el Empreo68. Si se toman en cuenta otros elementos iranios presentes, en una forma ms o menos desfigurada en las mitologas central-asiticas69 y si se recuerda el importante papel desempeado, durante el primer milenario de nuestra Era, por los Sogdianos, como intermediarios entre la China y el Asia central, de una parte, y entre el Irn y el Cercano Oriente, de la otra, la hiptesis del sabio finlands se nos antoja verosmil. Por el momento nos basta con haber indicado estas pocas influencias iranias probables en el ritual buriato. Todo esto mostrar su verdadera importancia cuando se trate de las aportaciones del Sur y del Oeste asiticos al chamanismo siberiano. Iniciacin de la chamana araucana No es nuestro propsito buscar todos los paralelos que podran hallarse a este ritual chamnico buriato. Recordaremos nicamente los ms sorprendentes, y especialmente aquellos que llevan aparejado como rito esencial la subida a un rbol u otro medio ms o menos simblico de ascensin al Cielo. Comencemos por una consagracin suramericana: la de la machi, mujer-chamana araucana. Esta ceremonia de iniciacin est determinada por la subida a un rbol o, ms bien, a un tronco descortezado, que lleva el nombre de rewe: ste es, por otra parte, el propio smbolo de la profesin chamnica y todas las machi lo conservan indefinidamente ante su cabaa. Se descorteza un rbol de 3 m, que se corta en forma de escalera y se planta slidamente ante la habitacin de la futura chamana, "un poco inclinado hacia atrs para facilitar la ascensin". En ocasiones "se hincan en tierra ramas altas alrededor de la rewe, construyendo un cercado de 15 4 metros" (Mtraux). Cuando queda instalada esta escalera sacra, la aspirante se desnuda y, conservando nicamente la camisa, se tiende sobre una cama hecha de pieles de camero y de mantas Las viejas chamanas empiezan a frotarle el cuerpo con hojas de canelo, ejecutando siempre pases mgicos. Durante este tiempo los asistentes cantan a coro y agitan los cencerros. Este masaje ritual se repite muchas veces. En seguida "sus mayores se inclinan sobre ella y le chupan el pecho, el vientre y la cabeza, tan reciamente que salta la sangre" (Mtraux). Despus de esta primera preparacin la aspirante se levanta, se viste y se sienta en una silla. Los cantos y las danzas prosiguen todo el da. Al da siguiente la fiesta est en su apogeo. Llega una multitud de invitados. Las viejas machi forman una rueda, tamborileando y danzando una tras otra. Por ltimo, las machi, y la aspirante se acercan al rbol-escalera y empieza la ascensin sucesiva de todas. (Segn el informante de Moesbach la aspirante sube la primera). La ceremonia concluye con el sacrificio de un carnero.

68

Sobre la ascensin al Cielo por medio de peldaos, escalas, montaas, etc., ver Dieterich: Eine Mithrasliturgie. Recordemos que el nmero 7 desempea asimismo un papel importante entre los Altaicos y los Samoyedos. El "pilar del mundo" tena siete pisos, el rbol Csmico siete ramas, etc. El nmero 7 que domina el simbolismo mitraco (siete esferas celestes; siete estrellas o siete cuchillos, o siete rboles, o siete altares, etc., en los monumentos figurados), se debe a las influencias babilnicas ejercidas muy pronto sobre el misterio iranio.
69

Sealemos algunos de ellos: el mito del rbol milagroso Gaokrna que crece en una isla del lago (o del mar) Vurukasha, y junto al cual se encuentra el lagarto monstruoso creado por Arimn (Vidvdt, XX, 4: Bundahishm, XVIII, 21), mito que hallamos tambin entre los Calmucos (un dragn se encuentra en el Ocano, cerca del rbol milagroso Zamba), entre los Buriatos (la serpiente Abyrga junto al rbol, en el "lago de leche") y en otros lugares. Pero hay que aceptar igualmente la posibilidad de una influencia hind.

Acabamos de resumir la descripcin de Robles Rodrguez. El R. P. Housse da ms detalles. La asistencia rodea el altar donde se sacrifican corderos ofrecidos por la familia de la chamana. La vieja machi se dirige a Dios: "Oh Dominador y Padre de los hombres, te asperjo con la sangre de estos animales que t has creado! Senos propicio!", etc. Se degella al animal y su corazn se cuelga de una de las ramas del canelo. Comienza la msica y todos se renen alrededor de la rewe. Siguen el banquete y la danza, que se prolongan durante toda la noche. La aspirante reaparece al amanecer y las machi vuelven a bailar al comps de los tambores. Muchas de ellas caen en xtasis. La vieja se venda los ojos y, a tientas, con un cuchillo de cuarzo blanco, practica varias incisiones en los dedos y en los labios de la nefita; despus se hace a si misma incisiones semejantes, y mezcla su sangre con la de la aspirante. Tras estos ritos la joven iniciada "sube a la rewe, danzando y tamborileando. Las mayores la siguen y se escalonan en los peldaos; las dos madrinas se ponen a su lado en la plataforma. La despojan del collar de verdura y del velln sanguinolento (con los que la haban adornado poco antes) y los cuelgan en las ramas de los arbustos. Slo el tiempo puede destruirlos porque son sagrados. Luego el colegio de hechiceras vuelve a bajar, yendo en ltimo trmino la ms joven, pero hacia atrs y cadenciosamente. Apenas toca el suelo con los pies la saluda un inmenso clamor: es el triunfo, el delirio, el mare mgnurn, porque todos a una quieren verla de cerca, tocarle las manos, abrazarla' (Housse: Une pope indienne, citado por Mtraux). En seguida se efecta el banquete en el que toman parte todos los concurrentes. Las heridas cicatrizan en ocho das. Segn los textos recogidos por Moesbach, la plegaria de la machi parece ser que se dirige al Dios-Padre ("Padre, dios, rey y anciano"). Le pide el don de la doble vista (para distinguir el mal en el cuerpo del enfermo) y el arte de tamborilear. Le pide tambin un "caballo", un "loro" y un "cuchillo" smbolos de ciertos poderes espirituales y, por ltimo, una piedra "rayada o de color". (Esta ltima es una piedra mgica que puede ser arrojada al cuerpo del paciente para purificarlo: si sale ensangrentada es seal de que el enfermo est en peligro de muerte. Con esta piedra se fricciona a los dolientes). Las machi prometen a la asamblea que la joven iniciada no practicar la magia negra. El texto de Rodrguez no se refiere al "Dios-Padre" sino al vileo, que es el machi del Cielo, esto es el Gran Chamn celeste. (Los vileo viven en "el centro del Cielo"). Como siempre que se trata de una ascensin chamnica, la misma ascensin se repite tambin con motivo de la cura chamnica (Mtraux). Recordemos las notas dominantes de esta iniciacin: la subida exttica a un rbolescala, que simboliza el viaje al Cielo; la plegaria dirigida desde la plataforma al Dios Supremo o al Gran Chamn celeste, que se cree es el que otorga a la machi tanto los poderes de curar (clarividencia, etc.), como los objetos necesarios para la curacin (la piedra rayada, etc.). El origen divino, o, al menos, celeste de los poderes teraputicos se reconoce en gran nmero de otros pueblos arcaicos: por ejemplo, entre los Pigmeos Semang, donde el hala trata las enfermedades con la ayuda de los cenoi (intermediarios entre Ta Pedn, el Dios supremo, y los humanos) o con piedras de cuarzo en las que, con frecuencia, se supone que habitan esos espritus celestes, pero tambin con la ayuda de Dios.70 En cuanto a la "piedra rayada o de color" es tambin de origen celeste; ya hemos encontrado un gran nmero de ejemplos suramericanos y otros, y volveremos a hablar de ello71.
70

"Si Ta Pedn no le hubiese dicho qu medicina deba emplear, en el momento de drsela al enfermo, ni las palabras que haba de pronunciar, cmo podra curar el hala?" se preguntaba un Pigmeo Semang.
71

Debe sentarse tambin que entre los Araucanas son las mujeres quienes practican el chamanismo: antao era atributo de los invertidos. Se encuentra una situacin parecida entre los Chukchi: la mayora de los chamanes son invertidos e incluso a veces toman maridos; pero aun en caso de normalidad sexual, sus espritus-guas los obligan a vestirse como mujeres. Existe una relacin gentica entre estos dos chamanismos? Nos parece difcil zanjar la cuestin.

La ascensin ritual a los rboles La subida ritual a un rbol como acto de iniciacin chamnica se halla tambin en Amrica del Norte. Entre los Pomo la ceremonia de entrada en las sociedades secretas dura cuatro das, y uno entero est reservado a la ascensin a un rbol-poste, de 8 a 10 m de altura y de 15 cm de dimetro. Recurdese que los futuros chamanes siberianos trepan a los rboles durante su consagracin o antes de ella. Como veremos, el sacrificador vdico sube tambin al poste ritual para llegar al Cielo y a los dioses. La ascensin por medio de un rbol, un bejuco o una cuerda es un motivo mtico muy extendido: se encontrarn ejemplos en un captulo ulterior. Aadamos, por ltimo, que la iniciacin en el tercero y ms alto grado chamnico del manang de Sarawak lleva aparejada una subida ritual; se trae a la galera un gran cntaro en cuyos bordes se apoyan dos escaleritas; despus de permanecer frente a frente durante toda la noche, los maestros iniciadores conducen al candidato por una de las escaleras y le hacen bajar por la otra. Perham, uno de los primeros observadores de esta iniciacin, y que escriba hacia 1885, confesaba que no pudo obtener ninguna explicacin del rito. Sin embargo, el sentido nos parece bastante claro: slo puede tratarse de una ascensin simblica al Cielo, seguida del regreso a la Tierra. Rituales anlogos se hallan en Malekula: uno de los grados superiores de la ceremonia maki se llama justamente "escala", y la subida a una plataforma constituye el acto esencial de tal ceremonia. El viaje celeste del chamn caribe La iniciacin de los chamanes caribes de la Guayana Holandesa, aunque tambin sometida principalmente al viaje exttico del nefito al Cielo, utiliza otros medios. Slo se puede llegar a ser pujjai si se consigue ver a los espritus y establecer con ellos relaciones directas y duraderas.72 Ms que de una "posesin", se trata de una visin exttica que hace posible la comunicacin y el dilogo con los espritus. Esta experiencia exttica slo puede efectuarse subiendo al Cielo. Pero el novicio nicamente consigue emprender, el viaje si ha sido a la vez instruido en la ideologa tradicional y preparado fsica y psicolgicamente para el trance. Como comprobaremos, el aprendizaje es extremadamente riguroso. Habitualmente son iniciados al mismo tiempo siete muchachos. Viven completamente aislados, en una cabaa construida especialmente a este efecto y cubierta con hojas de palmera. Se les exige un cierto trabajo manual: cultivan el campo de tabaco del maestroiniciador y construyen, con un tronco de cedro, un banco con forma de caimn que llevan ante la cabaa: en este banco se sientan todas las noches para escuchar al maestro o para esperar las visiones. Cada uno de ellos se fabrica, adems, sus propios cencerros y un "palo mgico'" de 2 m de largo. Seis muchachas a quienes vigila una vieja instructora, sirven a los candidatos. Traen diariamente la esencia de tabaco que los nefitos tienen que beber en abundancia y, todas las noches, cada una de ellas frota con un lquido rojo todo el cuerpo de un aprendiz: esto es para hacerlo hermoso y digno de presentarse ante los espritus. El curso de iniciacin dura veinticuatro das y veinticuatro noches, y est dividido en cuatro partes: cada serie de tres das y tres noches de instruccin va seguida de tres das de reposo. La instruccin se efecta, por la noche, en la cabaa; se baila en crculo, se canta y, despus, sentados en el banco que tiene forma de caimn, se escucha al maestro disertar acerca de los espritus, buenos y malos, y especialmente sobre el "Gran
72

Ahlbrinck lo llama pyi y traduce la palabra por "exorcista de espritu".

Padre Buitre", que desempea un papel esencial en la iniciacin. ste tiene el aspecto de un indio desnudo: es el que ayuda a los chamanes a subir al Cielo por medio de una escala giratoria. Por boca de este Espritu habla el "Gran Padre Indio", esto es, el Creador, el Ser supremo73. Las danzas imitan los movimientos de los animales acerca de los cuales habl el maestro en su instruccin. Durante el da los candidatos permanecen tendidos sobre hamacas en el interior de la cabaa. Mientras dura el periodo de reposo, yacen en el banco y, con los ojos bien frotados con zumo de pimiento, piensan en las lecciones del maestro y procuran ver los espritus (Andres). El ayuno es casi absoluto mientras dura la instruccin; los aprendices fuman cigarros continuamente y beben jugo de tabaco. Tras las danzas extenuantes de la noche, y con la ayuda del ayuno y la intoxicacin, los aprendices quedan preparados para el viaje exttico. Durante la primera noche del segundo perodo se les ensea a transformarse en jaguares y en murcilagos (Andres). La quinta noche, tras un ayuno total (est prohibido hasta el zumo de tabaco), el maestro tiende muchas cuerdas, a diferentes alturas, y los aprendices danzan uno tras otro sobre las cuerdas o se columpian en el aire sostenindose con las manos. Entonces es cuando consiguen su primera experiencia exttica: se encuentran con un indio que, en realidad, es un espritu benvolo (Tukajana). "Ven, novicio. Tu te trasladars al Cielo por la escala del Gran Padre Buitre. No est lejos". El aprendiz "sube a una especie de escala giratoria y llega al primer piso del Cielo y recorre aldeas de indios y ciudades habitadas por blancos. En seguida el novicio se encuentra con un Espritu de las Aguas (Amana), mujer de gran belleza, que le induce a sumergirse con ella en el ro. All Amana le comunica encantamientos y frmulas mgicos. El novicio y su gua llegan a la otra orilla del ro y tropiezan con la encrucijada de la "Vida y de la Muerte". El futuro chamn puede ir, a su antojo, bien al "Pas-sin-noche", bien al "Pas- sin-aurora". El espritu que le acompaa le revela entonces el destino de las almas tras la muerte. El candidato es bruscamente devuelto a la Tierra por una viva sensacin de dolor. Es que el maestro le ha aplicado sobre la piel la maraqu, una especie de estera en cuyos intersticios se alojan gruesas hormigas venenosas. En la segunda noche del cuarto periodo de instruccin, el maestro pone a los aprendices, uno tras otro, en "una plataforma suspendida del techo de la cabaa por muchas cuerdas trenzadas juntas y que, al desenrollarse, hacen girar la plataforma cada vez ms deprisa" (Mtraux). El novicio canta: "La plataforma del pujai me llevar al Cielo. Ver la aldea de Tukajam". Y penetra sucesivamente en las distintas esferas celestes y distingue, en una visin, a los espritus. Se utiliza tambin la intoxicacin con la planta takini, que provoca una fiebre muy alta. El novicio tiembla, lo mismo que todos sus miembros, y se cree que los malos espritus han entrado en l y que le desgarran el cuerpo. (Se reconoce aqu el motivo inicitico, tan general, del despedazamiento del cuerpo por los demonios). Por ltimo, el aprendiz se siente transportado a los cielos y goza de visiones celestiales (Andres). El folklore caribe guarda el recuerdo de un tiempo en que los chamanes eran poderossimos: podan, segn dicen, ver a los espritus con sus ojos carnales y eran incluso capaces de resucitar a los muertos. Una vez, un pujai subi al Cielo y amenaz a Dios: ste, apoderndose de un sable, rechaz al insolente; desde entonces, los chamanes slo pueden ir al Cielo en xtasis (Andres). Subrayemos la semejanza entre estas leyendas y las creencias nor-asiticas relativas a la grandeza inicial de los chamanes y a su ulterior decadencia, que es an mayor en nuestros das. Podemos leer all, como en una filigrana, el mito de una poca primordial en que la comunicacin entre los chamanes y Dios era ms directa y se efectuaba de un modo concreto. A
73

Friedrich Andres. Sealemos que entre los Caribes el poder chamnico procede tambin, en ltima instancia, del Cielo y del Ser Supremo. Recordemos, asimismo, el papel que desempea el guila en las mitologas chamnicas siberianas: padre del primer chamn, ave solar, mensajero del Dios celeste, intermediario entre Dios y los hombres.

consecuencia de un ademn de orgullo o de rebelda de los primeros chamanes, Dios les prohibi el acceso directo a las realidades espirituales: ya no pueden ver a los espritus con sus ojos carnales y la ascensin al Cielo slo puede realizarse en xtasis. No tardaremos en ver que este motivo mstico es todava ms rico. Mtraux recuerda las observaciones de los antiguos viajeros a propsito de la iniciacin de los Caribes de las Islas. Laborde cuenta que los maestros: "le embadurnan tambin (al nefito) el cuerpo con goma y que le cubren de plumas para hacerle apto para volar, con objeto de que pueda ir a la choza del zemeen (espritu)..." Detalle que no puede sorprendemos ya que el indumento ornitomorfo y los dems smbolos del vuelo mgico son partes integrantes de los chamanismos siberiano, norteamericano e indonesio. Muchos elementos de la iniciacin caribe se encuentran en otras partes de Amrica del Sur: la intoxicacin por el tabaco es una nota caracterstica del chamanismo suramericano; la reclusin ritual en una cabaa y las duras pruebas fsicas a las que se somete a los aprendices constituyen uno de los aspectos esenciales de la iniciacin de los Fueguinos (Selk'nam y Ymana); la instruccin por un maestro y la "visualizacin" de los espritus son igualmente elementos constitutivos del chamanismo sur-americano. Pero la tcnica preparatoria del viaje exttico al Cielo parece que es cosa particular del pujai caribe. Sealemos que nos ocupamos en un conjunto completo de la iniciacin-tipo: ascensin, encuentro con una Mujer-espritu, inmersin en las aguas, revelacin de los secretos (relativos, en primer lugar, a la suerte post-mortem de los humanos), viaje a las regiones del ms all. Pero el pujai se esfuerza por conseguir a cualquier precio una experiencia exttica de este esquema inicitico, incluso si el xtasis slo se puede alcanzar por medios aberrantes. Se tiene la impresin de que el chamn caribe hace todo cuanto puede para vivir in concreto una condicin espiritual que, por su misma naturaleza, se niega justamente a ser experimentada del modo como se "experimentan" determinadas situaciones humanas. Recordemos, pues, esta observacin que volveremos a tomar y a completar ms tarde, cuando tratemos de otras tcnicas chamnicas. Ascensin por el arco-iris La iniciacin del hombre-mdico australiano de la regin del Forrest River supone, tanto la muerte y resurreccin simblicas del candidato como una ascensin al Cielo. El mtodo habitual es el siguiente: el maestro adopta la forma de un esqueleto y se ata un saquito. en el cual mete al candidato, reducido, por su magia, a las proporciones de un nio pequesimo. Despus, sentndose a horcajadas sobre la Serpiente-Arco-iris, comienza a empujarse a s mismo, con ayuda de los brazos, como hara para subir por una cuerda. Ya cerca de la cumbre, lanza al candidato al Cielo, "matndolo". Tan pronto como llega al Cielo, el maestro introduce en el cuerpo del aprendiz unas pequeas serpientes-arco-iris. las brimures (culebritas de agua dulce) y cristales de cuarzo (que llevan, adems, el mismo nombre que la Serpiente mtica Arco-iris). Tras esta operacin se devuelve al candidato a la Tierra, siempre a horcajadas sobre el Arco-iris. El maestro introduce de nuevo en l, por el ombligo, objetos mgicos y lo despierta tocndolo con una piedra mgica. El candidato recupera su tamao normal. Al da siguiente se repite del mismo modo la ascensin del Arco-iris. Ya nos eran conocidos muchos rasgos de esta iniciacin australiana: la muerte y la resurreccin del candidato, la introduccin de objetos mgicos en su cuerpo... Es interesante subrayar que el maestro-iniciador, transformndose mgicamente en esqueleto, reduce la estatura del aprendiz a las proporciones de un recin nacido: los dos hechos simbolizan la abolicin del tiempo profano y el hallazgo de un tiempo mtico, el "tiempo del sueo" australiano. La ascensin se realiza por medio del arco-iris, mticamente imaginado en forma de una enorme serpiente, sobre cuyo dorso el maestro instructor trepa como por una cuerda. Ya se ha aludido a las ascensiones celestes de los

hombres-mdico australianos y muy pronto tendremos ocasin de encontrar ejemplos an ms precisos. En cuanto al arco-iris ya se sabe que muchos pueblos ven en l el puente que une la Tierra con el Cielo, y especialmente el puente de los dioses. Por esto, su aparicin tras la tormenta est considerada como una seal del apaciguamiento de Dios (verbigracia entre los Pigmeos, vase nuestro Trait d'histoire des religions). Los hroes mticos llegan siempre al Cielo por el arco-iris. As, por ejemplo, en Polinesia, el hroe maori Tawhaki y su familia, y el hroe hawaiano Auklenuiaiku visitan regularmente las regiones superiores escalando el arco-iris o utilizando una cometa para liberar las almas de los muertos o encontrar de nuevo a sus mujeres-espritus74. La misma funcin mtica desempea el arco-iris en Indonesia. Melaneiia y Japn. Aunque indirectamente, estos mitos aluden a un tiempo en que era posible la comunicacin entre el Cielo y la Tierra: esta comunicacin qued interrumpida a consecuencia de un determinado acontecimiento o de una falta ritual. Pero los hroes y los hombres-mdico consiguen, sin embargo, restablecerla. El mito de una poca paradisaca brutalmente abolida por la "cada'' del hombre, lo estudiaremos varias veces ms en estas pginas; es, en cierto modo, solidario de ciertas concepciones chamnicas. Los hombres-mdico australianos, corno otros muchos chamanes y magos de otras partes, no hacen sino restaurar, provisionalmente y slo para ellos, de "puente" entre el Cielo y la Tierra, antao accesible a todos los humanos. El mito del arco-iris como camino de los dioses y puente entre el Cielo y la Tierra se halla en las tradiciones japonesas y existe tambin sin duda en las concepciones religiosas de la Mesopotamia. Adems, los siete colores del arco-iris han sido identificados con los siete cielos, simbolismo que encontramos no slo en la India y la Mesopotamia, sino tambin en el judasmo. En los frescos de Bamin, se representa a Buda sentado en un arco-iris de siete haces; esto es sobresaliendo del Cosmos, exactamente como en el mito de la Natividad seorea los siete cielos dando siete zancadas hacia el Norte y alcanzando el "Centro del Mundo", el pico culminante del Universo. El trono de Dios est rodeado por un arco-iris (Apocalipsis, 4, 3) y el mismo simbolismo persiste hasta en el arte cristiano del Renacimiento (Rowland). La Ziqqurat babilnica estaba a veces representada con siete colores, que simbolizaban las siete regiones celestes: escalando los pisos, se alcanzaba la cima del mundo csmico (Trait d'histoire des religions). Ideas anlogas se hallan en la India y, lo que es ms importante, en la mitologa australiana. El Dios Supremo de los Kamilaroi, de los Wiradjuri y de los Euahlay habita el cielo superior, sentado en un trono de cristal; Bundjil, el Ser Supremo de los Kulin, se sostiene encima de las nubes. Los hroes mticos y los hombres-mdico suben hacia estos seres celestes utilizando, ente otros muchos medios, el arco-iris. Se recuerda que las cintas empleadas en las iniciaciones buriatas llevan e[ nombre de "arco-iris": simbolizan en general el viaje del chamn al Cielo. Los tambores chamnicos llevan dibujos del arco-iris representado como un puente hacia el Cielo. Adems, en las lenguas turcas "arco-iris" significa "puente" (Rsnen). Entre los Yurak-Samoyedos el tambor chamnico es llamado "arco": gracias a su magia el chamn es lanzado al Cielo, como una flecha. Adems, hay razones para creer que los Turcos y los Uigures consideran el tambor como un "puente celeste" (arco-iris), por el cual el chamn realizaba su ascensin. Esta idea se completa en el complejo simbolismo del tambor y del puente, cada uno de los cuales representa una frmula distinta de la misma experiencia esttica:
74

Chadwick: The growth of literature. Las tradiciones polinesias suelen citar generalmente diez cielos superpuestos; en Nueva Zelanda se habla de doce. (El origen hind de estas cosmologas es muy verosmil). El hroe pasa de un cielo a otro, de la misma manera que hemos visto elevarse al chamn buriato. Encuentra a mujeres- espritus (con frecuencia a sus propios antepasados) que le ayudan a encontrar el camino; ver el papel que desempean las mujeres-espritus en la iniciacin del pujai caribe, el de la "esposa celeste" entre los chamanes siberianos, etc.

la ascensin celeste. Gracias a la magia musical del tambor el chamn consigue subir al Cielo ms alto. Iniciaciones australianas Se recuerda que muchos relatos de iniciacin de los hombres-mdico australianos, aunque principalmente centrados en la muerte y la resurreccin simblicas del candidato, aludan a una ascensin celeste de este ltimo. Pero hay otras formas de iniciacin en que la ascensin desempea el papel esencial. Entre los Wiradjuri el maestro iniciador introduce en el cuerpo del aprendiz cristales de roca y le da a beber agua en la que de antemano ech algunos de esos cristales: a consecuencia de esto el aprendiz consigue ver los espritus. El maestro lo lleva despus a una tumba y los muertos le regalan, a su vez, piedras mgicas. El candidato encuentra tambin una serpiente, que es desde entonces su ttem, y sta le gua hacia el interior de la Tierra, donde hay gran nmero de serpientes: rozndose con l le infunden los poderes mgicos. Despus de este simblico descenso a los Infiernos, el maestro se dispone a llevarlo al campo de Baiame, el Ser Supremo. Para conseguirlo, suben por una cuerda hasta que se encuentran con Wombu, el ave de Baiame. "Atravesamos las nubes cuenta el aprendiz y al otro lado estaba el Cielo. Penetramos por una abertura, por la que entran los doctores, y que se abra y se cerraba rapidsimamente". Si alguna puerta le tocaba, el aspirante perda el poder mgico, y, ya de vuelta en la Tierra, mora irremisiblemente. Estamos ante un esquema casi completo de la iniciacin: descenso a las regiones inferiores seguido de una ascensin al Cielo, donde el Ser Supremo otorga el poder chamnico. El acceso a las regiones superiores es difcil y peligroso: es preciso, en efecto, entrar all arriba en un parpadeo, antes que las puertas se cierren. (Motivo especficamente inicitico que ya hemos visto en otras partes). En otro relato, comentado tambin por Howitt, se trata de una cuerda con la que el candidato es llevado, bien vendados los ojos, sobre una roca, donde se halla la misma puerta mgica que se abre y se cierra en unos segundos. El candidato y sus iniciadores entran en la roca, y stos le quitan a aqul la venda de los ojos. Se halla en un lugar totalmente luminoso en cuyos muros brillan los cristales. Recibe muchos de stos, y le instruyen acerca de cmo utilizarlos. Despus, y siempre colgado de la cuerda, es conducido por los aires hasta el campo y lo depositan en la copa de un rbol. Estos ritos y mitos de iniciacin son partes de una creencia ms general que se refiere a la capacidad de los hombres-mdico de llegar al Cielo valindose de una cuerda, de una cinta, o simplemente volando75 o subiendo por una escalera de caracol. Muchos mitos y leyendas hablan de los primeros hombres que haban subido al Cielo trepando por un rbol, de esta suerte los antepasados de los Maras acostumbraban subir al Cielo por un rbol y descender por l. Entre los Wiradjuri el primer hombre, creado por Baiame, el Ser Supremo, poda subir al Cielo por la senda de una montaa y despus, por una escalera llegar hasta Baiame, exactamente como hacen actualmente los hombres-mdico de los Wurundjeri y los Wotjobaluk (Howitt: Natives tribes). Los hombres-mdico yuin suben hasta Daramulun, que les procura remedios (Pettazzoni: Miti e legende). Un mito euahlay cuenta cmo los hombres-mdico llegaron hasta Baiame: Caminaron muchos das por el Noreste hasta que llegaron a la falda del gran monte Oubi-Oubi, cuyas cimas se perdan en las nubes. Lo subieron por una escalera de piedra, en espiral, y al terminar el cuarto da llegaron a la cumbre. All encontraron al Espritu-Mensajero de Baiame; ste llam a los Espritus-servidores que llevaron, por un orificio, a los hombresmdico al Cielo (Van Gennep).

75

Mauss. Los hombres-mdico se transforman en buitres y vuelan (Spencer y Gillen: The Arunta).

De este modo, los hombres-mdico pueden repetir, cuando as lo quieren, eso que los primeros hombres (mticos) hicieron una vez en la aurora de los tiempos; subir al Cielo y bajar a la Tierra. Como la capacidad de ascender (o de vuelo mgico) es esencial en la carrera de los hombres-mdico, la iniciacin chamnica lleva aparejado un rito de ascensin. Incluso cuando no se alude directamente a semejante rito, est implcito de algn modo. Los cristales de roca, que desempean tan importante papel en la iniciacin del hombre-mdico australiano, son de origen celeste o. al menos, estn en relacin aunque sta sea, a veces, indirecta con el Cielo. Baiame se sienta en un trono de cristal transparente (Howitt). Y entre los Euahlay es el mismo Baiame (= Boyerb) el que arroja sobre la tierra los fragmentos de cristal, indudablemente desprendidos de su trono. El trono de Baiame es la bveda celeste. Los cristales desprendidos de su trono son "luz solidificada" (Eliade, Mphistophles et l'Androgyne). Los medicine-men imaginan a Baiame, como un ser semejante en todo a los otros doctores, "a excepcin de la luz que irradia de sus ojos" (Elkin, Aboriginal Men of High Degree). En otras palabras, tienen el sentimiento de que existe una relacin entre la condicin de un ser sobrenatural y, la sobreabundancia de luz. Baiame efecta igualmente la iniciacin de los medicine-men jvenes rocindolos con un "agua sagrada y poderosa", la cual se considera que es de cuarzo lquido. Todo esto equivale a decir que se convierten en chamanes cuando estn llenos de la "luz solidificada", es decir, de cristales de cuarzo; esta operacin logra cambiar el modo de ser del aspirante a medicine-man, hacindolo establecer una solidaridad mstica con el Cielo. Si se traga uno de esos cristales, se vuela al Cielo. Se encuentran creencias similares entre los Negritos de Malacca. En su teraputica, el hala utiliza cristales de cuarzo, ya sean obtenidos de los espritus areos (Cenoi), ya sean fabricados por l mismo con agua "solidificada" mgicamente, o desprendidos de fragmentos que el Ser supremo deja caer del cielo (Pettazzoni, L'onniscienza di Dio, segn Evans y Schebesta). Por eso, estos cristales pueden reflejar lo que pasa sobre la Tierra. Los chamanes de los dayacos martimos de Sarawak (Borneo) tienen "piedras de luz" (light stones) que reflejan todo lo que ocurre en el alma del enfermo y, si sta parte, revelan dnde est perdida. Hemos encontrado la misma creencia e igual tcnica medicinal entre los hala de los Semang. Un joven jefe de la tribu Ehatisaht Nootka (isla de Vancouver) encontr un da cristales mgicos que se movan y entrechocaban. Ech su vestido sobre algunos de ellos y tom cuatro. Los chamanes Kwakiutl reciben su poder por medio de los cristales de cuarzo. Ya se ha visto que los cristales de roca en estrecha relacin con la Serpiente-Arco-iris otorgaban la facultad de elevarse al Cielo. En otros lados las mismas piedras conceden el poder de volar como por ejemplo, en el mito americano advertido por Boas ( Indianische Sagem), donde un joven, al escalar una "montaa brillante" se cubre de cristales de roca, e inmediatamente empieza a volar. La misma concepcin de una bveda celeste slida explica las virtudes de los aerolitos y de las piedras de rayo, cados del Cielo estn impregnados de una virtud mgico-religiosa que puede ser utilizada, comunicada, difundida; es en cierto modo un nuevo centro de espiritualidad sacra urania sobre la Tierra. Siempre en relacin con este simbolismo uranio es preciso recordar tambin el motivo de las montaas o los palacios de cristal que los hroes encuentran en sus aventuras mticas, motivo que se ha conservado asimismo en el folklore europeo. En fin, una creacin tarda del mismo simbolismo habla de la piedra frontal de Lucifer y de los ngeles cados (en algunas variantes, desprendidos en el momento de la cada), de los diamantes que se encuentran en la cabeza o en la boca de las serpientes, etc. Claro est que examinamos creencias extraordinariamente complejas, muchas veces elaboradas y revalorizados, pero cuya estructura fundamental es todava transparente: siempre se trata de una piedra o de un cristal trgicos desprendidos del Cielo y que, aunque cados en la

Tierra, prosiguen dispensando la sacra espiritualidad urania, esto es, la clarividencia, la sabidura, el poder de adivinacin, la facultad de volar, etc. Los cristales de roca desempean un papel esencial en la magia y la religin australianas y no es menor su importancia en Oceana y las dos Amricas. Su origen uranio no est siempre claramente reconocido en las respetivas creencias, pero el olvido de la significacin originaria de un hecho es un fenmeno corriente en la historia de las religiones. Lo que nos importa es haber demostrado que los hombres-mdico de Australia y de otras partes relacionan, de un modo oscuro, sus poderes con la presencia, dentro de su propio cuerpo, de estos cristales de roca. Esto es decir que se sienten distintos de los dems humanos por la asimilacin en el sentido ms concreto de la palabra de una sustancia sagrada de origen uranio. Ritos de ascensin Para comprender bien el conjunto de ideas religiosas y cosmolgicas que constituyen la base de la ideologa chamnica, hubiera sido necesario examinar toda una serie de mitos y de rituales de ascensin. En los captulos siguientes estudiaremos algunos de los ms importantes, pero el problema en su conjunto no podremos discutirlo aqu, y tendremos que volver a l en algn trabajo ulterior. Por el momento nos bastar con completar la morfologa de la ascensin en las iniciaciones chamnicas, aportando algunos nuevos aspectos, pero sin pretender, por esto, haber agotado el asunto. Entre los Nias, el que est destinado a convertirse en sacerdote-profeta desaparece repentinamente, arrebatado por los espritus (es harto probable que el joven haya sido Conducido al Cielo); vuelve a la aldea despus de tres o cuatro das; en caso contrario, se emprende su busca y habitualmente se le halla en la copa de un rbol, conversando con los espritus. Parece privado de la razn, y han de hacerse sacrificios para que la recupere. La iniciacin exige tambin una marcha ritual a las tumbas, a una corriente de agua y a una montaa. Entre los Mentawei, el futuro chamn es llevado al Cielo por los espritus celestes y all recibe un cuerpo maravilloso parecido al suyo. Generalmente cae enfermo e imagina que sube al Cielo. Tras estos primeros sntomas se efecta por un maestro la ceremonia de la iniciacin. En ocasiones, durante la iniciacin o inmediatamente despus de ella, el aprendiz de chamn pierde el conocimiento y su espritu sube al Cielo en una barca conducida por guilas, para conversar con los espritus celestes y pedirles remedios (Loeb, Shaman and Seer). Como veremos muy pronto, la ascensin inicitica otorga al futuro mago la facultad de volar. Efectivamente, en todas partes presta a los chamanes y a los hechiceros el poder de volar, de recorrer en un abrir y cerrar de ojos enormes distancias y de hacerse invisibles. Es difcil decidir si todos los magos que creen poder transportarse por los aires han conocido, durante su perodo de aprendizaje, una experiencia exttica o un ritual de ascensin; esto es, si han obtenido el poder mgico de volar despus de una iniciacin o de una experiencia exttica que descubra la vocacin chamnica. Se puede suponer que al menos algunos de ellos han obtenido realmente este poder mgico como consecuencia y por conducto de una iniciacin. Gran nmero de informaciones, que atestiguan la facultad de volar de los chamanes y de los hechiceros, no se cuidan de precisar el modo de obtencin de estos poderes; pero es probable que ese silencio se deba a la imperfeccin de nuestras fuentes. Como quiera que fuere, en muchos casos la vocacin o la iniciacin chamnica est directamente unida a una ascensin al Cielo. As, para citar slo algunos ejemplos, un gran profeta basuto recibi su vocacin despus de un xtasis durante el cual vio abrirse el techo de su cabaa sobre su cabeza y se sinti llevado al Cielo, donde hall una multitud de espritus. Muchos casos semejantes se han registrado en frica (Chadwick). Entre los Nuba, el futuro chamn recibe la impresin de que "el espritu le coge la cabeza

desde arriba", o de que "entra en su cabeza" (Nadel: Shamanism). Casi todos estos espritus son celestes y es de suponer que la "posesin" se verifica por medio de un trance de ascensin. En Amrica del Sur desempea un papel esencial el viaje inicitico al Cielo o sobre montaas altsimas. Por ejemplo, los Araucanos creen que la enfermedad que decide la carrera de una machi va seguida de una crisis exttica durante la cual la futura chamana sube al Cielo y encuentra al mismo Dios. En el transcurso de su permanencia en el Cielo unos seres sobrenaturales le ensean los remedios necesarios para las curaciones. La ceremonia chamnica de los Manasi supone un descenso del dios a la cabaa, seguido de una ascensin: el dios lleva consigo al chamn hasta el Cielo. "Su partida iva acompaada de sacudimientos que hacan temblar los muros del santuario. Algunos instantes despus la divinidad volva a traer al chamn a la Tierra, o le dejaba caer, cabeza abajo, en el templo". Citemos, por ltimo, un ejemplo de ascensin inicitica norteamericana. Un hombremdico winnebago sinti que lo mataban y, despus de muchas aventuras, fue llevado al Cielo, donde convers con el Ser Supremo. Los espritus celestes lo pusieron a prueba: l consigui matar un oso al que suponan invulnerable y lo resucit luego soplndole. A la postre, regres a la Tierra y naci por segunda vez. El fundador de la "ghost dance religin", como todos los principales profetas de este movimiento mstico, tuvo una experiencia exttica que decidi su carrera. Escal, en trance, una montaa y encontr a una hermosa mujer vestida de blanco, quien le revel que el "Amo de la Vida" est en la cumbre. Siguiendo los consejos de la mujer, el profeta se quit los vestidos, se sumergi en un rio y, en estado de desnudez ritual, se present ante el "Amo de la Vida". ste le dio toda clase de rdenes: no tolerar ya a los blancos en el territorio, luchar contra la embriaguez, renunciar a la guerra y a la poligamia, etc., y le entreg una plegaria para que se la trasmitiera a los humanos. Woworka, el profeta ms notable de la "ghost dance religion", tuvo su revelacin a los dieciocho aos: se durmi en pleno da y se sinti llevado al ms all. Vio a Dios y a los muertos, todos felices y eternamente jvenes. Dios le dio un mensaje para los hombres, recomendndoles ser honrados, trabajadores, caritativos, etc. (Mooney). Otro profeta. John Slocum (de Pujet Sound), "muri" y vio cmo su alma abandonaba su cuerpo. "Vi una luz deslumbrante, una luz vivsima... Mir y vi que mi cuerpo ya no tena alma; estaba muerto... Mi alma abandon el cuerpo y se elev hacia el lugar del Juicio de Dios... Vi una gran luz en mi alma, luz que vena de este pas..." Las experiencias extticas iniciales de los profetas servirn de modelo a todos los adeptos de la "ghost dance religion". A su vez, estos ltimos, despus de largas danzas y de cantos, caen, asimismo, en trance; visitan entonces las regiones del ms all y ven las almas de los muertos, ven a los ngeles y, en ocasiones, al mismo Dios. Las primeras revelaciones del fundador y de los profetas se convierten as en el modelo de todas las conversaciones y xtasis ulteriores. Las ascensiones al Cielo son tambin especficas de la sociedad secreta, de recio carcter chamnico, midwiwin de los Ojibwa. Puede citarse, como ejemplo tpico, la visin de una muchacha que, al or una voz que la llamaba, la sigui. Subi por un angosto sendero y lleg por ltimo al Cielo. All encontr al Dios celeste que le encomend un mensaje para los hombres. El fin de la sociedad midwiwin es restaurar el camino entre el Cielo y la Tierra, como fue establecido en la Creacin; por eso los miembros de esta sociedad secreta emprenden peridicamente el viaje exttico al Cielo; procediendo as consiguen, en cierto modo, abolir la decadencia actual del Universo y de la humanidad, y recuperan la situacin primordial, es decir, aquella en que la comunicacin con el Cielo era fcilmente accesible a todos los humanos. Aunque aqu no se trata de chamanismo propiamente dicho porque lo mismo la "ghost dance religion" que la midwiwin son asociaciones secretas a las que cada cual es libre

de adherirse con la condicin de someterse a determinadas pruebas o de presentar cierta predisposicin exttica, se encuentran en estos movimientos religiosos norteamericanos rasgos especficos del chamanismo: tcnicas del xtasis, viaje mstico al Cielo, descenso a los Infiernos, conversacin con Dios, seres semi-divinos y las almas de los muertos, etc. Como acabamos de ver, la ascensin celeste desempea un papel esencial en las iniciaciones chamnicas. Ritos de ascensin a un rbol o a un poste, mitos de ascensin o de vuelo mgico, experiencias extticas de levitacin, de vuelo, de viajes msticos al Cielo, etc., y todos estos elementos cumplen una funcin decisiva en las vocaciones o las consagraciones chamnicas. A veces este conjunto de prcticas y de ideas religiosas parece estar en relacin con el mito de una poca antigua, en que las comunicaciones entre el Cielo y la Tierra eran mucho ms fciles. Desde este punto de vista, la experiencia chamnica equivale a una restauracin de ese tiempo mtico primordial y el chamn aparece como un ser privilegiado que recupera, por su cuenta, personalmente, la condicin dichosa de la humanidad en la aurora de los tiempos. Muchos mitos, algunos de los cuales sern evocados en los captulos siguientes, ilustran ese estado paradisiaco de un illud tempus, beatfico, que los chamanes, por su parte, vuelven a hallar, con intermitencias, durante sus xtasis.

Captulo V EL SIMBOLISMO DEL INDUMENTO Y DEL TAMBOR CHAMNICOS Notas preliminares EL indumento chamnico constituye por s mismo una hierofana y una cosmografa religiosas: revela, no slo una presencia sagrada, sino tambin smbolos csmicos e itinerarios metapsquicos. Examinndolo atentamente, el indumento revela el sistema del chamanismo con la misma transparencia que las tcnicas y los mitos chamnicos. En invierno, el chamn altaico, se pone su hbito sobre una camisa, y en verano directamente sobre su cuerpo desnudo. Los Tunguses, tanto en invierno como en verano, no utilizan camisa, Lo mismo ocurre en otros pueblos rticos (Harva), aunque en el noreste de Siberia y entre la mayor parte de los pueblos esquimales no existe hbito propiamente dicho76. El chamn lleva el trax desnudo y (por ejemplo, entre los Esquimales) slo usa un cinturn por todo vestido. Esta semidesnudez posee, harto probablemente, una significacin religiosa, aunque el calor reinante en las habitaciones rticas parezca explicar por s mismo esta costumbre. De cualquier manera, se trate de la desnudez ritual (como en el caso de los chamanes esquimales), o de un indumento especfico para la experiencia chamnica, lo importante es que esta ltima no se verifica con el vestido cotidiano, profano, del chamn. Incluso cuando el hbito no existe, se reemplaza por el gorro, el cinturn, el tamboril y otros objetos mgicos que son partes del guardarropa sagrado del chamn y que suplen el indumento propiamente dicho. As, por ejemplo, Radlov (Aus Sibirien) asegura que los Ttaros negros, los Schores y los Teleutes desconocen el hbito o indumento chamnico: sin embargo, acontece con frecuencia (por ejemplo, entre los Ttaros Lebed), que se utiliza un trapo que se cie a la cabeza, y sin el cual no es posible practicar el chamanismo. El indumento o hbito representa, por s mismo, un microcosmos espiritual, cualitativamente distinto del espacio profano circundante. Por un lado, constituye un sistema simblico casi completo y, por otra parte, est impregnado, merced a la
76

ste se reduce a un cinturn de cuero con varias tiras de piel de carib y figurillas de hueso: Rasmussen: Intelectual culture ot the lglulik Eskimos. El instrumento ritual, considerado como esencial e indispensable por el chamn esquimal, contina siendo el tambor.

consagracin, de fuerzas espirituales mltiples y, en primer lugar, de "espritus". Por el simple hecho de ponrselo o de manipular con los objetos que lo suplen el chamn rebasa el espaci profano y se prepara a entrar en contacto con el mundo espiritual. Generalmente tal preparacin es casi una introduccin concreta en ese mundo, porque el hbito se viste tras muchas preparaciones y justamente la vspera del trance chamnico. Un candidato debe ver en sus sueos el lugar exacto en que se halla su futuro indumento, y l mismo ir a buscarlo77. Despus, se comprar a los parientes del chamn difunto: se paga, como precio (por ejemplo, entre los Birartchen), un caballo. Pero el hbito no puede salir del clan. Porque, en cierto sentido, interesa a todo el clan. No slo porque fue hecho o se compr gracias a la contribucin del clan en masa, sino, en primer lugar, porque estando impregnado por los "espritus", no puede ser vestido por alguien que no sepa dominarlos, ya que entonces los espritus perturbaran la vida de toda la comunidad (Shirokogorov: Psycomental complex of the Tungus). El indumento es objeto de los mismos sentimientos de temor y de aprensin que cualquier otro "asiento de los espritus". Cuando ya est muy usado, se le cuelga de un rbol, en el bosque; los "espritus" que lo habitan lo abandonan y vienen a posarse en un hbito nuevo. Entre los Tunguses sedentarios, el hbito se conserva en la casa tras la muerte del chamn: los "espritus" que lo impregnan dan seales de vida hacindolo temblar, moverse, etc. Los Tunguses nmadas, como la mayor parte de las tribus siberianas, depositan el hbito o indumento junto a la tumba del chamn. En algunos lugares el hbito deja de ser idneo si, luego de utilizarse para cuidar a un enfermo, ste muere. Lo mismo ocurre con los tamboriles que han demostrado su impotencia para curar (Kai Donner: Ornaments de la tte et de la chevelure). El indumento siberiano Segn Shashkov (que escriba hace casi un siglo), todo chamn siberiano debera poseer un: 1) Un cafetn del cual se cuelgan discos de hierro y figuras que representan animales mticos; 2) una mscara (entre los Samoyedos Tadibei, un pauelo con el que se vendan los ojos, para que el chamn pueda penetrar en el mundo de los espritus gracias a su sola luz interior); 3) un pectoral de hierro o de cobre, y 4) un gorro, que el autor considera como uno de los principales atributos del chamn. Entre los Yakutes, la espalda del cafetn lleva en medio, entre los discos colgados que representan "el sol", uno perforado; se le llama, segn Shieroshewski (Le chamanisme chez les Yakoutes), el "orificio del sol" (obonkngt), pero generalmente se supone que representa a la Tierra con su abertura central, por donde el chamn entra en los Infiernos (Nioradze; Harva). La espalda lleva asimismo una medialuna y tambin una cadena de hierro, smbolo del poder y de la resistencia del chamn78. Los discos de hierro sirven, segn los chamanes, contra los golpes de los malos espritus. Los vellones cosidos al forro significan las plumas (Mikhailowski: Shamanism in Siberia, segn Pripuzov). Un hermoso hbito de chamn yakuta afirma Shieroshewski debe llevar de treinta a cuarenta libias de ornamentos metlicos. Es especialmente el ruido que hacen estos ornamentos el que convierte la danza del chamn en una infernal zarabanda. Estos objetos metlicos tienen un "alma"; no se enmohecen. "A lo largo de los brazos hay unas barras que representan los huesos (tabytala). A los lados del pecho van cosidas unas hojitas que representan las costillas (ogos timir): un poco ms arriba, grandes placas
77

En otros lugares se advierte la degradacin progresiva de la hechura ritual del indumento: en otro tiempo, el chamn del Yenisei mataba por s mismo al reno con cuya piel tena que hacerse su hbito; actualmente compra esa piel a los rusos (Nioradze: Der Shamanismus).
78

Claro est que el doble simbolismo del "hierro" y de la "cadena" es mucho ms complejo.

redondas figuran los senos de la mujer, el hgado, el corazn y los dems rganos internos. Con frecuencia se cosen all tambin figuras de animales y de pjaros sagrados. Y aun se cuelga tambin un pequeo mgi (espritu de la Locura) metlico, en forma de piragua, con una imagen de hombre" (Shieroshewski. La significacin y el papel de cada uno de estos objetos se aclararn ms adelante en este libro). Entre los Tunguses nrdicos y los de la Transbaikalia predominan dos clases de indumentos: uno en forma de pato y el otro en forma de reno. Los palos tienen esculpido uno de los extremos, de modo que le dan el aspecto de una cabeza de caballo. Del dorso del cafetn cuelgan cintas de 10 cm de ancho y de 1 m de largo, que se llaman kulin, "serpientes"79. Los "caballos", igual que las "serpientes", se utilizan en los viajes chamnicos a los Infiernos. Segn Shirokogorov, los objetos de hierro de los Tunguses la "luna", el "sol", las "estrellas", etc. estn copiados de los Yakutes; las "serpientes" las adoptaron de los Buriatos y de los Turcos. (Deben recordarse estos detalles en relacin con el problema de las influencias meridionales sobre el chamanismo nor-asitico y siberiano). El indumento buriato Pallas, que escribi en la segunda mitad del siglo XVIII, nos describe el aspecto de una chamana buriata: tena dos palos que terminaban en una cabeza de caballo y que estaban rodeados de campanillas: por sus hombros caan hasta el suelo treinta "serpientes" hechas de pieles negras y blancas: su gorro era un a manera de casco de hierro con tres picos semejantes a los cuernos de un ciervo. Pero es a Agapitov y a Chamgalov a quienes debemos la descripcin ms completa del chamn buriato. ste debe poseer: 1) una piel (orgo) blanca, para el "chamn blanco" (que es ayudado por los espritus buenos) y negra para el "chamn negro" (a quien auxilian los malos espritus): en la piel van cosidas muchas figuras metlicas que representan caballos, pjaros, etc.; 2) un gorro con forma de lince; tras la quinta ablucin (que viene algn tiempo despus de la iniciacin) el chamn recibe un casco de hierro, que tiene los dos extremos hechos de modo que parezcan dos cuernos: 3) una "cabalgadura de palo", de madera o de hierro, en el primer caso preparada la vspera de la primera iniciacin y teniendo mucho cuidado de que no muera el lamo del que se cogi la madera; el otro, de hierro, obtenido despus de la quinta iniciacin; en el extremo de ste est esculpida una cabeza de caballo y va adornado con muchas campanillas. Tenemos aqu la descripcin, que nos da el "Manual" del chamn buriato, traducido del mogol por Partanen: "Un casco de hierro, cuya parte superior est formada por muchos arcos de este metal, y guarnecida con dos cuernos; detrs hay una cadena, tambin de hierro, de nueve anillos, y ms abajo, un trozo de hierro, con forma de lanza, llamado Espina dorsal (nigurasun; cf. el tungs nikima, nikama, vrtebra). En las sienes, a cada lado del casco, hay un anillo y tres tallos de hierro de un vershok (44-45 cm) de largo, trenzados a golpes de martillo y llamados qolbugas (unin, ir en parejas, o par, lazo, cuerda). De cada uno de los lados del casco, y por detrs, se cuelgan cintas de seda, de algodn, de pao fino y de pieles de diferentes animales salvajes y domsticos, todas retorcidas para simular serpientes; y all tambin se atan unos flecos de algodn del color de las pieles de krne, de la ardilla y de la comadreja leonada. Este tocado Ileva el nombre de maiqabtchi ("sombrero"). "A un pedazo de algodn de unos 30 cm de ancho, y que forma una banda unida al cuello del vestido, se le ponen variadas imgenes de serpientes y de animales salvajes.

79

Shirokogorov. Entre los Birartchen la "boa constrictor" recibe el nombre de tabjan. Como este reptil es desconocido en las regiones nrdicas, tenemos aqu una prueba importante de los influjos central-asiticos ejercidos en el conjunto chamnico siberiano.

Esto recibe el nombre de dalabtchi ('ala') o ziber ("alela" o 'ala'), A description of Buriat shamanism. "Dos palos en forma de muletas, de cerca de dos anas de largo (groseramente talladas) y que tienen en un extremo una a modo de cabeza de caballo en cuyo cuello se pone un anillo con tres qolbugas, que se llaman Crines del caballo; en su extremo inferior se colocan otras qolbugas anlogas, que reciben el nombre de Cola del caballo. En la cabeza de estos palos se fijan, del mismo modo, un anillo qolbuga y (en miniatura) un estribo, una lanza y una espada, un hacha, un martillo, un barco, un remo, la punta de un arpn, todo de hierro; bajo ellos, lo mismo que ms arriba, se colocan tres qolbugas. Estos cuatro (anillos qolbugas) se llaman Pies, y los dos palos reciben el nombre de sorbi. "Un ltigo hecho con un tallo suqai revestido con una piel de rata almizclera, y enrollada en l ocho veces, con un anillo de hierro y tres qolbugas, un martillo, una espada, una lanza, una maza con puntas (todo ello en miniatura): adems se le aaden flecos de algodn y de seda de color. El conjunto lleva el nombre de Ltigo de las 'cosas vivientes'. Cuando practica el chamanismo (el bge) lo tiene en la mano a la vez que un sorbi; puede prescindir de este ltimo cuando ejerce su oficio en las yurtes". Muchos de estos detalles volvern a aparecer ms adelante. De momento subrayemos la importancia concedida al "caballo" del chamn buriato; es uno de los medios especficamente central y nor-asiticos del viaje chamnico, y nuevamente tendremos ocasin de encontrarlo en otras partes. Los chamanes de los Buriatos de Olkhonst tienen adems un cofrecito donde depositan sus objetos mgicos (tamboriles, cabalgadura-depalo, pieles, campanillas, etc.) y que est generalmente adornado con las imgenes del Sol y de la Luna. Nil, el arzobispo de Jaroslav, menciona an dos objetos del equipo del chamn buriato y que se llaman: abagaldei, una monstruosa mscara de piel, de madera o de metal que lleva pintada una enorme barba, y toli, un espejo metlico con las figuras de doce animales, colgado del pecho o de la espalda o, en ocasiones, cosido en el cafetn. Pero segn Agapitov y Changalov stos dos ltimos objetos han cado en desuso9. Volveremos a referimos a su presencia en otras partes y sobre su compleja significacin religiosa. El indumento altaico La descripcin que hace Potanin del chamn altaico deja la impresin de que su indumento es ms completo y est mejor conservado que los hbitos de los chamanes siberianos. Su cafetn est hecho de piel de macho cabro o de reno. Muchas cintas y muchos pauelos cosidos en la capucha representan serpientes, y algunos tienen figura de cabeza de serpiente, con dos ojos y la boca abierta. La cola de las grandes serpientes se bifurca y, en ocasiones, tres serpientes tienen una sola cabeza. Dcese que un chamn rico debe tener 1070 serpientes80. Hay tambin muchos objetos de hierro, entre los cuales se cita un arquito con sus flechas, para asustar a los espritus81. En la parte posterior de la
80

Ms al norte, la significacin serpentina de esta cinta est a punto de desaparecer en beneficio de una nueva valoracin mgico-religiosa. As, por ejemplo, algunos chamanes ostiacos manifestaron a Kai Doner que las cintas tienen las mismas propiedades de los cabellos. Los chamanes yakutas llaman "cabellos" a las cintas. Asistimos a un cambio de significacin, proceso bastante frecuente en la historia de las religiones: el valor mgico religioso de las serpientes desconocido por muchos pueblos siberianos es reemplazado por el mismo objeto que en otros sitios es smbolo de las "serpientes", por el valor mgico-religioso de los "cabellos". Porque tambin los cabellos largos significan un fuerte poder mgico-religioso, concentrado, corno era de esperarse, en los brujos (por ejemplo, el muni del Rig Veda, X, 136, 7), en los reyes (por ejemplo, los monarcas babilnicos), los hroes (Sansn), etc. Pero el testimonio del chamn interrogado por Donner constituye ms bien una excepcin.
81

Veamos otro ejemplo de cambio de significacin: el arco y las flechas eran primeramente un smbolo del vuelo mgico y, como tales, eran parte de la ceremonia de ascensin del chamn.

capucha se cosen pieles de animales y dos discos de cobre. El collar est adornado con un fleco de plumas de bho negras y pardas. Un chamn tena, adems, cosidas en su collar siete muecas, cada una de las cuales tena por cabeza una pluma de bho pardo. Eran deca l las siete vrgenes celestes y las siete campanillas las voces de esas siete vrgenes que llamaban a los espritus. En otros lados, su nmero se eleva a nueve y se supone, que son las hijas de UIgn (Harva). Entre los dems objetos colgados del indumento chamnico y cada uno de los cuales tiene una significacin religiosa, recordemos: entre los Altaicos, dos pequeos monstruos, habitantes del reino de Erlik, jutpa y arba, hechos de tela negra o parda uno, y verde el otro, con dos pares de pies, una cola y con la boca entreabierta; entre los pueblos del extremo norte siberiano ciertas imgenes de aves acuticas, como la gaviota y el cisne, que simbolizan la inmersin del chamn en el infierno submarino, concepcin que volveremos a examinar cuando estudiemos las creencias esquimales; gran nmero de animales mticos (el oso, el perro, el guila con una anilla en el cuello, y que simboliza segn los Yeniseies, que el ave imperial est al servicio del chamn); incluso dibujos de los rganos sexuales humanos (Nioradze), que contribuyen tambin a santificar el indumento82. Los espejos y los gorros chamnicos Entre los diferentes grupos tungusos del norte de la Manchuria (Tunguses-Khingan, Birartchen, etc.) los espejos de cobre desempean un papel importante (Shirokogorov, Psychomental complex). El origen es netamente sino-manchuriano. Pero la significacin mgica de estos objetos vara de una tribu a otra; se dice que el espejo ayuda al chamn "a ver el mundo" (esto es, a concentrarse), o a "situar los espritus", o a reflexionar acerca de las necesidades del hombre, etctera. En cuanto al gorro, est considerado en ciertas tribus (por ejemplo, entre los Samoyedos-Yurak) como la parte ms importante del vestido chamnico. "Segn dicen esos chamanes una gran parte de su poder est, pues, oculto en estos gorros" (Kai Donner, Les ornements de la tte et de la chevelure). "Por eso suele acontecer que cuando se efecta una exhibicin chamnica a peticin de los rusos, el chamn acta sin gorro" (Donner, La Sibrie). "Interrogados por m a este propsito, me respondieron que al ejercer el chamanismo sin gorro estn desprovistos de todo poder verdadero, y que toda la ceremonia no era, por lo tanto, ms que una parodia, destinada especialmente a divertir a la concurrencia". En la Siberia occidental, el gorro consiste en una venda ancha enrolladla en la cabeza y de la que cuelgan lagartos u otros animales tutelares y una infinidad de cintas. Al este de Ket, los gorros "ora parecen coronas provistas de cuernos de reno hechos de hierro, ora estn hechos con una cabeza de oso, cabeza que conserva casi toda su piel". El tipo ms comn es el que representa los cuernos de un reno (Harva) aunque, entre los Tunguses orientales, algunos chamanes pretenden que los cuernos de hierro que adornan su gorro imitan los de un ciervo. En otras partes, bien al norte, como entre los Samoyedos, bien al sur, como entre los Altaicos, el gorro chamnico est adornado de plumas de aves: cisne, guila, bho. As, por ejemplo, de plumas de guila dorada o de bho pardo entre los Altaicos (Potanin)83, de plumas de bho entre los
82

Cabe preguntarse si la coexistencia de los dos smbolos sexuales en el mismo ornamento no entraa una vaga reminiscencia de la androginizacin ritual.
83

"La importancia concedida al gorro se manifiesta ya en los antiguos dibujos rupestres de la Edad de Bronce en los que el chamn aparecer provisto claramente de un gorro, aunque puedan faltarle los dems atributos inherentes a su dignidad" (Donner). Pero Karjalainen no cree en el carcter autctono del gorro chamnico de los Ostiacos y los Vogules; se inclina ms bien a una Influencia samoyeda. Sea como fuere, la cuestin no est resuelta. El baqa kazakh-kirguiz se toca con el tradicional malakha, especie de gorro puntiagudo de piel de cordero o de zorro que le llega hasta la espalda. Algunos baqas usan un tocado de

Soyotes y Karagases, etc. Ciertos chamanes teleutes hacen su gorro con la piel de un bho pardo y dejan las alas y, a veces, la cabeza, como ornamentos (Mikhailowski)84. Simbolismo ornitolgico Se ve claramente que, por medio de todos estos ornamentos, el indumento chamnico tiende a procurar al chamn un nuevo cuerpo, mgico, en forma de animal. Los tres principales tipos son: el ave, el reno (ciervo) y el oso, pero especialmente el ave. Ya volveremos a tratar de la significacin de los cuerpos con forma de reno y de oso. Ocupmonos ahora en el indumento ornitomorfo. En todos lados se encuentran plumas de ave en la descripcin de los hbitos chamnicos. Es ms: incluso la estructura de los indumentos trata de imitar, lo ms fielmente posible, la forma de un ave. As los chamanes altaicos, los de los Ttros de Minusinsk, de los Teleutes, Soyotes y Karagases se dedican a prestar a sus indumentos la apariencia de un bho. El hbito soyote puede incluso ser considerado como una perfecta ornitofania. Se esfuerzan especialmente en representar un guila. Entre los Goldes domina igualmente el indumento con apariencia de ave. Lo mismo puede decirse de los pueblos siberianos que viven ms al norte, los Dolganes, los Yakutes y los Tunguses. La bota de un chamn tungs imita la pata de un ave. Entre los chamanes yakutos se encuentra la forma ms complicada de indumento ornitomorfo: su hbito muestra todo un esqueleto de ave de hierro. Adems, segn el mismo autor, el centro de difusin del hbito con apariencia de ave parece ser la regin actualmente ocupada por los Yakutes. Incluso en donde el hbito no presenta una estructura ornitomorfa visible, como, por ejemplo, entre los Manches, muy influidos por las olas sucesivas de cultura sino-budista, el adorno de la cabeza es de plumas e imita a un ave. El chamn mogol lleva "alas" en los hombros y se siente transformado en ave al ponerse su vestido (Ohlmarks, Studien zum Problem des Schamanismus). En otro tiempo, entre los Altaicos en general, el aspecto ornitomorfo era probablemente an ms acentuado (Harva). Hoy por hoy, slo unas plumas de bho adornan el palo del baqa kazakh-kirghiz (Castagn, Magie et exorcisme). Atenindose a sus informadores tungusos, Shirokogorov precisa que el hbito de ave es indispensable para el vuelo hacia el otro mundo: "Dicen que es mis fcil trasladarse all cuando el hbito es ligero". Por la misma razn, en las leyendas, una mujer chamana vuela por los aires tan pronto como consigue la pluma mgica85. Ohlmarks cree que esta conviccin es de origen rtico y que debe relacionarse directamente con las creencias en los "espritus auxiliares", que ayudan al chamn a realizar su viaje areo. Pero, como ya hemos visto y volveremos a ver ms tarde, se encuentra el mismo simbolismo areo en todo el mundo, relacionado precisamente con los chamanes, los hechiceros y los seres mticos que stos, a veces, personifican. Por otro lado, hay que tener en cuenta las relaciones mticas que existen entre el guila y el chamn. Recordemos que se supone que el guila es el padre del primer chamn, que desempea un papel importante en su propia iniciacin y que, por ltimo, se encuentra en el centro de un conjunt mtico que abarca el rbol del Mundo y el viaje
fieltro no menos extrao, forrado de un tejido rojo de pelo de camello; otros, especialmente en las estepas prximas al Syr-Daria, el Tch y el Mar de Aral, llevan un turbante casi siempre de color azul (Castagn).
84

Adems, en ciertas regiones, el gorro de bho pardo no lo puede usar el chamn inmediatamente despus de su consagracin. En el transcurso de la kamlanie los espritus revelan en qu momento el nuevo chamn puede utilizar el gorro y otras insignias superiores sin peligro para l.
85

El tema folklrico del vuelo con ayuda de las plumas de aves se halla bastante extendido, especialmente en Amrica del Norte. An ms frecuente es el tema de un hada ave que, casada con un humano, emprende su vuelo en cuanto consigue apoderarse de la pluma guardada largo tiempo por su marido.

exttico del chamn. Tampoco hay que perder de vista que el guila simboliza, hasta cierto punto, el Ser Supremo, incluso hecho mito solar. Nos parece que todos estos elementos concurren a precisar bastante claramente la significacin religiosa del hbito chamnico: al vestirlo se trata de volver a hallar el estado mstico revelado y fijado durante las largas experiencias y ceremonias de la iniciacin. El simbolismo del esqueleto Esto es confirmado, adems, por la presencia en el hbito chamnico de ciertos objetos de hierro que imitan huesos y que tienden a darle una apariencia, aunque sea parcial, de esqueleto (Findeisen: Der Mensch und seine Teile in der Kunst der Jennisseje ). Algunos autores, y entre ellos Homberg-Harva (The shaman costume), han supuesto que se trata de un esqueleto de ave. Pero Troschtschanskij ha demostrado, desde 1902, que, por lo menos en lo que se refiere al chamn yakuto, esos "huesos" de hierro procuran imitar un esqueleto humano. Un Yenisei le dijo a Kai Donner que los huesos constituan el esqueleto del mismo chamn86. El propio Harva se convenci de que se trata de un esqueleto humano, aunque Pekarskij propuso, entre tanto (1910), otra hiptesis: que se tratara ms bien de una combinacin de huesos humanos y de aves. Los Manches hacen los "huesos" de hierro y de bronce, y los chamanes afirman (por lo menos en nuestros das) que representan alas (Shirokogorov). Sin embargo, no queda duda alguna de que, en muchos casos, se trata de la representacin de un esqueleto humano. Findeisen reproduce un objeto de hierro que imita admirablemente la tibia humana. Sea como fuere, ambas hiptesis se reducen, en el fondo, a la mismsima idea fundamental: tratando de imitar un esqueleto de hombre o de ave, el indumento chamnico proclama la condicin especial del que lo viste, y que es alguien que muri y que ha resucitado. Ya hemos visto que, entre los Yakutes, los Buriatos y otros pueblos siberianos, se supone que los chamanes fueron muertos por los espritus de sus antepasados, que, despus de haber "cocido" sus cuerpos, contaron sus huesos y los volvieron a poner en su sitio unindolos con hierros y recubrindolos con una carne nueva. Ahora bien, en los pueblos cazadores los huesos representan la fuente esencial de la vida, tanto del hombre como del animal, manadero a partir del cual la especie se recupera a medida de su deseo. Por esta razn no se quebrantan los huesos de la caza, sino que se recogen con cuidado y, de acuerdo con la costumbre, se entierran, se ponen en unas plataformas o en los rboles, se tiran al mar, etc. Desde este punto de vista, el enterramiento de los animales se ajusta exactamente al de los hombres. Porque, tanto en unos como en otros, el "alma" reside en los huesos y, por tanto, puede esperarse la resurreccin de los individuos, justamente de sus huesos. Ahora bien, el esqueleto presenta, en el indumento del chamn, el drama de la iniciacin, resumido y actualizado; esto es, el drama de la muerte y de la resurreccin. Importa poco que se suponga que representa un esqueleto de hombre o de animal. Tanto en un caso como en el otro, trtase de la sustancia-vida, de la materia prima, conservada por los antepasados mticos. El esqueleto humano representa, en cierto modo, el arquetipo del chamn, ya que se supone que simboliza a la familia de la que nacieron sucesivamente los antepasados-chamanes (se designa, adems, la cepa familiar como el "hueso"; as se dice: "de hueso de X" en el sentido de "descendiente de X"). El esqueleto de ave es una variante de la misma concepcin; por una parte, el primer chamn naci de la unin de un guila y una mujer; por otra, el propio chamn se esfuerza en transformarse en ave y volar, y, en efecto, es un ave que ya tiene acceso, como ella, a las regiones superiores. En el caso en que este esqueleto o la mscara transforma al

86

Parece que este autor ha cambiado posteriormente de opinin.

chamn en otro animal (ciervo, etc.) nos hallamos ante una teora anloga 87. Porque el animal antepasado mtico est concebido como la matriz inagotable de la vida de la especie, matriz reconocida en los huesos de estos animales. No se sabe si hablar de totemismo. Se trata ms bien de las relaciones msticas entre el hombre y su caza, relaciones fundamentales en las sociedades de cazadores y que Friedrich y Meuli han valorado con bastante exactitud ltimamente. Renacer de sus huesos En otras regiones ajenas a Siberia se halla tambin la creencia de que el animal cazado o domesticado puede renacer de sus huesos. Frazer anot ya algunos ejemplos americanos88. Segn Frobenius este motivo mtico-ritual est an vivo entre los Aranda, en las tribus del interior de Amrica del Sur, y entre los Bosquimanos y Camitas de frica. Friedrich ha completado los hechos africanos, considerndolos justamente como una expresin de la espiritualidad pastoril. Este conjunto mtico-ritual se ha conservado, por otra parte, en las culturas ms evolucionadas, ya en el propio seno de la tradicin religiosa, ya en forma de simples cuentos89. Una leyenda de los Gagautz narra cmo Adn, para procurar mujeres a sus hijos, reuni huesos de diferentes bestias y suplic a Dios que los animara. En un cuento armenio, un cazador asiste a una boda de los espritus del bosque. Invitado al banquete, se abstiene de comer, pero guarda la costilla de vaca que le ofrecieron. Posteriormente, al reunir todos los huesos del animal para resucitarlo, los espritus tuvieron que reemplazar la costilla faltante por una rama de nogal90. Podra recordarse a este propsito un detalle del Edda en prosa: el accidente del macho cabro de Tor. De viaje con su coche y sus machos cabros, Tor pidi alojamiento en casa de un campesino. "Aquella noche, Tor cogi sus machos cabros y los mat. Los desoll y los puso en el caldero. Cuando estuvieron cocidos, Tor y sus compaeros se dispusieron a cenar. Tor invit tambin al campesino y a su mujer y a sus hijos... Luego coloc las pieles de los machos cerca del hogar y pidi al campesino y a su familia que echaran los huesos en las pieles. Thjalfi, el hijo del campesino, tena el hueso de un muslo de uno de los machos, y lo raj con el cuchillo para sacar el tutano. Tor pas all la noche. Al siguiente da, se levant antes que amaneciera, se visti, cogi el martillo Mjollnir y bendijo los restos de los bucos. stos revivieron, pero uno de ellos cojeaba de una pata trasera" (Gylfaginning, traduccin de Dumzil, Loki). Este episodio atestigua la supervivencia entre los antiguos Germanos, de la concepcin arcaica de los pueblos cazadores y nmadas. Esto no es precisamente un rasgo de la espiritualidad "chamanista". Nosotros, sin embargo, lo registramos desde ahora, reservndonos para
87

Por ejemplo, el indumento del chamn tunguso representa un ciervo cuyo esqueleto est sugerido por unos pedazos de hierro. Tambin son de hierro sus cuernos. Segn las leyendas yakutas, los chamanes luchan entre s adoptando la forma de toros.
88

Muchos indios minnetaris "creen que los huesos de los bisontes que ellos mataron y despedazaron renacen con una nueva carne y una nueva vida, se ceban y estn otra vez listos para ser sacrificados en el mes de junio siguiente". Se adviene la misma costumbre en los Dakota, los Esquimales de la Tierra de Baffin y de la Baha de Hudson, los Yuracares de Bolivia, los Lapones, etc.
89

Waldemar Liungman recuerda que la prohibicin de quebrantar los huesos de los animales se encuentra tambin en los cuentos de los judos y de los antiguos Germanos en el Cucaso, en Transilvania, en Austria, los pases alpinos, Francia, Blgica, Inglaterra y Suecia. Pero, esclavo de su tesis acerca de la difusin alcanzada por las ideas orientales, el sabio sueco considera que todas estas creencias son harto recientes y de procedencia oriental.
90

Nos recuerda la aventura similar de un hroe del Bogda Gesser Khan: una ternera muerta y devorada, renace de sus propios huesos, pero le falta uno.

luego el examinar los restos del chamanismo indoariano, esto es, despus de haber conseguido una visin de conjunto de las teoras y de las prcticas chamnicas. Y a propsito de la resurreccin precedente de los huesos, podramos referirnos a la clebre visin de Ezequiel, aunque pertenezca a un horizonte religioso muy distinto de los ejemplos citados ms arriba: "Fue sobre m la mano de Yav, y llevme Yav fuera y me puso en medio de un campo que estaba lleno de huesos... Y me dijo: Hijo de hombre, revivirn estos huesos? Y yo respond: Seor, Yav, t lo sabes. Y l me dijo: Hijo de hombre, profetiza a estos huesos y diles: Huesos secos, od la palabra de Yav. As dice el Seor, Yav, a estos huesos: Yo voy a hacer entrar en vosotros el espritu y viviris... y viviris y sabris que yo soy Yav. Entonces profetic yo como se me mandaba; y a mi profetizar se oy un ruido, y hubo un agitarse y un acercarse huesos a huesos. Mir y vi que vinieron nervios sobre ellos y creci la carne...", etc. (Ezequiel, 37, 1-8. Tomada de Ncar-Colunga)91. Friedrich recuerda tambin una pintura descubierta por Grnwedel en las ruinas de un templo de Sngimghiz y que representa la resurreccin de un hombre de sus propios huesos, resurreccin obtenida por la bendicin de un monje budista. No es ste el lugar adecuado para entrar en detalles relativos a las influencias iranias en la India budista, ni de plantear el problema, an mal estudiado, de las simetras entre la tradicin tibetana e irania. Como ha advertido Modi, hace ya tiempo, hay un parecido sorprendente entre las costumbres tibetana y la de los Iranios de abandonar los cadveres. Unos y otros dejan que los perros y los buitres devoren los cuerpos; para los Tibetanos tiene mucha importancia que el cuerpo se convierta cuanto antes en esqueleto. Los Iranios colocan los huesos en el astodan, "el lugar de los huesos" donde stos esperan la resurreccin92. Puede considerarse esta costumbre como una supervivencia de la espiritualidad pastoril. El folklore mgico de la India supone que ciertos santos y yogis pueden resucitar a los muertos, mediante sus huesos o sus cenizas; as procede, verbigracia, Gorakhnath, y no deja de tener inters sealar ahora mismo que el famoso mago est considerado como el fundador de una secta ygico-tntrica, los kanphata yogis, entre los cuales podramos encontrar otras muchas supervivencias chamanistas. Por ltimo, es instructivo recordar que ciertas meditaciones budistas tienen como fin la visin del cuerpo transformndose en esqueleto; el importante papel que desempean los crneos y los huesos en el lamasmo y el tantrismo; la danza del esqueleto en el Tibet y en la Mongolia; la funcin que lleva a trmino la brahmarandhara (sutura frontalis), en las tcnicas extticas tibetano-hinds y en el lamasmo, etc. Todos estos ritos y todas estas concepciones nos parece que demuestran que, pese a su actual integracin en sistemas muy variados, las tradiciones arcaicas de la identificacin del principio vital con los huesos no han desaparecido completamente del horizonte espiritual asitico. Pero el hueso desempea tambin otros papeles en los ritos y los mitos chamnicos: as, por ejemplo, cuando el chamn vasyugan-ostiaco parte en busca del alma del enfermo, utiliza para su viaje exttico al otro mundo una barca hecha de un cofre, y como remo emplea un omplato (Karjalainen: Religion der Jugra-Vlker). Tambin habra que citar a este propsito la adivinacin por medio de un omplato de morueco o de oveja, muy extendida entre los Calmucos, los Kirghizes, los Mongoles, etc. y, mediante un omplato de foca entre los Koryacos93. La adivinacin es, por s misma, una tcnica
91

Vase tambin el Libro de los Muertos; de igual modo en Egipto los huesos deban conservarse para la resurreccin. En una leyenda azteca la humanidad nace de unos huesos trados de la regin subterrnea.
92

Ver la casa de los huesos en una leyenda de la Gran Rusia. Sera interesante examinar de nuevo, a la luz de estos hechos, el dualismo iranio que, como se sabe, opone al trmino "espiritual" el trmino utna, "seo". Adems el demonio Astvidatu, que significa "el rompedor de huesos" no carece de afinidad con los malos espritus que atormentan a los chamanes yakutas, tungusos y buriatos.

apropiada para actualizar las realidades espirituales que estn en la base del chamanismo, o para facilitar la relacin con ellas. Tambin aqu el hueso del animal simboliza la "Vida total" en continua regeneracin y, por tanto, contiene en s, aunque slo sea virtualmente, todo cuanto pertenece a lo pasado y a lo futuro de esta "Vida". No creemos habernos alejado excesivamente de nuestro tema el esqueleto representado en el indumento chamnico al recordar todas estas prcticas y todas estas concepciones. Corresponden casi en su totalidad a niveles de cultura similares u "homologables" y, al enumerarlos, hemos colocado ciertos hitos en la vasta rea de la espiritualidad pastoril. Precisemos, sin embargo, que no todas esas reliquias denotan por igual una estructura "chamanista". Y sealemos, por ltimo, que en cuanto concierne a las simetras que hemos establecido entre determinadas costumbres tibetanas, monglicas y nor-asiticas, e incluso rticas, hay que tener en cuenta influencias llegadas del Asia meridional, y particularmente de la India, acerca de las que volveremos a hablar. Las caretas chamnicas Recurdese que Nil, el arzobispo de Iaroslav, mencionaba, entre los objetos propios del chamn buriato, una careta monstruosa. En nuestros das los Buriatos ya no la usan. Por otra parte, rara vez se encuentran caretas chamnicas en Siberia y en el norte de Asia. Shirokogorov se refiere a un solo caso: un chamn tungs improvis una careta "para demostrar que el espritu malu estaba en l". Entre los Chukchi, los Koryacos, los Kanchadales, Yukagires y Yakutes la careta no desempea ningn papel en el chamanismo: se utiliza ms bien, y espordicamente, para asustar a los nios (como entre los Chukchi) y durante los funerales, para no ser reconocidos por las almas de los muertos (Yukagires). En los pueblos esquimales, especialmente en Alaska, fuertemente influida por las culturas amerindias, el chamn utiliza una careta (vase Ohlmarks). Los pocos casos comprobados en Asia proceden casi exclusivamente de las tribus meridionales. Entre los Ttaros negros los chamanes usan a veces una careta de corteza de lamo, con los bigotes y las cejas hechos con rabo de ardilla. La misma costumbre se halla en los Ttaros de Tomsk. Entre los Altaicos y los Goldes, cuando el chamn conduce el alma del difunto por el reino de las sombras, se embadurna de holln el rostro para que no lo reconozcan los espritus. El mismo uso, y con el mismo fin, se halla en otras partes, durante el sacrificio del oso. Es necesario recordar, a este propsito, que el hbito de embadurnarse la cara de holln est bastante extendido entre los "primitivos" y que su significacin no es siempre tan simple como a primera vista parece. No se trata en todos los casos de un disfraz frente a los espritus, o de un medio de defensa contra ellos, sino tambin de una tcnica elemental que persigue la integracin mgica en el mundo de los espritus. Efectivamente, en muchas regiones del globo, las caretas representan a los antepasados y los que usan careta se supone que son encarnacin de dichos antepasados. Tiznarse el rostro con holln es una de las maneras ms sencillas de enmascararse, esto es, de representar las almas de los difuntos. En todos lados las caretas estn en estrecha relacin con las sociedades secretas y con el culto de los antepasados. Generalmente se est de acuerdo en considerar el conjunto caretas-culto de los antepasados-sociedades secretas de iniciacin como perteneciente al ciclo cultural del matriarcado, ya que, efectivamente, las sociedades secretas constituyen una reaccin contra la dominacin de las mujeres. No debe sorprendernos el escaso nmero de caretas chamnicas. En efecto y como ha notado exactamente Harva, el hbito del chamn es, por s mismo, un disfraz originario.
93

Vase Friedrich, Knochen und skelett in der vorstellungswelt Nordasiens . El centro de gravedad de esta tcnica adivinatoria parece ser el Asa central; era muy frecuente en la China protohistrica desde la poca de los Chang. Se encuentra la misma tcnica entre los Lolo. La escapulimancia norteamericana, limitada, por otra parte, a las tribus de Labrador y Qubec, es de origen asitico.

Se ha tratado de probar el origen oriental y, por tanto, reciente del chamanismo siberiano, invocando precisamente, entre otros, el hecho de que las caretas, ms frecuentes en las regiones meridionales de Asia, vayan siendo cada vez ms raras, hasta desaparecer, conforme se va hacia el Norte. No podemos abordar aqu la discusin del "origen" del chamanismo siberiano. Sealemos, no obstante, que en el chamanismo nor-asitico y rtico, han sido valorados muy diversamente el indumento y la careta. En ciertos lugares (por ejemplo, entre los Samoyedos: Castrn, citado por Ohlmarks) se supone que la careta facilita la concentracin. Ya hemos visto que el pauelo que cubre los ojos o incluso toda la cara del chamn desempea, para algunos, un papel anlogo. Por otro lado, incluso cuando, a veces, no se habla de una careta propiamente dicha, tratase, sin embargo, de ella; por ejemplo, las pieles y los pauelos que, entre Goldes y Soyotes, cubren casi totalmente la cabeza del chamn (Harva). Por estas razones, y teniendo siempre en cuenta las mltiples valoraciones que adquieren en los rituales y las tcnicas del xtasis, puede llegarse a la conclusin de que la careta asume el mismo papel que el hbito del chamn y que entrambos elementos pueden ser considerados como intercambiables. Efectivamente, en todas las regiones donde se la emplea (y fuera de la ideologa chamnica propiamente dicha), la careta proclama manifiestamente la encarnacin de un personaje mtico (antepasado, animal mtico, dios). Por su lado, el indumento "transustancializa" al chamn, transformndolo, a los ojos de todos, en un ser sobrehumano, cualquiera que fuere el atributo predominante que se desee hacer resaltar: el prestigio de un muerto resucitado (esqueleto), la facultad de volar (ave), el rgimen del marido de una "esposa celeste" (traje de mujer, atributos femeninos), etc. El tambor chamnico El tambor asume un papel de primer orden en las ceremonias chamnicas. Su simbolismo es complejo; mltiples sus funciones mgicas. Es indispensable para el desarrollo de la sesin, ya conduzca al chamn al "Centro del Mundo", ya le consienta volar por los aires, ya convoque y "aprisione" a los espritus, o ya, por ltimo, que el tamborileo permita al chamn concentrarse y volver a establecer un contacto con el mundo espiritual que se dispone a recorrer. Se recuerda que muchos sueos iniciticos de los futuros chamanes llevan aparejado un viaje mstico al "Centro del Mundo", a la residencia del rbol Csmico y del Seor Universal. Con una de las ramas de este rbol, que el Seor deja caer para ello, el chamn fabrica la caja de su tambor. La significacin de este simbolismo nos parece que surge con bastante claridad del conjunto del cual es parte: la comunicacin entre el Cielo y la Tierra por medio del rbol del Mundo, esto es, por el Eje que se halla en el "Centro del Mundo". Por el hecho de que la caja de su tambor est sacada de la propia madera del rbol Csmico, el chamn, al taerlo, es proyectado mgicamente cerca de ese rbol; es proyectado al "Centro del Mundo", y, por el mismo impulso, puede ascender a los Cielos Desde este punto de vista, el tambor puede ser identificado con el rbol chamnico de mltiples peldaos, por el cual el chamn sube simblicamente al Cielo. Trepando por el lamo o tocando el tambor, el chamn se aproxima al rbol del Mundo y despus sube efectivamente a l. Los chamanes siberianos tienen tambin sus rboles personales que no son sino representantes del rbol Csmico, algunos utilizan asimismo "rboles invertidos", esto es, clavados por sus races en el aire, y que, como se sabe, son uno de los smbolos ms arcaicos del rbol del Mundo. Todo este conjunto, unido a las relaciones ya notadas entre el chamn y los lamos de las ceremonias, muestra la solidaridad que existe entre el rbol Csmico, el tambor chamnico y la ascensin celeste.

La misma eleccin de la madera con la que se har la caja del tambor depende nicamente de los "espritus" o de una voluntad trans-humana. El chamn ostiacosamoyedo coge su hacha y, cerrando los ojos, entra en un bosque y toca un rbol a la ventura; de ste sacarn sus compaeros la madera para la caja, el siguiente da. Al otro extremo de la Siberia, entre los Altaicos, el chamn recibe directamente de los espritus la indicacin precisa del bosque y del sitio donde crece el rbol, y l enva a sus auxiliares para reconocerlo y desgajar la madera para la caja del tambor. En otras regiones, el propio chamn recoge las astillas necesarias. En otros lugares se ofrecen sacrificios al rbol, embadurnndolo con sangre y vodka. Tambin se procede a la "animacin del tambor" rociando su caja con alcohol. Entre los Yakutes se recomienda escoger un rbol herido por el rayo (Shieroshewski). Todas estas costumbres y precauciones rituales muestran claramente que el rbol concreto ha sido transfigurado por la revelacin sobrehumana y que en realidad ha dejado de ser un rbol profano y simboliza al propio rbol del Mundo. El tambor es, por lo comn, de forma oval; su piel es de reno, de alce o de caballo. Entre los Ostiacos y los Samoyedos de la Siberia occidental, la superficie exterior no lleva ningn dibujo. Segn Georgi, en la piel de las tambores tungusos hay pintados pjaros, serpientes y otros animales. Shirokogorov describe del siguiente modo los dibujos que ha visto en los tambores de los Tunguses transbaikalianos: el smbolo de la tierra firme (porque el chamn utiliza su tambor a manera de barca para cruzar el mar, y por eso indica sus partes continentales); muchos grupos de figuras antropomorfas, a la derecha y a la izquierda, y gran nmero de animales. En el centro del tambor no se pinta ninguna imagen; las ocho lneas dobles all trazadas simbolizan los siete pies que sostienen la Tierra ms arriba del Mar. Entre los Yakutes se observan signos misteriosos, rojos y negros, que representan hombres y animales. Diversas imgenes se han visto tambin en los tambores de los Ostiacos del Ynisei. "Detrs del tambor hay un puo vertical de madera y de hierro que el chamn coge con la mano izquierda. Unos hilos de metal o unas astillas horizontales sostienen innumerables trozos de metal tintineante, cascabeles, cencerros, imgenes de hierro que representan espritus, animales diversos, etc., y con frecuencia armas, como una flecha, un arco o un cuchillo. Cada uno de estos objetos mgicos posee un simbolismo particular y desempea su cometido en la preparacin o la realizacin del viaje exttico o de las dems experiencias msticas del chamn. Los dibujos que adornan la piel del tambor son una caracterstica de todas las tribus ttaras y laponas. Entre los Ttaros las dos caras de la piel estn cubiertas de imgenes. Las caracteriza una gran variedad, aunque siempre se pueden distinguir en ellas los smbolos ms importantes, por ejemplo el rbol del Mundo, el Sol y la Luna, el Arco-iris, etc. Los tambores constituyen, en efecto, un microcosmo: un lmite "topogrfico" que separa el Cielo de la Tierra y, en ciertos lugares, la Tierra del Infierno. El rbol del Mundo, esto es, el lamo del sacrificio por el que trepa el chamn; el caballo, el animal sacrificado, los espritus-auxiliares del chamn, el Sol y la Luna, a los que llega en el curso de su viaje celeste, el Infierno de Erlik Kan (con los Siete Hijos y las Siete Hijas del Seor de los Muertos, etc.) en el que penetra en su descenso al reino de los muertos; todos estos elementos, que resumen en cierto modo el itinerario y las aventuras del chamn, se hallan representadas en su tambor. Nos falta espacio para anotar todos los signos e imgenes y comentar su simbolismo. Advirtamos simplemente que el tambor representa un microcosmo con sus tres zonas Cielo, Tierra, Infierno, al mismo tiempo que indica los medios gracias a los cuales el chamn realiza la ruptura de los niveles y establece la comunicacin con el mundo de arriba y de abajo. En efecto, y como acabamos de ver, la imagen del lamo del sacrificio (el rbol del Mundo} no es la nica; se halla tambin el Arco-iris: el chamn sube a las esferas superiores trepando por el

Arco-Iris. Se encuentra asimismo la imagen del Puente por el cual el chamn pasa de una regin csmica a la otra. Todas las imgenes de los tambores estn dominadas por el simbolismo del viaje exttico, esto es, por los viajes que suponen una ruptura de nivel y, por tanto, un "Centro del Mundo". El redoble inicial de la sesin, destinado a evocar los espritus y a "encerrarlos" en el tambor del chamn, constituye el momento preliminar del viaje exttico. Por este motivo se dice que el tambor es el "caballo del chamn" (Yakutes, Buriatos) o aun, en donde la piel del tambor procede de un corzo, se le llama "el corzo del chamn" (Karagases, Soyotes). Las leyendas yakutas cuentan largamente cmo el chamn vuela con su tambor a travs de los siete cielos. "Yo voy en un corzo salvaje!", cantan los chamanes karagases y soyotes. Y entre los altaicos el palillo con que se toca el tambor recibe el nombre de "ltigo" (Harva). La idea del viaje exttico se encuentra tambin en el nombre que dan a su tambor los chamanes de los Yurak de la tundra: arco o arco cantante. Segn Lehtisalo y Harva, el tambor chamnico serva originariamente para echar a los malos espritus, cosa que se poda hacer tambin valindose de un arco. Es totalmente exacto que el tambor se utiliza a veces para expulsar los malos espritus (Harva), pero en semejantes casos su empleo particular se ha olvidado y se acude a la "magia del ruido" con la que se expulsa a los demonios. Tales ejemplos de modificacin de funcin son bastante frecuentes en la historia de las religiones. Pero no creemos que la funcin originaria del tambor haya sido la de expulsar espritus. El tambor chamnico se distingue precisamente de todos los dems instrumentos de la "magia del ruido", porque hace posible una experiencia exttica. Que sta, en sus orgenes, fuera preparada por el encanto de los sonidos del tambor, encanto que era valorado, como "voz de los espritus", o que se haya llegado a una experiencia exttica despus de la extrema concentracin suscitada por un redoble prolongado, es un problema que no afrontamos de momento. Pero hay un hecho cierto: es la magia musical la que ha decidido la funcin chamnica del tambor, y no la antidemonaca magia del ruido. La prueba de ello es que, incluso donde el tambor se reemplaza por un arco como entre los Ttaros Lebed y los Altaicos, se acude siempre al instrumento musical y no al arma antidemoniaca: no hay flechas, y el arco se utiliza como un instrumento de una sola cuerda. Los baqa kirghizes tampoco emplean el tambor para preparar el trance, sino el kobuz, que es un instrumento de cuerda. Y el trance, como entre los chamanes siberianos, se realiza al danzar al comps de la meloda mgica del kobuz. La danza se ver ms claramente despus reproduce el viaje exttico del chamn al Cielo. Es decir, que la msica mgica, como el simbolismo del tambor y del indumento chamnicos, y como la misma danza del chamn, son otros tantos medios para emprender el viaje exttico o para asegurar el buen xito del mismo. Los palos con cabeza de caballo, que los Buriatos llaman "caballos", presentan el mismo simbolismo. Los pueblos ugrios desconocen los dibujos de los tambores chamnicos. Por el contrario, los chamanes lapones ornan sus tambores todava ms copiosamente que los Ttaros. En la gran obra de Manker sobre el tambor mgico lapn se hallan las reproducciones y el anlisis exhaustivo de un gran nmero de dibujos. No es siempre fcil identificar los personajes mticos y la significacin de todas las imgenes, a veces sobremanera misteriosas. En general, los tambores lapones representan las tres zonas csmicas separadas entre s por lmites fronterizos. En el Cielo se reconocen la luna y el sol, diosas y dioses (probablemente influidos por la mitologa escandinava), aves (cisne, cuco, etc.), el tambor, los animales de los sacrificios, etc.; el rbol Csmico, gran nmero de personajes mticos, barcas, los chamanes, el dios de la caza, caballeros, etc., pueblan el espacio intermediario (la Tierra); los dioses del Infierno, los chamanes con los muertos, serpientes y aves se encuentran, junto a otras imgenes, en la zona inferior.

Los chamanes lapones utilizan tambin su tambor para la adivinacin. Esta costumbre la desconocen los Turcos. Los Tunguses practican una especie de adivinacin limitada, que consiste en arrojar la varita al aire: la posicin de la varita, ya cada, da la contestacin a la pregunta hecha (Harva). El problema del origen y de la difusin del tambor chamnico en el Asia septentrional es extraordinariamente complejo, y lejos an de estar resuelto. Muchos indicios sitan el lugar probable de la difusin en el Asia meridional. Est fuera de duda que el tambor lamasta ha influido no slo en la forma del tambor siberiano, sino tambin en la del tambor de los Chukchi y de los Esquimales. Estas comprobaciones no dejan de ejercer influencias en la formacin del actual chamanismo del Asia central y de la Siberia, y volveremos sobre ellas cuando intentemos trazar las grandes lneas de la evolucin del chamanismo asitico. Indumentos rituales y tambores mgicos en todo el mundo No puede pensarse en presentar aqu un cuadro comparativo de los indumentos y de los tambores u otros instrumentos rituales utilizados por los hechiceros, hombres-mdico y sacerdotes en todo el mundo. El tema corresponde ms bien a la etnologa y slo interesa secundariamente a la historia de las religiones. Recordemos, no obstante, que el mismo simbolismo que hemos descifrado en el indumento del chamn siberiano, aparece tambin en otras partes. Se encuentran las caretas desde las ms simples a las ms complicadas, las pieles de animales, y especialmente las plumas de las aves, cuyo simbolismo de ascensin no hay que subrayar. Se encuentran las varas mgicas, las campanillas y las distintas formas de tambores. As, el hechicero dusun se pone algunos ornamentos y plumas sagradas cuando empieza una cura (Evans); el chamn de Mentawei utiliza un indumento litrgico que lleva plumas de aves y campanillas (Loeb: Shaman and Seer): los hechiceros y. guerreros africanos se cubren con pieles de fieras y con dientes y huesos de animales, etc. (Webster: Magic). Aunque el indumento ritual sea ms bien raro en Amrica del Sur tropical, se usan determinados accesorios del chamn. Tal es, por ejemplo, la maraca o sonajero "que se hace con una calabaza, la cual contiene semillas o piedras y tiene un mango". Este instrumento se considera como sagrado, y los Tupinamb incluso le presentan ofrendas alimenticias (Mtraux: La religion des Tupinamba). Los chamanes yaruros ejecutan con sus sonajeros "representaciones muy estilizadas de las principales divinidades que ellos visitan durante su trance (Mtraux: Le shamanisme dans l'Amerique du Sud). Los chamanes norteamericanos usan en las ceremonias un hbito ms bien simblico: plumas de guila o de otras aves, una especie de sonajero o un tamboril, bolsitas con cristales de roca, piedras y otros objetos mgicos... El guila de la que se cogen las plumas se considera como sagrada y, por esta razn, se le deja en libertad (Park). El bolsillito con los accesorios jams lo abandona el chamn; durante la noche lo oculta bajo su almohada o bajo su lecho. Entre los Tlingit y los Haida, se puede hablar incluso de un hbito ritual (un vestido, una manta, un sombrero, etc.), que el propio chamn se hace siguiendo las indicaciones de su espritu protector (Swanton, citado por Bouteiller: Chamanisme et gurison magique). Entre los Apaches, adems de las plumas de guila, el chamn posee un rombo, una cuerda mgica (que lo hace invulnerable y le permite tambin prever los acontecimientos futuros, etc.) y un sombrero ritual. En otras partes, como entre los Sanpoil y los Nespelem, el poder mgico del indumento se reduce a un trapo rojo que se pasa alrededor del brazo (Park). Las plumas de guila son conocidas en todas las tribus norte-americanas. Adems se las utiliza pegadas a los palos o varas en las ceremonias de iniciacin (por ejemplo, entre

los Maidus del noreste), y estas varas se depositan sobre las tumbas de los chamanes. Son un signo que indica la direccin que toma el alma del difunto. En Amrica del Norte, como en la mayor parte de las dems reas, el chamn utiliza un tamboril o un sonajero. Donde falta el tambor ritual se le reemplaza por el gong o la concha (especialmente en Ceiln, en el Asia meridional, en China, etc.). Pero siempre se trata de un instrumento capaz de establecer, de un modo o de otro, contacto con el "mundo de los espritus". Hay que entender esta ltima expresin en su sentido ms amplio, ya que en ella se incluyen no solamente dioses, espritus y demonios, sino tambin nimas de antepasados, muertos y animales mticos. Este contacto con el mundo suprasensible exige forzosamente una concentracin preliminar, facilitada por la "inclusin" del chamn o del mago en su indumento y acelerada por la msica ritual. El mismo simbolismo del indumento sobrevive en las religiones ms evolucionadas; las pieles de lobo o de oso en China, las plumas de ave del profeta irlands, etc. El simbolismo rnacrocsmico se encuentra en las vestiduras de los sacerdotes y de los soberanos del antiguo Oriente. Este conjunto de hechos encaja en una "ley" harto conocida de la historia de las religiones: se llega a ser lo que se muestra ser. Los portadores de caretas son en realidad los antepasados mticos representados por esas caretas. Pero hay que esperar las mismas consecuencias a saber, la transformacin total del individuo en algo diferente de los signos y smbolos diversos, en ocasiones solamente indicados en el hbito o directamente en el cuerpo: se apodera uno de la facultad de vuelo mgico llevando una pluma de guila, o incluso el dibujo vivamente estilizado de esa pluma, etc. El uso de los tambores y de los dems instrumentos de msica mgica no se limita, sin embargo, exclusivamente a las sesiones. Muchos chamanes tocan el tambor y cantan slo por gusto, sin que las implicaciones de estas acciones dejen de ser las mismas: subir al Cielo o descender a los Infiernos para visitar a los muertos. Esta "autonoma", que acaba por seorear los instrumentos de la msica mgico-religiosa, ha llevado a la constitucin de una msica que, si no es an "profana", es de cualquier modo ms libre y est ms llena de imgenes. El mismo fenmeno se produce con los cantos chamnicos que cuentan los viajes extticos al Cielo y los peligrosos descensos a los Infiernos. Al cabo de cierto tiempo este gnero de aventuras pasa al folklore de los pueblos respectivos y viene a enriquecer la literatura oral popular con nuevos temas y nuevos personajes.

Captulo VI EL CHAMANISMO EN EL ASIA CENTRAL Y SEPTENTRIONAL I. ASCENSIONES AL CIELO, DESCENSO A LOS INFIERNOS Funciones del chamn Por importante que sea el papel de los chamanes en la vida religiosa del Asia central y septentrional, contina, sin embargo, siendo harto restringido94. El chamn no es sacrificador: "no entra en sus atribuciones vigilar los sacrificios que se ofrecen, en fechas determinadas, a los dioses del agua, del bosque y de la familia" (Kai Donner: La Sibrie). Como ya advirti Radlov, el chamn de los Altaicos no tiene nada que ver con las ceremonias del nacimiento, del matrimonio y del entierro, salvo que acontezca algo inslito; asi, por ejemplo, se acude a l en los casos de esterilidad o en los partos difciles
94

Del mismo modo la posicin social de los chamanes siberianos es de primersima categora, con excepcin de los Chukchi entre los cuales no se observa gran respeto al chaman. Entre los Buriatos parece que los chamanes fueron los primeros jefes polticos.

(Radlov: Aus Sibirien). Ms al norte, al chamn se le invita a veces a los entierros, para impedir que se aparezca el alma del muerto; est tambin presente en las bodas, para proteger de los malos espritus a los recin casados95. Pero, como se ve, su papel se reduce entonces al de una defensa mgica. Por el contrario, se estima irreemplazable en cualquier ceremonia que ataa a las experiencias del alma humana como tal, como precaria unidad psquica, propensa a abandonar el cuerpo y fcil presa de los demonios y de los hechiceros. Por eso, tanto en toda Asia como en la Amrica del Norte, y tambin en otras partes, el chamn asume las funciones del mdico y del guerrero: pronuncia el diagnstico; busca el alma fugitiva del enfermo, la captura y la devuelve al cuerpo qu acababa de abandonar. Es siempre el que lleva el alma del muerto a los Infiernos, porque es, por excelencia, psicopompo. Es curandero y psicopompo porque conoce las tcnicas del xtasis; esto es, porque su alma puede abandonar impunemente su cuerpo y vagar muy lejos; puede entrar en los Infiernos y subir al Cielo. Conoce, por su propia experiencia exttica, los itinerarios de las legiones extraterrestres. Consigue descender a los Infiernos y subir a los Cielos porque ya ha estado all. El peligro de extraviarse en esas regiones prohibidas contina siendo grande; pero, santificado por la iniciacin y provisto de sus espritus custodios, el chamn es el nico ser humano que puede afrontar ese peligro y aventurarse en una geografa mstica. Es tambin esta facultad exttica la que sirve al chamn como veremos en seguida para acompaar al alma del caballo ofrecido a Dios en los sacrificios peridicos de los Altaicos. En este caso es el propio chamn el que sacrifica el caballo, pero lo hace porque es el llamado a conducir el alma del animal en su viaje celeste hasta el trono de Bai Ulgn, y no porque su funcin sea la de un sacerdote sacrificador. Por el contrario entre los Ttaros de Altai parece que el chamn ha sustituido al sacerdote sacrificador; porque, en los sacrificios del caballo al dios celeste supremo de los proto-Turcos (Hiungnu, Tukue), de los Katshina y de los Beltyres, los chamanes no desempean ningn papel mientras toman parle activa en los otros sacrificios. Los mismos hechos se verifican entre los pueblos ugrios. Entre los Vogules y los Ostiacos del Irtysch, los chamanes sacrifican con motivo de una enfermedad y antes de emprender la cura, pero este sacrificio parece ser una innovacin tarda; en este caso no sera originaria e importante como la busca del alma perdida del enfermo (Karjalainen, III). En estos mismos pueblos los chamanes asisten a los sacrificios de expiacin y en la regin de Irtysch, por ejemplo, incluso pueden sacrificar; pero nada puede inducirse de este hecho, porque cualquier persona puede sacrificar a los dioses. Incluso cuando toma parte en los sacrificios, el chamn ugrio no degella el animal, sino que participa en lo puramente "espiritual" del rito: sahuma, pronuncia las plegarias, etc. En el sacrificio de los Tremyugan, al chamn se le llama "el hombre que ora", pero no es indispensable. Entre los Vasyugan, despus de la consulta con el chamn acerca del enfermo, se hace el sacrificio de acuerdo con sus rdenes, pero a la vctima la degella el dueo de la casa. En los sacrificios colectivos de los pueblos ugrios, el chamn se limita a recitar las plegarias y a llevar las almas de las vctimas a las respectivas divinidades (Karjalainen). En conclusin, y como ya hemos dicho, incluso cuando toma parte en los sacrificios, el chamn desempea ms bien un papel "espiritual"96. Su preocupacin gira exclusivamente alrededor del itinerario mstico del alma, del animal sacrificado. Se

95

Karjalainen. Segn Shieroszewski, el chamn yakuta presida todos los acontecimientos importantes; pero no puede deducirse de esto que domine la vida religiosa "normal"; es esencialmente indispensable en caso de enfermedad. Entre los Buriatos, a los nios se les protege contra los mismos espritus por los chamanes, hasta la edad de quince aos.
96

Obsrvese la analoga con la funcin del brahmn en el ritual vdico.

comprende fcilmente por qu: el chamn conoce este itinerario, y, por aadidura, es capaz de dominar y conducir un "alma", pertenezca a un hombre o a una vctima. Ms al norte, el papel religioso del chamn parece que crece en importancia y en complejidad. As, en el extremo norte de Asia, cuando escasea la caza, se acude a la intervencin del chamn (Harva). Del mismo modo proceden los Esquimales y otras tribus norteamericanas97; pero estos ritos de caza no pueden considerarse como propiamente chamnicos. Si parece que el chamn asume cierto papel en tales circunstancias, esto se debe siempre a sus facultades extticas: prev los cambios atmosfricos, es clarividente y ve a gran distancia (puede por lo tanto, descubrir la caza); adems, sustenta relaciones ms estrechas, y de orden mgico-religioso, con los animales. La adivinacin y la clarividencia son parte de las tcnicas msticas del chamn. Por ello se consulta a un chamn para hallar a los hombres o los animales extraviados en la tundra o en las nieves, para recuperar un objeto perdido, etc. Pero estos modestos quehaceres constituyen casi siempre la incumbencia de las mujeres-chamanas o de otras clases de magos y magas. Tampoco es la "especialidad" de los chamanes el perjudicar a los enemigos de sus clientes, aunque lo intenten en ocasiones. Pero el chamanismo norasitico es un fenmeno sumamente complejo y sobre el que pesa una tan larga historia, que ha acabado por absorber gran nmero de tcnicas mgicas, especialmente a consecuencia del prestigio que los chamanes han acumulado en el transcurso del tiempo, Chamanes "blancos," y "negros". Mitologas "dualistas" La ms clara de las especializaciones es, por lo menos en ciertos pueblos, la de los chamanes "blancos" y "negros", aunque no siempre sea fcil definir su oposicin. Miss Czaplicka menciona, entre los Yakutes, a los ajy ojuna, que sacrifican a los dioses, y a los abasy ojuna, que sustentan relaciones con los "malos espritus". Pero, como advierte Harva, el ajy ojuna no es siempre un chamn, sino que puede ser tambin un sacerdote sacrificador. Segn Pripuzov, el mismo chamn yakuto puede evocar indistintamente a los espritus superiores (celestes) o a los de las regiones nfimas98.8 Entre los Tunguses de Turujansk, la clase de los chamanes no conoce ninguna diferenciacin; cualquier sacerdote sacrificador, adems del chamn, puede realizar el sacrificio al dios celeste, y estos ritos se efectan siempre de da, mientras que los ritos chamnicos se practican durante la noche (Harva). La distincin est claramente determinada entre los Buriatos, que hablan de "chamanes blancos" (sagani b) y "chamanes negros" (karain b); los primeros sustentan relaciones con los dioses, los segundos, con los espritus. Su hbito es diferente, blanco el de los sagani b y azul el de los otros. La propia mitologa de los Buriatos presenta un dualismo muy sealado: la innumerable clase de los semidioses se subdivide en khans negros y khans blancos, separados por una viva enemistad. Los khans negros son servidos por los "chamanes negros": estos ltimos no disfrutan de verdadera estimacin, aunque, en ocasiones, no dejan de ser tiles a los humanos, ya que slo ellos pueden asumir el papel de intermediarios cerca de los khans negros (Sandschejew). Esta situacin no es, sin embargo, la originaria: segn los mitos, el primer chamn era "blanco"; slo ms tarde apareci el "negro". Recurdese tambin que fue el dios celeste el que envi el guila
97

Por ejemplo el "antelope-charming" de los Paviotso.

98

Shieroszewski clasifica los chamanes yakutas de acuerdo con su poder y entre ellos distingue: a) los "ltimos" (Kennik ona) que son ms bien adivinos, intrpretes de los sueos y que tratan nicamente las enfermedades leves; b) los chamanes "ordinarios" ( orto ona) que son los curanderos habituales; c) los "grandes" chamanes, los magos poderosos, a los cuales el propio Oulou-Toion ha enviado un espritu protector. Como veremos en seguida, el panten de los Yakutes se caracteriza por una biparticin, pero no parece que sta tenga su contrapartida en una diferenciacin de las clases de chamanes. Sin embargo, se habla de "chamanes blancos" o "chamanes de esto", especializados en las ceremonias de la diosa Aisyt.

para investir con los dones chamnicos al primer hombre con que se topara en la Tierra. Esta divisin de los chamanes en dos ramas, podra ser muy bien un fenmeno secundario e incluso bastante tardo, ya debido a influencias iranias, ya a una valoracin negativa de las hierofanas chtoniques e "infernales", que con el tiempo han acabado por designar poderes "demoniacos". No olvidemos que una gran parte de las divinidades y de los poderes de la Tierra y de los Infiernos no son forzosamente "malos' ni "demonacos". Representan generalmente hierofanas autctonas, incluso tpicas, cadas de su jerarqua a consecuencia de modificaciones que sobrevinieron en el seno de "la casa de los dioses". A veces esta divisin de las divinidades en celestes y chtnico-infernales no es sino una clasificacin cmoda, que no contiene nada de peyorativo para las segundas. Acabamos de ver entre los Buriatos una oposicin bastante notoria entre los khans blancos y los khans negros. Tambin los Yakutes conocen dos grandes clases (bis) de dioses: los de "arriba" y los de "abajo", los tangara ("celestes"), los "subterrneos"99, sin que pueda hablarse, sin embargo, de una oposicin clara entre ellos (Shieroszewski); se trata especialmente de una clasificacin y de una especializacin de las diversas formas y distintos poderes religiosos. Por muy benvolos que sean los dioses y los espritus de "lo alto", son desgraciadamente pasivos y no procuran casi ningn socorro a los hombres en el drama de su vida. Habitan "las esferas superiores del Cielo, apenas intervienen en los asuntos humanos y tienen relativamente mucha menos influencia en el curso de la vida que los espritus del 'bis de abajo', vindicativos, ms cerca de la Tierra, unidos a los hombres por lazos de sangre y con una organizacin, en clanes, mucho ms rigurosa" (Shieroszewski). El jefe de los dioses y de los espritus celestes es Art-Toon-Aga. el "Seor Padre Amo del Mundo", que reside "en las nueve esferas del Cielo. Poderoso, permanece inactivo; resplandece como el sol, que es su emblema, habla con la voz del trueno, pero apenas interviene en los asuntos humanos. Sera intil dirigirle splicas en favor de nuestras necesidades cotidianas; slo en casos extraordinarios se puede turbar su reposo, y aun entonces es muy escasa su buena voluntad para intervenir en las cosas de los hombres". Aparte de Art-Toon-Aga, existen an siete grandes dioses de "lo alto" y una multitud de dioses menores. Pero su residencia celeste no entraa forzosamente una estructura urania. Junto al "Seor-Creador Blanco" (Urng Ai-Toon), que vive en el cuarto Cielo, hallamos por ejemplo, a "La Dulce Madre-Creadora", "La Dulce Seora de la Natividad" y "La Seora de la Tierra", (Am-Alai-Choutoun). El dios de la caza, Ba Bana, reside en la parte oriental del Cielo y tambin en los campos y los bosques. Pero se le sacrifican bfalos negros, cosa que indica su origen telrico100. El "bis de abajo" comprende ocho grandes dioses, a cuya cabeza est "El Todopoderoso Seor del Infinito" (Ouloutouer Oulou-Toon) y una cantidad ilimitada de "malos espritus". Pero Oulou-Toon no es malo: "slo est muy cerca de la Tierra, cuyos asuntos le interesan vivamente... Oulou-Toon personifica la existencia activa, llena de sufrimientos, de deseos, de luchas... Hay que buscarle hacia Occidente, en el tercer Cielo. Pero no debe invocarse ftilmente su nombre; la tierra tiembla y se agita cuando l la pisa y el corazn del mortal estallara de pavor si osara contemplar su rostro. Nadie, pues, lo ha visto. Sin embargo, es el nico, de todos los poderosos habitantes del Cielo, que baja
99

Por otra parte, "arriba" y "abajo" son trminos bastante vagos: pueden designar tambin regiones situadas detrs o delante de un rio.
100

"Cuando los cazadores no tienen suerte en la caza o cuando uno de ellos cae enfermo, se sacrifica un bfalo negro cuyas carnes, entraas y grasas son quemadas por el chamn. Durante la ceremonia se lava en la sangre del animal sacrificado una figura de Bana, hecha de madera y cubierta con la piel de una liebre. Cuando el deshielo deja en libertad las aguas, se plantan en la orilla estacas unidas entre s con cuerdas de pelo (sty) a las que se suspenden trapos abigarrados y cabelleras; adems, se arroja al agua mantequilla, pasteles, azcar, dinero" (Shieroszewski). Es el tipo mismo de un sacrificio mestizo.

a este humano valle lleno de lgrimas... l es el que dio el fuego a los hombres; l quien cre al chamn y quien le ense a luchar contra la desdicha... Es el creador de las aves, de los animales del bosque y de los mismos bosques" (Shieroszewski). Oulou-Toon no obedece a Art-Toon-Aga: lo trata de igual a igual101. Citemos, como detalle significativo, el hecho de que a muchas de estas divinidades de "abajo" se les ofrecen en sacrificio animales blancos u overos: a Kahtyr-Kaghtan BouraToon, poderoso dios, a quien slo Oulou-Toon aventaja, se le sacrifica un caballo tordillo lucero; a la "Seora del potro blanco" se le ofrece un potro blanco; a los dems dioses y espritus de "abajo" se les sacrifican jumentos overos, de corvejones blancos o de cabeza blanca, o jumentos tordillos, etc. Claro est que los espritus de "abajo" cuentan tambin con algunos chamanes ilustres. El ms clebre es el "prncipe de los chamanes" de los Yakutes: habita en la parte occidental del Cielo y es de la familia de Oulou-Toon. "Era antes un chamn del ulus de Nam, del nosleg de Btgn, de la raza tchaky... Se le ofrece en sacrificio un perro de caza, color de acero con manchas blancas y con la cabeza blanca desde los ojos al hocico" (Shieroszewski). En estos ejemplos se ve cun difcil es trazar un lmite neto entre los dioses "uranios" y los dioses "telricos", entre los poderes religiosos considerados "buenos" y los otros, los que se reputan "malos". Lo que s aparece con toda precisin es que el supremo dios celeste es un deus otiosus y que en el "panten" yakuta las situaciones y las jerarquas han sido muchas veces no slo cambiadas, sino tambin usurpadas. Dado este "dualismo", complejo y vago a la vez, se comprende cmo el chamn yakuta puede "servir" a los dioses de "lo alto" y a los de "abajo", porque el "bis de abajo" no quiere decir siempre "espritus malos". La diferencia entre los chamanes y los otros sacerdotes (los "sacrificadores") no es de orden ritual, sino exttico: no es el hecho de que un chamn pueda o no pueda ofrecer tal o cual sacrificio el que caracteriza y especifica su situacin especial en el seno de la comunidad religiosa (que abarca sacerdotes y laicos), sino la particular naturaleza de sus relaciones con las divinidades, tanto con las de "arriba" como con las de "abajo". Estas relaciones lo veremos ms claramente despus son ms "familiares", ms "concretas" que las de los dems sacerdotes sacrificadores o laicos: porque en el chamn las experiencias religiosas tienen siempre una estructura exttica, cualquiera que sea la divinidad que provoque esta experiencia. La misma divisin se encuentra entre los chamanes altaicos, aunque no tan netamente diferenciada como en los Buriatos. Anochin habla de "chamanes blancos" ( aka kam) y de "chamanes negros" (kara kam). Radlov y Potapov no recogen esta diferencia; segn sus informes el mismo chamn puede efectuar, ya el viaje al Cielo, ya el descenso a los Infiernos. Pero estas afirmaciones no son contradictorias. Anochin observa que existen tambin chamanes "negros-blancos", que pueden emprender entrambos viajes; el etnlogo ruso encontr seis chamanes "blancos", tres "negros" y cinco "blancos-negros". Es harto probable que Radlov y Potapov hayan tratado nicamente de esta categora de chamanes. El hbito de los "chamanes blancos" es ms sumario: el cafetn (manyak) no parece indispensable. Pero poseen un sombrero de piel de cordero y otros atributos. Las mujeres-chamanas son siempre "negras", porque jams emprenden el viaje al Cielo. En resumen, los Altaicos parece que conocen tres clases de chamanes: los que se ocupan exclusivamente en los dioses y poderes celestes, los especializados en el culto (exttico) de los dioses del Infierno y, por ltimo, los que sustentan relaciones msticas con los dioses celestes y con los infernales. Estos ltimos parecen ser bastante importantes por su nmero.

101

Esta descripcin nos hace comprender lo inadecuada de la integracin de Oulou-Toion entre las divinidades "inferiores" o de "abajo". En efecto, acumula los atributos de un Seor de los Animales, de un demiurgo e incluso de un dios de la fertilidad.

Sacrificio del caballo y ascensin del chamn al Cielo (Altai) Todo lo dicho se aclarar cuando hayamos descrito algunas sesiones chamnicas, realizadas con distintos propsitos: sacrificio del caballo y ascensin al Cielo, bsqueda de las causas de una enfermedad y tratamiento del enfermo, acompaamiento del alma del difunto a los Infiernos y purificacin de la casa, etc. Por el momento nos limitaremos a la descripcin de las sesiones, sin estudiar el trance propiamente dicho del chamn y contentndonos slo con aludir a las concepciones religiosas y mitolgicas que valoran estos viajes extticos. Este ltimo problema, el de los fundamentos mticos y teologales del xtasis chamnico, lo volveremos a abordar ms tarde. Es preciso tambin recordar que la fenomenologa de la sesin cambia de una tribu a otra, aunque la estructura es siempre la misma. No hemos credo necesario precisar todas estas diferencias, que se refieren por lo comn a los pormenores. En este captulo se ha procurado conseguir, en primer trmino, una descripcin, lo ms completa posible, de los ms importantes tipos de sesiones chamnicas. Comenzaremos por la descripcin clsica, procurada por Radlov, del ritual altaico, y que se funda, no slo en sus observaciones, sino tambin en los textos de los cantos e invocaciones recogidos, a principios del siglo XIX, por los misioneros del Altai y redactados despus por el padre Verbitskii. Este sacrificio se efecta, de cuando en cuando, por cada familia, y la ceremonia dura dos o tres noches consecutivas. La primera noche est dedicada a la preparacin del rito. Despus de elegir un lugar en un prado, el kam instala en l una yurte nueva, en cuyo interior coloca un lamo joven, despojado de sus ramas bajas y en cuyo tronco se tallan nueve escalones (tapty). La parte alta del follaje, en cuya copa se pone una bandera, sale por el orificio superior de la yurte. Se instala una pequea empalizada de estacas de lamo en torno de la yurte, y a la entrada se planta una vara de lamo, que lleva un nudo hecho con cuerdas de caballo. Despus se escoge un caballo de pelaje claro, y luego de haber comprobado que es agradable a la divinidad, el chamn lo confa a una de las personas presentes, llamada, por esta razn, bash-tut-kan-kiski, o sea "la persona que tiene la cabeza". El chamn agita una rama de lamo sobre el lomo del caballo, para que el alma del animal tenga que salir y disponerse para el vuelo hacia Bai Ulgn. Repite el mismo ademn sobre "la persona que tiene la cabeza", porque el "alma" de esta persona tendr que acompaar al alma del caballo durante todo su viaje celeste y ha de estar, por este motivo, a la disposicin del kam. El chamn vuelve a la yurte, arroja las ramas al fuego y ahma su tamboril. Comienza a invocar los espritus y a ordenarles que entren en el tambor, porque necesitar de cada uno de ellos en su ascensin. A cada llamamiento nominal, el espritu responde: "Aqu estoy, Kam!" y el chamn manipula el tamboril y hace el ademn de atrapar en l al espritu. Despus de haberse procurado sus espritus auxiliares (todos los cuales son espritus celestes), el chamn sale de la yurte. A los pocos pasos se encuentra con un espantajo con apariencia de nsar; lo cabalga, agitando rpidamente las manos, como para volar, y canta:
Ms arriba del cielo blanco, ms all de las blancas nubes, ms arriba del cielo azul, y ms all de las azules nubes, oh ave, sube al cielo!

A esta invocacin, el nsar responde graznando: "Ungaigakgak, ungangak, kaigaigakgak, kaigaigak". Es, desde luego, el propio chamn el que imita el canto del ave, Sobre el nsar, el kam va tras el alma del caballo (pra) que se supone ha huido y relincha como un corcel. Con la ayuda de los asistentes, conduce el alma de la bestia a la empalizada y representa, con laboriosa mmica, su captura: el chamn relincha, cocea y

hace como que el lazo, que se tir para coger al animal, le aprieta el cuello. A veces, deja caer el tamboril para indicar que el alma de la bestia ha escapado. Por ltimo, se captura de nuevo, el chamn la sahuma con enebro y deja en libertad al nsar. Despus bendice al caballo y, con la ayuda de algunos concurrentes, lo mata de un modo cruel, rompindole la columna vertebral y esto de suerte que ni una gota de sangre caiga al suelo ni salpique a los sacrificadores102. La piel y los huesos de la vctima se exponen colgndolos de una larga prtiga103.19 Despus de dedicar ofrendas a los antepasados y a los espritus protectores de la yurte, se guisa la carne del caballo y se la come en una ceremonia: los pedazos ms codiciados son para el chamn. La segunda parte de la ceremonia, que es la ms importante, se efecta la noche siguiente. Es ahora cuando el chamn va a exhibir sus capacidades chamnicas durante su viaje exttico hasta la residencia celeste de Bai Ulgn. El fuego arde en la yurte. El chamn ofrece carne del caballo a los Amos del tambor, esto es, a los espritus que personifican los poderes chamnicos de su familia, y canta:
Acepta este pedazo, oh Kaira Khan! Amo del tambor de seis gibas. Ven hacia mi tocando! Si yo te grito tchok, inclnate! Si yo le grito m, acepta esto!...

Del mismo modo se dirige al Seor del fuego, que simboliza el poder sagrado del propietario de la yurte, organizador del festival. Alzando una copa, el chamn imita con los labios el rumor de una asamblea de invitados invisibles dedicados a beber: despus, corta pedazos del caballo para distribuirlos entre los asistentes (representantes de los espritus), que los devoran ruidosamente. Luego el chamn sahma las nueve vestiduras colgadas de una cuerda, como ofrenda del dueo de la casa a Bai Ulgn, y canta:
Presentes que ningn caballo puede llevar, als, als, als!. Que ningn hombre puede levantar, als, als, als! Vestiduras con tres esclavinas; vulvelas tres veces y mralas; que sean un cobertor para el corcel, als, als, als! Principe Ulgn, tesoro de alegra!...

Volvindose a poner su hbito chamnico, el kam se sienta en una banqueta y, siempre ahumando su tambor, comienza a invocar a una multitud de espritus, grandes y pequeos, que contestan cada uno a su vez: "Aqu estoy, Kam!" Invoca tambin a Yayyk Kan, el Espritu del Mar, Kaira Kan, Paisyn Kan; en seguida a la familia de Bai Ulgn (la Madre Tasygan, con nueve hijas a su derecha y siete a su izquierda); y, por ltimo, a los Maestros y a los Hroes de Abakn y de Altai (Mordo Kan, Altai Kan, Oktu Kan, etc.). Tras esta larga invocacin, se dirige a Mrkt, el Ave-del-Cielo:
102

Segn Potanin, se colocan junto a la mesa de los sacrificios dos prtigas que tienen en sus extremos unos pjaros de madera: una cuerda de la que penden ramas verdes y una piel de liebre une las dos prtigas. Entre los Dolganes unas prtigas con pjaros de madera en la punta representan los pilares csmicos. En cuanto al ave, simboliza, naturalmente, el poder mgico de volar que corresponde a los chamanes.
103

El caballo y las ovejas se sacrifican de igual modo en otras tribus altaicas y entre los Teleutes. Es el sacrificio especifico de la cabeza y de los huesos ms largos, que se encuentra en su forma ms pura en las poblaciones rticas.

Ave celeste, los cinco Mrkt, con vuestras poderosas garras de bronce, las garras de la luna son de cobre y el pico de la luna es de hielo; poderoso es el batir de tus largas alas, tu larga cola se parece a un abanico, tu ala izquierda oculta la luna, tu ala derecha oculta al sol. T, madre de las nueve guilas, vuelas sin perderle sobre Yaih, no te sientes cansada sobre Edil! Acrcate, jugando, a mi ojo derecho, psate en mi hombro derecho!...

El chamn imita el canto de esta ave para anunciar su presencia: Kzak, kak, kak! Aqu me tienes, Kam! y, diciendo esto, el chamn baja su hombro, como abrumado por el peso de un ave enorme. Contina el llamamiento de los espritus y el tambor adquiere mucho peso. Contando ya con tantos y tan poderosos protectores, el chamn da muchas vueltas alrededor del lamo que est dentro de la yurte104 y se arrodilla, ante la puerta para pedir al EsprituPortero que le procure un gua. Conseguida la respuesta favorable, vuelve al centro de la yurte tocando el tambor, entre convulsiones, y profiriendo palabras ininteligibles. En seguida, por medio de su tambor, purifica a todo el mundo, empezando por el dueo de la casa. Es una ceremonia larga y compleja que termina con la exaltacin del chamn. Es tambin la seal de la ascensin propiamente dicha, porque, poco tiempo despus, el chamn se sita repentinamente en el primer peldao ( tapty) del lamo, tocando reciamente su tambor y gritando: Tchok, tchok! Hace tambin determinados movimientos para indicar que sube al Cielo. En "xtasis" (?!) da una vuelta en torno del lamo, y del fuego, imitando el ruido del trueno, y se aproxima despus a una banqueta cubierta con una manta de caballo. sta representa el alma del pra, el caballo sacrificado. El chamn se sube y exclama:
He subido un peldao! Aikhai, aikhai! He alcanzado una regin (celeste)! Shagarbata! He trepado hasta la cima de los tapty! Shagarbata! Y me he elevado hasta la luna llena! Shagarbata!105

El chamn se excita an ms y, sin dejar de tocar el tambor, manda a bash-tut-kankiski que se apresure. En efecto, el alma de la "persona que tiene la cabeza'' abandona su cuerpo al mismo tiempo que el alma del caballo sacrificado. El bash-tut-kan-kiski se
104

ste simboliza el rbol del Mundo, que se halla en el centro del Universo, el eje csmico que une el Cielo, la Tierra y el Infierno: las 7, 9 12 muescas (tapty) representan los "Cielos", los niveles celestes. Debe observarse que el viaje exttico del chamn realiza siempre cerca del "Centro del Mundo". Recordemos que entre los Buriatos el lamo chamnico se llama udeshi-burkhan, "el guardin de la puerta", pues abre al chamn la entrada del Cielo.
105

Todo esto es, evidentemente, una exageracin debida a la embriaguez que produce la ruptura del primer nivel csmico. Porque en realidad, el chamn solo ha llegado al primer Cielo; no ha escalado la cima de los tapty: ni siquiera se ha elevado o la luna llena (que se encuentra en el sexto Cielo).

queja de lo dificultoso del camino y el chamn lo estimula. En seguida, subiendo el segundo tapty, llega simblicamente al segundo Cielo, y exclama:
He atravesado el segundo techo, he subido el segundo peldao... Mira; el techo est hecho trizas!...

E, imitando de nuevo el rayo y el trueno, proclama:


Shagarbata! Shagarbata! he subido el segundo peldao! etc.

En el tercer Cielo, el pra est muy cansado y, para aliviarle, el chamn llama al nsar. El ave se presenta: "Kagak, Kagak! Aqu estoy, Kam! El chamn cabalga en l y contina su viaje celeste. Describe la ascensin e imita al graznido del nsar, que se queja, a su vez, de las penalidades del viaje. Al llegar al tercer Cielo descansan. Entonces el chamn habla de la fatiga de su caballo y de la suya. Suministra, tambin, informes acerca del tiempo que har, sobre las epidemias y las desdichas que amenazan y a propsito de los sacrificios que debera ofrecer la colectividad. Despus de que el bash-tut-kan-kiski ha reposado suficientemente, contina el viaje. El chamn sube, una tras otra, las muescas del lamo, y entra as, sucesivamente, en las dems regiones celestes. Para animar la "carrera", se producen distintos episodios, algunos bastante grotescos: ofrece tabaco a Karakush, el Ave Negra al servicio del chamn, y Karakush caza al cuco; abreva el pra imitando el ruido que hace al beber el caballo; por ltimo, el sexto Cielo es el escenario del ltimo episodio cmico: la caza de una liebre106. En el quinto Cielo el chamn tiene una larga conversacin con el poderoso Yayutschi (el "Creador Supremo"), que le revela muchos secretos de lo por venir; algunos se los comunica en voz alta, los otros como en un susurro. En el sexto Cielo el chamn se inclina ante la Luna, y ante el Sol en el sptimo. Atraviesa cielo tras cielo hasta llegar al noveno y, si es verdaderamente poderoso, hasta el duodcimo e incluso ms arriba; la ascensin depende exclusivamente de la fuerza del chamn. Cuando llega a la cumbre que su pujanza le permite alcanzar, el chamn se detiene, deja caer su tambor e invoca humildemente a Bai Ulgn en los siguientes trminos:
Dios hacia el que llevan tres escaleras, Bai Ulgn amo de tres rebaos, la cuesta blanca que acaba de aparecer, el cielo azul que se muestra, la nube azul que rueda rpidamente... Inaccesible cielo fue! Inaccesible cielo blanco! Lugar a un ao de distancia del agua! Padre Ulgn tres veces exaltado! Para quien los bordes de la luna brillan, que utiliza el casco del caballo. T, Ulgn, has creado a todos los humanos que se mueven en torno de nosotros. T, Ulgn, nos has dotado a todos nosotros de rebaos! No nos dejis caer en el dolor! Haz que podamos resistir al Perverso! No nos muestres a Krms (el mal espritu),
106

Como la liebre es un animal lunar, es lgico que se la cace en el sexto Cielo, el de la luna.

no nos dejes en sus manos. T que has hecho girar el Cielo estrellado miles de veces! no condenis mis pecados!

El chamn sabe por Bai Ulgn si el sacrificio fue aceptado y recibe predicciones acerca del tiempo y la nueva cosecha: conoce tambin qu otro sacrificio espera la divinidad. Est episodio indica el punto culminante del "xtasis": l chamn, extenuado, se desploma. El bash-tut-kan-kiski se acerca y coge de sus manos el tambor y el palo. El chamn permanece inmvil y mudo. Tras algn tiempo, se frota los ojos, parece despertar de un sueo profundo y saluda a los presentes como despus de una larga ausencia. En ocasiones la fiesta concluye con esta ceremonia; con ms frecuencia, especialmente en casa de los ricos, dura an un da ms, que se dedica a la libacin en honor de los dioses y a los banquetes, en los que se consumen enormes cantidades de bebidas alcohlicas107. Bai Ulgn y el chamn altaico Consideremos algunas observaciones acerca del ritual que acabamos de analizar. Se ve claramente que est formado por dos partes distintas, de ningn modo inseparables: a) el sacrificio al Ser celeste; b) la ascensin simblica del chamn y su comparecencia, con el alma del animal sacrificado, ante Bai Ulgn. En la forma en que se nos dio a conocer durante el siglo XIX, el sacrificio altaico del caballo recordaba los sacrificios ofrecidos a los Seres Supremos celestes en el extremo norte de Asia, rito conocido tambin en otras partes dentro de las religiones ms arcaicas y que no exige, en modo alguno, la presencia de un chamn-sacrificador. En efecto, y como ya hemos dicho, muchos pueblos turcos conocen el mismo sacrificio del caballo al Ser celeste, sin acudir, no obstante, al chamn. Fuera de los Turco-Ttaros, el sacrificio del caballo lo practicaba la mayora de los pueblos indoeuropeos y siempre consagrado a un dios celeste o de la tempestad. Puede, pues, conjeturarse legtimamente que el papel del chamn en el rito altaico es reciente y apunta a otros hitos ajenos a la ofrenda del animal al Ser Supremo. La segunda observacin se refiere al propio Bai Ulgn. Aunque sus atributos son celestes, se puede creer que no es exactamente, ni desde siempre, un dios supremo uranio. Ofrece ms bien el carcter de un dios de la "atmsfera" y de la fertilidad, porque posee muchos hijos y preside la fecundidad de los rebaos y la opulencia de las cosechas. El verdadero dios celeste supremo de los Altaicos parece ser Tengere Kaira Kan108 ("el misericordioso Seor Cielo"), y, a juzgar por su estructura, ms prxima del samoyedo Num y del turco-mongol Tengri, "Cielo" (vase nuestro Trait d'histoire des religions). Tengere Kaira Kan es el que desempea el papel ms importante en los mitos
107

Harva reproduce el dibujo de un chamn altaico que representa la ascensin celeste con motivo del holocausto del caballo. Anochin publica textos (poemas y oraciones) pronunciados durante la ascensin del chamn al Cielo, en el sacrificio a Karst, el ms popular de los hijos de Bai Ulgn. Zelenin describe el sacrificio del caballo entre Kumandinos de Altai, rito que sigue muy de cerca al que describe Radlov, aunque desconoce el viaje celeste del chamn para presentar el alma del caballo a Sulta Khan (Bai Ulgn). Entre los Ttaros Lebed sacrifica un caballo a la luna llena que sigue al solsticio de verano: el objeto que se persigue es agrcola (que el trigo crezca) y es muy posible que se trate de una sustitucin tarda. Se encuentra la misma "agrarizacin" del sacrificio del caballo entre los Teleutes (sacrificio del 20 de julio, "en el campo"). Los Buriatos practican igualmente el sacrificio del caballo, pero el chamn no desempea ningn papel all; se trata de una ceremonia caracterstica de los pueblos criadores de caballos.
108

Acerca de dicho nombre, vase Paul Pelliot: "Tngrim > trim; "el nombre del Cielo" es el nombre ms antiguo que se encuentra en las lenguas altaicas, puesto que se conoca ya en hiungnu, alrededor de la era cristiana.

sobre la cosmogona y el fin del mundo mientras que Bai Ulgn no aparece en ellos. Es notable que no se le consagre ningn sacrificio, cuando se ofrece un sinnmero de ellos a Bai Ulgn y a Erlik Kan (Schmidt; Ursprung, IX). Pero este alejamiento de Tengere Kaira Kan de todo culto es el destino de casi todos los dioses uranios. Es probable que al principio el sacrificio del caballo se consagrara a Tengere Kaira Kan; hemos visto, en efecto, que el rito altaico pertenece a la clase de sacrificios de la cabeza y de los huesos largos, especficos de las divinidades celestes rticas y norasiticas (vase el artculo de Gahs). Recordemos a este propsito que en la India vdica, el sacrificio del caballo (auamedha), primitivamente ofrecido a Varuna y, verosmilmente, a Dyaus, ha concluido por consagrarse a Prajpati e incluso a Indra. Este fenmeno de sustitucin progresiva, mediante el cual un dios de la atmsfera (y, en las religiones agrcolas, un dios fecundador) suplanta a un dios celeste, es harto frecuente en la historia de las religiones). Bai Ulgn, como en general los dioses de la atmsfera y de la fecundidad, es menos "distante", menos pasivo que las divinidades uranias puras: se interesa en la suerte de los humanos y les ayuda en sus necesidades cotidianas. La "presencia" de este Dios es ms concreta; el "dilogo" con l, ms humano y ms "dramtico". Puede suponerse que, gracias a una experiencia religiosa ms concreta y morfolgicamente ms rica, el chamn ha conseguido suplantar, en el sacrificio del caballo, al antiguo sacrificador, exactamente igual que Bai Ulgn ha suplantado al antiguo dios celeste. El sacrificio es ahora una especie de "psicoforia", que lleva a un encuentro dramtico entre el dios y el chamn y a un dilogo concreto (el chamn llega a veces a imitar la voz del dios). Es fcil comprender por qu el chamn, al que atraen, sobre todo, entre las distintas experiencias religiosas, las formas "extticas" propiamente dichas, ha conseguido hacer suya la funcin principal en el sacrificio altaico del caballo: su tcnica del xtasis le permite abandonar su cuerpo y emprender el viaje celeste. Le es, por tanto, muy fcil repetir este viaje llevando consigo el alma del animal sacrificado para presentarla directamente y de una manera concreta ante Bai Ulgn. Que se trata de una sustitucin harto probablemente bastante tarda, lo evidencia tambin la mediana intensidad del trance". En el sacrificio que describe Radlov, el "xtasis" es evidentemente simulado. En realidad, el chamn "representa" laboriosamente una ascensin (de acuerdo con el canon tradicional: vuelo de ave, andanzas a caballo, etc.) y el inters del rito es ms bien dramtico que exttico. Cosa que no prueba en modo alguno el que los chamanes altaicos no sean capaces de conseguir el trance; pero ste se produce slo en otras sesiones chamnicas y no en el sacrificio del caballo. EL descenso a los Infiernos (Altai) La ascensin celeste del chamn altaico tiene su contrapartida en su descenso a Ios Infiernos. Esta ceremonia es mucho ms difcil y, aunque puede ser tambin efectuada por chamanes que son a la vez. "blancos" y "negros", es, naturalmente, la especialidad de estos ltimos. Radlov no consigui asistir a ninguna sesin chamnica de descenso a los Infiernos. Anochin, que ha recogido los textos de cinco ceremonias de ascensin, solamente encontr un chamn (Mampi) que consintiera en repetirle las frmulas de una sesin de descenso a los Infiernos. Mampi, su informador, era un chamn "blanco y negro": por esto quiz, en su invocacin a Erlik Khan, aluda a Bai Ulgn. Anochin slo facilita los textos de la ceremonia, sin procurarnos ninguna informacin acerca del ritual propiamente dicho. Segn esos textos, el chamn parece descender verticalmente, y una tras otra, las siete "escaleras", o regiones subterrneas, llamadas pudak, "obstculos". Lo acompaan sus antepasados y sus espritus auxiliares. Cada vez que franquea un "obstculo" describe una nueva epifana subterrnea: la palabra negro aparece en casi todos los versos. En el segundo "obstculo" parece aludir a unos ruidos metlicos; en el quinto, oye rumor de

olas y el silbar del viento; por ltimo, al llegar al sptimo, donde se hallan las fuentes de los nueve ros subterrneos, descubre el palacio de Erlik Khan, edificado de piedra y de arcilla negra, y defendido por todas partes. El chamn pronuncia ante Erlik una extensa plegaria (en la que menciona tambin a Bai Ulgn "el que est en lo alto"); por ltimo, vuelve a la yurte y comunica a los asistentes los resultados de su viaje. Potanin nos ha procurado una buena descripcin del ritual del descendimiento --mas sin los textos, segn los informes de un sacerdote ortodoxo, Tchivalkov, que haba asistido en su mocedad a muchas ceremonias e incluso formado parte del coro. Hay algunas diferencias entre el ritual descinto por Potanin y los textos recogidos por Anochin; diferencias debidas, sin duda, a que se trata de tribus distintas, pero tambin al hecho de que Anochin slo ha proporcionado los textos de las invocaciones y plegarias, sin explicacin alguna del ritual. La diferencia ms perceptible es en la direccin: vertical segn Anochin; horizontal y en seguida doblemente vertical (ascensin seguida de descenso), segn Potanin. El chamn comienza su viaje en su misma yurte. Se dirige hacia el Sur, atraviesa las regiones vecinas, escala los montes Altai y describe, de paso, el desierto chino, de arena roja. Cabalga luego a travs de una estepa amarilla que no podra atravesar volando una urraca. "La pasaremos a fuerza de cantos!" exclama el chamn dirigindose a los asistentes y entona un canto que stos continan a coro. Una nueva estepa, de color amarillento, que un cuervo no conseguira cruzar, se extiende ante l. De nuevo el chamn apela al poder mgico de los cantos y los asistentes le sirven de coro. Por ltimo, llega a la Montaa de Hierro, Temur Taiksha, cuyos picos tocan el Cielo. La escalada es peligrosa: el chamn expresa mmicamente su difcil ascensin y respira profundamente, como agotado, cuando llega a la cumbre. La montaa est salpicada de blanqueados esqueletos: los de los chamanes que no pudieron alcanzar la cumbre por falta de fuerza; tambin se ven all las osamentas de sus caballos. Ya pasado el monte, un nuevo cabalgar conduce al chamn ante un orificio, que es la entrada del otro mundo, yer mesi, las "mandbulas de la Tierra", o yer tunigi, "la chimenea de la Tierra". El chamn, que se introduce por el orificio, llega primeramente a una llanura: all hay un mar sobre el cual se tiende un puente (que tiene la anchura de un cabello; camina por l y, para dar una impresin sobrecogedora de su paso por este puente peligrossimo, vacila y hace como que est a punto de caer. En el fondo del mar distingue los huesos de un sinnmero de chamanes que cayeron all, porque un pecador no es posible que pase el puente. Luego ve el lugar donde se tortura a los pecadores, y distingue, clavado por la oreja en un pilar, a un hombre que durante su vida acostumbraba escuchar tras las puertas; a otro, que fue un calumniador, colgado de su lengua; a un glotn, rodeado de los platos ms exquisitos y sin poder gustarlos, etc. Ya al otro lado del puente, el chamn cabalga de nuevo y se encamina hacia la residencia de Eriik Khan. Consigue entrar en ella, a pesar de los perros que la guardan y del portero, el cual, a la postre, se deja convencer mediante unos obsequios. (Porque, antes de la partida del chamn hacia el Infierno, y para facilitarle la entrada en l, se le provey de cerveza, carne cocida y pieles de mofeta). Tras haber recibido los regalos, el portero deja que el chamn entre en la yurte de Erlik Khan. Entonces comienza la escena ms movida. El chamn se dirige hacia la puerta de la tienda donde se efecta la sesin, y hace como que se acerca a Eriik. Se inclina ante el Rey de los muertos y, tocando su frente con el tambor, y repitiendo Mergu! mergu! procura llamar la atencin del Dios. Inmediatamente el chamn empieza a gritar, para indicar que Erlik se ha fijado en l y que est airadsimo. El chamn se refugia cerca de la puerta de la tienda y la ceremonia se repite tres veces. Por ltimo, Erlik Khan le dirige la palabra: "Los que tienen plumas no pueden volar hasta aqu; los que tienen garras no pueden llegar hasta aqu, t, negro y repugnante escarabajo, de dnde viniste?"

El chamn le declara su nombre y los nombres de sus antepasados y le invita a beber: hace como que echa vino en su tambor y se lo ofrece al Rey del Infierno. Erlik acepta, comienza a beber y el chamn imita hasta sus hipos. Ofrece en seguida al dios un buey, previamente degollado, y muchas vestiduras y pieles que estn colgadas de una cuerda. Al ofrecerlos, el chamn toca con la mano cada uno de estos objetos. Pero las pieles y las vestiduras quedan en poder del propietario. Mientras tanto, Erlik se embriaga completamente y el chamn imita cuidadosamente las fases de su embriaguez. El dios, ya benvolo, le bendice, promete la multiplicacin del ganado, etc. EI chamn vuelve jubilosamente a la Tierra, cabalgando no un caballo sino un nsar, y camina hacia la yurte de puntillas, como si volara, imitando el graznar del ave: Naingak! Naingak! La sesin concluye, el chamn se sienta, alguien le quita el tambor de las manos y toca tres veces. El chamn se frota los ojos, como si despertase. Se le pregunta: "Cabalgaste bien? Lograste tus propsitos?" Y l contesta: "He hecho un viaje admirable. Me han acogido muy bien!" Se emprenden estos descensos a los Infiernos especialmente para buscar y traer el alma del enfermo. Despus hallaremos muchos relatos siberianos de este viaje. Claro est que el descenso del chamn se efecta tambin con un fin opuesto: para llevar el alma del difunto hasta el reino de Erlik. Ya tendremos ocasin de comparar estos dos tipos de viajes extticos al Cielo y a los Infiernos y de mostrar los esquemas cosmogrficos que suponen. Por ahora, observemos ms de cerca el ritual de descendimiento que describe Potanin. Determinados pormenores pertenecen especficamente a los descensos al Infierno: as, por ejemplo, el perro y el portero que defienden la entrada del reino de los muertos. Es un motivo muy conocido de las mitologas infernales, y lo encontraremos muchas veces en este estudio. Menos especficamente infernal es el motivo del puente estrecho como un cabello y que simboliza el paso al ms all, pero no precisamente el paso a los Infiernos; nicamente los culpables no consiguen atravesar por l y son precipitados en el abismo. El trnsito por un puente sumamente estrecho que comunica dos regiones csmicas significa tambin el trnsito de un modo de ser a otro: del "no iniciado" al "iniciado", o del "vivo" al "muerto". En el relato de Potanin se echan de ver muchos disparates: el chamn en su viaje a caballo se dirige hacia el Sur, escala una montaa y desciende en seguida, por un agujero, al Infierno, de donde vuelve, ya no montando su caballo, sino sobre un nsar. Este ltimo detalle tiene algo de sospechoso: no porque sea difcil imaginar un vuelo en el interior del orificio que lleva a los Infiernos109, sino porque el vuelo sobre el nsar recuerda la ascensin del chamn al Cielo. Harto probablemente nos hallamos aqu ante una contaminacin del tema del descendimiento con el de la ascensin. En cuanto al hecho de que el chamn cabalgue en un principio hacia el Sur, escale una montaa y solamente despus descienda a la boca del Infierno, hay quien ha visto en este itinerario el recuerdo vago de un viaje hacia la India e incluso se ha tratado de identificar las visiones infernales con las imgenes que se podran encontrar en los templos-cavernas del Turkestn o del Tibet. Las influencias meridionales, y, en ltima instancia, hindes, existen sin duda alguna en las mitologas y los folklores centralasiticos. Slo que estas influencias han circulado por una geografa mtica y no por imprecisos recuerdos de una geografa real (orografa, itinerarios, templos, cavernas, etc.). Es probable que el Infierno de Erlik proceda de modelos irano-hindes, pero la

109

En el folklore siberiano, el hroe es transportado ms de una vez por un guila u otra ave, del fondo del Infierno a la superficie de la Tierra. Entre los Goldes, el chamn no puede emprender el viaje exttico a los Infiernos sin la ayuda de un ave-espritu (Koori) que le asegura el regreso a la superficie; la parte ms difcil de ese viaje de retorno la efecta el chamn a lomos de su Koori.

discusin de este problema nos llevara demasiado lejos y lo reservamos para un estudio ulterior. El chamn psicopompo (Altaicos, Goldes y Yurak) Los pueblos del Asia septentrional conciben el otro mundo como una imagen invertida de ste. All, todo sucede como aqu abajo, pero al contrario: cundo es de da en la Tierra, es de noche en el ms all (de ah que las fiestas tic los muertos s efecten tras la puesta de sol: entonces es cuando despiertan y empiezan su jomada), al verano de los vivos corresponde el invierno en el pas de los muertos, si la caza o la pesca escasea en la Tierra es seal de que abunda en el otro mundo, etc. Los Beltyres ponen las riendas y la botella de vino en la mano izquierda del muerto; porque sta corresponde a la mano derecha en la Tierra. En el Infierno los ros corren hacia sus manantiales. Y cuanto est trastrocado en este mundo se halla en posicin normal entre los muertos; por esta razn se ponen al revs los objetos que se depositan, en la tumba, para uso del difunto, a no ser que se los rompa, porque lo que est roto aqu, en la Tierra, est intacto en el otro mundo y viceversa. La imagen invertida se da tambin en la concepcin de los pisos inferiores (los "obstculos", pudak, que atraviesa el chamn en su descenso). Los Ttaros siberianos hablan de siete o nueve regiones subterrneas; los Samoyedos, de nueve capas submarinas. Pero es verosmil que la concepcin ttara sea de origen extico, porque ni los Tunguses ni los Yakutes tienen noticia de esas regiones infernales (Harva). La geografa funeraria de los pueblos central y nor-asiticos es bastante compleja, ya que estuvo continuamente influida por ideas religiosas de origen meridional. Los muertos se dirigen, bien hacia el Norte, bien hacia el Oeste (Harva). Pero se halla tambin una concepcin, segn, la cual los buenos suben al Cielo y los malos se hunden bajo la Tierra (por ejemplo, entre los Ttaros de Altai; de cualquier modo, esta valoracin moral de los itinerarios de ultratumba parece ser una innovacin bastante tarda. Los Yakutes creen que, tras la muerte, tanto los buenos como los malos suben al Cielo, donde sus almas (kut) toman forma de aves. Es verosmil que las "almas-aves" se posen en las ramas del rbol del Mundo, imagen mtica que hallaremos tambin en otras panes. Pero como, por otro lado, segn los Yakutes los malos espritus (abasy), que son tambin almas de muertos, habitan bajo la Tierra, es indudable que nos encontremos frente a una doble tradicin religiosa110. Se halla tambin la creencia de que algunos privilegiados cuyos cuerpos se queman, suben con el humo al Cielo, donde llevan una existencia anloga a la nuestra. As piensan los Buriatos respeto de sus chamanes y la misma conviccin se encuentra entre los Chukchi y los Koryatos. La idea de que el fuego asegura, post-mortem, un destino celeste aparece confirmada tambin por la creencia segn la cual los fulminados por el rayo vuelan al Cielo. El "fuego", cualquiera que sea su naturaleza, transforma al hombre en "espritu": por esto los chamanes estn considerados como "amos del fuego" y se hacen insensibles al contacto de las brasas. El "dominio del fuego" o la incineracin equivalen, en cierto modo, a una iniciacin. Una idea anloga se oculta en la creencia de que los hroes y todos los que han perecido de muerte violenta suben al Cielo. Se considera que su muerte es una iniciacin. Por el contrario, la muerte a consecuencia de una enfermedad slo puede llevar al difunto hasta los Infiernos; porque la enfermedad es
110

Segn Shieroszewski, ciertos Yakutes sitan el reino de los muertos "allende el octavo Cielo, en el septentrin, en un pas donde reina una noche eterna, donde sopla continuamente un viento glacial, donde brilla el plido sol del Norte, donde la Luna slo se muestra invertida, donde los muchachos y las muchachas permanecen siempre vrgenes"; mientras que, segn otros, existe bajo la Tierra otro mundo exacto al nuestro al que se puede llegar gracias al orificio que dejaron los habitantes de las regiones subterrneas para su ventilacin.

provocada por los malos espritus o los muertos. Cuando alguien enferma, los Altaicos y los Telengites dicen que "est siendo devorado por los krms" (los muertos). Y del que acaba de expirar, se dice: "lo han devorado los krms" (Harva). Por este motivo los Goldes se despiden del muerto que acaban de enterrar suplicndole que no se lleve con l a su viuda y a sus hijos. Los Uigures amarillos le hablan as: "No te lleves a tu hijo contigo, no te lleves tu ganado ni tu hacienda!" Y si la viuda, o los hijos, o los amigos fallecen poco despus de la muerte de una persona, los Teleutes piensan que sta se lleva consigo sus almas. Los sentimientos respecto de los difuntos son ambivalentes, por una parte, se les venera, se les convida a los banquetes funerarios, se les considera, con el tiempo, como espritus protectores de la familia; por otra parte, se les teme y se observa todo gnero de precauciones contra su vuelta al mundo de los vivos. De hecho esta ambivalencia puede reducirse a dos comportamientos opuestos y sucesivos: se teme a los que acaban de morir; se venera a los muertos antiguos y se espera su proteccin. El temor a los muertos se debe al hecho de que, al principio, ningn difunto acepta su nuevo modo de ser: no quiere renunciar a vivir y retorna junto a los suyos. Esta tendencia es la que perturba el equilibrio espiritual de la sociedad: como no est incorporado an al mundo de los difuntos, el muerto reciente trata de llevarse con l a su familia y a sus amigos e incluso sus rebaos: desea continuar su existencia bruscamente interrumpida, esto es, "vivir" entre los suyos. Lo que se teme, pues, es ms que una maldad del muerto, su ignorancia de su nueva condicin, y su negativa a dejar su mundo". De ah todas las precauciones que se adoptan para impedir que el muerto retorne a su aldea; se toma otro camino al volver del cementerio para desorientar al alma del muerto, se alejan rpidamente de la tumba y se apresuran a purificarse de regreso en las casas, se destruyen en el cementerio todos los medios de transporte (trineos, carretas, etc.; todo esto servir a los muertos en su nuevo mundo); por ltimo, se custodian durante algunas noches los caminos que llevan a la aldea y se encienden hogueras. Tales precauciones no impiden que las almas de los muertos ronden en torno de sus casas durante tres o siete das. Otra idea se precisa en relacin con esta creencia: la de que los muertos no se van definitivamente hacia el ms all, sino despus del banquete funerario que se efecta en su honor tres, siete o cuarenta das despus del bito111. En esta ocasin se les ofrecen vituallas y bebidas, que se echan al fuego; se va de visita al cementerio, se sacrifica el caballo favorito del difunto y se cuelga la cabeza del animal de una estaca que se clava luego en la tumba (Ttaros, Abakn, Beltyres, Sagayes, Karginz). Pero, en este caso, se procede a la "purificacin", por un chamn, de la casa del muerto. La ceremonia supone, entre otras cosas, la dramtica bsqueda del alma del difunto y su expulsin final por el chamn (Teleutes; Anochin: Materialy po samanstvu u altajcev). Algunos chamanes altaicos, incluso van con el alma del finado hasta los Infiernos, y, para no ser reconocidos por los habitantes de las regiones inferiores, acostumbran embadurnarse el rostro con holln (Radlov). Los Tunguses de Turujansk slo acuden al

111

Es muy probable que esas creencias de los pueblos altaicos hayan sufrido la influencia del cristianismo y del islamismo. Los Teleutes llaman al banquete funerario que se celebra Siete o cuarenta das, o un ao despus de la muerte, zt pairamy; el nombre de pairam revela el origen meridional (en persa, bairam = "fiesta"). Se observa tambin la costumbre de honrar al difunto cuarenta y nueve das despus de la muerte, lo cual revela una influencia lamasta. Pero hay motivos para suponer que dichas influencias meridionales se injertaron sobre una antigua fiesta de los muertos, alterando un poco su significado. Porque la "vela del muerto" es una costumbre muy extendida que tiene por objeto acompaarlo simblicamente al ms all, o recitar el itinerario infernal que ste debe seguir para no extraviarse. En este sentido, el "libro tibetano de la muerte" denota un estado de cosas muy anterior al lamasmo: en vez de acompaar al difunto en su viaje de ultratumba (como el chamn siberiano o indonesio), el lama le recuerda todos los itinerarios que puede seguir (como las plaideras indonesias, etc.). Acerca del nmero mstico (7 7) en China, el Tibet y entre los Mongoles, vase Stein: "Leao-Tche", T'oung Pao.

chamn en el caso de que el muerto contine visitando con frecuencia los lugares familiares mucho despus de los funerales (Harva). El papel del chamn en el conjunto funerario altaico y siberiano est claramente destacado por las costumbres que acabamos de citar. El chamn se hace indispensable cuando el difunto tarda en abandonar el mundo de los vivos. En tal caso, (nicamente l tiene poder de psicopompo; de una parte, conoce bien, por haberlo recorrido varias veces, el camino de los Infiernos; de otra, slo l puede capturar el alma inaprehensible del difunto y llevarla a su nueva residencia. El hecho de que el viaje psicopompo se efecte con motivo del banquete funerario y de la ceremonia de "purificacin", y no inmediatamente despus de la muerte, parece indicar que durante tres, siete o cuarenta das el alma del difunto habita an en el cementerio, y que slo tras este plazo se supone que se dirige definitivamente hacia los Infiernos112. Sea como fuere, en ciertos pueblos (como los Altaicos, los Goldes, los Yurak), el chamn lleva a los muertos hasta el ms all cuando termina el banquete funerario y mientras que en otros (Tunguses) slo es llamado a asumir este papel de psicopompo cuando el muerto, pasado ya el trmino habitual, contina aparecindose en el mundo de los vivos. Si se tiene en cuenta que en otros pueblos, donde se practica una especie de chamanismo (por ejemplo, entre los Lolo), el chamn ha de llevar a todos los muertos, sin distincin, hasta su residencia, puede llegarse a la conclusin de que, originariamente, esta situacin era la que privaba en el Asia septentrional, y que determinadas innovaciones (como la de los Tunguses) son tardas. He aqu cmo describe Radlov la sesin organizada para conducir el alma de una mujer muerta cuarenta das antes. La ceremonia se efecta de noche. El chamn empieza por dar una vuelta alrededor de la yurte, tocando el tamboril; despus entra en la tienda y, aproximndose al fuego, invoca a la difunta. De pronto cambia la voz del chamn: comienza a hablar con un tono agudo en voix de tte, porque en realidad quien habla es la muerta. Se queja de no conocer el camino, de tener miedo de alejarse de los suyos, etc., pero acaba por aceptar que el chamn la gue, y entrambos parten hacia el subterrneo dominio. Cuando llegan, las almas de los muertos niegan al chamn la entrada de la recin venida. Las splicas no dan ningn resultado, y entonces se les ofrece aguardiente; la sesin se anima poco a poco hasta hacerse grotesca, porque las almas de los muertos, valindose de la voz del chamn, comienzan a querellarse y a cantar a coro; por ltimo, aceptan a la difunta. La segunda parte del ritual representa el viaje de regreso; el chamn danza y grita hasta que rueda por el suelo; inconsciente. Los Goldes usan dos ceremonias funerarias: el nimgan, que se verifica siete das o incluso ms (dos meses) despus del bito, y el kazatauri, la gran ceremonia que se efecta algn tiempo ms tarde que la primera y que termina con la conduccin del alma a los Infiernos. Durante el nimgan el chamn entra con su tambor en la casa del muerto, busca su alma, la captura y la hace entrar en una especie de almohadn ( fanja), Sigue el banquete, en el que participan todos los parientes y los amigos del difunto presente en el fanja; el chamn ofrece aguardiente al muerto. El kazatauri principia de igual manera. El chamn se pone su hbito, coge el tambor y parte en busca del alma en torno de la yurte. Durante todo este tiempo danza y cuenta lo difcil que es el camino que lleva a los Infiernos. Por ltimo, se hace con el alma y la lleva a su casa, una vez all la obliga a meterse en el almohadn (fanja). El banquete se prolonga mucho, de noche, y los manjares que sobran los arroja al fuego el chamn. Las mujeres traen un lecho a la yurte, el chamn pone el fanja en el lecho, lo cubre con una manta, y le dice al muerto que duerma. l mismo se tiende en la yurte y se duerme. Al siguiente da vuelve a ponerse su hbito y despierta al muerto al son de su tambor. Sigue un nuevo banquete y, llegada la noche porque la ceremonia puede durar muchos
112

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que para la mayora de los pueblos turco-ttaros y siberianos, el hombre tiene tres almas, de las cuales por lo menos una permanece siempre en el sepulcro.

das, el chamn mete de nuevo el fanja en el lecho y lo cubre con una manta. A la postre, una maana el chamn da principio a su canto y dirigindose al muerto le aconseja que coma bien, pero que beba poco, porque el viaje al Infierno es sumamente difcil para un hombre ebrio. A la puesta de sol se hacen los preparativos para la partida. El chamn canta, baila y se embadurna el rostro con holln. Invoca a los espritus auxiliares y les suplica que los guen, a l y al difunto, en el ms all. Abandona algunos instantes la yurte y sube a un rbol con peldaos que se coloc previamente all, y desde donde ve el camino del Infierno. (Acaba, en efecto, de escalar el rbol del Mundo, est en la cima del globo). En esta ocasin distingue con igual nitidez otras cosas: nieve abundante, muchsima caza, pesca ptima, etctera. Al volver a la yurte pide que vengan en su ayuda dos poderosos espritus protectores: butchu, especie de monstruo con un solo pie y de apariencia humana, con plumas, y koori, ave de cuello largo. (Hay tambin figurillas de madera de estos seres mticos. El chamn los lleva consigo durante el descenso a los Infiernos). El chamn no podra volver de las regiones infernales sin la ayuda de estos dos espritus: la parte ms penosa del viaje de regreso la hace montando sobre la koori. Despus de haber practicado su oficio hasta quedar extenuado, el chamn se sienta, vueltos los ojos hacia el Oeste, en una tabla que representa un trineo siberiano. Ponen cerca de l el almohadn (fanja), en el cual est incorporada el alma del muerto, y una cesta con vituallas. El chamn pide a los espritus que enganchen los perros al trineo y solicita tambin un "lacayo" para que lo acompae en el viaje. Y, algunos momentos despus, parte hacia el mundo de los muertos. Los cantos que entona y las palabras que cambia con el "lacayo" permiten seguir su itinerario. Al principio el camino es fcil, pero las dificultades se multiplican conforme se acercan al dominio de los muertos. Un gran rio obstruye la ruta y es necesario ser buen chamn para conseguir pasar con todo a la otra orilla. Algn tiempo despus se advierten seales de actividad humana: huellas de pasos, cenizas, pedazos de madera: es que ya no est muy lejos la aldea de los muertos. Efectivamente, se oye a los perros que ladran a poca distancia, se distingue el humo de las yurtes, se encuentran los primeros renos. Ya han llegado a los Infiernos. Inmediatamente los muertos se renen y preguntan al chamn su nombre y el del recin llegado. El chamn se guarda mucho de decir su verdadero nombre; busca, entre la multitud de espritus, a los parientes ms cercanos del alma que conduce, para confirsela. Se apresura luego a volver a la Tierra y, una vez llegado, cuenta largamente lo que ha visto en el mundo de los muertos, y las impresiones del difunto a quien acompa. Trae a cada uno de los presentes los saludos de sus deudos muertos e incluso les entrega unos regalitos de su parte. Al terminar la ceremonia, el chamn arroja el almohadn (fanja) al fuego. Y as concluyen los deberes propiamente dichos de los vivos respecto del difunto. Una ceremonia semejante se lleva a cabo entre los Yurak de los bosques, en la Siberia central, a una gran distancia de los Goldes. El chamn busca el alma del muerto y la lleva con l a los Infiernos. El ritual se desarrolla en dos tiempos: durante el primer da termina el descenso al mundo de los muertos; en el segundo da, el chamn regresa, solo, a la Tierra. Los cantos que entona permiten seguir sus aventuras. Encuentra un ro lleno de pedazos de madera; su espritu-ave (jorra) le abre el camino a travs de estos obstculos (que son, probablemente, viejos esqus desechados por los espritus). Un segundo ro lo llenan restos de viejos tambores chamnicos; un tercero es impracticable a causa de las vrtebras cervicales de los chamanes muertos acumuladas en l. Una vez que jorra le deja expedito el camino, el chamn llega al Agua grande, ms all de la cual se extiende el mundo de las sombras. Los muertos siguen haciendo all la misma vida que en la Tierra: el rico sigue siendo rico, y el pobre sigue siendo pobre. Pero han vuelto a ser magos y se preparan para volver a nacer en la Tierra. El chamn lleva al alma hasta donde estn todos sus deudos. Cuando encuentra al padre del muerto, ste exclama:

"Toma, mi hijo est aqu!"... El retorno del chamn se verifica por otro camino y es frtil en aventuras. El relato de este viaje de regreso ocupa un da entero. El chamn encuentra, uno tras otro, un lucio, un reno, una liebre, etc., los captura y trae a la Tierra buena suerte para la caza113. Algunos de estos temas de descensos chamnicos a los Infiernos han pasado a la literatura oral de los pueblos siberianos. As se cuentan las aventuras del hroe buriato Mu-monto, que descendi a los Infiernos en lugar de su padre y, ya vuelto a la Tierra, describe las torturas de los pecadores (Harva). Castrn ha recogido, entre los Ttaros de la estepa Sajan, la historia de Kubaiko, la valiente muchacha que descendi a los Infiernos para recoger all la cabeza de su hermano, decapitado por un monstruo. Despus de muchas aventuras, y luego de contemplar los distintos tormentos con que se castigan los pecados, Kubaiko se encuentra ante el mismo Rey del Infierno, Irle Kan. Este le permite llevarse la cabeza de su hermano si sale victoriosa de una prueba: sacar del suelo un morueco de siete cuernos tan profundamente enterrado que slo se ven las astas. Kubaiko lleva o trmino la proeza y vuelve al mundo de los vivos con la cabeza de su hermano y el agua milagrosa que el dios le regal para resucitarlo. Los Ttaros poseen una considerable literatura sobre este terna, pero se trata especialmente de ciclos heroicos en que el personaje principal, entre otras muchas pruebas, debe tambin descender a los Infiernos. Tales descendimientos no son siempre de estructura chamnica, esto es, fundados en el poder que tiene el chamn para introducirse impunemente entre las almas de les muertos, de buscar en los Infiernos el alma del enfermo o de acompaar a la regin infernal a un difunto. Los hroes ttaros tienen que triunfar en determinadas pruebas que, como acabamos de ver a propsito de Kubaiko, constituyen un esquema de iniciacin heroica, apelando a la audacia, al valor y a la fuerza del personaje. Empero, en la leyenda de Kubaiko ciertos elementos son chamnicos: la muchacha desciende a los Infiernos para recoger la cabeza de su hermano114, esto es su "alma", exactamente como el chamn recobra en las regiones infernales el alma del enfermo, asiste a las torturas, que describe, y que, aunque influidas por ideas del Asia meridional o del Cercano Oriente antiguo, se refieren, en cierto modo, a determinadas descripciones de la topografa infernal que los chamanes fueron los primeros en procurrselas a los mortales. Como ya tendremos ocasin de ver con mayor claridad ms adelante, muchos de los ms ilustres viajes a los Infiernos, emprendidos con el propsito de conocer el destino de los hombres despus de la muerte, son de estructura chamnica, en el sentido de que utilizan la tcnica exttica de los chamanes.

Captulo VII EL CHAMANISMO EN EL ASIA CENTRAL Y SEPTENTRIONAL II. CURACIONES MGICAS. EL CHAMN PSICOPOMPO La principal funcin del chamn del Asia central y septentrional es la curacin mgica. El conjunto de esta rea presenta muchas concepciones acerca de la causa de la enfermedad, pero la del "rapto del alma", es, con mucho, la predominante. Se atribuye
113

Los Yurak piensan que despus de la muerte algunos humanos suben al Cielo, pero su nmero es muy reducido, limitndose a los que han sido piadosos y puros durante su vida terrestre. La ascensin celeste post-mortem aparece tambin en los cuentos: un viejo, Vyriirje Seerradeetta, anuncia a sus dos jvenes esposas que el dios (Num) lo llama y que al da siguiente bajar del Cielo un alambre por el que trepar hasta la morada de Dios.
114

El mismo "motivo de Orfeo" entre los Manches, los Polinesios y los indios de Amrica del Norte.

entonces la enfermedad al extravo o al vuelo del alma, y el tratamiento se reduce, en suma, a buscarla, a capturarla y a reintegrarla al cuerpo del enfermo. En algunas regiones de Asia la causa del mal puede ser la introduccin de un objeto mgico en el cuerpo del enfermo o su "posesin" por los malos espritus; en este caso, la curacin consiste en extraer el objeto nocivo o en expulsar a los demonios. A veces la enfermedad tiene una doble causa: el vuelo del alma, agravado por una "posesin" por los malos espritus, y la cura chamnica exige tanto la busca del alma como la expulsin de los demonios. Evidentemente, todo esto se complica a causa de la multiplicidad de las almas. Como otros muchos pueblos "primitivos" especialmente los Indonesios, los pueblos norasiticos estiman que el hombre puede tener hasta tres o incluso hasta siete almas. Tras la muerte, una de ellas permanece en la tumba, otra baja al Reino de las Sombras y la tercera sube al Cielo. Pero esta concepcin, atestiguada, por ejemplo, entre los Chukchi y los Yucagires, es slo una de las muchas ideas referentes a la suerte de las tres almas despus del bito. Para otros pueblos, tras la muerte, un alma, por lo menos, desaparece o es devorada por los demonios, etc.115 En caso de estas ltimas concepciones, es esta alma que, al morir el hombre, es devorada por los malos espritus o desciende al pas de los muertos la que en el transcurso de la existencia provoca, con su huida, las enfermedades. Slo el chamn puede emprender semejante cura. Porque solamente l "ve" los espritus y sabe cmo exorcizarlos; nicamente l puede advertir la fuga del alma y es capaz, de alcanzarla, en xtasis, y devolverla a su cuerpo. Muchas veces la curacin exige determinados sacrificios, y es siempre el chamn el que decide acerca de su necesidad y de su forma, la recuperacin de la salud fsica depende directamente de una restauracin del equilibrio de las fuerzas espirituales; porque acontece con frecuencia que la enfermedad es debida a un descuido o a una omisin respecto de los poderes infernales que son tambin parte de lo sagrado. Todo cuanto se refiere al alma y a su destino, aqu abajo y en el ms all, constituye la jurisdiccin exclusiva del chamn. Por sus propias experiencias pre-iniciticas iniciticas, conoce el drama del alma humana, su inestabilidad, su inseguridad, conoce, adems, las fuerzas que la amenazan y las regiones a las que puede ser llevada. Si la curacin chamnica exige el xtasis es justamente porque la enfermedad se concibe como una alteracin o una enajenacin del alma. Ms adelante se describirn algunas sesiones de curacin, sin pretender agotar la abundante documentacin reunida y publicada hasta el da. Para aliviar la monotona del relato (porque, en el fondo, casi todas las descripciones se parecen), nos hemos tomado la libertad de agrupar los materiales sin tener siempre en cuenta la continuidad geogrfica o cultural. Llamamiento y busca del alma: Ttaros, Buriatos y Kirghizes He aqu cmo el chamn teleute llama al alma del nio enfermo: "Vuelve a tu patria!... A la yurte, junto al fuego que brilla!... Vuelve al lado de tu padre, al lado de tu madre!..." (Harva). El llamamiento al alma constituye en ciertos pueblos un periodo de la curacin chamnica. Solamente si el alma del enfermo se niega a volver o es incapaz de reintegrarse a su cuerpo, el chamn procede a su busca y acaba por descender al Reino de los Muertos para traerla. Los Buriatos, por ejemplo, conocen tanto la invocacin al alma como su busca por el chamn.
115

Acerca de las tres almas de los Buriatos, vase Sandschejew; la primera reside en los huesos, la segunda que reside probablemente en la sangre puede salir del cuerpo y circular bajo la forma de una avispa o de una abeja; la tercera, en todo semejante al hombre, es una especie de fantasma. Cuando llega la muerte, la primera alma permanece en el esqueleto, la segunda es devorada por los espritus y la tercera se aparece a los hombres en forma de fantasma. Sobre las siete almas de los Ket, ver Shimkin.

Entre los Buriatos de la regin Alarsk, el chamn se sienta en una alfombrita cerca del enfermo, rodeado de muchos objetos, entre los cuales hay una flecha, de cuya punta sale un hilo de seda roja que lleva hasta un lamo situado en el exterior de la yurte, en el patio. Se supone que por este hilo el alma del enfermo volver a su cuerpo; por esta razn la entrada de la yurte permanece abierta. Cerca del rbol, alguien sujeta un caballo: los Buriatos creen que el caballo es el primero que percibe el retorno del alma y lo manifiesta ponindose a temblar. Sobre una mesa de la yurte se ponen pasteles, tarasun, aguardiente y tabaco, Si el enfermo es viejo, se invita sobre todo a los viejos para que asistan a la sesin; si es adulto, se convida a hombres hechos y derechos, y a nios cuando se trata de un nio. El chamn comienza por invocar al alma: "Tu padre es A, tu madre es B, tu nombre es C. Dnde ests?. Dnde has ido?... La yurte est triste, etc." Los asistentes derraman muchas lgrimas. El chamn se extiende largamente acerca del dolor de la familia y de la tristeza de la casa. "Tus hijos se preguntan: Dnde ests, padre nuestro? Escchalos y ten piedad de ellos; vuelve!... Tus caballos se preguntan: Dnde ests, nuestramo? Vuelve junto a nosotros!", etctera. Por lo comn, todo esto no es ms que una primera ceremonia. Si no da resultado, el chamn renueva sus esfuerzos en otro sentido. Segn los informes de Potanin, el chamn buriato acude a una sesin preliminar para cerciorarse de si el enfermo ha extraviado su alma o si le ha sido arrebatada y se encuentra cautiva en la prisin de Erlik. El chamn comienza a buscar al alma, y si la encuentra cerca de la aldea, la reintegracin es fcil. En caso contrario, la busca en los bosques, en las estepas e incluso en el fondo del mar. Si no la halla en ninguna parte, es seal de que el alma yace prisionera de Erlik y no hay ms remedio que recurrir a sacrificios dispendiosos. Erlik pide algunas veces otra alma a cambio de la que l tiene prisionera y entonces es precis encontrar una disponible. Con el consentimiento del enfermo el chamn decide quin ser la vctima. Durante el sueo de sta el chamn se acerca, transformado en guila y, arrancndole el alma, desciende con ella al Reino de los Muertos y se la presenta a Erlik, que le permite llevarse la del enfermo. La vctima muere poco tiempo despus y el enfermo se restablece. Pero se trata nicamente de una tregua, porque l tambin morir tres, siete o nueve aos despus. Entre los Ttaros de Abakn la sesin dura hasta cinco y seis horas y trae aparejado, entre otros elementos, el viaje exttico del chamn por remotas regiones. Pero este viaje es ms bien figurativo: despus de haber practicado largamente el chamanismo y suplicado al dios por la salud del paciente, el kam abandona la yurte. Ya de vuelta, enciende la pipa y cuenta que ha ido hasta la China, que ha pasado montaas y mares, para buscar el remedio necesario para la cura. Aqu estamos en presencia de un tipo hbrido de sesin chamnica, en que la bsqueda del alma perdida del enfermo se transforma en un seudo-viaje exttico cuyo fin es la busca de unos remedios. El mismo procedimiento se halla en el extremo nor-oriental de la Siberia, entre los Chukchi, donde el chamn simula un trance de un cuarto de hora, durante el cual se supone que viaja extticamente para pedir consejo a los espritus (Bogoras: The Chukchee). El recurrir al sueo ritual para entrar en comunicacin con los espritus y curar una enfermedad se encuentra tambin entre los pueblos ugrios. Pero entre los Chukchi se trata ms bien de una decadencia reciente de la tcnica chamnica. Como veremos en seguida, los "viejos chamanes" emprendan antao verdaderos viajes extticos en busca del alma. El procedimiento del baqa kazak-kirghiz es un mtodo hbrido en que la curacin chamnica est ya transformada en ceremonia de exorcismo. La sesin empieza por la invocacin a Al y a los santos musulmanes, y prosigue con un llamamiento a los djins y amenazas a los malos espritus. El baqa no deja de cantar. En un momento dado, los espritus toman posesin de l y durante este trance el baqa "'empieza a caminar, con los pies descalzos sobre un hierro enrojecido al fuego" y se mete, varias veces, una mecha encendida en la boca. Toca con la lengua el hierro al rojo y "con su cuchillo, tajante como una navaja de afeitar, se da varios golpes en la cara sin que ninguna seal

aparezca en ella". Tras estas proezas chamnicas, invoca de nuevo a Al: "Oh Dios, dadnos la dicha! Oh, dignaos contemplar mis lgrimas! Solicito vuestra ayuda!, etc." La invocacin al dios supremo no es incompatible con la cura chamnica y la encontramos, efectivamente, en ciertos pueblos de la Siberia del extremo noreste. Pero entre los KazakKirghizes, se procede ante todas las cosas a la expulsin de los malos espritus que han tomado posesin del enfermo: para conseguirlo, el baqa se pone en estado chamnico: esto en, obtiene la insensibilidad al fuego y a las cuchilladas; en otras palabras, se apropia la condicin del "espritu": como tal, tiene el poder de asustar y de expulsar a los demonios de la enfermedad. La sesin chamnica entre los Ugrios y los Lapones Cuando es llamado para proceder a una cura, el chamn tremyugan comienza a tocar el tambor y la guitarra hasta que cae en xtasis. Tras abandonar el cuerpo, su alma entra en los Infiernos y se pone a buscar el alma del enfermo. Obtiene de los muertos el permiso de volverla a llevar a la Tierra con la condicin de hacerles el don de una camisa o de otros objetos; pero a veces se ve obligado a adoptar medios ms violentos. Cuando despierta de su xtasis, el chamn tiene encerrada en un puo el alma del enfermo; y la reintegra al cuerpo metindosela por el odo116. Entre los chamanes ostiacos de Irtysch ta tcnica es muy distinta. Llamado a una casa, el chamn procede a efectuar sahumerios y dedica una tela a Snke, el Ser Celeste Supremo (el sentido originario de snke era "luminoso, brillante; luz": Karjalainen). Despus de ayunar todo el da, se da un bao por la tarde, come tres o siete setas y se duerme. Se despierta bruscamente algunas horas ms tarde y, temblando de pies a cabeza, comunica lo que los Espritus le han revelado por medio de su "mensajero": el espritu al cual es necesario sacrificar, el hombre que ha puesto en peligro el buen xito de la caza, etc. El chamn vuelve a caer en seguida en un sueo profundo, y a la maana siguiente se hacen los sacrificios exigidos117. El xtasis que se obtiene mediante la intoxicacin por la ingestin de setas es conocido en toda la Siberia. En otras regiones su equivalente es el que provocan los narcticos o el tabaco, y volveremos a hablar acerca del problema de los valores msticos de los txicos. Entre tanto sealemos algunas anomalas en el rito que acabamos de describir: se ofrece una tela al Ser Supremo, pero se comunica uno con los Espritus y es a ellos a los que se ofrecen sacrificios; el xtasis propiamente chamnico se obtiene por intoxicacin (comiendo setas), medio que permite tambin a las mujeres chamanas caer en trances anlogos, con la diferencia de que ellas se dirigen directamente a Snke, el dios celeste. Estas contradicciones descubren cierto hibridismo en la ideologa subyacente de las tcnicas del xtasis. Como ya ha observado Karjalainen, este tipo de chamanismo ugrio parece reciente y postizo. Entre los Ostiacos-Vasyugan, la tcnica chamnica es mucho ms complicada. Si el alma del enfermo ha sido arrebatada por un muerto, el chamn enva en su busca a uno de sus espritus auxiliares. Este adopta el aspecto de un difunto y desciende a los Infiernos. All, frente al raptor, hace salir sbitamente de su seno un espritu con apariencia de oso: el muerto se asusta y deja que se escape el alma del enfermo de su boca o de su puo, El espritu auxiliar la atrapa y se la lleva hasta su jefe en la Tierra.
116

Se recurre a los mismos medios para conseguir el xtasis (tambor, guitarra) cuando se practica el chamanismo antes de la caza o para garantizar los sacrificios que desean los dioses.
117

Se encuentra una costumbre semejante entre los Tsingala (Ostiacos): se ofrecen sacrificios a Snke, el chamn come tres setas y cae en trance. Las mujeres-chamanas utilizan mtodos parecidos; intoxicndose con setas llegan al xtasis, visitan a Snke y revelan entonces en sus cantos lo que acaba de comunicarles el propio Ser Supremo.

Durante todo este tiempo el chamn toca la guitarra y narra las aventuras de su mensajero. Si el alma del enfermo ha sido raptada por un mal-espritu, es el propio chamn quien se ve obligado a emprender el viaje de liberacin, cosa que es mucho ms difcil. Tambin entre los Vasyugan se practica el chamanismo de la manera siguiente: el chamn se sienta en el rincn ms oscuro de la casa y empieza a tocar la guitarra. Sostiene en la mano derecha una especie de cuchara que sirve tambin como medio de adivinacin. Invoca en seguida a sus espritus auxiliares, que son siete. Dispone de un poderoso mensajero, la "Mujer-rigurosa-con-el-palo", a quien enva, volando, para que convoque a sus auxiliares. stos se presentan, uno tras otro, y el chamn empieza a contar sus viajes por medio de cnticos. "De las regiones celestes de My-junk-kn, me envan las jovencitas de My-junk-kn; percibo su llegada de las seis regiones de la Tierra, percibo cmo la Bestia-peluda-de-la-Gran-Tierra (el Oso) viene de la primera regin subterrnea y llega al agua de la segunda regin". (En este momento empieza a mover la cuchara). Del mismo modo describe la llegada de los espritus de la segunda y de la tercera regiones subterrneas, y as en adelante hasta llegar a la sexta y cada nuevo arribo se anuncia por medio de la cuchara. Despus se presentan los espritus de las diferentes regiones celestes. Se les evoca, uno por uno, desde todos los rumbos: "De la regin celeste de los Renos-Samoyedos, de la regin celeste de los pueblos del Norte, de la ciudad de los prncipes de los espritus de los Samoyedos con sus esposas, etc." Sigue un dilogo entre todos estos espritus que hablan por boca del chamn y el chamn. Esta operacin se prolonga durante toda una tarde. La segunda tarde se efecta el viaje exttico del chamn, que va acompaado por sus espritus auxiliares. La audiencia es abundantemente informada de las peripecias de esta difcil y peligrosa expedicin: recuerda en todos sus detalles el viaje que emprende el chamn para conducir al Cielo el alma del caballo sacrificado. No se trata de una "posesin" del chamn por sus espritus auxiliares. Como advierte Karjalainen, estos ltimos murmuran al odo del chamn exactamente igual que las "aves" inspiran a los bardos picos. "El soplo de los Espritus llega al mago", dicen los Ostiacos septentrionales: su soplo "toca" al chamn, afirman los Vogules. Entre los Ugrios, el xtasis chamnico es, ms que un trance, un "estado de inspiracin"; el chamn ve y oye a los espritus; est "fuera de s", porque viaja en xtasis por regiones remotas, pero no inconsciente. Es un visionario y un inspirado. La experiencia fundamental es, sin embargo, una experiencia exttica y el principal medio de obtenerla sigue siendo, como en otras muchas regiones, la msica mgico-religiosa. La intoxicacin por medio de las setas, produce tambin el contacto con los espritus, aunque de una manera pasiva y brutal. Pero, como hemos advertido ya, esta tcnica chamnica parece ser tarda y postiza. La intoxicacin reproduce de una manera mecnica y subversiva el "xtasis", la "salida de uno mismo": Trata de imitar un modelo anterior y que pertenece a un plano muy distinto. Entre los Ostiacos del Yenisei, la curacin exige dos viajes extticos: el primero constituye ms bien una rpida exploracin, y es en el curso del segundo, que conduce al trance, cuando el chamn entra profundamente en el ms all. La sesin comienza, como de costumbre, por la invocacin de los espritus metidos en el tambor uno tras otro. El chamn canta y baila durante todo este tiempo. Cuando los espritus han llegado, principia a saltar en el aire: esto quiere decir que ha abandonado la Tierra y se eleva hacia las nubes. En un momento determinado, grita: "Estoy muy arriba y distingo el Yenisei a una distancia de cien verstas!" Haciendo camino, encuentra a otros espritus, y narra a la concurrencia todo cuanto ve. Luego, dirigindose al espritu auxiliar que lo lleva por los aires, exclama: "Oh, mosquita ma, llvame aun ms alto; quiero ver todava ms lejos!..." Poco tiempo despus, el chamn, rodeado de sus espritus, vuelve a la yurte. Verosmilmente no ha encontrado el alma del enfermo, o la ha visto muy lejos, en la regin de los muertos, para alcanzarla, vuelve a danzar hasta conseguir el trance:

siempre conducido por los espritus, abandona entonces su cuerpo y penetra en el ms all, de donde vuelve finalmente con el alma del enfermo. En lo que atae al chamanismo lapn, nos limitaremos a mencionarlo porque ha desaparecido desde el siglo XVIII y, por aadidura, las influencias de la mitologa escandinava y del cristianismo que se descubren en las tradiciones religiosas laponas nos obligan a situar su estudio dentro de la historia religiosa de Europa. .Segn los autores del siglo XVII, confirmados por el folklore, los chamanes lapones practicaban su sesin totalmente desnudos, como muchos otros pueblos rticos, y realizaban verdaderos trances catalpticos durante los cuales se supona que su alma descenda a los Infiernos para acompaar a los difuntos o a buscar las almas de los enfermos. Este descendimiento al Pas de las Sombras comenzaba por un viaje exttico hacia una montaa, igual que entre los Altaicos; como se sabe, la montaa simboliza el eje csmico y se halla por lo tanto en el "Centro del Mundo". Los magos lapones de nuestros das recuerdan an los milagros de sus antepasados, que podan volar por el aire, etc. La sesin abarcaba cantos e invocaciones a los espritus; el tambor en el que se han advertido dibujos muy semejantes a los de los tambores altaicos desempeaba un importante papel en la realizacin del trance. Se ha tratado de explicar la seidhr escandinava como un prstamo del chamanismo lapn. Pero, como ya tendremos ocasin de ver, la regin de los antiguos Germanos conservaba bastantes elementos que se podran considerar como chamnicos para que sea necesario hacer intervenir las influencias de la magia lapona118. Sesiones entre los Ostiacos, los Yurak y los Samoyedos En los cantos rituales de los chamanes ostiacos y yurak-samoyedos, recogidos por Tretjakov durante las sesiones de curacin, se narra largamente el viaje exttico emprendido en beneficio del paciente. Pero estos cantos han adquirido ya una relativa autonoma en relacin con la cura propiamente dicha: el chamn exalta sus propias aventuras en el ms alto de los cielos y en el ms all, y parece que la bsqueda del alma del enfermo el primer motivo de semejante viaje exttico ha pasado a un lugar secundario e incluso se ha olvidado Porque el objeto del chamn concierne ms bien a sus propias experiencias extticas, y no es difcil el reconocer en tales hazaas la repeticin de un modelo ejemplar: especialmente el del viaje inicitico del chamn a los Infiernos y su ascensin al Cielo. En efecto, cuenta cmo se eleva al Cielo con la ayuda de una cuerda especialmente bajada para l y cmo empuja y aparta las estrellas que obstruyen su camino. El chamn
118

El chamanismo hngaro haba despertado el inters del psicoanalista y etnlogo Gza Rheim quien, dos aos antes de morir, public su ungarian Shamanism; este mismo problema es tambin abordado en su obra pstuma ungarian and Vogul Mythology. Rheim considera que es evidente el origen asitico del chamanismo magiar. Curiosamente, se encuentran sus paralelos ms marcados entre los Samoyedos, los Mongoloides (Buriatos), las tribus turcas orientales y los Lapones, y no entre los Ugrianos (Vogules y Ostiacos), primos germnicos de los Magiares. Como buen psicoanalista, Rheim no pudo resistir la tentacin de explicar el vuelo y la ascensin chamnica de una manera freudiana: "...un sueo de vuelo es un sueo de ereccin [es decir que] en estos sueos el cuerpo representa al pene. Nuestra conclusin hipottica sera que el sueo de vuelo es el elemento central del chamanismo (las cursivas son de Rheim). Rheim sostiene que "no hay ninguna prueba directa de que el tltos (o sea el chamn hngaro) caiga en trance". Esta afirmacin directamente rebatida por Diszegi que demuestra hasta qu punto el tltos hngaro difiere de las figuras, aparentemente semejantes, que se encuentran en los pases cercanos a Hungra, o sea, del solomonar rumano, del planetnik polaco y del garabancias de los servios y de los croatas. Slo el tltos efecta la experiencia de una especie de "enfermedad chamnica" del "largo sueo (o sea de una muerte ritual), o del "desmembramiento inicitico"; slo el tltos pasa una iniciacin, posee un traje particular, un tambor y entra en xtasis. Como todos estos elementos se encuentran tambin entre los pueblos turcos, ugro-fineses y siberianos el autor concluye que el chamanismo representa un elemento mgico-religioso que pertenece a la cultura original de los Magiares. Los hngaros llevaron con ellos el chamanismo cuando vinieron de Asia al territorio que ocupan actualmente. (En un estudio sobre el xtasis del chamn hngaro Jnos Balzs insiste sobre la experiencia del "calor mgico".

se pasea en una barca por el Cielo y desciende en seguida a la Tierra a lo largo de un ro, con tal rapidez que parece que el viento lo atraviesa. Con la ayuda de los demonios alados entra bajo la Tierra: all hace tanto fro que pide una capa al espritu de las tinieblas, Ama, o al espritu de su madre. (Al llegar a ste punto de su narracin, alguno de los asistentes le echa una capa sobre los hombros). Por ltimo, el chamn vuelve a la Tierra y habla con cada uno de los presentes acerca de su porvenir, a la vez que declara al enfermo que el demonio causante de su mal ha sido alejado. Como se ve, no se trata de un xtasis chamnico, con una ascensin y un descendimiento concretos, sino de un relato lleno de recuerdos mitolgicos y que tiene como punto de partida una experiencia que precede sensiblemente al momento de la cura. Los chamanes tazowsky, ostiacos y yurak hablan de su maravilloso vuelo a travs de las rosas recin florecidas: suben tan alto en el Cielo que ven la tundra a una distancia de siete verstas: lejsimos distinguen el lugar en que sus maestros hicieron antao sus tambores. (En efecto, ven el "Centro del Mundo"). Llegan por ltimo al Cielo y, tras un sinnmero de aventuras, penetran en una cabaa de hierro donde se duermen rodeados de nubes prpuras. Para descender a la Tierra se valen de un ro. Y el canto termina con un himno de adoracin a todas las divinidades, comenzando por el Dios del Cielo. Muchas veces el viaje exttico se realiza por medio de una visin: el chamn distingue a sus espritus auxiliares, con la apariencia de un reno, penetrar en los otros mundos, y canta sus aventuras. Los espritus auxiliares desempean entre los chamanes samoyedos una funcin ms "religiosa" que en los dems pueblos siberianos. Antes de emprender una curacin, el chamn se relaciona con sus espritus para informarse acerca de la causa de la enfermedad: si ha sido enviada por Num, el dios supremo, el chamn se niega a tratarla. Y son entonces sus espritus los que suben al Cielo a pedir a Num que los ayude. Esto no quiere decir que todos los chamanes samoyedos son "buenos"; aunque desconozcan la distincin entre chamanes "blancos" y "negros", se sabe que algunos practican tambin la magia negra y el mal (Mikhailowski). Las descripciones de las sesiones samoyedas de que disponemos dejan la impresin de que el viaje exttico es, ya "cantado", ya ejecutado en nombre del chamn por sus espritus auxiliares. En ocasiones, basta al chamn el dilogo con sus espritus para conocer la "voluntad de los dioses". Testimonio de esto es la sesin a la que asisti Castrn entre los Samoyedos de Tomsk y que ha descrito del siguiente modo: la asistencia se agrupa en torno del chamn, evitando acercarse a la puerta que ste contempla fijamente. Tiene en su mano izquierda un palo en cuya extremidad se distinguen unas figurillas y unos signos misteriosos. En la mano derecha sostiene dos flechas con la punta vuelta hacia arriba: cada una de estas flechas tiene una campanilla en la punta. La sesin empieza con un canto que el chamn entona solo acompandose con las dos flechas con campanillas que hace chocar rtmicamente con el palo. Es la evocacin de los espritus. Cuando estos llegan, el chamn se levanta y empieza a bailar, con unos movimientos tan difciles como ingeniosos, pero contina su canto y sigue golpeando el palo. Al cantar reproduce el dilogo con los espritus, y de la intensidad del canto depende el inters dramtico de la conversacin. Cuando el canto llega a su paroxismo, la asistencia comienza a cantar a coro. Luego de haber recibido de sus espritus la contestacin a todas sus preguntas, el chamn se detiene y comunica a los presentes la voluntad de los dioses. Hay, desde luego, grandes chamanes que emprenden, en trance, el viaje exttico en busca del alma del enfermo: sirva de testimonio el chamn yurak-samoyedo Ganjkka, observado por Lehtisalo. Pero, al margen de tales maestros, se halla una proporcin considerable de "visionarios" que reciben en sueos las instrucciones de los dioses y de los espritus, o que acuden a la intoxicacin por medio de las setas para aprender, por ejemplo, una nueva manera de curar. En todo caso, se tiene la impresin clarsima de que los verdaderos trances chamnicos son muy raros, y de que la mayora de las sesiones

exigen solamente un viaje exttico emprendido por los espritus o el relato fabuloso de unas aventuras cuyo prototipo mitolgico conocemos ya. Los chamanes samoyedos practican tambin la adivinacin por medio de una vara, marcada con ciertos signos, que se arroja al aire; se lee el porvenir segn la posicin de la vara al caer en tierra. Tambin exhiben proezas especficamente chamnicas: se dejan atar, invocan a los espritus (cuyas distintas voces de animal se oyen en seguida en la yurte) y, al fin de la sesin, se les encuentra libres de sus cuerdas. Se cortan con cuchillos y se golpean brutalmente la cabeza, etc. (Mikhailowski). Se hallarn continuamente, a propsito de los chamanes de otros pueblos siberianos e incluso de pueblos no asiticos; los mismos hechos relacionados, en cierto modo, con el faquirismo. Todo esto no es para el chamn un simple juego jactancioso o una busca de prestigio. Los "milagros" tienen una afinidad orgnica con la sesin chamnica: se trata, en efecto, de conseguir un nuevo estado que se define por la abolicin de la condicin profana El chamn justifica la autenticidad de su experiencia por los "milagros", que sta hace posibles. Chamanismo entre los Yakutes y los Dolganes Entre los Yakutes y los Dolganes la sesin chamnica consta generalmente de cuatro periodos: 1) la evocacin de los espritus auxiliares; 2) el descubrimiento de la causa del mal, casi siempre un espritu malo que ha robado el alma del enfermo o que se ha metido en su cuerpo; 3) la expulsin del mal espritu por medio de amenazas, ruidos, etc. Y, 4) la ascensin del chamn al Cielo. "El problema de ms difcil solucin es descubrir las causas de la enfermedad, conocer el espritu que atormenta al paciente, determinar su origen, su situacin jerrquica, su poder. La ceremonia comprende, pues, siempre dos partes: primeramente se llama a los espritus protectores, se invoca su ayuda para conocer las causas del mal, y despus viene la lucha contra el espritu enemigo o contra el r." Despus sigue, obligatoriamente, el viaje al Cielo. La lucha con los malos espritus es peligrosa, y, a la larga, extena al chamn. "Todos nosotros estamos destinados a caer en poder de los espritus deca el chamn Tspt a Shieroszesvski; los espritus nos detestan, porque defendemos a los hombres...". En efecto, con frecuencia el chamn se ve obligado, para extraer los malos espritus del cuerpo del enfermo, a incorporrselos l mismo, se debate y sufre, al incorporrselos ms que el mismo paciente (Harva). Veamos la descripcin clsica dada por Shieroszewski de una sesin entre los Yakutes. Se efecta por la tarde, en la yurte, y los vecinos son convidados a tomar parte en ella. "Algunas veces el dueo de la casa hace dos nudos corredizos con unas slidas correas: el chamn se los pone en los hombros y otras personas sujetan los extremos para retenerlo en el caso de que los espritus trataran de llevrselo"119. El chamn contempla fijamente el fuego del hogar: bosteza, emite hipos espasmdicos y es sacudido a intervalos por temblores nerviosos. Se pone su indumento chamnico y empieza a fumar. Toca muy suavemente el tambor. Algn tiempo despus su rostro palidece, la cabeza le cae sobre el pecho, y sus ojos casi se cierran Se coloca en medio de la yurte una piel de yegua blanca. El chamn bebe agua fresca y hace genuflexiones a los cuatro puntos cardinales, escupiendo el agua a derecha e izquierda. El silencio reina en la yurte. El ayudante del chamn arroja algunos pelos de caballo al fuego, y lo cubre despus completamente de ceniza. Entonces la oscuridad se hace completa El chamn se sienta en la piel de la yegua y suea vuelto hacia el Sur. Todos retienen el aliento.

119

Esta costumbre se encuentra entre varios pueblos siberianos y rticos, aunque con significados diferentes: a veces atan al chamn para que no se escape volando: y, al contrario, entre los Samoyedos y los Esquimales se deja atar para hacer alarde de sus facultades mgicas, pues en el curso de la sesin acaba siempre por desatarse, "con ayuda de los espritus".

"De pronto resuena, no se sabe dnde, un grito agudo, alternativo, penetrante como el rechinar del acero, y todo vuelve a quedar en silencio. Luego se oye de nuevo un grito: unas veces arriba, otras abajo, otras delante, otras detrs del chamn, se oyen ruidos misteriosos: bostezos nerviosos, terribles, hipos histricos: se creera or el lamento quejumbroso del avefra, mezclado con el graznido de un halcn que interrumpe el silbo de la chocha: es el chaman que grita de ese modo variando las entonaciones de su voz". De pronto se detiene, reina nuevamente el silencio, salvo un dbil zumbido, que se dira de un mosquito. El chamn comienza a tocar el tambor. Murmura un canto. El canto y los sones del tambor van in crescendo. De repente el chamn muge. "Se oye el graznido de las guilas con el que se mezclan los lamentos de las avefras, los silbos penetrantes de las chochas y el estribillo de los cucos". La msica llega al paroxismo, luego se interrumpe bruscamente para dejar or nicamente el zumbido de los mosquitos. Estos silencios seguidos de los gritos de las aves se repiten varias veces. Por ltimo, el chamn cambia el ritmo de su tambor y entona su himno:
El poderoso toro de la tierra, el caballo de la estepa, el poderoso toro ha mugido! El caballo de la estepa se ha estremecido! Yo estoy por encima de todos vosotros, yo soy hombre! Yo soy el hombre dotado de todo! Yo soy el hombre creado por el Seor del Infinito! Llega, pues, oh caballo de la estepa, y ensea! Sal, pues, toro maravilloso del Universo, y responde! Oh poderoso Seor, manda!... etc. etc. Oh Seora, Madre ma, mustrame mis errores y las rutas que he de seguir! Vuela ante m, siguiendo un largo camino; preprame mi camino!

Oh Espritus del Sol que vivs en el Medio-Da sobre las nueve colinas llenas de rboles, oh Madres de luz, vosotras que conocis la envidia, yo os imploro: que vuestras tres sombras se mantengan en alto, bien en alto! Y t, al Occidente, sobre tu montaa, oh Seor, Abuelo mo, de la fuerza temible, del cuello poderoso, permanece conmigo! etc. La msica vuelve con ms intensidad y alcanza su paroxismo. El chamn invoca en seguida la ayuda del mgt y de sus espritus familiares. stos no obedecen inmediatamente: el chamn les suplica, ellos tergiversan sus palabras. En ocasiones llegan tan bruscamente que el chamn cae de espaldas. Entonces los asistentes hacen retumbar un ruido de chatarra encima de l, murmurando: "El slido hierro resuena y las nubes caprichosas giran y muchas de ellas se elevan!" Cuando llega el mgt, el chamn empieza a saltar y a hacer ademanes rpidos y violentos. Se instala, por ltimo, en medio de la yurte, se vuelve a encender el fuego y el chamn vuelve a tocar el tambor y a bailar. Brinca en el aire, a una altura que llega a veces a los cuatro pies120. Posedo por el delirio, grita. "Despus una nueva pausa; tras sta entona con voz grave y baja un himno solemne". Sigue una danza ligera durante la cual canta de un modo ms bien irnico, o, por el contrario, maldice: todo depende de los seres cuyas voces imita. A la postre, se acerca al enfermo y ordena a la causa de la enfermedad que se retire: "o bien recoge el mal, lo lleva hasta la mitad de la sala y, sin interrumpir sus imprecaciones, lo expulsa, lo escupe por la boca, lo acosa a puntapis, y lo echa fuera de la mano soplando"121.
120

Se trata sin duda de una "ascensin" exttica al Cielo. Los chamanes esquimales habakuk tratan tambin de alcanzar el Cielo, valindose de saltos rituales. Entre los Menri de Kelantan, los hombresmdico brincan en el aire mientras cantan y lanzan un espejo o un collar hasta Karei, el dios supremo.
121

Ciertos sabios han puesto en duda la autenticidad de los textos litrgicos transcritos por Shieroszewski. Vase Jochelson: The Yakut.

Entonces es cuando comienza el viaje exttico del chamn que debe acompaar al cielo el alma del animal sacrificado. Fuera de la yurte se colocan tres rboles sin ramas: el del centro es un lamo en cuyo extremo se ha puesto un alcin muerto. Al este del lamo se hinca una estaca en cuyo extremo superior hay un crneo de caballo. Con una cerda de caballo se enlazan entre s estos tres rboles. Entre ellos y la yurte se coloca una mesita y sobre sta un cntaro que contiene aguardiente. El chamn empieza a hacer movimientos que imitan el vuelo de un ave. Poco a poco sube al Cielo. El camino tiene nueve estaciones y en cada una de ellas el chamn presenta ofrendas al espritu local. A la vuelta de su viaje exttico, el chamn pide que lo "purifiquen" con fuego (carbones encendidos) en una parte de su cuerpo (pie, cadera, etc.)122. Desde luego la sesin chamnica yakuta presenta gran nmero de variantes. He aqu cmo Shieroszewski describe el viaje celeste: "Entonces se colocan cuidadosamente, en lnea, unos pequeos pinos escogidos de antemano en los cuales se colocan guirnaldas de crines de caballo blanco (los chamanes jams emplean otras); despus se erigen tres postes, que llevan en el extremo representaciones de aves: en el primero se halla el kskjou de dos cabezas; en el segundo, el grana nour (kougos) o bien un cuervo; en el tercero un cuco (kg). En el ltimo poste se ata la bestia que se ofrece en sacrificio. Una cuerda colocada en lo alto representa la ruta hacia el Cielo "por la cual volarn las aves y andar la bestia". En cada estacin (oloh) el chamn se sienta y reposa; cuando se levanta es seal de que reanuda su viaje. Representa este viaje valindose de movimientos de danza y de ademanes que imitan el vuelo del ave. "La danza representa siempre un viaje por los aires en Compaa de los espritus; cuando se conduce a la bestia expiatoria es tambin necesario bailar. Segn la leyenda, antao haba chamanes que volaban realmente hacia el Cielo, y los asistentes vean un animal que bogaba por las nubes, seguido del tamboril chamnico; el propio chamn, totalmente cubierto de hierro, cerraba el cortejo." "El tamboril es nuestro caballo" dicen los chamanes (Shieroszewski). La piel, los cuernos y los cascos de! animal sacrificado, se exponen en un rbol seco Shieroszewski ha encontrado con frecuencia los vestigios de esos sacrificios en lugares desrticos. Muy cerca, a veces en el mismo rbol, "puede descubrirse un kotcha, larga flecha de madera, clavada en el tronco seco. Esta flecha desempea el mismo papel que la cuerda con los puados de cabellos en la ceremonia precedente. Indica la parte del Cielo a la que se dirige la vctima". Tambin, segn el mismo autor, antao el chamn arrancaba con su propia mano el corazn del animal sacrificado y lo suba hacia el Cielo Se embadurnaba despus de sangre la cara, su indumento, la imagen de su mgt y las figurillas de madera de los Espritus123. En otras partes, se ponen nueve rboles cerca de los cuales se fija una estaca con un pjaro en su extremo. Los rboles y el poste se enlazan entre s por una cuerda que sube: signo de la ascensin al Cielo (Harva). Entre los Dolganes tambin se encuentran los nueve rboles, cada uno de los cuales tiene un ave de madera en el extremo, y cuya significacin es siempre la misma: el camino del chamn y del alma del animal sacrificado hacia el Cielo. De hecho, tambin entre los Dolganes, los chamanes escalan los nueve cielos cuando practican una cura. Segn dicen, ante cada nuevo cielo se encuentran

122

El sentido de este rito no est muy claro. Kai Donner afirma que los Samoyedos purifican tambin a sus chamanes con carbones ardiendo al terminar la sesin. Es probable que se purifique la parte del cuerpo mediante la cual se han "absorbido" los malos espritus que maltrataban al enfermo; pero entonces, qu objeto tiene la purificacin del chamn al regreso de su viaje celeste?... No se trata, ms bien, en realidad, del antiguo rito chamnico que consista en "jugar con el fuego"?
123

Se trata en este caso de un sacrificio con fuertes influencias mestizas; la ofrenda simblica del corazn al Ser celeste y la libacin de sangre a las potencias "inferiores" ( sjaadai, etc.). Se encuentra igualmente este rito cruel entre los chamanes araucanos.

espritus custodios que tienen la misin de vigilar el viaje del chamn y de impedir al mismo tiempo que suban los malos espritus. Slo un punto queda oscuro en esta larga y movida sesin chamnica: si el alma del enfermo ha sido arrebatada por los malos espritus, por qu es indispensable que el chamn yakuta emprenda el viaje al Cielo? Wasiljev propone la siguiente explicacin: el chamn lleva al Cielo el alma del enfermo para purificarla de la mancha que dejaron en ella los malos espritus. Por su parte, Trotchshanskij afirma que entre los chamanes que conoci, ninguno emprenda el viaje a los Infiernos: todos, al practicar sus curaciones, utilizaban solamente la ascensin al Cielo (Harva). Esto prueba la variedad de las tcnicas chamnicas y la inseguridad de nuestras informaciones. Es harto probable que los descensos a los Infiernos ms peligrosos y ms secretos, resultasen ms difcilmente accesibles para los observadores europeos. Pero nadie duda de que los viajes a los infiernos eran tambin conocidos por los chamanes yakutas, al menos por algunos de ellos; porque su indumento lleva un smbolo del "Agujero de la Tierra", llamado justamente "Agujero de los Espritus" (abasy-oibono), y por el cual los chamanes podan descender a las regiones inferiores. Adems, el chamn yakuta va acompaado en sus viajes extticos por un ave acutica (gaviota, colimbo) que simboliza exactamente la inmersin en el mar, esto es, un descenso a los Infiernos. Por ltimo, el lxico tcnico de los Chamanes yakutas emplea dos trminos distintos para designar las direcciones del viaje mstico: allara kyrar (hacia los "espritus de abajo") y s kirar (hacia los "espritus de arriba"). Por otra parte, Wasiljev haba advertido tambin que, entre los Yakutes y los Dolganes, el chamn que busca el alma del enfermo arrebatada por los demonios, hace el ademn de sumergirse, y los Tunguses, los Chukchi y los Lapones hablan del trance chamnico como de una "inmersin". Volveremos a hallar el mismo comportamiento y la misma tcnica exttica en los chamanes esquimales, porque muchos pueblos y, a fortiori, los pueblos martimos, sitan el ms all en las profundidades del mar124. Para comprender la necesidad del viaje celeste de los chamanes yakutas, con motivo de una curacin, hay que tener en cuenta dos cosas: 1) el estado complejo e incluso confuso de sus concepciones religiosas y mitolgicas y 2) el prestigio de que gozan las ascensiones celestes chamnicas en la Siberia y en el Asia central. Como hemos visto, este prestigio explica por qu el chamn altaico acaba por copiar, en su descenso exttico a los Infiernos (siempre para libertar el alma del enfermo del dominio de Erlik Khan), ciertos rasgos caractersticos de la tcnica de ascensin. Por lo que atae a los Yakutes, podran imaginarse las cosas, poco ms o menos, del siguiente modo: partiendo del hecho de que se sacrificaban animales a los Seres Celestes y que se indicaba, por medio de smbolos sensibles (flechas, aves de madera, cuerdas ascendentes, etc.) la direccin que tomaba el alma de la vctima, se ha acabado por utilizar .d chamn como gua de esta ltima en su viaje celeste, y como acompaaba al alma del animal sacrificado con motivo de la cura, ha podido creerse que esta ascensin tena como objeto principal la "purificacin" del alma del enfermo. En todo caso, y en su forma presente, el ritual de cura chamnico es hbrido; se advierte que est constituido bajo la influencia de dos tcnicas distintas: 1) la bsqueda del alma extraviada del enfermo o la expulsin de los malos espritus: y, 2) la ascensin al Cielo. Pero es preciso tambin tener en cuenta otro hecho: fuera de los raros casos de "especializacin infernal" (descensos exclusivos a los Infiernos), los chamanes siberianos son capaces de emprender tanto ascensiones celestes como descendimientos a las regiones inferiores. Ya hemos visto que esta doble tcnica nace, en cierto modo, de su misma iniciacin: en efecto, los sueos iniciticos de los futuros chamanes llevan aparejados a la vez descensos (sufrimientos y muerte rituales) y ascensiones (resurreccin). En este contexto se comprende fcilmente la necesidad en que se
124

Pero nunca exclusivamente, como se ver despus; ciertos "elegidos" y "privilegiados" suben al Cielo despus de la muerte.

encuentra el chamn yakuta, despus de haber luchado contra los malos espritus o luego de haber descendido a los Infiernos para recuperar el alma del enfermo, de restablecer su propio equilibrio espiritual repitiendo la ascensin celeste. Sealemos aqu de nuevo que el prestigio y el poder del chamn proceden exclusivamente de su capacidad exttica. Ha sustituido al sacerdote en los sacrificios que se ofrecen al Ser Celeste, pero como en el caso del chamn altaico, esta sustitucin se traduce por un cambio de la propia estructura del rito: la ofrenda se ha transformado en una psicoforia, esto es, en una ceremonia dramtica a base de experiencia exttica. El chamn debe siempre a sus capacidades msticas el poder descubrir y combatir a los malos espritus que se han apoderado del alma del enfermo: no se limita a exorcizarlos, se los incorpora a su propio cuerpo, los "posee", los tortura y los expulsa; y todo ello porque l tiene tambin la naturaleza de los espritus, esto es, puede abandonar su cuerpo, marchar a distancias considerables, descender a los Infiernos, subir a los Cielos, etc. Esta movilidad y esta libertad "espirituales", que alimentan las experiencias extticas del chamn, lo hacen a la vez vulnerable, y muchas veces, a fuerza de luchar con los malos espritus, acaba por caer bajo su dominio, esto es, acaba por estar realmente "posedo". Sesiones chamnicas entre los Tunguses y los Orotchi El chamanismo tiene un lugar importante en la vida religiosa de los Tunguses. Recurdese que el propio vocablo "chamn" es tungs (shaman), sea cual fuere el origen de esta palabra. Parece harto probable, como ha advertido Shirokogorov, y como nosotros volveremos a decirlo, que el chamanismo tungs, al menos en su forma actual, ha sido fuertemente influido por ideas y tcnicas sino-lamastas. Por otro lado, y como lo hemos subrayado varias veces, se advierten tambin influencias de origen meridional en el circuito del chamanismo central-asitico y siberiano. En otro lugar veremos cmo debemos representarnos la expansin de los complejos culturales meridionales hacia el Norte y el Noreste de Asia. De cualquier manera, el chamanismo tungs presenta hoy da una fisonoma compleja: pueden descubrirse en l gran nmero de tradiciones distintas, cuya confluencia ha producido en ocasiones formas claramente hbridas. Aqu tambin se comprueba una cierta "decadencia" del chamanismo, atestiguada en toda el Asia septentrional. Los Tunguses comparan la fuerza y el valor de los "antiguos chamanes" con la pusilanimidad de los chamanes actuales quienes, en ciertas regiones, ya no se atreven a emprender el peligroso descenso a los Infiernos. Al chamn tungs se le llama a ejercer su oficio en muchas ocasiones. Indispensable para proceder a la curacin de los pacientes ya busque el alma del enfermo, ya exorcice a los demonios es, por otra parte, psicopompo; lleva los sacrificios al Cielo o a los Infiernos, y, en particular, le incumbe garantizar el sostenimiento del equilibrio espiritual de toda la sociedad. Si las enfermedades, la mala suerte o la esterilidad constituyen una amenaza para el clan, el chamn es el llamado a diagnosticar la causa y a salvar la situacin. Los Tunguses se inclinan a conceder, an ms que sus vecinos, una gran importancia a los espritus, no slo a los espritus del mundo inferior, sino tambin a los espritus de este mundo, autores virtuales de toda clase de desrdenes; Por esto, fuera de los motivos clsicos de la sesin chamnica enfermedad, muerte, sacrificios a los dioses, los chamanes tungusos emprenden sesiones, y especialmente "pequeas sesiones" preliminares, por muchas otras razones, pero siempre relacionadas con la necesidad de conocer y de dominar a los "espritus". Los chamanes toman tambin parte en cierto nmero de sacrificios. El sacrificio anual que se ofrece a los espritus de un chamn constituye, adems, un gran acontecimiento religioso para toda la tribu (Shirokogorov: Psychomental complex of the Tungus). Y los chamanes son, desde luego, indispensables en los ritos de caza y de pesca.

Las sesiones que exigen un descenso a los Infiernos pueden emprenderse por los siguientes motivos: 1) sacrificios que hay que llevar a los antepasados y a los muertos de las regiones inferiores; 2) bsqueda y restitucin del alma del enfermo; 3) acompaamiento de los difuntos que no quieren abandonar este mundo y su devolucin al pas de las sombras. Pese a la abundancia de ocasiones, la ceremonia es bastante rara, porque se la considera peligrosa y pocos chamanes osan afrontarla. Su nombre tcnico es rgiski, que literalmente significa "hacia rgi" (regin inferior, "occidental"). Nunca se emprende el rgiski sino despus de una sesin preliminar de "pequeo chamanismo". Por ejemplo, se comprueba una serie de desrdenes, de enfermedades o de desgracias en el seno de la tribu; el chamn, a quien se pide que halle la causa, encarna un espritu y conoce el motivo por el cual los espritus de las regiones inferiores o los muertos y las almas de los antepasados provocan ese desequilibrio; conoce igualmente el sacrificio que podra apaciguarlos. Entonces se decide a efectuar el sacrificio y que el chamn desciende a los Infiernos. Un da antes del rgiski, se renen los objetos de que el chamn se servir, en su viaje exttico; entre ellos hay una pequea balsa en la que el chamn atravesar el mar (el lago Baikal), una especie de lanza para romper los escollos, diminutos objetos que representan dos osos y dos jabales, los cuales sostendrn la balsa en caso de naufragio y que abrirn un camino a travs de la espesa selva del ms all, cuatro pececitos que nadarn delante de la balsa, un "dolo" que representa el espritu auxiliar del chamn y que le ayudar a llevar el sacrificio, diferentes instrumentos de purificacin, etc. La noche de la sesin, el chamn se pone su indumento, toca el tambor, canta e invoca el "fuego", la "Tierra Madre" y los "antepasados", a los cuales se ofrece el sacrificio. Despus de los sahumerios se procede a la adivinacin; con los ojos cerrados, el chamn tira al aire el palo de su tambor; si cae a tierra invertido es una buena seal. La segunda parte de la ceremonia empieza con el sacrificio del animal, que es, por lo comn, un reno. Se embadurnan con su sangre los objetos expuestos: la carne se guisar despus. Se introduce en la wigwan unas estacas cuyo extremo sale por el agujero del humo. Un hilo largo enlaza las estacas con los objetos expuestos, fuera, en la plataforma; es el "camino" para los espritus125. Tomadas estas distintas disposiciones, los asistentes se renen en la wigwan. El chamn empieza a tocar el tambor, a cantar y a danzar. Brinca en el aire cada vez ms alto126. Sus asistentes repiten, a coro con los espectadores, el estribillo del canto. Se detiene un instante, bebe un vaso de vodka, fuma algunas pipas y vuelve a bailar. Se exalta poco a poco, hasta que cae al suelo, exnime, en xtasis. Si no recobra el sentido, se le roca tres veces con sangre; se levanta y comienza a hablar con voz aguda, respondiendo a las preguntas cantadas que le dirigen dos o tres personas. El cuerpo del chamn est habitado ahora por un espritu, y es este ltimo el que responde en su lugar. Porque el chamn se halla en las regiones inferiores. Cuando vuelve, todo el mundo saluda con gritos de jbilo su retorno del mundo de los muertos. Esta segunda parte de la ceremonia dura alrededor de dos horas. Tras una interrupcin de dos o tres horas, esto es, al amanecer, principia la ltima fase, que no se diferencia de la primera, y durante la cual el chamn da gracias a los espritus. Entre los Tunguses de la Manchuria puede sacrificarse sin la asistencia de los chamanes. Pero nicamente el chamn puede descender a las regiones inferiores y traer de all el alma del enfermo. Esta ceremonia consta de tres momentos. Cuando se descubre, mediante una sesin preliminar de "pequeo chamanismo", que el alma del enfermo est realmente cautiva en los Infiernos, se sacrifica a los espritus (sven) para
125

Se comprende que se trata aqu de una influencia del viaje chamnico al Cielo, pues las estacas que surgen del orificio por donde sale el humo, simbolizan, como ya sabemos, el Axis Mundi a lo largo del cual se encaminan los sacrificios que han de llegar al Cielo ms alto.
126

Otro indicio de confusin con la ascensin celeste: los saltos en el aire significan el "vuelo mgico".

que ayuden al chamn en su descenso a las regiones inferiores. El chamn bebe la sangre y come la carne del animal sacrificado, y habindose as incorporado el espritu, alcanza el xtasis. Acabada esta primera fase, empieza la segunda: el viaje mstico del chamn. Sube a una montaa del lado noroeste y baja por ella hacia el otro mundo. Los peligros se multiplican conforme se acerca al Infierno. Se encuentra con espritus y con otros chamanes, y se defiende con su tambor de las flechas que le lanzan. Como el chamn canta todas las peripecias del viaje, los concurrentes pueden seguirlo paso a paso. Desciende por un angosto orificio y pasa tres ros antes de tropezarse con los espritus de las legiones inferiores. Por ltimo, llega al mundo de las tinieblas, y los asistentes empiezan a echar chispas con pedernales; stos son los "relmpagos", gracias a los cuales el chamn puede ver su camino. Encuentra al alma y, despus de luchas o de negociaciones prolongadas con los espritus, la trae, a costa de mil dificultades, sobre la tierra y hace que vuelva al cuerpo del enfermo. La ltima parte de la ceremonia, que se efecta al da siguiente o algunos das despus, constituye una accin de gracias a los espritus del chamn (Shirokogorov). Entre los Renos-Tunguses de Manchuria, se guarda el recuerdo de un "tiempo pasado" en que se "practicaba el chamanismo hacia la tierra", pero en la actualidad ningn chamn se atreve a hacerlo. Entre los Tunguses nmadas de Mankova la ceremonia es diferente; se sacrifica, por la noche, un macho cabro negro, cuya carne no se come; al llegar a las regiones inferiores, el chamn rueda por el suelo y permanece una media hora inmvil. Durante este tiempo los asistentes saltan tres veces por encima del fuego. Tambin entre los Manches la ceremonia del "descenso al mundo de los muertos" es bastante rara. Durante su larga residencia en aquellos lugares, Shirokogorov slo pudo asistir a tres sesiones. El chamn invoca a todos los espritus chinos, manches y tungusos, les explica el motivo de la sesin (en el caso analizado por Shirokogorov, la enfermedad de un nio de ocho aos) y pide su ayuda. En seguida se pone a tocar el tambor y, una vez que cuenta con su espritu particular, el chamn cae sobre la alfombra. Sus asistentes le hacen preguntas, y se comprende por sus contestaciones que se encuentra ya en las regiones inferiores. Como el espritu que lo "posee" es un lobo, el chamn procede en consecuencia. Su lenguaje es difcil de comprender. Sin embargo, se sabe que la causa de la enfermedad no es imputable al alma de un muerto, como se haba pensado antes de la sesin, sino a cierto espritu que pide, a cambio de la curacin, que se le erija un templete (m'ao) y que se le ofrezcan sacrificios con regularidad. Un descenso parecido al "mundo de los muertos" se narra en el poema manch Nishan saman, que Shirokogorov considera como el nico documento escrito acerca del chamanismo manch. La historia es la siguiente: en tiempo de la dinasta de los Min, un joven, hijo de padres ricos, va de caza por los montes y encuentra la muerte en un accidente. Una mujer-chamana, Nishan, decide traer su alma y desciende al "mundo de los muertos". Se encuentra con gran nmero de espritus, entre otros con el de su difunto marido, y, tras muchas peripecias, consigue volver a Tierra con el alma del joven, que resucita. El poema que todos los chamanes manches conocen no da, por desdicha, ms que unos pocos detalles en lo que atae al ritual de la sesin. El poema ha acabado por convertirse en un texto "literario", que se distingue de los poemas ttaros anlogos por el hecho de haber sido recogido y difundido en forma escrita hace ya mucho tiempo. Sin embargo, su importancia es considerable, porque demuestra hasta qu punto el tema "descendimiento de Orfeo" se acerca a los descendimientos chamnicos a los Infiernos. Tambin con el mismo propsito de curacin, se hallan viajes extticos en sentido contrario, esto es, que comprenden una ascensin al Cielo. En este caso el chamn instala 27 (9 3) rboles jvenes y una escala simblica en la que empezar su ascensin. Entre los objetos rituales presentes, se advierten muchas figurillas de aves, testimonio muy conocido del simbolismo de ascensin. Se puede emprender el viaje celeste por muchas razones, pero la sesin descrita por Shirokogorov tena por objeto la

curacin de un nio. La primera parte recuerda la preparacin de una sesin de descenso a las regiones inferiores. Mediante el "pequeo chamanismo" se conoce el momento exacto en que dayatchan, a quien se ha pedido que restituya el alma del nio enfermo, est dispuesto a recibir el sacrificio. El animal en este caso un cordero es degollado ritualmente: se le arranca el corazn y se recoge la sangre en unos vasos especiales, teniendo cuidado de que no caiga una sola gota en tierra. Inmediatamente despus se expone la piel. La segunda parte de la sesin est totalmente consagrada a la realizacin del xtasis. El chamn canta, toca el tambor, baila y brinca en el aire, acercndose de cuando en cuando al nio enfermo. Entrega despus el tambor a un asistente, bebe vodka, fuma y vuelve a bailar hasta que cae en tierra extenuado. sta es la seal de que ha abandonado el cuerpo y de que vuela hacia el Cielo. Todos se renen en torno a l y de su asistente, como en los descensos a las regiones inferiores, y hacen saltar chispas con un pedernal. Este gnero de sesiones puede desarrollarse tanto de da como de noche. El chamn emplea un indumento bastante sumario, y Shirokogorov piensa que este tipo de sesin, que lleva aparejado una ascensin al Cielo, ha sido copiada de los Buriatos por los Tunguses. Lo que parece evidente es el carcter hbrido de esta sesin: aunque el simbolismo celeste est claramente indicado por los rboles, la escala y las figurillas de aves, el viaje exttico del chamn descubre una direccin contraria (las "tinieblas" que deben ser alumbradas por las chispas). Por otra parte, el chamn no lleva el animal sacrificado a Buga, el Ser Supremo, sino a los espritus de las regiones superiores. Este tipo de sesin se halla entre los Renos-Tunguses de Transbaikalia y Manchuria, pero es desconocido de los grupos tungusos de la Manchuria septentrional, lo que confirma la hiptesis de la influencia buriata. Adems de estos dos grandes tipos de sesiones chamnicas, los Tunguses conocen muchas otras formas que no tienen relaciones precisas con el mundo de abajo o de arriba, pero que conciernen a los espritus de este mundo. Su fin es dominar a esos espritus, alejar a los malos, y ofrecer sacrificios a los que podran convertirse en enemigos, etc. Evidentemente, el motivo de gran nmero de sesiones son las enfermedades, ya que se supone que las provocan ciertos espritus. Para identificar al autor de la perturbacin, el chamn obtiene su espritu familiar y finge dormir (mediana imitacin del trance chamnico), o trata de evocar y de incorporar el espritu autor del dao en el mismo cuerpo del enfermo. Porque la multiplicidad de las almas (all existen tres: Shirokogorov) y su inestabilidad hacen a veces difcil la tarea del chamn. Se trata de identificar cul de las almas ha abandonado el cuerpo, para buscarla; en este caso el chamn llama al alma valindose de frases hechas o por medio de cnticos, y se esfuerza en volverla a su cuerpo esbozando movimientos rtmicos. Pero acontece a veces que hay espritus instalados en el enfermo; entonces el chamn los expulsa con ayuda de sus espritus familiares127. El xtasis desempea un importante papel en el chamanismo tungs propiamente dicho; la danza y el canto128 son los medios ms usados para conseguirlo. Y la fenomenologa de la sesin tungusa recuerda exactamente las sesiones de los dems pueblos siberianos: se oyen las voces de los espritus; el chamn s hace muy "ligero" y puede brincar en el aire con su indumento, que pesa a veces 30 kilogramos, y el enfermo apenas siente cuando el chamn anda sobre su cuerpo lo que se explica por el poder mgico de levitacin y de "vuelo"; experimenta un gran calor durante el trance y por esto puede jugar con la brasa y el hierro enrojecido al fuego, y se hace totalmente insensible (se hiere profundamente, por ejemplo, sin que corra la sangre), etc. Todo esto, lo veremos mejor
127

Los chamanes tungusos practican tambin la succin.

128

Las melodas tungusas revelan un origen chino, lo cual confirma las hiptesis de Shirokogorov acerca de la fuerte influencia sino-lamasta en el chamanismo tungs.

ms adelante: es parte de una antigua herencia mgica, que sobrevive an en los rincones ms distantes del mundo, y que, por consiguiente, ha precedido a las influencias meridionales que han contribuido tanto a dar al chamanismo tungs su aspecto actual. Nos basta, por el momento, con haber indicado brevemente las dos tradiciones mgicas: que se descubren en el chamanismo tungs: el fondo que se podra llamar arcaico y la aportacin meridional sino-budista. Su importancia se revelar cuando tratemos de trazar las grandes lneas de la historia del chamanismo en el Asia central y septentrional. Se encuentra una forma anloga de chamanismo en las tribus Orotchi y Udehe. Lopatin proporciona una descripcin muy extensa de la sesin de cura entre los Orotchi de Ulka (junto al ro Tumnin). El chamn empieza por una plegaria a su espritu custodio; porque el chamn es dbil, pero su espritu es todopoderoso, y nada puede resistirlo. Danza nueve veces alrededor del fuego; despus entona su canto dirigido a su espritu. "T vendrs! le dice. Oh!, vendrs aqu! Tendrs piedad de esta pobre gente, etc." Promete sangre fresca a su espritu que, segn algunas alusiones que hace, parece ser la Gran Ave del Trueno. "Tus alas de hierro!... Tus plumas de hierro resuenan cuando vuelas!... Tu pico poderoso est pronto a prender a tus enemigos!..." Esta invocacin se prolonga unos treinta minutos y el chamn la termina extenuado. De pronto, grita con una voz distinta: "Aqu estoy!... He llegado para ayudar a esta pobre gente!..." El chamn est prximo al xtasis: danza alrededor del fuego, extiende los brazos, conservando siempre su tambor y su vara, y grita de nuevo: "Vuelo!... Vuelo!... Voy a alcanzarte!... Voy a cogerte! No podrs escapar de m!..." Como se lo explic despus a Lopatin, esta danza representaba el vuelo del chamn en el reino de los espritus en el que espantaba al mal espritu que se haba llevado el alma del muchacho enfermo. Despus sigue un dilogo de muchas voces, lleno de palabras incomprensibles. Por ltimo, el chamn exclama: "La tengo! La tengo!" y, cerrando las manos como si hubiera cogido alguna cosa, se acerca al lecho donde yace el nio enfermo y le devuelve su alma. Porque, como el chamn le explic el da siguiente a Lopatin, haba capturado el alma del nio bajo la forma de un gorrin. El inters de esta sesin radica en que el xtasis del chamn no se manifiesta en un trance, sino que se consigue y se prolonga durante la danza que simboliza el vuelo mgico. Parece ser que el espritu protector es el Ave del Trueno o el guila, que desempea tan importante papel en las mitologas y las religiones del Asia septentrional. As, pues, aunque el alma del enfermo haya sido arrebatada por un mal espritu, ste no es alejado, como era de esperarse, en las regiones inferiores, sino muy arriba, en el Cielo. El chamanismo yukagir Los Yukagires conocen dos trminos para designar al chamn: lma (del verbo "hacer") e 'rkeye (literalmente "el que tiembla"). lma trata a los enfermos, ofrece sacrificios, pide a los dioses que concedan una caza feliz y sostiene relaciones tanto con el mundo sobrenatural como con el Reino de las Sombras. En los tiempos antiguos su papel era seguramente ms importante, porque todas las tribus yukagires sostienen que proceden de un chamn. Hasta el siglo ltimo, se veneraban an los crneos de los chamanes muertos: se les incrustaba en una figurilla de madera y se les guardaba en una caja. No se haca nada sin acudir de antemano a la adivinacin por medio de los crneos: para ello se utilizaba el mtodo ms comn en el Asia rtica: la pesadez o la liviandad del crneo, que equivalan respectivamente a un "no" o a un "s". Y se segua respetuosamente, a la letra, la contestacin del orculo. El resto de los huesos se reparta entre los parientes y se secaba la carne para conservarla mejor. Se erigan tambin "hombres-de-madera"' a la memoria de los antepasados chamanes (Jochelson). Cuando un hombre muere se separan sus tres almas: una de ellas queda cerca del cadver, la segunda se dirige hacia el Pas de las Sombras y la tercera sube al Cielo

(Jochelson). Parece que esta ltima va a reunirse con el Dios Supremo, que lleva el nombre de Pon, literalmente "Algo". De cualquier modo, parece ser que la ms importante es el alma que se convierte en sombra. sta se encuentra en el camino con una anciana, custodia del umbral del ms all: luego llega ante un ro y lo atraviesa en una barca. En el Reino de las Sombras el difunto sigue llevando la misma vida que haca en la Tierra, junto a los suyos, dedicado a cazar "animales-sombras". A ste Reino desciende el chamn para buscar el alma del enfermo. Pero entra en l tambin en otra ocasin: para "robar" un alma y hacerla nacer aqu abajo, introducindola en el vientre de una mujer; porque los muertos vuelven a la Tierra donde comienzan una nueva existencia. Pero, algunas veces, cuando los vivos olvidan sus deberes respeto de los difuntos, stos se niegan a enviarles almas, y las mujeres no conciben. Entonces el chamn desciende al Reino de las Sombras y, si no consigue convencer a los muertos, roba un alma y la introduce a la fuerza en el cuerpo de una mujer. Pero, en tal caso, los nios no viven mucho tiempo. Sus almas tienen prisa de volver al Reino de las Sombras129. Se hallan algunas vagas alusiones a una antigua divisin de los chamanes en "buenos" y "malos", igual que la mencin de mujeres-chamanas, hoy desaparecidas. Entre los Yukagires no se advierte huella alguna de la participacin de las mujeres en lo que se ha llamado "chamanismo familiar, domstico", Y que sobrevive an entre los Koryacos y los Chukchi, cosa que les consiente custodiar los tambores familiares. Pero antiguamente cada familia yukagir posea su propio tambor, lo que prueba que, por lo menos ciertas ceremonias chamnicas, se practicaban peridicamente por los miembros de la casa. Entre las distintas sesiones que describe Jochelson no todas ellas interesantes, nos contentaremos con dar una sntesis de la ms importante, que tiene por objeto una curacin. El chamn se sienta en el suelo y, luego de haber tocado largo tiempo el tambor, invoca a sus espritus protectores imitando las voces de distintos animales: "Antepasados mos exclama, venid a m. Acercaos a m, para ayudarme, mis muchachitas-espritus. Venid aqu!..." Empieza a tocar el tambor y, levantndose con la ayuda de su asistente, se acerca a la puerta y respira profundamente, para engullir as las almas de los antepasados y los otros espritus que acaba de conjurar. "Parece ser que el alma del enfermo se ha dirigido hacia el Reino de las Sombras!", anuncian, por su voz, los espritus de los antepasados. Los deudos del paciente le estimulan: "S fuerte! Se fuerte!" El chamn deja su tambor y se tiende boca abajo sobre una piel de reno; permanece inmvil, seal de que ha abandonado su cuerpo y viaja por el ms all. Haba descendido al Reino de las Sombras "a travs de su tambor como si se hubiese sumergido en un lago" (Jochelson). Queda largo tiempo sin moverse, y todos los asistentes esperan con paciencia su despertar. El chamn cont despus a Jochelson su viaje exttico. Acompaado por sus espritus auxiliares, haba seguido el camino que lleva al Reino de las Sombras. Lleg ante una casita y encontr un perro que empez a ladrar. Una anciana, custodia del camino, sali de la casa y le pregunt si haba venido "para siempre" o por algn tiempo. El chamn no la contest y, dirigindose a sus espritus, les dijo: "No escuchis las palabras de la anciana! Seguid vuestro camino!" Algn tiempo despus llegaron a un ro. All haba una barca, y a la otra orilla el chamn descubri tiendas y hombres. Siempre acompaado por sus espritus el chamn subi a la barca y atraves el ro. Encontr las almas de los parientes muertos del enfermo y, entrando en su tienda, descubri tambin el alma del enfermo. Como los parientes se negaran a entregrsela, el chamn se vio obligado a
129

Jochelson (igual concepto de un "eterno retorno" de las almas de los muertos, en Indonesia y otros lugares). Para descubrir qu antepasado acababa de reencarnarse, los Yukagires practicaban antao la adivinacin mediante los huesos de los chamanes; pronunciaban los nombres de los difuntos, y el hueso se haca ms ligero cuando se deca el nombre del reencarnado. Todava hoy se recitan los nombres ante el recin nacido, y ste sonre cuando oye el que le corresponde.

tomarla por la fuerza. Para poder llevarla sin peligro a la Tierra, el chamn aspir el alma del enfermo y se tapon los odos para impedir que se escapara. El retorno del chamn se manifest por algunos movimientos que hizo. Dos muchachas le dieron masaje en las piernas y el chamn, ya vuelto en s totalmente, reintegr el alma al cuerpo del enfermo. Despus se dirigi hacia la puerta y despidi a sus espritus auxiliares130. El chamn yukagir no efecta necesariamente una cura yendo a robar el alma del paciente a los Infiernos. En ocasiones realiza la sesin sin mencionar las almas de los chamanes muertos y, siempre invocando a sus espritus auxiliares e imitando sus voces, se dirige al Creador y a otras potencias celestes. Esta particularidad muestra la plurivalencia de sus capacidades extticas. Porque sirve tambin de intermediario entre los humanos y los dioses y, por esta razn, desempea un papel de primer orden en la caza: es siempre l, el que puede interceder cerca de las divinidades que reinan, de una u otra manera, en el mundo animal. As, cuando el hambre amenaza al clan, el chamn procede a efectuar una sesin que recuerda exactamente la de la cura. nicamente en este caso, vuela hacia el Seor-de-la-Tierra, en vez de dirigirse al Creador-de-la-luz o de descender a los Infiernos en busca del alma del enfermo. Ya ante aqul, le suplica: "Tus hijos me han enviado para que les des alimento!..." El Seor-de-la-Tierra le entrega el '"alma" de un reno, y al da siguiente el chamn se traslada a cierto lugar, situado cerca de un ro, y espera: un reno pasa y el chamn lo mata de un flechazo. Esto es seal de que no faltar la caza (Jochelson). Fuera de todos estos rituales, el chamn es tambin utilizado como maestro en el arte de la adivinacin. sta se practica, ya mediante huesos adivinatorios, ya por medio de una sesin chamnica. Este prestigio procede de sus relaciones con los espritus. Pero puede suponerse que la importancia de stos en las creencias de los Yukagires se debe a fuertes influencias yakutas y tungusas. En efecto, dos hechos nos parecen significativos sobremanera a este propsito: por una parte, la conviccin de los Yukagires de una decadencia actual de su chamanismo ancestral, por otra parte, las fuertes influencias yakutas y tungusas que se descubren en las prcticas actuales de los chamanes yukagires (Jochelson). Religin y chamanismo entre los Koryacos Los Koryacos conocen un Ser Supremo celeste: "El de arriba", al que sacrifican perros. Pero este Ser Supremo, como ocurre en todas partes, es ms bien pasivo: los hombres estn expuestos a los ataques del mal espritu, Kalau, y "El de arriba" slo por excepcin los ayuda. Sin embargo, mientras que entre los Yakutes y los Buriatos la importancia de los malos espritus se ha hecho considerable, la religin de los Koryacos guarda an un lugar bastante grande para el Ser Supremo y los espritus benvolos. Kalau se dedica continuamente a interceptar los sacrificios que se ofrecen a "El de arriba", y triunfa no pocas veces. As, cuando el chamn, durante la curacin, sacrifica un perro al Ser Supremo, Kalau puede interceptar la ofrenda y entonces el enfermo sucumbe: si, por el contrario, el sacrificio llega al Cielo, est asegurada la curacin131. Kalau es el Hechicero Malo, la Muerte y, probablemente, el Primer Muerto. En cualquier caso, es el que provoca el fallecimiento de los hombres, devorndoles la carne y especialmente el hgado
130

Se ha reconocido el escenario clsico de un descendimiento a los Infiernos: la guardiana de la puerta, el paso del ro. Intil recordar todas las similitudes, chamnicas o de otra clase.
131

Jochelson, en los ingenuos dibujos de un koryaco, que representan dos sacrificios chamnicos: en el primero, kalau intercepta la ofrenda con el resultado que ya sabemos; en el segundo, el perro sacrificado sube hasta "El de arrimba" y salva al enfermo. Se sacrifica a Dios, volvindose hacia el Este, y a kalau dirigindose al Oeste. (Entre los Yakutes, los Samoyedos y los Altaicos se observan las mismas direcciones. Slo entre los Buriatos son opuestas: el Este para los tengris malos, el Oeste para los buenos.

(Jochelson). Ahora bien, ya se sabe que en Australia y en otras partes, los hechiceros matan a sus vctimas comindoles, durante el sueo, el hgado y los rganos internos. El chamanismo desempea an un papel bastante notable en la religin de los Koryacos. Pero, aqu tambin, nos tropezamos con el tema de la "decadencia del chamn". Y, lo que nos parece an ms importante, esta decadencia del chamn sigui a la decadencia de la humanidad en general, tragedia espiritual acontecida hace ya mucho tiempo. En la era mtica del hroe Gran Cuervo, los hombres podan subir sin ningn trabajo al Cielo y descendan, asimismo con facilidad, a los Infiernos; hoy por hoy, nicamente los chamanes son an capaces de hacerlo (Jochelson). En los mitos se suba al Cielo por la abertura central de la bveda, a travs de la cual el Creador-de-la-Tierra miraba hacia abajo; o bien se ascenda siguiendo la ruta que trazaba una flecha lanzada hacia el Cielo. Pero como hemos visto ya al estudiar otras tradiciones religiosas, estas fciles comunicaciones con el Cielo y los Infiernos, fueron brutalmente interrumpidas (los Koryacos no precisan a consecuencia de qu acontecimiento) y desde entonces slo los chamanes estn en condiciones de restablecerlas. Pero, actualmente, incluso los chamanes han perdido sus poderes milagrosos. No hace mucho tiempo, los que eran muy potentes podan reintegrar el alma de una persona que acababa de morir y as hacerla volver a la vida; Jochelson oy contar an proezas de esta ndole a propsito de los "antiguos chamanes", pero todos stos haban muerto haca ya mucho. Ms an, la profesin de chamn decaa. Jochelson slo pudo hallar dos jvenes chamanes, bastante pobres y sin prestigio. Las sesiones a que asisti no tenan gran inters. Se oan sonidos y voces extraas que partan de todos los rincones (los espritus auxiliares) y que cesaban bruscamente; al encender la luz, se hallaba al chamn en tierra y agotado. Este anunciaba, torpemente, que los espritus le haban asegurado que la "enfermedad" abandonara la aldea. Durante otra sesin que haba empezado, como de costumbre, con cnticos, redobles de tambor y la evocacin de los espritus, el chamn pidi a Jochelson su cuchillo porque, segn deca, los espritus le haban mandado que se cortase con l. Pero no hizo tal cosa. Es cierto que de otros chamanes se contaba que abran el cuerpo del paciente, buscaban la causa de la enfermedad y se coman el pedazo de carne que la representaba (la herida se cerraba inmediatamente). El nombre que lleva el chamn koryaco es eealan, esto es. "hombre inspirado por los espritus". Son, efectivamente, los espritus quienes deciden la carrera de un chamn. Nadie querra convertirse en eealan por su propia voluntad. Los espritus se manifiestan adoptando formas de pjaros y de otros animales. Puede suponerse que los "antiguos chamanes" se valan de estos espritus para poder descender impunemente a los Infiernos, como hemos visto hacerlo a los chamanes yukagires y otros. Es de suponer que tendran que conquistar la benevolencia de Kalau y de otros seres infernales. Porque, a la muerte, el alma sube al Cielo, hacia el Ser Supremo; pero la sombra y el difunto mismo bajan a las regiones inferiores. La entrada de los Infiernos est custodiada por perros. El Infierno propiamente dicho se compone de aldeas parecidas a las de la Tierra, y cada familia tiene su casa. El camino del Infierno comienza directamente encima de la pira, y no est abierta ms que el tiempo necesario para que pase el muerto132. La decadencia del chamanismo koryaco se advierte tambin en el hecho de que el chamn no usa un indumento especial. Tampoco tiene tambor propio. Cada familia dispone de uno, que le sirve para lo que Jochelson, Bogoras, y otros autores tras ellos,
132

Al "orificio" del Cielo corresponde el de la Tierra, que es el paso para los Infernos, de acuerdo con un esquema cosmolgico caracterstico del Asia septentrional. El camino que se abre y se cierra rpidamente es un smbolo muy repetido de la "ruptura de los niveles" y se encuentra a menudo en los relatos de iniciaciones. Un cuento koryaco en el que una muchacha se deja devorar por un monstruo canbal a fin de poder bajar pronto a los Infiernos y volver a la Tierra, antes de que el "camino de los muertos" se cierre con todas las otras vctimas del canbal. Este cuento conserva, con una cohesin asombrosa, varios temas iniciticos: paso a los Infiernos por el estmago de un monstruo; bsqueda y salvacin de las vctimas inocentes; el camino del ms all que se abre y se cierra en unos instantes.

han llamado "el chamanismo domstico". En efecto, cada familia practica una especie de chamanismo con motivo de sus rituales domsticos; los sacrificios y las ceremonias, peridicos o no peridicos, que constituyen los deberes religiosos de la comunidad. Segn Jochelson y Bogoras, el "chamanismo familiar" precedi al chamanismo profesional. Gran nmero de hechos, que no tardaremos en recordar, se oponen a esta tesis. Como en toda la historia de las religiones, el chamanismo siberiano confirma la observacin de que es la gente profana la que se esfuerza en imitar las experiencias extticas de algunos individuos privilegiados, y no a la inversa. El chamanismo entre los Chukchi El "chamanismo domstico" se encuentra tambin entre los Chukchi, en el sentido de que durante las ceremonias celebradas por el jefe de la familia, todo el mundo (hasta los nios), toca el tambor. Acontece as, por ejemplo, con motivo de la "matanza de otoo", cuando se inmolan animales con el propsito de asegurar la caza para todo el ao: se toca el tambor porque cada familia posee su tambor propio y se trata de incorporar los "espritus" y de practicar el chamanismo. Pero, segn cree el mismo Bogoras, se trata claramente de una mediana imitacin de las sesiones chamnicas; la ceremonia se efecta en la tienda exterior y durante el da, mientras que las sesiones chamnicas se desarrollan en el dormitorio, de noche y en la ms completa oscuridad; los miembros de la familia imitan, uno a uno, la "posesin por los espritus" al modo chamnico, contorsionndose, brincando en el aire y esforzndose en emitir sonidos inarticulados. que se supone que son las voces y el lenguaje de los "espritus". En ocasiones, intentan incluso curaciones chamnicas y pronuncian profecas, sin que nadie preste la menor atencin (Bogoras). Todos estos rasgos prueban que, a favor de una exaltacin religiosa pasajera, los profanos se esfuerzan por alcanzar el estado chamnico imitando todos los ademanes de los chamanes. El modelo es, desde luego, el trance del verdadero chamn, pero la imitacin se limita ms bien al aspecto exterior del trance: las "voces de los espritus" y el "lenguaje secreto", la seudo-profeca, etc. El "chamanismo domstico", al menos en su forma actual, no es sino una parodia simiesca de la tcnica exttica del chamn profesional. Por otro lado, las sesiones chamnicas propiamente dichas se efectan por la noche, al salir de las ceremonias religiosas que acabamos de evocar, y son ejecutadas por chamanes profesionales. El "chamanismo domstico" parece ser un fenmeno hbrido, que procede, verosmilmente, de una doble causa: de una parte, un gran nmero de Chukchi pretenden ser chamanes (casi una tercera parte de la poblacin, segn Bogoras) y, como cada casa tiene su tambor, son muchos los que, las noches de invierno, se dedican a cantar y a tocar el tambor y en ocasiones llegan incluso a conseguir un xtasis pre-chamnico; de otra parte, la tensin religiosa de las fiestas peridicas estimulaba la exaltacin latente y procuraba cierto contagio. Pero, repitmoslo, tanto en un caso como en otro, se afanan en imitar un modelo: la tcnica exttica del chamn profesional. Entre los Chukchi, como en toda Asia, la vocacin chamnica se manifiesta generalmente por una crisis espiritual provocada, ya por una "enfermedad inicitica", ya por una aparicin sobrenatural (un lobo, una morsa, etc. que aparecen en un momento de gran peligro para el futuro chamn y que lo salvan). De cualquier modo, la crisis desencadenada por el "signo" (enfermedad, aparicin, etc.) es radicalmente resuelta en la propia experiencia chamnica: el periodo de preparacin se identifica entre los Chukchi con una grave enfermedad, y la "inspiracin" (esto es, el cumplimiento de la iniciacin) se compara con la curacin (Bogoras). Casi todos los chamanes encontrados por Bogoras pretendan no haber tenido maestros, pero esto no quiere decir que hubiese carecido de instructores sobrehumanos. El encuentro de "animales chamnicos" proporciona por s mismo una indicacin acerca del gnero de instruccin que puede recibir un aprendiz.

Cierto chamn contaba a Bogoras que siendo an adolescente, oy una voz que le ordenaba; "Vete a la soledad: encontrars un tambor. Ponte a tocarlo, y vers un mundo entero!" Hizo lo que le mandaba la voz y consigui, en efecto, subir al Cielo e incluso colocar su tienda sobre las nubes133. Porque, cualquiera que sea la tendencia general del chamanismo chukchi en su fase actual (esto es, observada por los etngrafos a principios de este siglo), el chamn chukchi es capaz tambin de volar por los aires y de atravesar, uno tras otro, los Cielos, pasando por el orificio de la Estrella Polar (Bogoras). Pero, como hemos hecho notar a propsito de otros pueblos siberianos, los Chukchi se dan cuenta de la decadencia de sus chamanes. Estos, por ejemplo, acuden al tabaco como estimulante, costumbre que han copiado de los Tunguses (Bogoras). Y. mientras que el folklore es harto prolijo acerca de los trances y los viajes extticos de los antiguos chamanes en busca de las almas de los enfermos, actualmente el chamn chukchi se contenta con un seudo-trance. Se tiene la impresin de que la tcnica exttica se halla en decadencia, ya que las sesiones chamnicas se reducen casi todo el tiempo a la evocacin de los espritus y a proezas faquricas. Y, sin embargo, el mismo lxico chamnico indica el valor exttico del trance. El tambor recibe el nombre de "barca", y de un chamn que est en trance se dice que "bucea" (Bogoras). Todo esto prueba que se consideraba la sesin como un viaje al ms all submarino (como entre los Esquimales, por ejemplo), lo que no impeda, por otra parte, que el chamn subiese al ms alto Cielo, si as lo deseaba. Pero la bsqueda del alma perdida del enfermo exiga un descenso a los Infiernos, como lo atestigua tambin el folklore. Actualmente, la sesin de cura se efecta del siguiente modo: el chamn se quita la camisa y, con el torso desnudo, fuma la pipa y comienza a tocar el tambor y a cantar. Se trata de una meloda simple, sin palabras; cada chamn posee sus propios cantos, y muchas veces los improvisa. De pronto se oyen las voces de los "espritus" en todos los rincones, estas voces parecen salir de bajo de la tierra, o venir de muy lejos. El k'let entra en el cuerpo del chamn y ste, moviendo rpidamente la cabeza, empieza a gritar y a hablar en voix de tte, que es la voz del espritu134. Durante este tiempo, ocurren en la oscuridad de la tienda todo gnero de fenmenos extraos: levitacin de los objetos, sacudimiento de la tienda, lluvia de piedras y de pedazos de madera, etc. A travs de la voz del chamn los espritus de los muertos conversan con los asistentes (Bogoras, The Chukchee; por ejemplo las revelaciones del alma de una solterona). Aunque las sesiones son muy ricas en fenmenos metapsquicos, el trance propiamente chamnico es cada vez ms raro. En ocasiones, el chamn rueda por tierra inconsciente y se supone que su alma abandona el cuerpo para ir a pedir consejo a los espritus. Pero este xtasis slo tiene lugar si el paciente es bastante rico para poder pagarlo bien. Y aun en este caso, segn las observaciones de Bogoras, se trata de una simulacin: dejando bruscamente de tocar el tambor, el chamn queda en el suelo, inmvil; su mujer le cubre la cara con una tela, enciende la luz y se pone a tocar el tambor. Al cabo de un cuarto de hora, el chamn se despierta y da "consejos" al enfermo. La verdadera bsqueda del alma del enfermo se realizaba antao en el trance, ste, hoy por hoy, es reemplazado por el seudo-trance o por el sueo, porque los Chukchi ven en los sueos un modo de relacionarse con los espritus; y, tras una noche de sueo profundo, el chamn se
133

La tradicin de las ascensiones celestes se halla especialmente viva en las mitologas. Vase, por ejemplo la historia del muchacho casado con un hada-celeste ("sky-girl") que sube al Cielo escalando una montaa vertical.
134

Bogoras cree que pueden explicarse las "distintas voces" de los chamanes chukchis por la ventriloqua. Pero su fongrafo ha grabado todas esas "voces" exactamente como las oa el pblico, es decir, llegando por las puertas o surgiendo de los rincones de la estancia, y no como emitidas por el chamn. Las grabaciones "muestran una diferencia muy clara entre la voz del chamn, que resonaba a distancia, y las voces de los 'espritus' que parecan hablar directamente en la bocina del aparato". Como ya hemos dicho, el problema de la "autenticidad" de todos estos fenmenos chamnicos rebasa el marco de este libro.

despierta con el alma del enfermo en un puo y procede inmediatamente a reintegrrsela al cuerpo135. Con estos ejemplos puede medirse la decadencia actual del chamanismo chukchi. Aunque los esquemas del chamanismo clsico perduren an en las tradiciones folklricas e incluso en las tcnicas de curacin (ascensin; descenso a los Infiernos: bsqueda del alma, etc.), la experiencia chamnica propiamente dicha se reduce a una especie de incorporacin "espiritista" y a ensayos de carcter faqurico. Los chamanes chukchis conocen asimismo el otro mtodo clsico de cura: la succin. Muestran en seguida la causa de la enfermedad: un insecto, una piedrecita, una espina, etc. Con frecuencia efectan incluso una "operacin" que conserva an todo su carcter chamnico: con un cuchillo ritual, bien "calentado" mediante determinados ejercicios mgicos, el chamn pretende abrir el cuerpo del enfermo con objeto de examinar los rganos internos y de extraer la causa del mal. El propio Bogoras asisti a una "operacin" de este gnero: un muchacho de catorce aos estaba tendido, totalmente desnudo, en el suelo, y su madre, una chamana de renombre, le abri el vientre; poda verse la sangre y la carne abierta; la chamana hundi profundamente su mano en la herida. Durante todo este tiempo se senta como si estuviera en el fuego y no dejaba de beber agua. Algunos momentos despus la herida haba desaparecido y Bogoras no pudo descubrir la menor huella. Otro chamn, despus de haber tocado el tambor largo tiempo con el objeto de "calentar" su cuerpo y su cuchillo hasta, segn dijo, hacerse insensible a la cuchillada, se abri el abdomen. Semejantes proezas son frecuentes en toda el Asia septentrional, y estn relacionadas con el "dominio del fuego", porque los propios chamanes que se cortan el cuerpo son capaces de tragar carbones encendidos y de tocar el hierro al rojo blanco. La mayora de estos trucos se realizan a la luz del da. Bogoras asisti, entre otros, al hecho siguiente: una chamana frotaba una piedrecita y multitud de guijarros caan de sus dedos e iban a reunirse en su tamboril. Al final del acto, estos guijarros formaban un montn bastante grande, a pesar de que la piedra que la mujer haba frotado entre sus dedos, permaneca intacta. Todo esto forma parte del concurso de proezas mgicas a que se dedicaban los chamanes, en una lid de emulacin, con motivo de las ceremonias religiosas peridicas. El folklore hace constantemente alusin a tetes hazaas, lo que parece indicar que los "antiguos chamanes" posean capacidades mgicas todava ms asombrosas136. El chamanismo chukchi es tambin interesante por otro hecho: existe una clase especial de chamanes "transformados en mujeres". stos son los "hombres muelles" o "semejantes a las mujeres", que tras una orden del k'let, cambiaron sus ropas y sus maneras de hombres por los de las mujeres, y que han acabado incluso por casarse con otros hombres. Por lo comn, la orden del k'let slo es obedecida a medias: el chamn se disfraza, pero contina cohabitando con su mujer y teniendo hijos. Algunos, antes que
135

Se supone que el chamn abre el crneo del paciente y le devuelve por all su alma a la que acaba de capturar en forma de mosca; pero tambin se puede introducir el alma por la boca, los dedos o el dedo pulgar del pie. El alma humana se manifiesta generalmente en forma de mosca o de abeja. Pero, como entre los dems pueblos siberianos, los Chukchi conocen varias almas: despus de la muerte, una de ellas vuela al Cielo con el humo de la hoguera, y la otra desciende a los Infiernos, donde reanuda su existencia exactamente como en la Tierra.
136

En cuanto a la adivinacin, la practican igualmente los chamanes y los profanos. El mtodo ms frecuente es el de la suspensin de un Objeto en la punta de un hilo, como hacen los Esquimales. Tambin se practica la adivinacin con la cabeza o un pie del hombre; este ltimo sistema es el empleado por las mujeres, como entre los Kamchadales y los Esquimales americanos. Acerca de la adivinacin con el omplato de un reno, recurdese que es comn a toda el Asia central y se encuentra animismo comprobada en la protohistoria china. No hemos credo necesario indicar, respecto a cada pueblo, cuyas tradiciones y tcnicas chamnicas se han estudiado, los mtodos adivinatorios correspondientes. En el conjunto se parecen mucho. Pero conviene recordar que las bases ideolgicas de la adivinacin, deben buscarse en toda el Asia septentrional, en la creencia en una "incorporacin" de los espritus, como sucede en gran parte de Oceana.

cumplir la orden, prefirieron suicidarse, aunque la pederastia no sea desconocida entre los Chukchi. La transformacin ritual en mujer se encuentra todava entre los Kanchadales, los Esquimales asiticos y los Koryacos; pero entre estos ltimos, Jochelson no ha encontrado ya ms que el recuerdo (The Koryak). El fenmeno, aunque raro, no est limitado al Asia nor-oriental: se encuentran el disfraz y el cambio ritual de sexo, por ejemplo, en Indonesia (los manang bali de los Dayacos martimos). En Amrica del Sur (los Patagones y los Araucanos;, y entre ciertas tribus norteamericanas (Arapaho, Cheynee, Ute, etc.). La transformacin simblica y ritual en mujer se explica verosmilmente por una ideologa derivada del matriarcado arcaico: pero, como tendremos ocasin de demostrarlo, no parece indicar la prioridad de la mujer en el chamanismo ms antiguo. En todo caso, la presencia de esta clase especial de "hombres semejantes a las mujeres" que desempea, por otra parte, un papel secundario en el chamanismo chukchi no es imputable a la "decadencia del chamn", fenmeno que rebasa el rea del Asia septentrional.

Captulo VIII CHAMANISMO Y COSMOLOGA Las tres zonas csmicas y el Pilar del Mundo La tcnica chamnica por excelencia consiste en el paso de una regin csmica a otra: de la Tierra al Cielo, o de la Tierra a los Infiernos. El chamn conoce el misterio de la ruptura de los niveles. Esta comunicacin entre las zonas csmicas se ha hecho posible gracias a la propia estructura del Universo. El Universo, en efecto, y vamos a verlo en seguida, se concibe, grosso modo, como constituido por tres regiones Cielo, Tierra e Infiernos unidas entre s por un eje central. El simbolismo mediante el cual se expresa la solidaridad y la comunicacin entre las tres zonas csmicas, es bastante complejo y no est siempre exento de contradicciones: este simbolismo tiene una "historia" y ha sido muchas veces contaminado y modificado, en el curso del tiempo, por otros simbolismos cosmolgicos ms recientes. Pero el esquema esencial contina siendo transparente, incluso despus de las muchas influencias sufridas. Existen tres grandes regiones csmicas, que se pueden atravesar sucesivamente porque estn unidas por un eje central. Este eje pasa, desde luego, por una "abertura", por un "agujero", y por este agujero los dioses descienden a la Tierra y los muertos bajan a las regiones subterrneas; asimismo, por l, el alma del chamn en xtasis puede subir o bajar durante sus viajes al Cielo o a los Infiernos. Antes de aportar algunos ejemplos de esta topografa csmica, vaya una advertencia preliminar. El simbolismo del "Centro", no es necesariamente una idea cosmolgica. Originariamente es "centro", sede posible de una ruptura de los niveles, todo espacio sagrado, esto es, cualquier espacio sometido a una hierofana y que manifiesta realidades (o fuerzas, figuras, etc.) que no pertenecen a este mundo, que vienen de otra parte y en primer lugar del Cielo. Se lleg a la idea de un "Centro" porque se tena la experiencia de un espacio sagrado, lleno de una presencia trans-humana: en este punto exacto se manifest cualquier cosa de arriba (o de abajo). Ms tarde, se crey que la manifestacin de lo sagrado, en s misma, implicaba una ruptura de los niveles137. Los Turco-Ttaros, as como otros muchos pueblos, se imaginan el Cielo como una tienda; la Va Lctea es la "costura"; las estrellas los "agujeros" para la luz. Segn los Yakutes, las estrellas son las "ventanas del mundo": aberturas practicadas para la
137

Acerca de este problema del espacio sagrado y del Centro, vanse nuestras obras Trait d'histoire des religions e Images et symboles.

ventilacin de las distintas esferas del Cielo (que, por lo comn, son nueve, pero en otras ocasiones doce, cinco o siete). De cuando en cuando los dioses abren la tienda para mirar hacia la Tierra, y entonces se producen los meteoros. El Cielo se concibe tambin como una tapadera; acontece algunas veces que no ajusta perfectamente en los bordes de la Tierra, y as los grandes vientos entran por el intersticio. Tambin a travs de este espacio tan angosto los hroes y otros seres privilegiados pueden deslizarse y entrar en el Cielo138. En la mitad del Cielo brilla la Estrella Polar, que sujeta la tienda celeste como una estaca (clavo de hierro). Los Samoyedos la llaman "El Clavo del Cielo", los Chukchi y los Koryacos, "La Estrella Clavo". Entre los Lapones, los Fineses y los Estonios se encuentran la misma imagen y la misma terminologa. Los Turco-Altaicos conciben la Estrella Polar como un pilar: Es "El Pilar de Oro" de los Mongoles, de los Calmucos y los Buriatos, "El Pilar de Hierro" de los Kirghises, de los Bashkirianos y de los Ttaros siberianos, "El Pilar Solar" de los Teleutes, etc.139 Una imagen mtica complementaria es la de las estrellas unidas, de manera invisible, a la Estrella Polar. Los Buriatos se figuran las estrellas corno una manada de caballos y la Estrella Polar ("El Pilar del Mundo") es la estaca a la que se les sujeta140. Como poda esperarse, esta cosmologa hall una rplica perfecta en el microcosmo habitado por los humanos. El Eje del Mundo se represent de una manera concreta, ya por los pilares que sostienen la casa, ya bajo la forma de estacas aisladas, que reciben el nombre de "Pilares del Mundo". Para los Esquimales, por ejemplo, el Pilar del Cielo es idntico al poste que se halla en el centro de sus casas. La estaca de la tienda se identifica por los Ttaros de Altai, por los Buriatos y los Soyotes con el Pilar del Cielo. Entre estos ltimos, rebasa la parte superior de la yurte y su extremo est adornado con trapos azules, blancos y amarillos, que representan los colores de las regiones celestes. Esta estaca es sagrada; se le considera casi como un dios. En la parte inferior de la misma hay un altarcito de piedra, en el que se depositan las ofrendas141. El pilar central es un elemento caracterstico de la habitacin de los pueblos primitivos (el "Urkultur" de la escuela de Graebner-Schmidt) rticos y norteamericanos; se encuentra entre los Samoyedos y los Ainus, entre las tribus californianas del norte y del centro (los Maidus, los Pomo orientales, los Patwin) y entre los Algonkinos. Al pie del pilar se efectan los sacrificios y se rezan las plegarias, porque es l el que abre el camino hacia el Ser Supremo celeste. El mismo simbolismo microcsmico se ha conservado tambin entre los pastores-ganaderos del Asia central, pero como la forma de la habitacin es distinta (de la "casa" con techo cnico y un pilar central, se pasa a la yurte), la funcin mtico-religiosa del pilar se traslada a la abertura superior por donde sale el humo. Entre los Ostiacos, aquella abertura corresponde al orificio similar de la "Casa del Cielo", y los Chukchi lo han identificado con el "agujero" que practica la Estrella Polar en la bveda celeste. Los Ostiacos hablan tambin de los "tubos de oro de la Casa del Cielo" o de los
138

Uno Holmberg observa que esta idea mtico-religiosa domina todo el hemisferio Norte. Es, adems, una expresin del simbolismo, muy difundido, del acceso al Cielo por una "puerta estrecha"; el intersticio entre los dos niveles csmicos slo se ensancha un instante y el hroe (o el iniciado, el chamn, etc.) debe aprovechar ese momento paradjico pata penetrar en el "ms all".
139

Al irminsl de los Sajones Rudolf von Fulda lo llama universalis columna, quasi sustinens omnia. Los Lapones de Escandinavia han recibido esta nocin de los antiguos Germanos; llaman a la estrella Polar, "el Pilar del Cielo", o "el Pilar del Mundo". Se ha podido comparar el irminsl con las columnas de Jpiter. Sobreviven an ideas similares en el folklore del Sureste europeo: por ejemplo, Coloana Ceriului (La Columna del Cielo) de los Rumanos.
140

La idea es comn a los pueblos ugrianos y turco-mongoles.

141

Los trapos de distintos colores utilizados en las ceremonias chamnicas o en los sacrificios, los cuales indican siempre el paso simblico por las regiones celestes.

"Siete tubos del Dios-Cielo"142. Los Altaicos creen tambin que a travs de esos "tubos" el chamn pasa de una zona csmica a la otra. Tambin la tienda erigida para la ceremonia de la ascensin del chamn altaico, se identifica con la bveda celeste y, como sta, tiene una abertura para el humo. Los Chukchi saben que el "agujero del Cielo" es la Estrella Polar, que los tres mundos estn unidos entre s por agujeros parecidos y que por ellos el chamn y los hroes mticos se comunican con el Cielo. Y entre los Altaicos como entre los Chukchi, el camino del Cielo pasa por la Estrella Polar. Los udeshi-burkhan de los Buriatos abren el camino al chamn como se abren las puertas (Harva: Die religiosen vorstellungen der altaischen Volker). Desde luego, este simbolismo no se limita a las regiones rticas y nor-asiticas. El pilar sagrado, que se eleva en el centro de la casa, se encuentra tambin entre los pastores hamitas Galle y Hadiya, los hamitoides Nanda y entre los Khasia. En todas partes se llevan ofrendas con carcter de sacrificio al pie de este pilar; en ocasiones son oblaciones de leche al Dios celeste (como en las tribus aldeanas citadas anteriormente); en ciertos casos se ofrecen incluso sacrificios cruentos (por ejemplo, entre los Galle)143. El "Pilar del Mundo" a veces se representa independientemente de la casa: as, entre los antiguos Germanos (irminsl, del que Carlomagno destruy en 772 una imagen), entre los Lapones y entre los pueblos ugrios. Los Ostiacos llaman a estos postes rituales "Las estacas poderosas del Centro de la Ciudad"; los Ostiacos de Tsingala los conocen con el nombre de "Hombre-Pilar de Hierro", los invocan, en sus plegarias, como "Hombre" y "Padre", y les ofrecen cruentos sacrificios144. El simbolismo del Pilar del Mundo es familiar, asimismo, en las culturas ms evolucionadas: Egipto, India (Rig Veda, X, 89, 4), China, Grecia, Mesopotamia, etc. Entre los Babilonios, por ejemplo, el lazo entre el Cielo y la Tierra lazo simbolizado por una Montaa Csmica o sus rplicas: ziqqurat, templo, ciudad real, palacio a veces se imaginaba como una Columna celeste. Veremos en seguida que esta misma idea se expresa tambin por medio de otras imgenes: rbol, Puente. Escalera, etc. Todo este

142

Recordemos que la entrada del mundo subterrneo se halla exactamente sobre el "Centro del Mundo (Harva [Holmberg], Der Baum des Lebens: el disco yakuta con un orificio central). Se encuentra el mismo simbolismo en el Oriente antiguo, la India, el mundo greco-latino, etc.
143

La cuestin del "origen" emprico de dichas concepciones (la estructura del Cosmos, por ejemplo, concebida de acuerdo con ciertos elementos materiales de la vivienda, explicables a su vez. por las necesidades de la adaptacin al medio, etc.) est mal planteada y es por lo tanto estril. Porque no existe. Para los primitivos en general una diferencia bien clara entre "natural" y "sobrenatural", entre objeto emprico y smbolo. Un objeto se transforma en "s mismo" (es decir que connota un valor) en la medida en que participa de un "smbolo"; un acto cobra significado en la medida en que copia un arquetipo, etc. En todo caso, este problema de los orgenes de los valores corresponde ms bien a la filosofa que a la historia. Pues, para citar slo un ejemplo, no se ve muy claro hasta qu punto el hecho de que el descubrimiento de las primeras leyes geomtricas se deba a las necesidades empricas de la irrigacin del delta niltico, pueda tener alguna importancia en la validacin o invalidacin de esas leyes.
144

Karjalainen: Die Religion der Jugra-Vlker, estima, errneamente, que esa estaca serva para sujetar a la vctima del sacrificio. En realidad, como ha demostrado Holmberg-Harva, ese pilar se llama "Hombre-Padre siete veces dividido", igual que Snke, el dios celeste, se invoca como "Gran Hombre siete veces dividido, Snke, mi Padre, mi Hombre-Padre que mira en tres direcciones, etc." (Holmberg: Finno-Ougric mythology). El pilar tena a veces siete muescas: los Ostiacos de Salym, cuando ofrecen sacrificios cruentos, hacen siete incisiones en una estaca. Esta estaca ritual corresponde a la "Santa Estaca de Plata pura dividida en siete partes" de los cuentos vogules, y al cual los hijos del dios atan sus caballos cuando visitan a su Padre. Los Yurak ofrecen tambin sacrificios cruentos a los dolos de madera (sjaadai) que tienen siete caras o siete muescas: estos dolos, segn Lehtisalo estn relacionados con los "rboles sagrados" (es decir, con una degeneracin del rbol Csmico de siete ramas). Asistimos aqu a un proceso de sustitucin, bien conocido en la historia de las religiones y que comprueba asimismo en otros casos, en el conjunto religioso siberiano. As, por ejemplo, el pilar que en un principio serva de altar de sacrificios al dios celeste Num, se convierte entre los Yurak-Samoyedos en un objeto sagrado al cual se ofrecen sacrificios cruentos.

conjunto es parte de lo que nosotros hemos llamado el simbolismo del "Centro", que parece bastante arcaico, porque se le halla en las culturas ms "primitivas". Queremos subrayar ahora mismo el siguiente hecho: aunque la experiencia chamnica propiamente dicha ha podido valorarse como experiencia mstica gracias a la concepcin cosmolgica de las tres zonas comunicantes, esta concepcin cosmolgica no pertenece exclusivamente a la ideologa del chamanismo siberiano y central-asitico, ni, por otra parte, a ningn otro chamanismo. Es una idea universalmente extendida que se une a la creencia en la posibilidad de una comunicacin directa con el Cielo. En el plano macrocsmico, esta comunicacin se representa por un Eje (rbol, Montaa, Pilar, etc.); en el plano microcsmico por el pilar central de la casa o por la abertura superior de la misma: lo que quiere decir que toda habitacin humana es proyectada hacia el "Centro del Mundo", o que todo altar, tienda o casa hace posible la ruptura de nivel y, por tanto, la ascensin al Cielo. En las culturas arcaicas se utiliza la comunicacin entre el Cielo y la Tierra para enviar las ofrendas a los dioses celestes, y no para emprender una ascensin concreta y personal: sta contina siendo el patrimonio de los chamanes. Slo ellos saben efectuar la ascensin por la "abertura central"; slo ellos transforman una concepcin cosmoteolgica en una experiencia mstica concreta. Este punto es importante: hace ver la diferencia que existe, por ejemplo, entre la vida religiosa de un pueblo nor-asitico y la experiencia religiosa de sus chamanes: esta ltima es una experiencia personal y exttica. En otras palabras, lo que para el resto de la comunidad sigue siendo un ideograma cosmolgico, es para los chamanes (y los hroes, etc.) un itinerario mstico. A los primeros el "Centro del Mundo" les permite dirigir sus plegarias y sus ofrendas a los dioses celestes, mientras que para los segundos es la causa de un vuelo en el sentido estricto de la palabra. Slo para stos es posible la comunicacin real entre las tres zonas csmicas. A este propsito se recordar el mito, muchas veces invocado, de una edad paradisaca en que los humanos podan subir fcilmente al Cielo y sostenan relaciones familiares con los dioses. El simbolismo cosmolgico de la habitacin y la experiencia de la ascensin chamnica confirman, aunque en otro aspecto, este mito arcaico. He aqu cmo: tras la interrupcin de las comunicaciones fciles que, en la aurora de los tiempos, existan entre el Cielo y la Tierra, entre los humanos y los dioses, algunos seres privilegiadas (y, en primer lugar, los chamanes) pudieron seguir estableciendo, por su cuenta personal, esta comunicacin con las regiones superiores: igualmente los chamanes tienen el poder de subir y de llegar al Cielo por la "abertura central", mientras que para el resto de los hombres esta abertura les sirve nicamente para transmitir sus ofrendas. Tanto en un caso como en otro, el rgimen privilegiado del chamn se debe a su facultad para realizar experiencias extticas. Nos ha sido preciso insistir varias veces en este punto, capital en nuestra opinin, para esclarecer el carcter universal de la ideologa que se halla implcita en el chamanismo. No son los chamanes los que han creado, por s solos, la cosmologa, la mitologa y la teologa de sus tribus respectivas; se han limitado a interiorizar, experimentar y utilizar esas concepciones como el itinerario de sus viajes extticos. La montaa csmica Otra imagen mtica de este "Centro del Mundo", que hace posible la relacin entre la Tierra y el Cielo, es la de la Montaa Csmica. Los Ttaros de Altai se imaginan a Bai Ulgn en medio del Cielo, sentado en una Montaa de Oro (Radlov: Aus Sibirien II). Los Ttaros Abakn la llaman "La Montaa de Hierro"; los Mongoles, los Buriatos y los Calmucos la conocen con el nombre de Sumbur, Sumur o Sumer, nombres que descubren claramente la influencia hind (Meru). Los Mongoles y los Calmucos se la

representan como si tuviera tres o cuatro pisos: los Ttaros siberianos creen que la Montaa Csmica tiene siete: en su viaje mstico, el chamn yakuta escala, tambin, una montaa de siete pisos. Su cima se halla en la Estrella Polar, en el "ombligo del Cielo". Los Buriatos dicen que la Estrella Polar est enganchada en su cumbre. La idea de una Montaa Csmica (Centro del Mundo) no es necesariamente de origen oriental, porque, como hemos visto, el simbolismo del "Centro" parece ser anterior a las civilizaciones paleo-orientales Pero las antiguas tradiciones de los pueblos del Asia central y septentrional que, indudablemente, conocan la imagen de un "Centro del Mundo" y del Eje csmico fueron modificadas por la afluencia continua de las ideas religiosas orientales, stas s de origen mesopotmico (y difundidas a travs del Irn) o hind (a travs del lamasmo). En la cosmologa de la India, el Monte Meru se yergue en el centro del mundo y encima de l centellea la Estrella Polar. Del mismo modo que los dioses hindes empuaron esta Montaa Csmica (Eje del Mundo) y agitaron con ella el Ocano primordial, dando as nacimiento al Universo, un mito calmuco cuenta que los dioses se sirvieron de Sumer a manera de palo para remover el Ocano, y crearon as el sol, la luna y las estrellas (Harva). Otro mito central-asitico muestra la penetracin de los elementos hindes: el dios Otchirvani (Indra) atac, adoptando la forma del guila Garide (Garuda) a la serpiente Losun, en el Ocano primordial, la enroll tres veces alrededor del Monte Sumeru y, por ltimo, le aplast la cabeza. Nos parece intil recordar todos los dems montes csmicos de las mitologas orientales y europeas: Haraberezaiti de los Iranios, por ejemplo; Himinghjrg de los antiguos Germanos, etc. En las creencias mesopotmicas, una montaa central une el Cielo y la Tierra: es el "Monte de los Pases", que enlaza unos territorios con otros. Pero el mismo nombre de las torres y de los templos sagrados babilnicos atestigua su identificacin con la Montaa Csmica: "Monte de la Casa". "Casa del Monte de todas las tierras", "Monte de las tempestades", "Lazo entre el Cielo y la Tierra", etc. La ziqqurat era, propiamente hablando, una Montaa Csmica, una imagen simblica del Cosmos; sus 7 pisos representaban los 7 cielos planetarios (como en Borsippa) o tenan los colores del mundo (como en Ur). Ei templo Barabudur, verdadero imago mundi, estaba construido en forma de montaa. Las montaas artificiales se conocen en la India, y se hallan entre los Mongoles y en el Asia sur-oriental. Es probable que las influencias mesopotmicas hayan llegada a la India y al Ocano ndico, aunque el simbolismo del "Centro" (Montaa, Pilar, rbol, Gigante) pertenezca orgnicamente a la ms antigua espiritualidad hind. El monte Tabor, en Palestina, podra significar tabbr, esto es, "ombligo", omphalos. El monte Gerizim, que est en el centro de Palestina, hallbase indudablemente investido con el prestigio del Centro, porque se le llam "ombligo de la tierra" ( tabbr eres, vase Jueces, IX, 37: "Es gente que baja del interior de la tierra..." o " Es el pueblo, que desciende del ombligo del mundo"). Una tradicin recogida por Petrus Comestor dice que, durante el solsticio de verano, el sol no da sombra a la "fuente de Jacob" (cerca de Gerizim). En efecto, precisa Comestor, sunt qui dicunt locum illum esse umbiculum terrae nostrae habitabilis. Como Palestina era el pas ms alto ya que esta junto a la cumbre de la Montaa Csmica no qued sumergida por el Diluvio. Un texto rabnico dice: "La tierra de Israel no fue anegada por el diluvio". Segn los cristianos, el Glgota se hallaba en el centro del mundo, porque era la cima de la Montaa Csmica y a la vez el lugar en que Adn fue creado y enterrado. As, la sangre del Salvador cae sobre el crneo de Adn inhumado al mismo pie de la cruz, y lo redime145. Ya hemos mostrado en otras partes cmo este simbolismo del Centro es frecuente y esencial, tanto en las culturas arcaicas ("primitivas") como en todas las grandes civilizaciones orientales. En efecto, para resumir con la mayor brevedad, se supone que se hallan en el Centro del Mundo, en la cumbre de la Montaa Csmica, los palacios, las
145

Wensinck. La creencia segn la cual el Glgota se encuentra en el Centro del Mundo se ha conservado en el folklore de los cristianos de Oriente (por ejemplo, entre los habitantes de la Pequea Rusia).

ciudades reales e incluso las simples habitaciones. El profundo sentido de este simbolismo, ya lo hemos visto con anterioridad: en el "Centro" es posible la ruptura de los niveles, esto es, la comunicacin con el Cielo. sta es la Montaa Csmica que el futuro chamn escala en sueos durante su enfermedad inicitica y que visita, ms tarde, en sus viajes extticos. La subida a una montaa significa siempre un viaje al Centro del Mundo". Como hemos visto, este "Centro" se hace presente de muchas maneras, incluso en la estructura de la habitacin humana, pero son nicamente los chamanes y los hroes quienes escalan efectivamente la Montaa Csmica, como es en primer lugar el chamn el que, trepando a su rbol ritual, trepa en realidad al rbol del Mundo y, de este modo, llega a la cumbre del Universo, en el Cielo supremo. El rbol del Mundo En efecto, el simbolismo del rbol del Mundo es complementario del simbolismo de la Montaa Central. A veces, los dos smbolos se ocultan mutuamente; por lo comn, se completan. Pero tanto uno como otro no son sino frmulas mticas ms elaboradas del Eje Csmico (Pilar del Mundo, etctera). No se trata de revisar aqu el considerable "expediente" del rbol del Mundo. Nos bastar con recordar los temas ms frecuentes en el Asia central y septentrional, indicando su papel en la ideologa y la experiencia chamnicas. El rbol Csmico es esencial al chamn. Con su madera se hace el tambor; escalando el lamo ritual sube efectivamente a la copa del rbol Csmico; ante su yurte y en el interior de sta se hallan rplicas de este rbol y lo dibuja tambin en su tambor146. Cosmolgicamente, el rbol del Mundo se yergue en el centro de la Tierra, el lugar de su "ombligo", y sus ramas superiores llegan al palacio de Bai Ulgn (Radlov). En las leyendas de los Ttaros Abakn, un lamo blanco de siete ramas crece en la cima de una Montaa de Hierro. Los Mongoles se representan la Montaa Csmica como una pirmide de cuatro lados, en cuyo centro hay un rbol: los dioses lo utilizan como una estaca para atar sus caballos, lo mismo que el Pilar del Mundo147. El rbol comunica las tres regiones csmicas. Los Vasyugan-Ostiacos creen que sus ramas llegan al Cielo y que sus races se sumergen en el Infierno. Segn los Ttaros siberianos, en el Infierno se encuentra una rplica del rbol celeste, un pino de nueve races (o, en otras variantes, nueve pinos) se eleva ante el palacio de Irle Khan; el rey de los muertos, y sus hijos atan sus caballos en su tronco. Los Goldes cuentan con tres rboles Csmicos: el primero en el Cielo (y las almas de los hombres estn posadas en las ramas, como pjaros, esperando que se les baje a la Tierra para que nazcan unos nios), otro rbol en la Tierra y el tercero en el Infierno. Los Mongoles conocen el rbol zambu, cuyas races se hunden en la base del monte Sumer y cuya copa florece en su cima; los dioses (Tengeri) se alimentan con los frutos del rbol y los demonios (asuras), ocultos en las resquebrajaduras de la Montaa, los miran muertos de envidia. Un mito anlogo se encuentra entre los Calmucos y los Buriatos148.
146

Los chamanes utilizan a veces un "rbol cado" que instalan cerca de su vivienda y que segn se supone, protege a sta. El "rbol cado", es naturalmente, una imagen mtica del Cosmos; Coomaraswamy: "The inverted tree". Se ha conservado igual simbolismo en las tradiciones cristianas e Islmicas.
147

Tambin Odn ata su caballo a Yggdrasil. Acerca del conjunto mtico caballo-rbol (estaca) en China, vase Hentze: Frhchinesische bronzen und kultdarstellungen.
148

Ya hemos aludido al posible modelo iraniano: el rbol Gaokrna situado en una isla del lago Vurukasha y junto al cual se halla el lagarto monstruoso creado por Ahrimn. En cuanto al mito mongol, es, claro est, de origen hind; Zamb = Jamb. Vase tambin el rbol de la Vida (rbol Csmico) de la tradicin china, que crece sobre una montaa y cuyas races se hunden en el Infierno: Hentze, Revista Zalmoxis.

Muchas ideas religiosas se hallan en el simbolismo del rbol del Mundo. Por otra parte, representa el Universo en continua regeneracin (vase el Trait d'histoire das religions), el manantial inagotable de la vida csmica, el depsito por excelencia de lo sagrado (por ser "Centro" de recepcin de lo sagrado celeste); por otra parte, el rbol simboliza el Cielo o los cielos planetarios149. Volveremos en seguida a hablar de aqul como smbolo de estos ltimos, ya que este simbolismo desempea un papel esencial en el chamanismo central-asitico y siberiano. Pero importa recordar desde ahora que en un sinnmero de tradiciones arcaicas, el rbol Csmico, expresando el propio carcter sagrado del mundo, su fecundidad y su perennidad, se halla estrechamente relacionado con las ideas de reaccin, de fertilidad y de iniciacin, y, en ltima instancia, con la idea de la realidad absoluta y de la inmortalidad. El rbol del Mundo se convierte as en el rbol de la Vida y de la Inmortalidad. Enriquecido por innumerables contrafiguras mticas y smbolos complementarios (la Mujer, el Manantial, la Leche, los Animales, los Frutos, etc.), el rbol Csmico se presenta siempre ante nosotros como el mismo depsito de la vida y el seor de los destinos. Estas ideas son bastante antiguas porque se encuentran en muchos pueblos "primitivos", dentro de un simbolismo lunar e inicitico. Pero han sido modificadas y desarrolladas muchas veces, ya que el simbolismo del rbol Csmico es casi inagotable. Est fuera de duda que influencias sur-orientales han contribuido reciamente a que las mitologas de los pueblos del Asia central y septentrional tengan el aspecto que actualmente tienen. Sobre todo, la idea del rbol Csmico, depsito de las almas, y "Libro de los destinos", que parece trada de civilizaciones ms desarrolladas. El rbol del Mundo se concibe, en efecto, como un rbol que vive y que hace vivir. Los Yakutes creen que en el "ombligo de oro de la Tierra" crece un rbol de nueve ramas: es una especie de Paraso primordial, porque es all donde naci el primer hombre, y fue nutrido por la leche de una mujer adherida an al tronco del rbol150. Como advierte Harva, es difcil creer que semejante imagen haya podido ser inventada por los Yakutes en el spero clima de la Siberia septentrional. Los prototipos se encuentran en el Oriente antiguo y tambin en la India (donde Yama, el primer hombre, bebe con los dioses junto a un rbol milagroso, Rig Veda, X, 135, 1) y el Irn (Yima, en la Montaa Csmica, comunica la inmortalidad a los hombres y a los animales, Yasna, 9, 4; Vidvdat, 2, 5). Los Goldes, los Dolganes y los Tunguses dicen que las almas de los nios, antes del nacimiento, descansan, como pajaritos, en las ramas del rbol Csmico, y que all van a buscarlas los chamanes. Este tema mtico, que ya encontramos en los sueos iniciticos de los futuros chamanes, no se limita al Asia central y septentrional; es conocido, por ejemplo, en frica y en Indonesia151. El esquema cosmolgico rbol-Ave (guila), o rbol con el Ave en la copa y la Serpiente en la raz, aunque especifico de los pueblos del Asia central y de los germanos, es probablemente de origen oriental, pero el mismo simbolismo se ve ya formulado en los monumentos prehistricos. Otro tema ste de origen netamente extico es el del rbol-Libro de los destinos. Entre los Turcos Osman, el rbol de la Vida tiene un milln de hojas, en cada una de las cuales est inscrito el destino de un hombre; cada vez que un humano muere, cae una hoja (Harva). Los Ostiacos creen que una Diosa, sentada en una Montaa celeste de siete peldaos, inscribe la suerte del hombre, inmediatamente despus de su nacimiento,
149

O, a veces, la Va Lctea. Acerca del tema rbol-Diosa (Primera Mujer) en las mitologas de Amrica, China y Japn, vase Hentze.

150

151

En el Cielo hay un rbol en el que se encuentran los nios; Dios los toma y los manda a la Tierra (Baumann: Lunda. Bei Bauern und Jgern in Inner-Angola); sobre el mito africano del origen del hombre en los rboles. Baumann: Schopfung und Urzeit des Meschen im Mythus der Afrikanischen Volker . Segn las creencias de los Dayacos, la primera pareja de Antepasados naci del rbol de la Vida. Pero es preciso observar que la imagen: alma (nio) pjaro rbol del Mundo es peculiar del Asia central y septentrional.

en un rbol de siete ramas. Se encuentra la misma creencia entre los Batak, pero como los Turcos, igual que los Batak, recibieron la escritura bastante tardamente, el origen oriental del mito es clarsimo. Los Ostiacos creen tambin que los dioses buscan el futuro del nio en un Libro del Destino; segn las leyendas de los Ttaros siberianos, 7 dioses escriben en un "Libro de la Vida" la suerte de los recin nacidos. Pero todas estas imgenes derivan de la concepcin mesopotmica de los siete cielos planetarios, considerados como un Libro del Destino. Las recordamos en este contexto porque el chamn al llegar a la copa del rbol Csmico, al ltimo Cielo, interroga tambin, en cierto modo, sobre el "porvenir" de la comunidad y el "destino" del "alma". Los nmeros msticos 7 y 9 La identificacin del rbol Csmico de siete ramas con los siete cielos planetarios se debe indudablemente a influencias de origen mesopotmico. Pero, repitmoslo, esto no quiere decir que la nocin del rbol Csmico = Eje del Mundo haya llegado a los TurcoTtaros y a los dems pueblos siberianos mediante influencias orientales. El ascenso al Cielo a lo largo del Eje del Mundo es una idea universal y arcaica, anterior a la idea del paso por las siete regiones celestes (= siete cielos planetarios), que slo pudo extenderse en el Asia central mucho tiempo despus que las especulaciones mesopotmicas sobre los siete planetas. Es ya conocido el hecho de que el valor religioso del nmero 3 simbolizando las tres regiones csmicas152 ha precedido al valor del nmero 7. Se habla tambin de nueve cielos (y de nueve dioses, nueve ramas del rbol Csmico, etc.), nmero mstico que se explica segn todo hace pensar como 3 3, y que debe considerarse, en consecuencia, como parte de un simbolismo ms arcaico que el revelado por el nmero 7, de origen mesopotmico153. El chamn escala un rbol o un poste que tiene siete o nueve tapty, y que representan los siete o nueve niveles celestes. Los "obstculos" (pudak), que tiene que vencer, son en realidad, como ha advertido Anochin (Materialy po samanstvu u altajcev), los cielos que el chamn debe atravesar. Cuando los Yakutes hacen sacrificios cruentos, sus chamanes yerguen al aire libre un rbol con nueve peldaos (tapty), y lo suben, para llevar la ofrenda hasta Ai-tojon. La iniciacin de los chamanes sibo (emparentados con los tungusos) exige, como hemos visto, la presencia de un rbol con peldaos; otro, ms pequeo, labrado con nueve tapty, lo guarda el chamn en su yurte (Harva). Un signo ms para mostrar su facultad para el viaje exttico por las regiones celestes. Hemos visto que: los Pilares Csmicos de los Ostiacos llevaban siete cortaduras. Los Vogules imaginan que se llega al Cielo subiendo una escalera de siete peldaos. En toda la Siberia del sureste es general la concepcin de los siete cielos. Pero no es la nica conocida: la imagen de nueve niveles celestes, o aun de dieciss, diecisiete e incluso treinta y tres cielos no est menos extendida. Como veremos muy pronto, el nmero de cielos no est en relacin con el nmero de los dioses; las correlaciones entre el panten y el nmero de los cielos parecen en ocasiones bastante artificiosas. Entre los Altaicos se habla tanto de siete como de doce, diecisis o diecisiete cielos (Radlov); entre los Teleutes, el rbol chamnico tiene diecisis cortaduras, que representan otros tantos niveles celestes (Harva). En el cielo ms alto habita Tengere
152

Acerca de la antigedad, la coherencia y la importancia de las concepciones cosmolgicas fundadas en un esquema tripartito, vase Coomaraswamy, Revista Zalmoxis.
153

Acerca de los significados religiosos y cosmolgicos de los nmeros 7 y 9 ver Schmidt: Ursprung der Gottesidee. Harva, al contrario, considera el nmero 9 como ms reciente. Cree tambin que los nueve cielos proceden de una idea tarda que se explica por la nocin de las nueve plantas, comprobada asimismo en la India, pero de origen iraniano. Se trata, en cualquier caso, de dos complejos religiosos distintos. Claro que, en los contextos en que el nmero 9 revela claramente una multiplicacin del nmero 3 se tiende a considerarlo como anterior al nmero 7.

Kaira Kn, "El Emperador misericordioso Cielo", en las tres regiones inferiores se hallan los tres principales dioses producidos, mediante una especie de emanacin, por aquel: Bai Ulgn vive en el decimosexto, en un trono de oro que hay sobre la cumbre de una montaa urea; Kysgan Tengere, "El Muy Fuerte", en el noveno (no se proporciona ningn informe acerca de los habitantes del dcimoquinto al dcimo cielo), Mergen Tengere, "el Omnisciente", vive en el sptimo, donde se encuentra tambin el Sol. En los dems pisos inferiores residen el resto de los dioses y gran nmero de otros seres semidivinos (Radlov). Entre los Ttaros de Altai, Anochin encontr una tradicin totalmente distinta: Bai Ulgn, el dios supremo, habita el cielo supremo el sptimo; Tengere Kaira Kn no desempea ningn papel (ya hemos advertido que est a punto de desaparecer de la actualidad religiosa); los siete Hijos y las nueve Hijas de Ulgn viven en los Cielos, pero no se precisa en cules. El grupo de siete o nueve Hijos (o "Servidores") del dios celeste se halla frecuentemente en el Asia central y septentrional, tanto entre los Ugrios como entre los Turco-Ttaros. Los Vogules conocen Siete Hijos del Dios, los Vasyugan-Ostiacos hablan de Siete Dioses distribuidos en Siete Cielos: en el ms alto est Num-trem, a los otros siete dioses se les llama "Los Custodios del Cielo" (Trem-karevel) o "Los Dolmetchers del Cielo"154. Entre los Yakutes se encuentra tambin un grupo de Siete Dioses supremos 155. En la mitologa monglica se habla, por el contrario, de "Nueve Hijos del Dios" o "Servidores del Dios", que son al mismo tiempo dioses protectores (sulde-tengri) y dioses guerreros. Los Buriatos conocen incluso los nombres de estos nueve Hijos del Dios supremo, pero tales nombres varan de una regin a otra. El nmero nueve aparece tambin en los rituales de los Chuvaches de Volga y de los Cheremis (Harva). Adems de estos grupos de siete o nueve dioses, y de las respectivas imgenes de siete o nueve cielos, se hallan en el Asia central grupos an ms numerosos, como los treinta y tres dioses (tengeri) que habitan Sumeru, y cuyo nmero de origen podra ser hind. Verbitzki hall entre los Altaicos la idea de treinta y tres cielos y Katanov la encontr igualmente entre los Soyotes (Harva); sin embargo, la frecuencia de este nmero es sumamente limitada, y cabe suponer que es una importacin reciente y de probable origen hind. Entre los Buriatos el nmero de dioses es tres veces mayor: 99 dioses, divididos en buenos y malos y distribuidos por regiones: 55 dioses buenos en las regiones suroeste, y 44 malos en las noreste. Estos dos grupos de dioses luchan desde hace mucho tiempo entre s. Los Mongoles conocan tambin antiguamente 99 tengri (Harva). Pero ni los Buriatos ni los Mongoles pueden decir nada preciso acerca de estos dioses, cuyos nombres son oscuros y artificiales. Debemos recordar, sin embargo, que la creencia en un Dios celeste supremo es originaria y muy antigua en el Asia central y las regiones rticas (vase nuestro Trait d'histoire das religions); igualmente antigua es la creencia en los 'Hijos de Dios", aunque el nmero siete represente una influencia oriental y, por lo tanto, reciente. Es probable que la ideologa chamnica haya desempeado cierto papel en la difusin del nmero 7. Alexander Gahs cree que el conjunto mtico-cultural del antepasado lunar tiene relacin con los dolos con siete cortaduras y el rbol-Humanidad de siete ramas, y tambin con los cruentos sacrificios peridicos y "chamanistas", de origen meridional, que han sustituido a los sacrificios incruentos (ofrendas de la cabeza y de los huesos a los dioses celestes supremos). Sea como fuere, entre los Yurak-Samoyedos, el Espritu de la Tierra tiene siete hijos y los dolos (sjaadai) poseen siete caras, o una cara con siete cortaduras
154

Es probable, como ha demostrado Karjalainen, que esos nombres hayan sido tomados de los Ttaros, junto con la idea de los siete cielos.
155

Shieroszewski afirma que Ba Bana, dios yakuta de la caza, tiene siete compaeros, de los cuales tres son favorables y dos desfavorables a los cazadores

o slo siete incisiones; y estos sjaadoi estn relacionados con los rboles sacros. Ya hemos visto que el chamn lleva en su indumento siete campanillas, que representan las voces de las Siete Hijas celestes (ver Mikhailovski: "Shamanism in Siberia and European Russia"). Entre los Ostiacos del Yenisei, el futuro chamn se retira a la soledad, cuece una ardilla voladora, la parte en ocho pedazos, come siete y tira el octavo. Al cabo de siete das vuelve al mismo lugar y recibe una seal que decide su vocacin. El nmero mstico 7 desempea con toda probabilidad un papel de importancia en la tcnica y el xtasis del chamn, porque, entre los Yurak-Samoyedos, el futuro chamn yace siete das y siete noches inconsciente, mientras los espritus lo despedazan y proceden a su iniciacin (Lehtisalo); los chamanes ostiacos y lapones comen setas con siete manchas para conseguir el trance156; el chamn lapn recibe de su maestro una seta con siete manchas (Itkonen); el chamn yurak-samoyedo posee un guante de siete dedos; el chamn Ugrio tiene siete espritus auxiliares (Karjalainen), etc. Se ha podido demostrar que, entre los Ostiacos y los Vogules, la importancia del nmero 7 es debida a influencias precisas del Antiguo Oriente, y est fuera de duda que el mismo fenmeno se ha producido tambin en el resto del Asia central y septentrional. Lo que importa a nuestra investigacin es que el chamn parece poseer un conocimiento ms directo de todos estos cielos y por tanto, de todos los dioses y semidioses que los habitan. En efecto, si l puede entrar sucesivamente en todas las regiones celestes, es porque le ayudan sus habitantes, y antes de poder hablar con Bai Ulgn, conversa con los otros seres celestes y les pide apoyo y proteccin. El chamn demuestra igual conocimiento experimental en lo que atae a las regiones del mundo subterrneo. Los Altaicos conciben la entrada del Infierno como una "Abertura para el humo" de la Tierra, y se halla, desde luego, en el "Centro" (al norte, segn los mitos del Asia central, que corresponde al Centro del Cielo [Harva] porque, como se sabe, el "norte" se identifica con el "centro" en toda el rea asitica, desde la India a la Siberia). Por una especie de simetra, se ha imaginado que el Infierno tiene el mismo nmero de regiones que el Cielo: tres, entre los Karagases y los Soyotes, que reconocen tres cielos: siete o nueve para la mayora de los pueblos del Asia central o septentrional157. Hemos visto que el chamn altaico franquea sucesivamente los siete "obstculos" (pudak) del Infierno. Efectivamente, es siempre l, y slo l, el que dispone de un conocimiento experimental de los Infiernos, porque ha entrado en vida, igual que sube y baja los siete o nueve cielos. Chamanismo y cosmologa en el rea ocenica Sin pretender comparar dos fenmenos tan complejos como el chamanismo central y nor-asitico, de una parte, y el chamanismo de Indonesia y Oceana, de la otra, observaremos rpidamente ciertos hechos del rea sureste asitica con el objeto de esclarecer dos puntos: 1) la presencia, en estas regiones, del simbolismo arcaico de las tres zonas csmicas y del Eje del Mundo: 2) las influencias hindes (que se descubren especialmente gracias al papel cosmolgico y a la funcin religiosa del nmero 7), que han venido a adherirse en el fondo de la religin autctona. Nos parece, en efecto, que los dos bloques culturales, el Asia central y septentrional de una parte, e Indonesia y Oceana de la otra, ofrecen a este propsito rasgos comunes debidos al hecho de que entrambos han visto sus tradiciones religiosas arcaicas notoriamente modificadas a consecuencia del influjo de otras culturas superiores. No se trata de hacer aqu el anlisis histrico-cultural del rea indonesia y ocenica, trabajo que rebasara con mucho nuestro propsito. Slo

156

Entre los Ostiacos de Tsingala, el enfermo coloca sobre una mesa un pan con siete incisiones y sacrifica a Snke.
157

Entre los Ugrios, el Infierno tiene siempre siete pisos, pero esta idea no parece original.

nos importa fijar algunos hitos para mostrar desde qu ideologas y gracias a qu tcnicas se ha podido desarrollar el chamanismo. Entre los pueblos ms arcaicos de la pennsula de Malaca, entre los Pigmeos Semang, hallarnos el smbolo del Eje del Mundo: una roca enorme, Batu-Ribn, se yergue en el centro del mundo; debajo se encuentra el Infierno. Antiguamente en Batu-Ribn se elevaba hacia el Cielo el tronco de un rbol (Schebesta: Les pygmes du Congo belge). Segn los informes recogidos por Evans, una columna de piedra, Batu Herem, soporta el Cielo: su cima atraviesa la bveda y sale por encima del cielo de Taperu, en una regin llamada Ligoi, donde habitan y se divierten los Chinoi158. El Infierno, el centro de la Tierra y la "puerta" del Cielo se encuentran en el mismo eje, y por ste se efectuaba antao el paso de una regin csmica a otra. Nos costara trabajo creer en la autenticidad de este esquema cosmolgico de los Pigmeos Semang, si no tuviramos razones para creer que una teora anloga fue ya esbozada en los tiempos prehistricos159. Cuando examinemos las creencias relativas a los curanderos semang y sus tcnicas mgicas, tendremos ocasin de advertir ciertas influencias malayas (por ejemplo, el poder de transformarse en tigre). An pueden descubrirse algunos rasgos de la misma ndole en sus ideas concernientes a la suerte del alma en el ms all. Al morir, el alma abandona el cuerpo por el taln y se dirige hacia Oriente, hasta el mar. Durante siete das los difuntos pueden volver a su aldea; pasado este plazo, aquellos que llevaron una vida honrada van escoltados por Mampes hacia una isla milagrosa, llamada Belet; para llegar a ella, atraviesan un puente en forma de montaa rusa construido sobre el mar. El puente se llama Balan Bacham. Bacham es una especie de helecho que crece al otro lado del puente; all, se halla una mujer-chinoi, Chinoi-Sagar, que adorna su cabeza con helechos Bacham, y los muertos deben hacer lo mismo antes de poner los pies en la isla Belet. Mampes es el guardin del puente y se le imagina como una negrito gigante, ste es el que consume las ofrendas hechas a los muertos. Una vez llegados a la isla, los difuntos se dirigen hacia el rbol Mapic (probablemente, el rbol se yergue en el centro de la isla), donde estn los dems difuntos. Pero los recin llegados no pueden adornarse con las flores del rbol ni saborear sus frutos antes de que los muertos que les han precedido hayan quebrado en l todos sus huesos y les hayan vuelto los ojos en las rbitas, de manera que puedan mirar hacia dentro. Ya cumplidas estas condiciones, se convierten en verdaderos espritus (kemoit) y pueden comer los frutos del Arbol160.59 ste es, desde luego, un rbol milagroso y el Manantial de la Vida; porque en su raz crecen pechos henchidos de leche, y se encuentran tambin los espritus de los nios: verosmilmente, las almas de los que no han nacido an. Aunque el mito recogido por Evans no diga nada acerca de este punto, es probable que los difuntos se vuelvan nios y se preparen as para una nueva existencia en el mundo. Aqu volvemos a encontrar la idea del rbol de la Vida, en cuyas ramas se posan las almas de los nios, y que parece ser un mito antiqusimo, aunque sea parte de otro conjunto religioso que el que se refiere al dios Ta Pedn y el simbolismo del Eje del
158

Los Chino (Schebesta: ceno) son a la vez almas y espritus de la Naturaleza que sirven de intermediarios entre Dios, Tata Ta Pedn, y los seres humanos.
159

En cuanto al problema de la autenticidad y el arcasmo de la cultura de los Pigmeos, defendido con valor por Schmidt y Menghin, se sabe que no est an resuelto; para un punto de vista contrario vase LaviosaZambotti. Sea como fuere, es indudable que los Pigmeos de hoy, aunque llevan la huella de la cultura superior de sus vecinos, conservan todava muchos rasgos arcaicos; esto se comprueba sobre todo en sus creencias religiosas, tan distintas de las de sus vecinos, ms civilizados. Por lo tanto, creemos posible clasificar el esquema cosmolgico y el mito del Eje del Mundo entre los restos autnticos de la tradicin religiosa de los Pigmeos.
160

La trituracin de los huesos y la retroversin de los ojos, nos recuerdan los ritos iniciticos destinados a convertir al candidato en un "espritu". Acerca de la "Isla de los Frutos" paradisaca de los Semang, los Sakai y los Jakun, vase Skear y Blagden: Pagan races of the Malay Peninsula.

Mundo. Efectivamente, se descifra en este mito, por una parte la conjuncin mstica hombre-planta, y por otra parte, rasgos de una ideologa matriarcal que son ajenos al conjunto arcaico: Dios supremo del Cielo, simbolismo de las tres zonas csmicas, mito de un tiempo primordial en que existan comunicaciones directas y fciles entre la Tierra y el Cielo (mito del "Paraso perdido"). Adems el hecho de que los difuntos puedan volver a su aldea durante siete das, demuestra tambin una influencia, an ms reciente, indomalaya. Entre los Sakai, cunden estas influencias: creen que el alma abandona el cuerpo por la parte posterior de la cabeza y se dirige hacia Occidente. El muerto trata de entrar en el Cielo por la misma puerta que utilizan las almas de los Malayos, pero, como no lo consigue, pasa por el puente Menteg, tendido sobre una caldera de agua hirviendo (esta idea es de origen malayo (Evans). El puente es en realidad el tronco de un rbol sin corteza, las almas de los malvados caen en la caldera, Yenang se apodera de ellos, los abrasa hasta dejarlos convertidos en cenizas; entonces los pesa: si las almas son livianas, las enva al Cielo: de no ser as, contina quemndolas para purificarlas por el fuego161. Los Besisi del distrito Kuala Langat de Selangan, como los de Bebrang, hablan de una Isla de los Frutos, a la que se dirigen las almas de los muertos. La isla es semejante al rbol Mapic de los Semang. All, cuando los hombres envejecen, pueden volverse nios y crecer de nuevo162.62 Segn los Besisi, el Universo est dividido en seis regiones superiores, la Tierra y seis regiones subterrneas (Evans), lo que descubre una mezcla de la antigua concepcin tripartita con las ideas cosmolgicas indomalayas. Entre los Jakun163, se coloca en la tumba un poste de cinco pies de largo y con catorce incisiones: siete en una cara y hacia arriba; siete sobre la otra cara y hacia abajo; el poste lleva el nombre de "escalera del alma" (Evans). Ya tendremos ocasin de volver a hablar del simbolismo de la escalera; de momento, sealemos la presencia de las siete incisiones que representan, se den cuenta o no se den cuenta de ello los Jakun y los siete niveles celestes que el alma ha de atravesar, cosa que demuestra la penetracin de ideas de origen oriental, incluso entre pueblos tan "primitivos" como los Jakun. Los Dusun164 de Borneo del norte creen que el camino de los muertos escala una montaa y atraviesa un ro (Evans). El papel de la montaa en las mitologas funerarias se explica siempre por el simbolismo de la ascensin y entraa la creencia en una morada celeste para los difuntos. Veremos en otro lugar cmo los muertos "se aferran a las montaas" exactamente igual que los chamanes o los hroes en sus ascensiones iniciticas. Lo que importa precisar desde ahora es que, en todos los pueblos que hemos estudiado, el chamanismo muestra una estrecha subordinacin en relacin con las creencias funerarias (Montaa, Isla paradisaca, rbol de la Vida) y con las concepciones cosmolgicas (Eje del Mundo = rbol Csmico, tres regiones csmicas, siete cielos, etc.). Ejerciendo su oficio de curandero o de psicopompo, el chamn utiliza los datos tradicionales acerca de la topografa infernal (sea celeste, martima o subterrnea), datos
161

El hecho de pesar el alma y de purificarla por el fuego, son ideas orientales. El Infierno de los Sakai presenta fuertes influencias, tal vez recientes, que han sustituido a los conceptos autctonos del ms all.
162

Es el mito, muy difundido del "Paraso" donde la vida transcurre indefinidamente, en un eterno recomenzar. Vase Turna, la isla de los espritus (muertos) de los Melanesios de Trobriand: "cuando (los espritus) envejecen, abandonan su piel flccida, arrugada y emergen con un cuerpo cubierto de una piel fresca, con rizos negros, y dientes sanos y vigorosos. As, su vida constituye un recomenzar, un rejuvenecimiento perpetuo, con todos los amores y todos los placeres propios de la juventud", Malinowski.
163

Segn Evans, stos deben ser de raza malaya, pero representan una marejada ms antigua (llegada de Sumatra) que los Malayos propiamente dicho.
164

De raza proto-malaya y los habitantes aborgenes de la isla.

fundados, en ltima instancia, en una cosmologa arcaica, aunque muchas veces enriquecida o alterada por influencias exticas. Los Nagdju Dayacos del sur de Borneo tienen una concepcin ms particular del Universo: en efecto, aunque existe un mundo superior y otro inferior, el nuestro no debe considerarse como un tercero, sino como la totalidad de los otros dos, puesto que los refleja y los representa a la vez. Todo esto es, por otro lado, parte de la ideologa arcaica, segn la cual las cosas de la Tierra no son sino una rplica de los modelos ejemplares que existen en el Cielo o en el "ms all". Aadamos que la concepcin de las tres zonas csmicas no contradice la idea de la unidad del mundo. Todos los muchos simbolismos que expresan la similitud entre los tres mundos y los medios de comunicacin entre los mismos, expresan a su vez, su unidad, su integracin en un solo Cosmos. La divisin de las zonas csmicas en tres tema que, por las razones anteriormente expuestas nos importa subrayar, no excluye en modo alguno la Unidad profunda del Universo, ni su aparente "dualismo". La mitologa de los Ngadju Dayacos es bastante complicada, pero puede desprenderse de ella una idea dominante, y es justamente la de un "dualismo cosmolgico". El rbol del Mundo es anterior a ese dualismo, porque representa al Cosmos en su totalidad (Schrer: Die Gottesidee der Ngadju Dayak in Sd-Borneo); simboliza incluso la unificacin de las dos divinidades supremas. La creacin del mundo es el resultado del conflicto entre los dos dioses que representan los dos principios polares: femenino (cosmolgicamente inferior, representado por las Aguas y la Serpiente) y masculino (la regin superior, el Ave). Durante la lucha entre estos dioses antagnicos, el rbol del Mundo (la totalidad primordial) es destruido, pero esta destruccin es slo provisional: arquetipo de toda actividad humana creadora, el rbol del Mundo slo es destruido para que pueda renacer. Nos inclinamos a descifrar en estos mitos tanto el antiguo esquema cosmognico de la hierogamia Cielo-Tierra, esquema expresado igualmente, en otro plano, por el simbolismo de los enemigos complementarios Ave-Serpiente, como la estructura "dualista" de las antiguas mitologas lunares (la oposicin entre los contrarios, la sucesin alterna de destrucciones y creaciones, el eterno retorno). Es, por otro lado, indudable que algunas influencias hindes se adhirieron posteriormente al antiguo fondo autctono, aunque muchas veces estas influencias se hayan reducido a la nomenclatura de los dioses. Lo que nos importa especialmente sealar es que el rbol del Mundo est presente en todas las aldeas incluso en todas las casas de los Dayacos (Scharer): y este rbol est representado con siete ramas. Que es el smbolo del Eje del Mundo y, por tanto, del camino hacia el Cielo, lo demuestra el que un "rbol del Mundo" anlogo se encuentra siempre en las "barcas de los muertos" indonesios que se supone llevan a los difuntos hasta el ms all celeste. Este rbol, dibujado con seis ramas (siete, contando la copa) y que tiene el sol y la luna a sus lados, presenta en ocasiones la forma de una lanza adornada con los mismos smbolos que se utilizan para designar la "escala del chamn", y por la que ste sube a los cielos para traer el alma fugitiva del enfermo. El "Arbol-LanzaEscala", representado en las "barcas de los muertos" no es otra cosa que la rplica del rbol milagroso que se halla en el ms all y que las almas encuentran en su viaje hacia el dios Devata Sangiang. Los chamanes indonesios (por ejemplo, entre los Sakai, los Kubu y los Dayacos) poseen igualmente un rbol que utilizan como escala para llegar al mundo de los espritus y buscar las almas de los enfermos165. Nos daremos cuenta del papel desempeado por el rbol-Lanza cuando examinemos las tcnicas del chamanismo indonesio. Advirtamos, de pasada, que el rbol chamnico de los Dusum-Dayacos, que se emplea en las ceremonias de curacin, tiene siete ramas (Steinmann). Los Batak, la mayor parte de cuyas ideas religiosas proceden de la India, conciben el Universo dividido en tres regiones: el Cielo con siete pisos, donde habitan los dioses; la
165

Tambin en el Japn el mstil y el rbol se consideran todava hoy, como el "camino de los dioses".

Tierra, ocupada por los hombres; y el Infierno, residencia de los demonios y de los difuntos166. Aqu tambin se encuentra el mito de un tiempo paradisaco, en el que el Cielo estaba ms cerca de la Tierra y en que existan comunicaciones continuas entre los dioses y los humanos; pero, a causa del orgullo del hombre, qued interrumpido el camino hacia el mundo celeste. El dios supremo, Mula djadi na bolon ("El que tiene su principio en s mismo"), el creador del Universo y de los otros dioses, habita el ltimo cielo y parece haberse convertido como todos los dioses supremos de los "primitivos" en un deus otiosus; no se le ofrecen sacrificios. Una Serpiente csmica vive en las regiones subterrneas y, a la postre, acabar con el mundo. Los Minangkabau de Sumatra tienen una religin hbrida, con un fondo principal de animismo, pero fuertemente influido por el hinduismo y el islamismo167.71 El Universo tiene siete pisos; tras la muerte, el alma debe pasar por el filo de una navaja de afeitar tendida por encima de un Infierno ardiente: los pecadores caen en el fuego, y los buenos suben al Cielo donde se encuentra un gran rbol. All permanecen las almas hasta la resurreccin final. Aqu se reconoce fcilmente la mezcla de los temas arcaicos (el puente, el rbol de la Vida, receptculo y alimento de las almas), con influencias exticas (el fuego del Infierno, la idea de la resurreccin final). Los Nias conocen el rbol csmico, origen de todo lo creado. Para subir al Cielo los muertos caminan por un puente: bajo ste se abre el abismo del Infierno. A la entrada del Cielo hay un guardin con un escudo y una lanza; utiliza un gato para arrojar las almas culpables a las aguas del Infierno168. Interrumpamos aqu esta enumeracin de ejemplos indonesios. Acerca de todos estos temas mticos (puente funerario, ascensin, etc.) y sobre las tcnicas chamnicas en algn modo relacionadas con ellos, volveremos a hablar ms adelante. Por ahora que nos baste mostrar, al menos en una parte del rea ocenica, la presencia de un conjunto cosmolgico y religioso de remotsima antigedad, diversamente modificado por influencias sucesivas de ideas hindes y asiticas.

Captulo IX EL CHAMANISMO NORTEAMERICANO Y SURAMERICANO El chamanismo entre los esquimales Sean cuales fueren las relaciones histricas entre el Asa septentrional y la Amrica del Norte, la continuidad cultural entre los Esquimales y los pueblos rticos actuales de Asia e incluso de Europa (los Chukchi, los Yakutes, los Samoyedos y los Lapones), no ofrece ninguna duda. Uno de los principales elementos de esta continuidad cultural lo constituye el chamanismo: los chamanes desempean en la vida religiosa y social de los Esquimales
166

Pero, como era de esperarse, muchos muertos llegan al Cielo.

167

El fenmeno es general en todo el mundo malayo. Por ejemplo, las Influencias musulmanas en Toradja; influencias hindes complejas en los Malayos; influencias hindes en Indonesia y Polinesia; pero no debe olvidarse que estas influencias slo han modificado, por lo general, la expresin de la vida mgico-religiosa: no han creado, en todo caso, los grandes esquemas mtico-cosmolgicos que nos interesan en este estudio.
168

Loeb, Sumatra, observa la semejanza entre este complejo de mitologa infernal Nias y las ideas de los pueblos hindes Nagas; la comparacin podra extender tambin a otros pueblos aborgenes de la India: son restos de lo que se ha llamado la civilizacin austro-asitica, de la que participan los pueblos, pre-arios y pre-dravidianos de la India, y la mayor parte de los pueblos aborgenes de Indochina e Insulindia. Acerca de algunos de sus caracteres, vase nuestro Yoga, essai sur les origines de la mystique indienne.

el papel capital que les corresponde entre los vecinos asiticos de estos ltimos. Ya hemos visto que su iniciacin presenta en todas partes los mismos grandes rasgos propios de las iniciaciones en la vida mstica: vocacin, retiro a la soledad, aprendizaje junto a un maestro, adquisicin de uno o varios espritus familiares, ritual simblico de la muerte y de la resurreccin, lenguaje secreto... Como veremos enseguida, las experiencias extticas del angakhok esquimal se relacionan con el vuelo mstico y el viaje a las profundidades del mar, dos proezas caractersticas del chamanismo nor-asitico. Se advierten tambin relaciones ms estrechas entre el chamn esquimal y la divinidad celeste o el dios Cosmocrate que posteriormente la sustituy169. Existen, sin embargo, algunas pequeas diferencias en relacin con el Asia del noreste: la falta de un indumento ritual propiamente dicho y del tambor en el chamn esquimal. Las principales prerrogativas del chamn esquimal son la curacin, el viaje submarino hasta la Madre de los Animales (con objeto de asegurar la abundancia de la caza), el buen tiempo (por sus relaciones con Sila) y tambin la ayuda que procura a las mujeres estriles. La enfermedad es provocada por la violacin de los tabs esto es, por un desorden en lo sagrado, o procede del rapto del alma por un muerto. En el primer caso, el chamn trata de borrar la mancha por medio de confesiones colectivas, en el segundo, emprende el viaje exttico al Cielo o a las profundidades del mar para encontrar el alma del enfermo y restituirla a su cuerpo170. Siempre por medio de los viajes extticos, el angakkok llega hasta Taknakapsluk, en el fondo del ocano, o a la presencia de Sila, en los Cielos. Es, por otro lado, un especialista del vuelo mgico. Algunos chamanes han ido a la luna, otros han dado la vuelta a la Tierra volando1716. Segn las tradiciones, los chamanes vuelan como los pjaros, separando y agitando los brazos como el ave sus alas. Los angcut conocen tambin el porvenir, hacen profecas, anuncian los cambios atmosfricos y sobresalen en proezas mgicas. Sin embargo, los Esquimales recuerdan un tiempo en que los angkut eran mucho ms poderosos que hoy (Rasmussen: Iglulik Eskimos). "Yo mismo soy chamn deca alguno de ellos a Rasmussen, pero no soy nada comparado con mi abuelo Titqatsaq. l viva en los tiempos en que un chamn poda descender hasta la Madre de los Animales del mar, volar hasta la Luna o hacer viajes a travs de los aires..." (Rasmussen: The Netsilik Eskimos). Es notable comprobar aqu tambin esta idea de la decadencia actual de los chamanes que ya hemos hallado en otras culturas. El chamn esquimal no sabe slo rezar a Sila pata obtener el buen tiempo (Rasmussen: The Thulefahrt); es capaz tambin de hacer que cese la tempestad mediante un ritual harto complicado y que exige a la vez la asistencia de los espritus auxiliares y la evocacin de los muertos, y un duelo con otro chamn, en el curso del cual ste es muchas veces "muerto" y "resucitado". Cualquiera que sea su objeto, las sesiones se efectan por la noche, en presencia de toda la aldea. Los espectadores estimulan de cuando en cuando al angakkok valindose de canciones estridentes y de gritos. El chamn prolonga mucho tiempo sus cnticos en 'lenguaje secreto" para evocar a los espritus. Cado en trance, habla con una voz alta, extraa, que no parece la suya. Los cantos improvisados durante el trance dejan traslucir en ocasiones algunas experiencias msticas del chamn.
169

Como los chamanes son los intermediarios entre los hombres y Sila (el Cosmocrator, el seor del Universo) consagran una veneracin especialsima a ese gran Dios y procuran ponerse en contacto con l valindose de la concentracin y de la meditacin.
170

Se supone que el alma del enfermo se dirige a las regiones ricas; en realidad las grandes regiones csmicas ("la Luna", el "Cielo") los lugares que frecuentan los muertos, las fuentes de vida ("el pas de los osos", como entre los Esquimales de Groenlandia.
171

Rasgo sorprendente es que esas tradiciones de viajes extticos de los chamanes faltan en absoluto entre los Esquimales de Copper.

Todo mi cuerpo es solamente ojos. Miradlo! No tengis miedo! Miro desde todas partes!

As canta un chamn (Thalbitzer: Les magiciens esquimaux), aludiendo indudablemente a la experiencia mstica de la luz interior que le deslumbra antes de entrar en trance. Pero, aparte de estas sesiones impuestas por problemas colectivos (tempestades, escasez de caza, informes acerca del tiempo, etc.), o por la enfermedad (que tambin amenaza de un modo u otro el equilibrio de la sociedad), el chamn emprende viajes extticos al Cielo, al Pas de los Muertos, por gusto (for joy alone). Se deja atar, como es la costumbre cuando se prepara para la ascensin, y vuela por los aires; all conversa largamente con los muertos y, ya de vuelta en la Tierra, narra la vida de los difuntos en el Cielo. Este rasgo demuestra la necesidad que siente el chamn esquimal de la experiencia exttica por s misma, y explica igualmente su inclinacin hacia la soledad y la meditacin, sus largas conversaciones con sus espritus auxiliares y su necesidad de quietud. Se distinguen, por lo comn, tres regiones donde moran los muertos: el Cielo, un Infierno situado inmediatamente bajo la corteza terrestre, un segundo Infierno hundido muy profundamente bajo la Tierra. En los Cielos, como en el Infierno verdadero y profundo, los muertos llevan una existencia feliz, disfrutando de una vida de alegra y de prosperidad. La nica gran diferencia con la vida terrestre consiste en que all abajo las estaciones son siempre opuestas a las que transcurren en la Tierra: cuando es invierno aqu abajo, es verano en el Cielo y en los Infiernos, y viceversa. nicamente en el Infierno subterrneo, situado inmediatamente bajo la corteza terrestre, y reservado a los que se han hecho culpables por diversas violaciones de los tabs, as como a los cazadores medianos, es donde reinan el hambre y la desesperacin. Los chamanes conocen perfectamente todas estas regiones, y cuando un muerto, temiendo afrontar a solas el camino del ms all, se apodera del alma de un vivo, el angakkok sabe dnde tiene que buscarla. A veces el viaje de ultratumba del chamn se realiza durante un trance catalptico que presenta todos los caracteres de una muerte aparente. Esto le sucedi a un chamn de Alaska, el cual manifiesta haber muerto y haber seguido durante dos das el camino de los difuntos: era un camino hollado por todos los que le haban precedido. Al andar, escuchaba continuamente llantos y lamentaciones; supo que eran los vivos que lloraban a sus muertos. Lleg a un pueblo muy grande, parecido a los de los vivos; all dos sombras lo llevaron a una casa. El hogar estaba encendido en el centro de la vivienda y algunos trozos de carne asbanse en las brasas, pero stas tenan ojos vivos que seguan los movimientos del chamn. Los compaeros le ordenaron que no tocara la carne (si el chamn hubiera probado una vez los manjares del pas de los muertos, hubiera tropezado con muchos obstculos para volver al mundo). Despus de permanecer algn tiempo en la aldea, prosigui su camino, lleg a la Va Lctea, la recorri largamente y descendi por ltimo sobre su tumba; cuando se hubo reintegrado a sta, su cuerpo volvi a la vida y, abandonando el cementerio el chamn volvi a su aldea y narr sus aventuras. Nos hallamos ante una experiencia exttica cuyo contenido rebasa la esfera del chamanismo propiamente dicho, pero que, aun siendo tambin accesible a otros seres humanos privilegiados, es sin embargo muy frecuente en los medios chamnicos. Los descensos a los Infiernos o las ascensiones al Paraso celeste a que se refieren las hazaas de los hroes polinesios, turco-ttaros, norteamericanos y otros, pertenecen a esta clase de viajes extticos a las zonas prohibidas, y las mitologas funerarias respectivas se nutren con proezas de este gnero. Volviendo a los chamanes esquimales, sus capacidades extticas les permiten emprender cualquier viaje "en espritu", a cualquier regin csmica, toman siempre la precaucin de hacerse atar con cuerdas, de modo que slo puedan viajar "en espritu"; de

otro modo seran arrebatados por los aires y desapareceran de verdad. Debidamente sujetos, y en ocasiones separados de los dems asistentes por una cortina, comienzan por invocar a sus espritus familiares y con su ayuda abandonan la tierra y llegan a la Luna o se introducen en las entraas del ocano o de la tierra. De esta suerte un chamn de los Esquimales de Baffin fue llevado por su espritu auxiliar (que entonces era un oso) a la Luna; all encontr una casa cuya puerta, formada por la boca de una morsa, amenazaba con destrozar al intruso (tema harto conocido de la "entrada difcil" y del que volveremos a hablar ms adelante). Al fin, dentro de la casa, encontr al Hombre-de-laLuna y a su mujer, el Sol. Tras muchas aventuras, volvi a la Tierra, y su cuerpo, que durante el xtasis haba permanecido inanimado, dio seales de vida. Por ltimo, el chamn se libr de todas las cuerdas que le tenan prisionero y cont a los asistentes las peripecias de su viaje172. Tales proezas, emprendidas sin motivo visible, repiten, en cierto modo, el viaje inicitico sembrado de peligros y especialmente el paso por una "puerta angosta" que slo permanece abierta un segundo. El chamn esquimal siente la necesidad de estos viajes extticos porque es especialmente durante el trance cuando es en verdad l mismo: la experiencia mstica le es indispensable ya que constituye su propia personalidad. Pero no son solamente los viajes "en espritu" los que lo empujan a semejantes pruebas iniciticas. Los malos espritus aterrorizan peridicamente a los Esquimales y a los chamanes se les llama para alejarlos. La sesin, en casos de esta ndole, supone una lucha enconada entre los espritus familiares del chamn y los malos espritus (bien sean stos espritus de la naturaleza, exasperados por la violacin de los tabs. bien las almas de determinados muertos). A veces el chamn abandona la cabaa y vuelve a ella con las manos ensangrentadas (Rasmussen). Momentos antes de entrar en trance, el chamn hace movimientos que simulan la accin de sumergirse. Incluso cuando se supone que penetra en las regiones subterrneas, da la impresin de bucear y de volver a la superficie del ocano. Contaban a Thalbitzer que un chamn "volvi de nuevo por tercera vez antes de sumergirse para siempre" (The heathen priests). La expresin ms comnmente utilizada para referirse a un chamn es "el que desciende al fondo del mar" (Rasmussen). Los descensos submarinos estn, como hemos visto, representados simblicamente en el indumento de muchos chamanes siberianos (extremidades de pato, dibujos de aves que bucean, etc.). En efecto, en el fondo del ocano se halla la Madre de los Animales marinos, frmula mtica de la Gran Diosa de las Fieras, manantial y matriz de la vida universal, de cuya buena voluntad depende la existencia de la tribu. Por este motivo el chamn debe bajar peridicamente para reanudar el contacto espiritual con la Madre de los Animales. Pero, como ya hemos advertido, la gran importancia que sta tiene en la vida religiosa de la colectividad y en la experiencia mstica del chamn, no excluye en modo alguno la veneracin de Sila, el Ser Supremo de estructura celeste, que tambin seorea el tiempo y enva los huracanes y las tempestades de nieve. Por esto los chamanes esquimales no parecen estar especializados en descensos submarinos o en ascensiones celestes: su oficio les exige tanto unos como otras. El descenso junto a Taknakapsluk, La madre de la Foca, se emprende a peticin de un individuo, ya por causa de enfermedad, ya por mala suerte en la caza, y en este caso se retribuye al chamn. Pero acontece a veces que la caza falta totalmente, y que toda la aldea est amenazada por el hambre; entonces todos los habitantes se renen en la casa donde se efecta la sesin, y el viaje exttico del chamn se hace en nombre de toda la
172

Franz Boas: The Central Eskimo. El poder del chamn para librarse de las cuerdas que lo sujetan fuertemente constituye, entre tantos otros, un problema de parapsicologa que no podremos abordar aqu. Desde nuestro punto de vista que es el de la historia de las religiones la liberacin de las cuerdas, como otros muchos "milagros" chamnicos significa la condicin de "'espritu" que el chamn debe de haber logrado con su iniciacin.

comunidad. Los asistentes deben desatarse los cinturones y los cordones, y permanecer silenciosos y con los ojos cerrados. El chamn respira durante algn tiempo profundamente y en silencio, antes de evocar sus espritus auxiliares. Cuando stos llegan, el chamn comienza a murmurar: "El camino est abierto ante m! El camino est abierto!", y la concurrencia repite a coro: "As sea!" Y, efectivamente, la tierra se abre, pero vuelve a cerrarse un instante despus, y el chamn lucha largo tiempo con fuerzas desconocidas antes de exclamar por ltimo: "Ahora el camino est bien abierto!" Y los espectadores exclaman a coro: "Que el camino permanezca abierto ante l, que tenga un camino ante l!" Primeramente se oye bajo el lecho, luego ms lejos, en el corredor, el grito de "halala-he-he-he, halala-he-he-hel"; es la seal de que el chamn ha partido ya. El grito se hace cada vez ms lejano, hasta que deja de orse del todo. Durante este tiempo, los invitados cantan a coro y con los ojos cerrados, y acontece que los vestidos del chamn de los que se despoj antes de la sesin se animan y empiezan a volar a travs de la casa, por encima de las cabezas. Se oyen tambin suspiros y la respiracin profunda de personas muertas desde hace mucho tiempo; son los chamanes difuntos, que han llegado para ayudar a su colega en el peligroso viaje, y sus suspiros y su respiracin parecen venir de muy lejos, bajo el agua, como si fueran de animales marinos. Una vez llegado al fondo del ocano, el chamn se encuentra ante tres grandes piedras en continuo movimiento, y las cuales le cierran el camino: debe pasar entre ellas, a riesgo de ser aplastado. (He aqu otra imagen del "paso angosto", que prohbe el acceso al plano de ser superior a quien no est "iniciado", esto es, incapaz de comportarse como un "espritu"). Pasado este obstculo, el chamn sigue un sendero y llega a una especie de baha; en una colina se yergue, edificada con piedra y provista de una entrada angosta, la casa de Taknakapsluk. Oye cmo los animales marinos resuellan y jadean, pero no los ve. Un perro, que ensea los dientes, defiende la entrada; es peligroso para todos los que le tienen miedo, pero el chamn pasa por encima de l y el perro comprende que tiene que vrselas con un mago muy poderoso. (Todos estos obstculos aguardan al chamn ordinario; pero los que son verdaderamente poderosos, llegan al fondo del mar y ante Taknakapsluk directamente, sumergindose debajo de su tienda o de su choza de nieve, como deslizndose por una caera...). Si la diosa est irritada contra los humanos, se eleva un gran muro ante su casa y el chamn tiene que echarlo abajo golpendolo con un hombro. Otros dicen que la casa de Taknakapsluk carece de techo, para que la diosa pueda ver mejor desde su sitio junto al fuego los actos de los hombres. Toda clase de animales marinos se renen en un estanque situado a la derecha del hogar y se oyen sus gritos y su respiracin. El rostro de la diosa est cubierto por sus cabellos, y es sucia y descuidada; los pecados de los hombres la tienen casi enferma. El chamn ha de acercarse a ella, cogerla por el hombro y peinarle los cabellos (porque la diosa carece de dedos para peinarse ella sola). Antes de llegar a la diosa ha de vencer an otro obstculo: el padre de Taknakapsluk, tomndolo por un muerto que se dirige hacia el Pas de las Sombras, quiere apoderarse de l, pero el chamn exclama: "Soy de carne y hueso!" y consigue pasar. Mientras peina a Taknakapsluk. el chamn le dice: "Los hombres ya no tienen focas...!" Y la diosa le responde en el lenguaje de los espritus: "Los ocultos abortos de las mujeres y las violaciones de los tabs cometidas al comer carne cocida han cerrado el camino de los animales!" El chamn echa mano de todos sus recursos para apaciguar a la diosa y sta acaba por abrir el estanque y por dejar en libertad a los animales. Se perciben sus movimientos en el fondo del mar y poco despus se oye la respiracin entrecortada del chamn, como si emergiera a la superficie del agua. Sigue un largo silencio. Por ltimo, el chamn anuncia: "Tengo algo que decir!" Todos le contestan: "Dilo, dilo!" Y el chamn, en el lenguaje de los espritus, exige la confesin de los

pecados. Las mujeres confiesan, una tras otra, sus abortos o las violaciones de los tabs, y se arrepienten. Como se ve, este descenso exttico al fondo del mar lleva aparejada una serie ininterrumpida de obstculos que pueden confundirse con las pruebas de una iniciacin. El tema del paso por un espacio siempre a punto de volver a cerrarse y por un puente angosto como un cabello, el perro infernal, el apaciguamiento de la divinidad irritada, vuelven, como los leitmotiv, tanto en las narraciones iniciticas como en los relatos de los viajes msticos al ms all. Lo mismo en un caso que en otro interviene la ruptura de nivel ontolgico; se trata de las pruebas destinadas a confirmar que quien emprende semejante proeza ha rebasado la condicin humana, esto es, que est identificado con los "espritus" (imagen que hace visible una mutacin de orden ontolgico: tener acceso al mundo de los "espritus"); de otro modo, si no tuera un "espritu", el chamn no podra pasar nunca por un espacio tan angosto... Fuera de los chamanes, cualquier Esquimal puede igualmente consultar a los espritus, por el mtodo llamado qilaneq. Basta con sentar al enfermo en el suelo ayudndole a tener la cabeza erguida. Se invoca a los espritus y cuando la cabeza tiene ya mucho peso es seal de que los espritus estn presentes. Entonces se les hacen preguntas: si la cabeza pesa ms an, la respuesta es positiva; si, por el contrario, se hace ms liviana, la respuesta es negativa. Las mujeres utilizan este cmodo medio de adivinacin valindose de los espritus. Los chamanes acuden a l, en ocasiones, utilizando para el caso su propio pie (Rasmussen). Todo esto se ha hecho posible gracias a la creencia general en los espritus y especialmente por la comunicacin establecida con las almas de los muertos. Sea como fuere, una especie de espiritismo elemental es parte de la experiencia mstica de los Esquimales. Slo se teme a los muertos que, despus de diversas violaciones de tabs, se hacen crueles y malos. Con los dems los Esquimales sostienen relaciones amistosas. Adems de los muertos hay un nmero infinito de espritus de la naturaleza que, cada uno a su manera, les sirven. Cualquier Esquimal puede obtener la ayuda o la proteccin de un espritu o de un muerto; pero semejantes relaciones no bastan para conferir los poderes chamnicos. En sta, como en tantas otras culturas, slo es chamn el que, por vocacin mstica o por bsqueda voluntaria, se somete a la enseanza de un maestro, pasa con buen xito las pruebas de la iniciacin y se hace capaz de experiencias extticas inaccesibles a los dems mortales. Chamanismo norteamericano En muchas tribus norteamericanas el chamanismo domina la vida religiosa o, por lo menos, constituye el aspecto ms importante de la misma. Pero en ninguna parte el chamn acapara toda la experiencia religiosa. Hay, fuera de l, otros tcnicos de lo sagrado: el sacerdote, el hechicero (mago negro); por otra parte y como hemos visto, cualquier individuo se esfuerza por obtener, para su provecho personal, un cierto nmero de "poderes" mgico-religiosos, identificados casi siempre con ciertos "espritus" protectores o auxiliares. Sin embargo, el chamn se distingue de los unos y de los otros de sus colegas y de los profanos por la intensidad de sus propias experiencias mgico-religiosas. Cualquier indio puede obtener un "espritu protector" o un "poder" cualquiera que le haga capaz de tener "visiones" y aumente sus reservas de lo sagrado, pero nicamente el chamn, merced a sus relaciones con los espritus, consigue llegar, con la profundidad necesaria, al mundo sobrenatural: en otras palabras, slo l consigue apropiarse una tcnica que le permite emprender viajes extticos siempre que lo desea. En cuanto a las diferencias que distinguen al chamn de los dems especialistas de lo sagrado (los sacerdotes y los magos negros), son menos claras. Swanton ha propuesto la divisin siguiente: los sacerdotes trabajan para toda la tribu o toda la nacin, o en todo

caso para una sociedad cualquiera, mientras que la autoridad de los chamanes depende nicamente de su habilidad personal. Pero Park observa justamente que, en muchas culturas (por ejemplo, las de la Costa del Noroeste), los chamanes desempean determinadas funciones sacerdotales. Wissler opta por la distincin tradicional entre el conocimiento y la prctica de los rituales que definen el sacerdocio, y la experiencia directa de las fuerzas sobrenaturales, caracterstica del chamanismo. En general, esta diferencia se impone; pero no hay que olvidar que el chamn, y lo repetimos de nuevo, est tambin obligado a adquirir un corpus de doctrinas y de tradiciones, y a veces se somete a un aprendizaje bajo la direccin de un viejo maestro, o sufre una iniciacin por medio de un "espritu", que le comunica la tradicin chamnica de la tribu. Por su lado, Park define el chamanismo norteamericano por el poder sobrenatural que el chamn adquiere tras una experiencia personal directa. "Este poder es generalmente utilizado de tal modo que interesa a toda la sociedad. Por ende, la prctica de la hechicera puede ser una parte tan importante del chamanismo como el tratamiento de la enfermedad o el encantamiento de los animales en la caza colectiva. Designaremos con el trmino 'chamanismo' todas las prcticas mediante las cuales pueden conseguir los humanos el poder sobrenatural, la utilizacin de este poder para el bien o para el mal y todos los conceptos o las creencias relacionados con tales poderes". La definicin es cmoda y permite reunir gran nmero de fenmenos bastante dispares. En lo que nos atae, preferimos poner de manifiesto la capacidad exttica del chamn frente al sacerdote, y su funcin positiva en comparacin con las actividades antisociales del hechicero, del mago negro (aunque en muchos casos, el chamn norteamericano, como sus colegas de todo el mundo, asuma estas dos actitudes). La funcin principal del chamn es la curacin, pero desempea tambin un papel importante en otros ritos mgico-religiosos como, por ejemplo, Ia caza comn y, en los lugares donde existen, en las sociedades secretas (tipo Midewiwin) o las sectas msticas (tipo "gohst dance religin"). Como todos sus semejantes, los chamanes norteamericanos pretenden poseer una facultad mgica sobre la atmsfera (atraen o detienen la lluvia, etc.), conocen los acontecimientos futuros, descubren a los autores de los robos, etc., defienden a los hombres de los encantamientos de los hechiceros, y, en tiempos ms remotos, bastaba con que un chamn paviotso acusase a un hechicero de algn crimen para que ste fuera condenado a muerte y quemaran su casa (Park). Parece que antiguamente, por lo menos en ciertas tribus, la fuerza mgica de los chamanes fue mucho ms grande y ms espectacular. Los Paviotso hablan an de los viejos chamanes que se metan carbones ardiendo en la boca y tocaban impunemente el hierro al rojo. En nuestros das, los chamanes se han convertido ms bien en curanderos, aunque sus cnticos rituales e incluso sus propias declaraciones se refieran a una omnipotencia casi divina. "Hermano blanco aseguraba a Reagan un chamn apache, probablemente no me creers, pero soy omnipotente. No morir nunca. Si me apuntas con un fusil, la bala no entrar en mi carne, o si penetra en ella, no me har ningn dao... Si me hundes en el cuello un cuchillo, empujndolo hacia arriba, saldr por la parte superior de mi cabeza, sin daarme... Soy omnipotente. Si quiero matar a alguien, no tengo ms que extender la mano y tocarlo, y muere. Mi poder es como el de un dios". Es posible que esta consciencia eufrica de omnipotencia est en relacin con la muerte y la resurreccin iniciticas. Sea como fuere, los poderes mgico-mdicos de que gozan los chamanes norteamericanos no agotan ni sus capacidades extticas ni sus capacidades mgicas. Cabe suponer que las sociedades secretas y las sectas msticas modernas han acaparado en gran parte la actividad exttica que caracterizaba antao al chamanismo. Recurdese, por ejemplo, los viajes extticos al Cielo de los fundadores y de los profetas de algunos movimientos msticos recientes, a los cuales hemos aludido ya, y que, morfolgicamente, corresponden a la esfera del chamanismo. En cuanto a la ideologa chamnica, ha impregnado fuertemente ciertos sectores de la mitologa y del

folklore norteamericanos, especialmente aquellos que estn relacionados con la vida del ms all y con los viajes a los Infiernos. La sesin chamnica Llamado junto a un enfermo, el chamn trata primeramente de descubrir la causa de la enfermedad. Se distinguen dos principales tipos de males: los que proceden de la introduccin de un objeto patgeno, y los que se derivan de la "prdida del alma". El tratamiento difiere esencialmente de una hiptesis a la otra; en el primer caso se trata de expulsar la causa del mal; en el segundo, de hallar y de reintegrar el alma fugitiva del enfermo. En este ltimo caso el chamn es indispensable; porque slo l puede ver y capturar las almas. En las sociedades que cuentan, fuera de los chamanes, con hombresmdico y curanderos, estos ltimos pueden tratar determinadas enfermedades, pero la "prdida del alma" est siempre reservada a los chamanes. Cuando se trata de una enfermedad provocada por la introduccin de un objeto mgico perturbador es siempre gracias a sus capacidades extticas, y no mediante un razonamiento que procede de la ciencia profana, cmo el chamn llega a diagnosticar el motivo; dispone efectivamente, de un sinnmero de espritus auxiliares que buscan la causa de la enfermedad, y la sesin exige necesariamente la evocacin de estos espritus. Las causas de la prdida del alma pueden ser muchas: sueos que provocan su huida; muertos que no se deciden a dirigirse hacia el pas de las sombras y vagan por los campos, tratando de llevar con ellos otra alma. O, por ltimo, la propia alma del enfermo se extrava lejos de su cuerpo. Un informador paviotso deca a Park: "Cuando alguien muere sbitamente, es preciso llamar al chamn, si el alma no se ha alejado mucho, el chamn puede traerla; cae en trance para conseguirlo. Cuando el alma se ha adentrado profundamente en el otro mundo, el chamn ya no puede hacer nada: hay demasiada distancia entre l y el alma". El alma abandona el cuerpo durante el sueo, y si se despierta a alguien bruscamente, se le puede matar. No hay que despertar nunca de pronto a un chamn. Los objetos malficos son generalmente lanzados por los hechiceros. Se trata de piedrecitas, de diminutos animales, de insectos; no son introducidos in concreto por el mago, sino creados por el poder de su pensamiento (Park). Tambin pueden ser enviados por los espritus, que a veces se instalan en el cuerpo del enfermo (Bouteiller). Una vez descubierta la causa de la enfermedad, los chamanes extraen, mediante la succin, los objetos mgicos. Las sesiones se verifican durante la noche y casi siempre en casa del enfermo. El carcter ritual de la cura est precisado con toda claridad: el chamn y el enfermo tienen que respetar un cierto nmero de prohibiciones (eluden el trato con mujeres en preez o que estn menstruando, y en general evitan toda fuente de impureza; no tocan alimentos que tengan color de carne o estn salados; y el chamn procede a efectuar purificaciones radicales, utilizando vomitivos, etc.). A veces tambin la familia del paciente observa el ayuno y la continencia. En cuanto al chamn, se baa a la aurora y al ocaso y se consagra a las meditaciones y a las plegarias. Como las sesiones son pblicas, provocan cierta tensin religiosa en toda la comunidad, y, a falta de otras ceremonias, las curaciones chamnicas constituyen el ritual por excelencia. Incluso la invitacin que un miembro de la familia hace al chamn y la estimacin de los honorarios asumen un carcter ritual. Si el chamn exige unos honorarios demasiado altos o no pide nada, cae enfermo. Por otro lado, no es l, sino su "poder" el que fija los honorarios de la cura. Slo los miembros de la familia tienen derecho a un tratamiento gratuito. La literatura etnolgica norteamericana ha descrito un gran nmero de sesiones. En sus grandes rasgos todas se parecen. Por lo tanto, interesa describir con todo detalle una o dos sesiones escogidas entre las observadas con mayor detenimiento.

La cura chamnica entre los paviotso Despus de haber aceptado llevar a cabo la cura, el chamn averigua la conducta del paciente antes de su enfermedad, para adivinar la causa de sta. Da enseguida instrucciones para la fabricacin de la vara que se colocar junto a la cabeza del enfermo: es una vara de 1 a 1,20 m, que debe hacerse de madera de sauce, y que llevar en su extremo superior una pluma de guila conseguida, por el chamn. Esta pluma permanece al lado del enfermo la primera noche y se evita que la vara sea contaminada con algn contacto impuro. (Basta con que un perro o un coyote la toquen para que el chamn caiga enfermo o pierda su poder). Advirtamos, de pasada, la importancia de la pluma de guila en la curacin chamnica norteamericana. Este smbolo del vuelo mgico se halla probablemente en relacin con las experiencias extticas del chamn. ste llega a la casa del paciente hacia las nueve de la noche, en compaa de su intrprete, el "parlante", cuya funcin consiste en repetir en voz alta todas las palabras murmuradas por el chamn. (El intrprete recibe tambin honorarios que se reducen generalmente a la mitad de los que percibe el chamn). En ocasiones, el intrprete reza una plegaria antes de la sesin y se dirige directamente al enfermo para informarle de que el chamn ha llegado. Interviene de nuevo, a mitad de sesin, para implorar ritualmente al chamn que cure al enfermo. Algunos chamanes emplean adems una danzarina, que debe ser bella y virtuosa; sta danza con el chamn o sola, cuando el ltimo procede a la succin. Pero la participacin de la danzarina en las curaciones mgicas parece ser una innovacin harto reciente, por lo menos entre los Paviotso. El chamn se acerca al enfermo, con el torso y los pies desnudos, y comienza a cantar en voz baja. Los asistentes, colocados a lo largo de las paredes, repiten con el intrprete los cantos, uno tras otro. Estos cnticos los improvisa el chamn y los olvida cuando termina la sesin; su papel consiste en llamar a los espritus auxiliares. Pero esta inspiracin es puramente exttica; algunos chamanes afirman que su poder es el que les inspira durante la concentracin preliminar de la sesin; otros pretenden que sus cantos les llegan por medio de la vara con la pluma de guila (Park). Tras cierto tiempo, el chamn se levanta y se pasea alrededor del hogar central de la casa. Si lleva consigo una danzarina, sta lo sigue. Vuelve en seguida a su sitio, enciende su pipa, da varias chupadas y luego la entrega a los asistentes que, siguiendo su indicacin, aspiran, uno tras otro, una o dos bocanadas. Los cantos continan durante todo este tiempo. La naturaleza de la enfermedad decide acerca del periodo siguiente. Si el enfermo est inconsciente, no hay duda de que sufre "la prdida del alma"; entonces el chamn debe entrar inmediatamente en trance (yika). Si la enfermedad est provocada por otra causa, el chamn puede caer en trance con objeto de establecer el diagnstico o para discutir con sus "poderes" el tratamiento que se debe practicar. Pero cuando se trata de este ltimo tipo de diagnstico, solamente se acude al trance si el chamn es bastante poderoso. Cuando el espritu del chamn vuelve triunfante de su viaje exttico tras el alma del enfermo, l mismo informa a los all presentes y les narra largamente la aventura. Si el trance tiene por objeto descubrir la causa de la enfermedad, las imgenes que baila el chamn durante su xtasis le revelan el secreto: si encuentra la imagen de un torbellino, es seal de que la enfermedad la ha causado un torbellino; si ve al paciente pasendose entre las flores, la curacin es segura; pero si las flores estn marchitas la muerte es inevitable, etc. Los chamanes despiertan de su trance cantando, hasta que recuperan totalmente el sentido. Se apresuran a comunicar su experiencia exttica y si han reconocido la causa de la enfermedad en un objeto que se introdujo en el cuerpo del paciente, proceden entonces a la extraccin. Chupan la parte del cuerpo que en el trance vieron que era la sede de la dolencia. Por lo comn el chamn chupa aplicando directamente los labios en la piel; algunos, sin embargo, lo hacen por medio de un hueso

o de un tubo de madera de sauce. Mientras dura la operacin, el intrprete y los concurrentes cantan a coro hasta que el chamn les detiene sacudiendo fuertemente el cencerro. Tras haber chupado la sangre, el chamn la escupe en un agujerito y repite la ceremonia, esto es, da algunas chupadas a su pipa, danza alrededor del hogar y vuelve a chupar hasta que consigue extraer el objeto mgico: una piedrecita, un lagarto, un insecto o un gusano, lo muestra a todos, uno por uno y lo arroja en seguida en el pequeo agujero, que tapa con ceniza. Los cnticos y las "chupadas" rituales de la pipa continan hasta la media noche; entonces se hace una pausa de media hora: se sirve la comida a los dems, de acuerdo con las indicaciones del chamn y ste no prueba bocado; se procura con cuidado que ni una migaja caiga al suelo, y la comida que sobra se entierra. La ceremonia termina poco antes del alba. A punto de terminar, el chamn invita a los asistentes a bailar con l alrededor del hogar durante cinco o quince minutos. Dirige el baile cantando. En seguida da instrucciones a la familia referentes a la alimentacin del paciente y decide qu dibujos se deben pintar en su cuerpo. El chamn paviotso extrae del mismo modo las balas y los arponcillos de las flechas. Las ceremonias chamnicas de clarividencia y de regulacin del tiempo son mucho menos frecuentes que las sesiones de curacin. Pero se sabe que el chamn puede atraer la lluvia, detener las nubes, fundir el hielo de los ros y todo ello simplemente cantando o agitando una pluma. Como ya hemos dicho, parece ser que antao sus virtudes mgicas eran mucho mayores, y que se complaca en jactarse de ellas. Algunos chamanes paviotso hacen profecas o interpretan los sueos. Pero no desempean ningn papel en la guerra, en la cual estn subordinados a los jefes militares (Park). Sesin chamnica entre los Achumawi Jaime de Angulo nos ha procurado una descripcin muy completa de la cura chamnica entre los Achumawi. Como se ver enseguida, la sesin no tiene nada de misterioso ni de sombro. En ocasiones el chamn se pierde en meditaciones y habla a sovoz; dialoga con sus damagomi, sus "poderes"' (espritus auxiliares), para descubrir la causa de la enfermedad. Porque son en realidad los damogoni quienes establecen el diagnstico. Se distinguen, grosso modo, seis categoras de enfermedades: 1) los accidentes visibles; 2) la transgresin de un tab; 3) el espanto causado por la aparicin de monstruos; 4) la "mala sangre"; 5) el envenenamiento por otro chamn, y 6) la prdida del alma. La sesin se efecta, por la noche, en casa del paciente. El chamn se pone de rodillas junto al enfermo que est tendido en el suelo, con la cabeza hacia el Este. "Se mece canturreando, con los ojos medio cerrados. Al principio es un murmullo quejumbroso, como si el chamn quisiera cantar pese a un sufrimiento interno. El ruido se hace ms fuerte, se convierte en una verdadera meloda, pero todava sorda. Se empieza a callar, a escuchar, a prestar atencin. El chamn no cuenta an con su damagomi. No se sabe dnde est; quiz muy lejos, en la montaa; tal vez en el aire de la noche, muy cerca de all. La cancin tiene el objeto de hechizarlo, de convidarlo a venir, incluso de obligarlo... Estas canciones, como todas las de los Achumawi tienen uno o dos versos y se convierten en dos, tres o, cuando ms, en cuatro frases musicales. Se repite diez, veinte, treinta veces seguidas, sin ninguna interrupcin, yendo la ltima nota inmediatamente seguida por la primera del principio, sin ninguna pausa musical. Se canta al unsono. En cuanto al comps, se lleva con las manos. No tiene nada que ver con el ritmo de la meloda. Es un ritmo distinto, un ritmo cualquiera, pero uniforme y sin acento. En general, al principio de una cancin cada cual lleva un comps algo diferente. Pero, al cabo de algunas repeticiones, todos se unifican. EL chamn slo canta algunos compases. AI principio canta solo, luego se le unen algunas voces y, por ltimo, todo el mundo. Entonces se calla y deja a la asistencia el trabajo de atraer al damagomi. Naturalmente, cuanto ms fuerte se canta y ms al unsono, es mejor. Hay ms probabilidades de

despertar al damagomi, si duerme en algn sitio remoto. No es solamente el ruido fsico el que lo despierta. Es tambin y ms an, el ardor emocional. (Esta interpretacin no es ma; repito lo que me han dicho muchos indios). El chamn se recoge. Cierra los ojos, escucha. Pronto siente que llega su damagomi, que se acerca, que revolotea en el aire de la noche, en la maleza, bajo la tierra, en todas partes, incluso en su propio vientre... Entonces, sbitamente el chamn palmotea, en cualquier instante del canto, y todo el mundo se calla. Silencio profundo (y es sumamente impresionante entre la maleza, baj las estrellas y al resplandor vacilante del hogar, este silencio sbito tras el ritmo rpido y un poco adormecedor de la cancin). Entonces el chamn se dirige a su damagomi. Su voz es fuerte, como si hablara a un sordo. Su voz es rpida, entrecortada, montona, pero habla en un lenguaje ordinario que todo el mundo comprende. Las frases son cortas. Y todo cuanto l dice, el 'intrprete' lo repite exactamente, palabra por palabra... El chamn est tan excitado que se le traba la lengua en todo lo que dice. Su intrprete, si es su intrprete habitual, conoce desde hace mucho tiempo las confusiones orales en que suele incurrir... El chamn, en un xtasis cada vez ms profundo habla con su damagomi y ste responde a sus preguntas. Se une de tal suerte a su damagomi, se incorpora hasta tal punto en l, que el propio chamn repite exactamente todas las palabras del damagomi..." (Jaime de Angulo, Le chamanisme). El dilogo entre el chamn y sus "poderes" es a veces de una monotona asombrosa: aqul se queja de que el damagomi se haya hecho esperar y ste se justifica, diciendo que estaba dormido cerca de un rio, etc. El chamn lo despide y llama a otro. "El chamn se detiene. Abre los ojos. Se dira que vuelve de una meditacin profunda. Parece un poco idiotizado. Pide su pipa. Su intrprete la llena, la enciende y se la entrega. Todo el mundo se despereza, enciende cigarrillos, fuma, charla, bromea; se echa lea al hogar. El propio chamn toma parte en las bromas, pero cada vez menos, a medida que transcurren media hora, una hora, dos horas. Dirase que se siente ajeno a cuanto acontece en su rededor. Vuelve a empezar reiteradamente... Esto dura algunas veces horas y horas. Otras, apenas ms de una hora. En ocasiones el chamn abandona la curacin, completndote desanimado. Sus damagomi no encuentran nada. O tienen miedo. El 'veneno' es un damagomi muy poderoso, ms fuerte que ellos... Sera intil atacarlo". Tras haber hallado la causa de la enfermedad, el chamn empieza la curacin. Salvo el caso de la prdida del alma, el tratamiento consiste en la extraccin del "mal" o en la succin de la sangre. Por medio de la succin, el chamn extrae con los dientes un objeto diminuto "como una hebrita de hilo blanco o negro, a veces como un pedazo de ua". Un Achumawi deca al autor: "No creo que estas cosas salgan del cuerpo del enfermo. El chamn las tiene siempre en la boca antes de comenzar la cura. Atrae hacia ellas la enfermedad y esto le sirve para atrapar el veneno. De otro modo, cmo lo cogera?" Algunos chamanes chupan directamente la sangre. Uno de ellos explicaba de este modo cmo lo haca: "Es una sangre negra, una sangre mala. Al principio la escupo en mis manos, para distinguir exactamente si la enfermedad est en ella. Y entonces oigo a mis damagomi disputar. Todos ellos quieren que yo se la d para beberla. Han trabajado mucho para m. Me han ayudado. Ahora estn acalorados. Tienen sed. Desean beber. Desean beber sangre...". Si no les da sangre, los damagomi se agitan como locos y protestan ruidosamente. "Entonces bebo sangre. Me la trago. Les doy. Y esto los apacigua. Esto los calma. Esto los refresca...". Segn las observaciones de Jaime de Angulo, la "sangre mala" no es extrada por succin del cuerpo del enfermo, sino que es "el producto de un derrame hemorrgico de origen histrico que se produce en el estmago del chamn". En efecto, el chamn est muy fatigado al fin de la sesin y, despus de beber dos o tres litros de agua, "se duerme con sueo profundo".

Sea como fuere, la succin de la sangre parece ser ms bien una forma aberrante de la curacin chamnica. Recurdese que algunos chamanes siberianos beben tambin la sangre de los animales sacrificados y pretenden que son en realidad sus espritus auxiliares los que la piden y se la beben. Este rito, extraordinariamente complejo, que se funda en el valor sagrado de la sangre caliente, no es "chamnico", sino subsidiario y por coalescencia con otros ritos que pertenecen a conjuntos mgico-religiosos distintos. Si se trata de un envenenamiento por otro chamn, el curandero, despus de haber chupado largamente la piel, coge el objeto mgico entre los dientes y lo ensea. A veces el envenenador se halla entre los asistentes y entonces el chamn le devuelve el "objeto": "Tmalo! He aqu tu damagomi, no lo quiero para mil". En caso de prdida del alma, el chamn, siempre informado por sus damagomi, se dedica a su bsqueda y la encuentra perdida en lugares salvajes, sobre una roca, etc. El descenso a los Infiernos La sesin de los chamanes achumawi se distingue por su moderacin. Pero esta no es siempre la regla. El trance, que entre los Achumawi parece ms bien endeble, va acompaado en otros sitios de movimientos extticos bastante pronunciados. El chamn entre los Shushwap (tribu del interior de la Columbia Britnica) "acta como si estuviera loco" desde el momento en que se pone su tocado ritual (hecho con una trenza de dos metros de largo y uno de ancho). Empieza a entonar los cnticos que su espritu protector le ense en el momento de la iniciacin. Baila hasta que suda copiosamente y el espritu llega y le habla. Entonces se tiende junto al enfermo y le chupa la parte dolorosa. Acaba por extraer una correa o una pluma, causa de la enfermedad, y hace desaparecer el objeto extrado soplando sobre l. En cuanto a la bsqueda del alma perdida o raptada por los espritus, en ocasiones toma un aspecto dramtico. Entre los indios Thompson, el chamn se pone su careta y toma el antiguo sendero que seguan en otro tiempo sus antepasados para trasladarse al pas de los muertos; si no encuentra el alma del enfermo, escudria los cementerios donde estn enterrados los indios que abrazaron el cristianismo. Pero, sea como fuere, le es preciso luchar con los fantasmas antes de poder arrebatarles el alma del enfermo, y cuando vuelve a la Tierra el chamn les ensea a los asistentes su maza ensangrentada. Entre los indios Tuana del Estado de Washington el descenso a los Infiernos es an ms realista: con frecuencia se abre la superficie del suelo; se imita el paso de una corriente de agua; se remeda mmicamente y con vigor la lucha con los espritus, etc.173 Como en todas partes, el descenso del chamn a los Infiernos con el propsito de traer el alma del enfermo, copia el itinerario subterrneo de los difuntos y se asimila en consecuencia a las mitologas funerarias de las respectivas tribus. Con menos frecuencia el chamn norteamericano tiene que traer el espritu custodio de una persona y el cual haba sido arrebatado por unos difuntos y llevado a la regin de los muertos174. Pero es especialmente en la bsqueda del alma del enfermo donde el chamn exhibe sus conocimientos de la topografa infernal y sus capacidades de clarividencia exttica. Es intil agrupar aqu todos los datos relativos a la prdida del alma y a su bsqueda por el chamn norteamericano. Nos basta con advertir que esta creencia es bastante frecuente en Amrica del Norte, sobre todo en la zona occidental, y que su presencia en Amrica del Sur excluye la hiptesis de una copia bastante reciente de la ideologa siberiana. Como tendremos ocasin de mostrar ms adelante, la teora de la prdida del alma como
173

En la isla Vea, del Pacifico, el hombre-mdico va igualmente al cementerio, en procesin. Se encuentra el mismo ritual en Madagascar.
174

Por lo menos ocho chamanes celebran a la vez esta ceremonia, que incluye un viaje exttico a los Infiernos en una barca imaginaria.

causa de la enfermedad, aunque tal vez ms reciente que la explicacin por un agente perturbador, parece, sin embargo, bastante arcaica, y su presencia en el continente americano no puede justificarse por una influencia tarda del chamanismo siberiano. Aqu, como en todas partes, la ideologa chamanista (o, ms exactamente, esta parte de la ideologa tradicional que haba sido asimilada y abundantemente desarrollada por los chamanes) se halla tambin en los mitos y leyendas en los que no intervienen chamanes propiamente dichos. ste es el caso, por ejemplo, de lo que se ha llamado el "mito norteamericano de Orfeo", conocido en la mayora de las tribus, especialmente en las regiones del Oeste y del Este del continente175. He aqu la versin de los Telumni Yakutes: Un hombre pierde a su mujer. Decide seguirla y vigila la tumba. La segunda noche la mujer se levanta, como en un sueo, empieza a andar hacia Tipikinits, el pas de los muertos, que se halla hacia el Oeste (o el Noroeste). Su marido la sigue hasta que ella llega a un ro sobre el cual haba un puente que temblaba y se mova continuamente. La mujer se vuelve y le dice: "Qu haces aqu? Ests vivo, y no podrs atravesar el puente. Caers al agua y te convertirs en pez". En medio del puente velaba un pjaro; con sus gritos espantaba a los transentes y algunos caan al abismo. Pero el hombre tena un talismn, una cuerda mgica; con la ayuda de sta consigue pasar el ro. En la otra orilla encuentra a su mujer entre una muchedumbre de difuntos que bailaban en corro (la forma clsica de la "ghost dance"). El hombre se aproxima y todos empiezan a quejarse de su mal olor. El mensajero Tipikinits, el Seor del Infierno, lo convida a comer. La propia mujer del mensajero le sirve un sinnmero de platos que l come sin conseguir que mengen. El Seor del Infierno le pregunta el motivo de su visita. AI saberlo, le promete que podr llevarse a su mujer a la Tierra si es capaz de velar toda la noche. El baile se reanuda, pero el hombre, para no cansarse, permanece al margen, mirando. Tipikinits le manda baarse. Despus l llama a su mujer, para cerciorarse de si es efectivamente su esposa. La pareja pasa toda la noche en una cama, charlando. Antes del alba el hombre se duerme y, al despertar, se encuentra abrazado a un leo podrido. Tipikinits enva a su mensajero para invitarlo a desayunarse. Le da an una nueva oportunidad, y el hombre duerme todo el da para no estar cansado la noche siguiente. Por la tarde, se repiten las escenas de la vspera. La pareja re y se divierte hasta que llega la aurora, y el hombre vuelve a dormirse, para despertar con el leo podrido entre los brazos. Tipikinits le manda llamar otra vez, le entrega algunas semillas que le permitirn atravesar el rio y le ordena que abandone el Infierno. Una vez en su casa, acaba por contar su aventura, pero ruega a sus deudos no la divulguen; porque, si no consigue permanecer oculto seis das, morir. Sin embargo, los vecinos tienen noticia de su desaparicin y de su regreso, y el hombre decide confesarlo todo, con objeto de poder reunirse con su mujer. Da un gran banquete a toda la aldea y cuenta lo que ha visto y ha odo en el reino de los muertos. Al da siguiente perece mordido por una culebra. Este mito ofrece una asombrosa uniformidad en todas sus variantes conocidas. El puente, la cuerda por la que el hroe atraviesa el ro infernal, el personaje benvolo (una anciana o un anciano, Seor del Infierno), el animal que custodia el puente, etc.; todos estos temas clsicos del descenso a los Infiernos; estn presentes en casi todas las versiones. En muchas variantes (Gabriellino, etc.), la prueba a que ha de someterse el hroe es la de la castidad, debe permanecer casto durante tres noches al lado de su esposa (Gayton). Una versin de los Alibamu se refiere a dos hermanos que van detrs de su hermana muerta. Caminan hacia el Occidente hasta alcanzar el horizonte: all el Cielo es inestable y cambia de situacin continuamente. Los dos hermanos, transformndose en animales, llegan al ms all y, con la ayuda de un anciano o de una
175

Parece que es desconocido entre las tribus de los Shoshon y Yuma, y que en el Suroeste slo se ha observado entre los Navajos y los Zui. Tambin lo desconocen los Esquimales, lo cual nos parece excluir la hiptesis de una influencia slbero-asitica; las protagonistas son dos mujeres que persiguen a un muchacho hasta los Infiernos, pero fracasan en su empresa.

anciana, salen triunfantes de cuatro pruebas. Una vez llegados a lo alto, se les muestra su casa de la Tierra, que se encuentra exactamente bajo sus pies (tema "Centro del Mundo"). Asisten a la danza de los muertos: su hermana est all y, tocndola con un objeto mgico, la hacen caer y se la llevan en una calabaza. Pero, una vez de regreso en la Tierra oyen a su hermana llorar en el interior de la calabaza e, imprudentemente, la abren. El alma de la muchacha huye. Encontramos un mito anlogo en Polinesia, pero el norteamericano est ms influido por el recuerdo de la prueba inicitica que llevaba aparejado el descenso a los Infiernos. Las cuatro pruebas a que alude la variante alibamu, la prueba de la castidad y, especialmente, la prueba de la "vigilia", tienen claramente un carcter inicitico176. Lo que es "chamnico" en todos estos mitos es el descenso a los Infiernos para traer el alma de la mujer amada. En efecto, se supone a los chamanes capaces no slo de reintegrar las almas errantes de los enfermos, sino tambin de resucitar a los muertos177; y stos, ya de vuelta de los Infiernos narran a los vivos lo que han visto, exactamente igual que los que han descendido "en espritu" al pas de los muertos, los que han visitado en xtasis los Infiernos y los Parasos, y que han nutrido la literatura visionaria y varias veces milenaria de todo el mundo. Sera exagerado considerar tales mitos como creaciones exclusivas de las experiencias chamnicas; pero es indudable que todos ellos utilizan e interpretan esas experiencias. En la variante alibamu, los hroes atrapan el alma de su hermana del mismo modo que el chamn se apodera, para volverla al mundo, del alma del enfermo que estaba en el pas de los muertos. Las cofradas secretas y el chamanismo El problema de las relaciones existentes entre el chamanismo propiamente dicho y las distintas sociedades secretas y movimientos msticos norteamericanos es bastante complejo y est an muy lejos de quedar resuelto. Puede decirse que todas estas cofradas, que se fundan en hechos misteriosos, tienen sin embargo una estructura chamnica, en el sentido de que su ideologa, y sus tcnicas pertenecen a la gran tradicin chamnica. Proporcionamos en seguida algunos ejemplos tomados de las sociedades secretas (tipo midwiwin) y de los movimientos extticos (tipo "ghost dance religion"). En ellos se reconocern fcilmente los grandes trazos de la tradicin chamnica: iniciacin que exige la muerte y la resurreccin del candidato, visitas extticas al pas de los muertos y al Cielo, incrustacin de sustancias mgicas en el cuerpo del candidato, revelacin de la doctrina secreta, enseanza de la curacin chamnica. etc. La diferencia principal entre el chamanismo tradicional y las sociedades secretas reside en el hecho de que estas ltimas estn abiertas para cualquier persona que demuestre cierta predisposicin exttica, que est dispuesta a pagar la contribucin exigida y, sobre todo, que se someta al aprendizaje y a las pruebas iniciticas. Obsrvase muchas veces cierta oposicin e incluso antagonismo, entre las cofradas secretas y los movimientos extticos por una parte, y los chamanes por la otra. Las cofradas, como los movimientos extticos, se oponen al chamanismo en el grado en que ste est identificado con la hechicera y la magia negra. Otra oposicin nace del espritu exclusivista de ciertos medios chamnicos; las sociedades secretas y los movimientos extticos manifiestan, por el contrario, un espritu de proselitismo bastante acusado, que tiende, en ltima instancia, a abolir el privilegio de los chamanes. Todas estas cofradas y todas estas sectas msticas aspiran a realizar una revolucin religiosa, puesto que proclaman la regeneracin espiritual de toda
176

En la isla del antepasado mtico Ut-Napishtim, Gilgamesh debe, asimismo, volar seis das y seis noches consecutivas para obtener la inmortalidad, y, como el Orfeo norteamericano, fracasa. Vase, por ejemplo, la resurreccin de un nio por los mid'wiwin, proeza que se conserva en la tradicin de esa cofrada secreta.
177

la comunidad e incluso de la totalidad de las tribus norteamericanas (vase la "ghost dance religion"). Tambin se dan cuenta de que constituyen una oposicin a los chamanes quienes, en este punto, representan a la vez los elementos ms conservadores de la tradicin religiosa y las tendencias menos generosas de la espiritualidad tribal. Pero en realidad las cosas se presentan de una manera mucho ms compleja, porque, si bien todo cuanto acabamos de decir es exacto, no es menos verdad que, en Amrica del Norte, las diferencias entre los "profanos" y los "hombres-sagrados" no son tanto de orden cualitativo como de orden cuantitativo; residen ms bien en la cantidad de elementos sagrados que estos ltimos han hecho suyos. Ya hemos tenido ocasin de notar que cualquier indio busca el poder religioso, que cualquier indio dispone de un espritu custodio obtenido mediante las mismas tcnicas que el chamn utiliza para obtener los suyos. La diferencia que existe entre un profano y un chamn es de carcter cuantitativo: el chamn dispone de mayor nmero de espritus protectores o custodios, y de un "poder" mgico-religioso ms fuerte. A este respecto podra casi decirse que cualquier indio practica el chamanismo, incluso cuando, conscientemente, no desea convertirse en chamn. Si es tan vaga la diferencia entre los profanos y los chamanes, no es ms neta la que existe entre los medios chamnicos y las cofradas secretas o las sectas msticas. Por un lado, se encuentran en estas ltimas las tcnicas y las ideologas consideradas "chamnicas"; por otro lado, los chamanes pertenecen por lo comn a las ms importantes sociedades secretas, y acaban por sustituirlas completamente. Estas relaciones han quedado bien en claro por la midwiwin o, como se la ha llamado (errneamente) "La Gran Sociedad Mdica" de los Ojibwa. stos conocen dos clases de chamanes: los wbno (el "hombre de la aurora", el "hombre oriental") y los jessakkd, profetas y videntes, llamados tambin "prestmanos" y "descubridores de las verdades ocultas". Las dos categoras exhiben prestigios chamnicos: los wbno son tambin llamados "manipuladores del fuego" y manejan impunemente carbones encendidos; los jessakkd logran curaciones, los dioses y los espritus hablan por su boca, y son "prestmanos" de nota, porque consiguen deshacerse instantneamente de las cuerdas y cadenas con que se les ata178. Tanto unos como otros se afilian, por tanto, voluntariamente a la midwiwin; el wbno cuando se ha especializado en la medicina mgica y los hechizos, el jessakkd cuando desea acrecer su prestigio en la tribu. Estn, desde luego, en minora, ya que la cofrada "La Gran Sociedad Mdica" se halla ampliamente abierta a los que se interesan en las cosas espirituales y tienen medios para pagar las cuotas de entrada. En los Menomini, que eran en tiempo de Hoffman unos mil quinientos, cien personas eran miembros de la midwiwin, y entre ellas haba dos wbno y cinco jessakkd (Hoffman). Pero deban de quedar pocos chamanes que no estuvieran afiliados a la midwiwin. Lo que importa en este caso es que la propia cofrada de "La Gran Sociedad Mdica" muestra una estructura chamnica. Por otra parte, sus miembros, los mid, son llamados "chamanes" por Hoffman, aunque otros autores les llamen indistintamente chamanes y medicine-men, profetas, videntes e incluso sacerdotes. Todos estos nombres estn en parte justificados, porque los mid actan tanto de chamanes curanderos como de
178

Pero conviene aadir que las proezas mgicas de los chamanes norteamericanos no se limitan a esto. Se les atribuye el poder de hacer germinar y crecer un grano de trigo bajo la mirada del espectador; de traer en un abrir y cerrar de ojos ramas de pino de montes muy lejanos, de hacer aparecer conejos y cabritos, de hacer volar plumas y otros objetos, etc. Pueden, asimismo, precipitarse desde la altura en una cesta, sacar de un esqueleto de conejo un conejo vivo, transformar en animales diversos objetos. Pero, sobre todo, los chamanes son "amos del fuego" y realizan toda dase de "fire tricks" o juegos malabares con este elemento: queman a un hombre en las brasas, lo reducen a cenizas y... unos instantes despus, ese mismo hombre participa en una danza muy lejos de all; vase Elsie Clews Parsons: Pueblo Indian religion. Entre los Zui y los Keresan existen cofradas secretas especializadas en "fire tricks" y sus miembros son capaces de tragar carbones encendidos, de andar sobre el fuego, de tocar hierros al rojo, etc.

videntes y, en cierta medida, incluso como sacerdotes. Se ignoran los orgenes histricos de la midwiwin, pero sus tradiciones mitolgicas no estn demasiado lejos de los mitos siberianos del primer chamn". Cuntase, en efecto, que Minabzho, el mensajero del Dzhe Manido (el Gran Espritu) y el intermediario entre ste y los humanos, al ver la miseria de la humanidad enferma y debilitada, revela los ms sublimes secretos a la nutria e introduce en su cuerpo unas mgis (smbolo de los mid) con objeto de que sea inmortal y pueda iniciar y a la vez consagrar a los hombres. Tambin la bolsa de piel de nutria desempea un papel capital en la iniciacin de los mid: en ella se depositan las mgis, las conchitas que segn se supone contienen la fuerza mgico-religiosa (Hoffman). La iniciacin de los candidatos sigue los grandes trazos de cualquier iniciacin chamnica. Lleva aparejada la revelacin de los misterios (esto es, en primer lugar el mito de Minabzho y la inmortalidad de la Nutria), la muerte y la resurreccin del candidato, y la introduccin en su cuerpo de un gran nmero de mgis (cosa que recuerda de extrao modo las "piedras mgicas" con las que se embute el cuerpo del aprendiz de mago en Australia y otros lugares). Existen cuatro grados iniciticos, pero las tres ltimas iniciaciones son simplemente la repeticin de la primera ceremonia. Se construye la midwiwin, la "Gran Logia Mdica", especie de recinto de 25 8 m, y entre las estacas se coloca follaje para defenderse de las indiscreciones. A unos 30 m se eleva un wigiwan, el bao de vapor para el candidato. El jefe nombra a un instructor que le revela los orgenes y las propiedades del tambor y de los cencerros, y le ensea cmo ha de servirse de ellos para invocar al Gran Dios (Manidou) y exorcizar a los demonios. Tambin le ensea los cantos mgicos, las yerbas medicinales, la teraputica y especialmente los elementos de la doctrina secreta. Desde el quinto o sexto da antes de la iniciacin, el candidato se purifica diariamente en el bao de vapor, y asiste en seguida a la exhibicin de los poderes mgicos de los mid: stos, dentro de la midwiwin, hacen que se muevan a distancia diversas figurillas y especialmente sus bolsas. La ltima noche queda a solas con su instructor en el bao y, al da siguiente, tras una nueva purificacin y si el cielo est despejado, se procede a la ceremonia de iniciacin. En la "Gran Logia Mdica" se renen todos los mid. Despus de haber fumado mucho tiempo en silencio, entonan cnticos rituales que descubren aspectos secretos (y casi siempre ininteligibles) de la tradicin primordial. En un momento dado todos los mid se levantan y, acercndose al candidato lo "matan" tocndole con unas mgis. El candidato tiembla, cae de rodillas y. cuando le meten una mgi en la boca, rueda exnime por el suelo. Lo tocan en seguida con la bolsa, y "resucita". Le entregan un canto mgico y el jefe le presenta una bolsa de piel de nutria en la que el candidato deposita sus propias mgis. Para comprobar el poder de estas conchas, toca sucesivamente a todos sus colegas que caen como fulminados y resucitan por el mismo contacto. Ya se tiene la prueba de que las conchas pueden dar tanto la muerte como la vida. En el banquete que cierra la ceremonia el mid ms antiguo cuenta la tradicin de la midwiwin y, para terminar el acto, el nuevo miembro entona su cntico y toca el tamboril. La segunda iniciacin se efecta por lo menos un ao despus de la primera. Su fuerza mgica ha aumentado extraordinariamente por el gran nmero de las mgis que han introducido en el cuerpo del iniciado, especialmente en las articulaciones y el corazn. Con la tercera iniciacin, el mid obtiene el poder necesario para convertirse en jessakkd, esto es, puede ejecutar ya todos los "malabarismos" chamnicos y, particularmente, asciende a maestro curandero. La cuarta iniciacin incrusta an otras mgis en su cuerpo. Nos daremos cuenta con este ejemplo de las estrechas relaciones que existen entre el chamanismo propiamente dicho y las cofradas secretas norteamericanas. Tanto aqul como stas pertenecen a la misma tradicin mgico-religiosa arcaica. Pero puede distinguirse en esas cofradas secretas y especialmente en la midwiwin, un intento de "retorno a los orgenes*', en el sentido de que se trata de volver a reanudar el contacto con la tradicin primordial y eliminar a los hechiceros. El papel de los espritus protectores

y auxiliares es bastante mediano, mientras que, por el contrario, se concede mucha importancia al Gran Espritu y a los viajes celestes. Se procura restablecer las comunicaciones entre la Tierra y el Cielo tal y como existan en el alba de los tiempos. Pero, no obstante su carcter "reformador", la midwiwin adopta las tcnicas ms arcaicas de la iniciacin mgico-religiosa (la muerte y la resurreccin, el cuerpo embutido de "piedras mgicas", etc.). Y, como hemos visto, los mid se convierten en hombresmdico, ya que la iniciacin les ense tambin las distintas tcnicas que se emplean en las curaciones mgicas (exorcismo, farmacopea mgica, tratamiento por medio de la succin, etc.). Algo diferente es el caso del "medicine-rite" de los Winnebago, cuyo ceremonial inicitico completo fue publicado no hace mucho por Paul Radin. Aqu tambin se trata de una cofrada secreta en la cual slo se es admitido despus de un complejsimo ritual de iniciacin; este ritual consiste, ante todas las cosas, en la "muerte" y la resurreccin del candidato mediante el tocamiento con las conchas mgicas conservadas en bolsas de piel de nutria). Pero la semejanza entre la midwiwin de los Ojibwa y de los Menomini termina aqu. Es verosmil que el rito que consiste en lanzar conchas al cuerpo del candidato haya sido identificado tardamente (hacia fines del siglo XVII) con una ceremonia winnebago ms antigua, y muy rica en elementos chamnicos. Como el "medicine-rite" de los Winnebago, ofrece muchas similitudes con la "ceremonia de los hombres-mdicos" de los Pawnee, y como la distancia que separa estas dos tribus excluye la posibilidad de una influencia directa, puede concluirse que tanto uno como otro han conservado restos de un ritual bastante arcaico y perteneciente a un conjunto cultural de origen mexicano (Radin). De igual modo es muy probable que la midwiwin de los Ojibwa no sea ms que el desenvolvimiento de ese ritual. Sea como fuere, lo que nos importa subrayar es que el "medicine-rite" de los Winnebago tena como objeto la regeneracin perpetua del hombre iniciado. El demiurgo mtico la liebre que fue enviado a la Tierra por el Creador para ayudar a los hombres, qued sumamente impresionado por el hecho de que stos muriesen. Para remediar el mal construy la choza inicitica y se transform en un nio. "Si alguien repite lo que yo he hecho aqu declar tendr este mismo aspecto" (Radin). Pero el Creador interpreta la regeneracin que concedi a los humanos de otra manera: los hombres podrn reencarnar cuantas veces lo deseen. Y el "medicine-rite" comunica, en el fondo, el secreto de un retorno ad infinitum a la Tierra, a la vez que revela el verdadero itinerario postmortem y las palabras que el difunto debe decir a la Mujer guardiana del ms all y al propio Creador. Evidentemente se descubre tambin la cosmogona del origen del "medicine-rite", porque se trata siempre de volver a los orgenes mticos, de abolir el tiempo y de alcanzar as el milagroso instante de la Creacin. Sobreviven tambin en gran nmero los elementos chamnicos en los grandes movimientos msticos conocidos con el nombre de "ghost dance religin" que, aunque fuesen ya endmicos a principios del siglo XIX, slo trastornaron profundamente las tribus norteamericanas a fines del siglo. Es harto probable que el cristianismo haya influido por lo menos en algunos de sus "profetas" (Mooney). La tensin mesinica y la espera del inminente "fin de los tiempos" proclamado por los profetas y los maestros de la "ghost dance religin" eran fcilmente identificables con una experiencia cristiana ruda y elemental. Pero la propia estructura de este importante movimiento mstico popular no es, sin embargo, menos autctona: los profetas han tenido sus visiones dentro del ms puro canon arcaico: han sido "difuntos" y han subido a los Cielos y all, una Mujer Celeste les ha enseado cmo hay que presentarse ante el "Amo de la Vida" (Mooney); han tenido sus grandes revelaciones en trances durante los cuales han viajado por las regiones del ms all, y, ya vueltos en s, han contado cuanto vieron; durante sus trances voluntarios, podan ser acuchillados y abrasados sin sentir nada, etctera.

La "ghost dance religin" profetizaba la proximidad de la regeneracin universal: entonces todos los indios, los muertos y los vivos, sern llamados a vivir en una "tierra regenerada"; llegarn a esta tierra paradisiaca volando por los aires con la ayuda de plumas mgicas. Algunos profetas como John Slocum, el creador del movimiento de los "temblones" se rebelaron contra la antigua religin indgena, especialmente contra los hombres-mdico. Esto no impidi a los chamanes adherirse al movimiento: es que en l volvan a encontrar la antigua tradicin de las ascensiones celestes y de las experiencias de claridad mstica y, como los chamanes, los "shakers" conseguan resucitar a los muertos (vase, por ejemplo, el caso de las cuatro personas resucitadas). El ritual capital de esta secta consista en la prolongada contemplacin del cielo y el temblor continuo de los brazos, tcnicas sumarias que se encuentran, con aspectos ms aberrantes an, en el Cercano Oriente antiguo y moderno, y siempre en relacin con medios "chamnicos". Otros profetas ponan tambin al descubierto las prcticas de hechicera y a los hombresmdico de la tribu, pero era ms bien para reformarlos y regenerarlos; veamos el ejemplo del profeta Shawano quien, hacia los treinta aos de edad, fue arrebatado a los Cielos y recibi una nueva revelacin del Amo de la Vida, que le permiti conocer los acontecimientos pasados y futuros, y que, a la vez que censuraba el chamanismo, declaraba que haba recibido el poder de curar todas las enfermedades y de alejar incluso a la propia muerte en medio de las batallas. Este profeta se consideraba, adems, la encarnacin de Manabzho, el primer "Gran Demiurgo" de los Algonquinos, y quera reformar la midwiwin. Pero el asombroso xito popular de la "ghost dance religin" se deba a la simplicidad de su tcnica mstica. Para preparar la llegada del Salvador de la raza, los miembros de la cofrada danzaban durante cuatro o cinco das consecutivos, y caan as en trances durante los cuales vean a los muertos y conversaban con ellos. Se danzaba en corro alrededor de las hogueras y se cantaba, pero sin acompaamiento de tambor. El apstol confirmaba a los nuevos sacerdotes dndoles una pluma de guila durante la danza. Y le bastaba tocar con una de esas plumas a un danzarn, para que ste cayera inanimado: permaneca largo tiempo as, mientras que su alma se hallaba con los muertos y conversaba con ellos. No faltaba algn otro elemento chamnico esencial: los bailarines se convertan en curanderos, se ponan "camisas de fantasmas" ( ghost shirts), que eran indumentos rituales con representaciones de astros. Seres mitolgicos e incluso visiones obtenidas durante los trances, se adornaban con plumas de guila, utilizaban el bao de vapor, etctera. Advirtase que bailaban, tcnica mstica que, sin ser exclusivamente chamnica desempea, como hemos visto, un papel decisivo en la preparacin exttica del chamn. Queda perfectamente claro que la "ghost dance religin" rebasa, por todas partes, al chamanismo strictu sensu. La falta de iniciacin y de una instruccin tradicional secreta, por ejemplo, basta para separarla del chamanismo. Pero nosotros nos referimos a una experiencia religiosa colectiva cristalizada en torno de la inminencia del "fin del mundo": la propia fuente de esta experiencia la comunicacin con los muertos significa, para el que la obtiene, la abolicin del mundo presente y la instauracin (aunque provisional) de una "confusin" que constituye tanto la clausura del crculo csmico actual, como los grmenes de la gloriosa restauracin de un nuevo ciclo paradisiaco. Como las visiones mticas del "principio" y del "fin" de los Tiempos son comparables, ya que la escatologa se enlaza, al menos en ciertos aspectos, con la cosmogona, el eschaton de la "ghost dance religion" revivira el illud tempus mtico en que las comunicaciones con el Cielo, el Gran Dios y los muertos eran accesibles a cualquier ser humano. Tales movimientos msticos se apartaban del chamanismo tradicional por el hecho de que, aun conservando los elementos esenciales de la teologa y de las tcnicas chamnicas, crean que haba llegado para todo el pueblo indio el tiempo de obtener el estado privilegiado del chamn,

esto es, de ver restablecidas las "comunicaciones fciles", con el Cielo, exactamente igual que existieron en la aurora de los tiempos. El chamanismo suramericano: diversos rituales El chamn parece desempear un papel bastante importante en las tribus de Amrica del Sur. No es solamente el curandero por excelencia, y, en ciertas regiones, el gua del alma del difunto hacia su nueva residencia, sino tambin el intermediario entre los hombres y los dioses o los espritus, sustituyendo en ocasiones a los sacerdotes (por ejemplo entre los Mojo y los Manasi del oriente de Bolivia, entre los Taino de las grandes Antillas, etc.); tambin asegura el respeto de las prohibiciones rituales, defiende a la tribu contra los malos espritus, indica los lugares en que hay caza y pesca abundantes, multiplica la primera, domina los fenmenos atmosfricos179, facilita los nacimientos180, revela los acontecimientos futuros181, etc. As, pues, disfruta de un prestigio y de una autoridad considerables en los pueblos suramericanos. nicamente los chamanes pueden enriquecerse, esto es, almacenar cuchillos, peines, hachas, etc. Se cree que obran milagros (de carcter estrictamente chamnico: vuelo mgico, ingestin de ascuas, etc., Mtraux: Le shamanisme chez les Indiens de l' mrique du Sud tropicale). Los Guarani llevan tan lejos la veneracin que sienten por sus chamanes, que rinden culto a sus huesos: se guardaban en las chozas los restos de los magos particularmente poderosos y se acuda a consultarlos llevndoles, con este motivo, ofrendas. Claro est que el chamn suramericano, como sus colegas de otras partes, puede desempear tambin el papel del hechicero: por ejemplo, transformarse en animal y beber la sangre de sus enemigos, La creencia en los lobos-duendes est muy extendida en Amrica del Sur (Mtraux). De todos modos es ms bien gracias a sus capacidades extticas que a sus prestigios de mago a las que el chamn suramericano debe su posicin mgico-religiosa y su autoridad social. Porque semejantes capacidades extticas le permiten, adems de su prerrogativa habitual de curandero, emprender viajes msticos al Cielo para encontrarse cara a cara con los dioses y trasmitirles las oraciones de los hombres. (A veces es el dios el que desciende hasta la cabaa de las ceremonias del chamn: as acontece entre los Manasi; el dios desciende a la Tierra, conversa con el chamn y se lo lleva por ltimo con l al Cielo, para dejarlo caer algunos momentos ms tarde; Mtraux). Como ejemplo de funcin sacerdotal asumida por el chamn, recordemos la ceremonia colectiva peridica de los Araucanos, ngillatun, que tiene por objeto fortalecer las relaciones entre Dios y la tribu182. La machi desempea en ella el papel principal. Cae en trance y enva su alma ante el "Padre Celeste" para presentarle los deseos de la comunidad. La ceremonia se efecta en pblico; antao, la machi suba a la plataforma sostenida por los arbustos (la rewe) y all, contemplando largamente el cielo, tena sus visiones. Entre los asistentes, dos desempeaban una funcin de evidente carcter
179

Los chamanes detienen los aguaceros. "Los Chamanes entre los Ipurina envan su doble al cielo para apagar los meteoros que amenazan abrasar el universo" (Mtraux).
180

Segn los Tapirap y otras tribus, las mujeres slo pueden concebir y dar a luz si el chamn hace descender a su vientre un nio-espritu Entre ciertas tribus, se llama al chamn para identificar al espritu encarnado en la criatura, Mtraux.
181

Para conocer el futuro los chamanes tupinamba "se retiraban a pequeas chozas despus de haber observado diversos tabs, entre ellos, nueve das de continencia". Los espritus descendan y revelaban los acontecimientos futuros en la lengua de los espritus: Mtraux, La religion des Tupinamba. En vsperas de expediciones guerreras, los sueos del chamn tienen especial importancia.
182

El chamn yaruro, intermediario entre el hombre y los dioses. Efecta su viaje al pas de los muertos, que es tambin el pas de la Gran Diosa Madre, sobre un "caballo".

chamnico; "con la cabeza envuelta en un pauelo blanco, la cara embadurnada de negro, a horcajadas sobre un caballo de madera, una espada de madera tambin y empuando su cetro" estos dos pajes "hacen que caracolee su caballo de madera y agitan sus sonajeros con loco frenes" (House) en el momento en que la machi entra en trance. (Recurdense el "caballo" del chamn buriato y las danzas sobre un caballo de madera de los Muria). Durante el trance de la machi, otros caballeros luchan contra los demonios y se procede a una expulsin de los malos espritus 183. Cuando la machi ha recobrado el sentido, cuenta su viaje por los Cielos, y anuncia que el Padre Celeste ha escuchado todos los deseos de la comunidad. Estas palabras son acogidas con prolongadas ovaciones y desencadenan un entusiasmo general. Cuando se ha calmado un poco el tumulto, se cuenta a la machi todo cuanto ha acontecido durante su viaje al Cielo: la lucha con los demonios, su expulsin, etctera. Es sorprendente la semejanza entre este ritual araucano y el sacrificio altaico del caballo, seguido del viaje celeste del chamn hasta el palacio de Bai Ulgn. En ambos casos se trata de un ritual comn y peridico destinado a presentar al Dios celeste los deseos de la tribu; en uno y otro, es el chamn el que desempea el principal papel, y esto nicamente gracias a sus capacidades extticas, que le consienten su viaje mstico al Cielo y un dilogo directo con Dios. Pocas veces sobresale tan claramente la funcin religiosa del chamn intermediario entre los hombres y el dios como entre las tribus araucana y la altaica. Ya hemos sealado otras similitudes entre el chamanismo suramericano y el altaico: la subida a una plataforma vegetal (entre los Araucanos) o a una plataforma suspendida del techo de la choza de la ceremonia por varias cuerdas trenzadas (entre los Caribes de la Guayana Holandesa), el papel del Dios celeste, el caballo de madera, los galopes desenfrenados de los asistentes. Advirtamos, por ltimo, que, igual que entre los altaicos y los siberianos, algunos chamanes suramericanos son psicopompos. Entre los Bakairi, el viaje al ms all es demasiado difcil para que un muerto pueda hacerlo a solas; necesita de alguien que conozca el camino,, que lo haya andado ya varias veces; ahora bien, el chamn llega al Cielo en un abrir y cerrar de ojos; para l dicen los Bakairi, el Cielo no est ms alto que una casa. Entre los Manacica el chamn conduce el alma del difunto al Cielo en el momento en que terminan los funerales. El camino es extraordinariamente largo y difcil: se atraviesa una selva virgen, se sube una montaa, se cruzan mares, ros y pantanos hasta que se llega a la orilla de un gran ro, que hay que cruzar por un puente que custodia una divinidad. Sin la ayuda del chamn, el alma no lo lograra nunca. La curacin chamnica Como en todas partes, la funcin esencial y rigurosamente personal del chamn suramericano contina siendo la curacin. Esta no tiene siempre un carcter exclusivamente mgico. Tambin el chamn suramericano conoce las virtudes medicinales de las plantas y de los animales, utiliza el masaje, etc. Pero como a su juicio la mayora de las enfermedades tienen una causa de ndole espiritual esto es, que supone ya la fuga del alma, ya la introduccin, por los espritus o los hechiceros, de un objeto mgico en el cuerpo, se ve obligado a recurrir a la curacin chamnica. La concepcin de la enfermedad como una prdida del alma, extraviada o arrebatada por un espritu o un aparecido, est muy extendida en las regiones del Amazonas y de los Andes,49 pero es ms bien rara en la Amrica del Sur tropical. Sin embargo, se la ha

183

Es probable, adems, que la fiesta ngillatum forme parte de las ceremonias peridicas de regeneracin del Tiempo: ver nuestro Le mythe de l'Eternal Retour.

observado en cierto nmero de tribus de esta ltima regin 184 y est tambin atestiguada entre los Yahgn de la Tierra del Fuego. Generalmente esta concepcin coexiste con la teora de la introduccin de un objeto mgico en el cuerpo del enfermo 185, teora que parece tener mayor difusin. Cuando se trata de encontrar el alma arrebatada por los espritus o los muertos, se supone que el chamn abandona su cuerpo y se adentra en los Infiernos o en las regiones habitadas por el raptor. As, entre los Apinay, se traslada al pas de los muertos; stos, presa del pnico, huyen y el chamn captura el alma del enfermo y la devuelve a su cuerpo. Un mito taulipang relata la bsqueda del alma de un nio, que la Luna haba arrebatado y ocultado bajo un puchero; el chamn sube a la Luna, y tras muchas peripecias, descubre el puchero y libera el alma del nio. En los cantos de las machis araucanas se trata, a veces, de las desventuras del alma: un mal espritu hizo que el enfermo anduviera por un puente donde un muerto lo asust. En ciertos casos la machi, en vez de emprender la bsqueda del alma, se limita a suplicarle que vuelva y que reconozca a sus padres, como se hace tambin en otras partes (por ejemplo, la India vdica). El viaje exttico emprendido por el chamn, con objeto de efectuar una curacin, ofrece algunas veces el carcter aberrante de una ascensin celeste cuya finalidad ya no se entiende: as se nos dice que "para los Taulipang el resultado de una cura depende a veces del combate entre el doble del chamn y el hechicero. Para llegar al pas de los espritus el chamn bebe una infusin preparada con un bejuco, cuya forma sugiere una escala" (Mtraux). El simbolismo de la escala indica la significacin ascendente del trance. Pero, por lo comn, los espritus raptores de almas o los hechiceros no viven en las regiones celestes. Como en tantos otros casos, el chamn taulipang es vctima de una confusin de ideas religiosas cuyo sentido profundo est a punto de perderse. El viaje exttico del chamn es casi siempre indispensable, incluso cuando la enfermedad no es debida al rapto del alma por los demonios o los muertos. El trance chamnico es parte de la cura: cualquiera que sea la interpretacin que el chamn le d, gracias a su xtasis siempre encuentra la causa precisa de la enfermedad y conoce el tratamiento ms eficaz. El trance lleva, en ocasiones, a la "posesin" del chamn por sus espritus auxiliares (as, por ejemplo, entre los Taulipang y los Yekuan). Pero ya hemos visto que muchas veces para el chamn la "posesin" consiste en dominar "rganos msticos", que constituyen, en cierto modo, su verdadera y completa personalidad espiritual. En la mayor parte de los casos la "posesin"' se reduce a poner a la disposicin del chamn sus espritus auxiliares, a experimentar su "presencia efectiva", manifestada por todos los medios sensibles; y esta presencia, invocada por el chamn, no lleva al "trance", sino al dilogo entre el chamn y sus espritus auxiliares. La realidad es, por otro lado, mucho ms compleja: porque el chamn puede transformarse l mismo en distintos animales, y uno se pregunta a veces hasta qu punto los gritos de bestias emitidos en el curso de la sesin corresponden a los espritus familiares186 o representan los periodos de la propia transformacin del chamn en animal, esto es, la revelacin manifiesta de su verdadera personalidad mstica. La morfologa de la cura chamnica suramericana es la misma en casi todas partes. Exige sahumerios con tabaco, cnticos, masajes en la parte enferma del cuerpo, la identificacin de la causa de la enfermedad merced a la ayuda de los espritus auxiliares (y aqu interviene el "trance" del chamn, durante el cual la asistencia le hace a veces
184

Entre los Caingang, los Apinay, Cocama, Tucuna, Coto, Cobeno. Taulipang, Itonama y Uitoto. Como sucede, por ejemplo, entre loe Araucanos.

185

186

Acerca de la concepcin suramericana de los espritus-animales; para el papel de las plumas como ornamento ritual entre los hombres-mdico, y sobre el poder mgico de los cristales de roca y las piedras, vase Karsten; The civilization of the South American Indians.

preguntas no relacionadas directamente con la enfermedad), y, por ltimo, la extraccin del objeto patgeno por medio de la succin. Entre los Araucanos, por ejemplo, la machi se dirige primeramente a "Dios-Padre", el cual, aunque no puedan excluirse algunas influencias cristianas, conserva todava su estructura arcaica (por ejemplo: el androginismo; ya que se le invoca como "Dios-Padre, anciana que estis en el Cielo..."). La machi se dirige en seguida a Anchimalen, la mujer o "la amiga" del Sol, y a las almas de las machis muertas, "de las que se dice que estn en los Cielos y que miran desde all a su colega de la Tierra" (Mtraux); les pide que intervengan cerca de Dios. Hay que sealar la importancia que tienen en la tcnica de las machis los temas de ascensin celeste y la galopada area. Porque, poco despus de haber invocado la ayuda y la proteccin de Dios y de las machis muertas, la chamana anuncia "que va a montar a caballo, con sus asistentes, las machis invisibles". Durante el trance su alma abandona el cuerpo y vuela por los aires. Para alcanzar el xtasis la machi emplea algunos medios elementales: baile, movimientos de los brazos, acompaamiento de cencerros... Siempre danzando, se dirige a las machis celestes para que la ayuden durante su xtasis. "Cuando la chamana est a punto de caer al suelo, sin conocimiento, levanta los brazos y empieza a dar vueltas. En este momento se acerca un hombre para sostenerla e impedir que caiga. Llega otro indio y ejecuta una danza llamada laka, destinada a reanimarla". Tambin se consigue el trance columpindose en la parte superior de la escala sagrada (rewe). Se hace gran consumo de tabaco durante toda la ceremonia. La machi aspira una bocanada de humo y la enva hacia el Cielo, hacia Dios. "|Te ofrezco este humo!", dice. Pero, segn precisa Mtraux, en "ningn caso se especifica que el tabaco le ayuda a lograr un estado exttico". Segn los viajeros europeos del siglo XVIII, la cura chamnica exiga tambin el sacrificio de un carnero, y el chamn le arrancaba el corazn palpitante. En nuestros das se contentan con hacer una incisin en el cuerpo del animal destinado al sacrificio. Pero la mayora de los observadores antiguos y modernos est de acuerdo en que la machi, recurriendo al ilusionismo, hace creer a la concurrencia que abre el pecho y el vientre del enfermo y deja a la vista sus entraas y su hgado." Segn el Padre Hause, la machi "parece que abre el cuerpo del desdichado, que escudria en l y que saca alguna cosa". Ensea en seguida la causa del mal: una piedrecita, un gusano, un insecto, etc. La "herida" se supone que cicatriza por s sola. Pero como la cura habitual no requiere necesariamente la supuesta sajadura de la carne, sino solamente la succin (que llega a veces a sacar sangre) de la parte del cuerpo indicada por el espritu), es harto probable que nos encontremos, en este caso, con una aplicacin aberrante de la tcnica inicitica ya conocida: se abre mgicamente el cuerpo del nefito para procurarle nuevos rganos internos y hacerle "renacer". En el caso de la curacin araucana las dos tcnicas el cambio de los rganos internos de un candidato y la extraccin del objeto patgeno se confunden, indudablemente porque el esquema inicitico (muerte y resurreccin, con la renovacin de los rganos internos) estaba a punto de perderse. Sea como fuere, esta operacin mgica iba acompaada, en el siglo XVIII, por un trance catalptico: el chamn (porque el chamanismo era entonces el patrimonio de los hombres y de los invertidos, y no oficio propio de mujeres) caa "como muerto". Durante su trance se le hacan preguntas relativas al nombre del hechicero que haba provocado la enfermedad, etc. Actualmente la machi tambin cae en trance y se conocen del mismo modo la causa de la enfermedad y su remedio; pero este trance no tiene lugar inmediatamente despus de la "abertura" del cuerpo del paciente. En ciertos casos, no hay noticias de semejante operacin mgica, sino nicamente de la succin, que se practica despus del trance y siguiendo las instrucciones de los espritus. La succin y la extraccin del objeto patgeno continan siendo una operacin mgicoreligiosa. La mayora de las veces este "objeto" es, en efecto, de ndole sobrenatural, y ha

sido incrustado en el cuerpo, de manera invisible, por un hechicero, un demonio o un muerto. El "objeto" no es otra cosa que la manifestacin visible de un "mal" que no procede de este mundo. Como hemos visto en el caso de los Araucanos, el chamn recibe ayuda durante su trabajo no slo de sus espritus familiares, sino tambin de sus colegas e incluso de Dios. Las frmulas mgicas de la machi son dictadas incluso por Dios (Mtraux). El chamn yamana, que tambin utiliza la succin para extraer el yekush (el "mal" introducido mgicamente en el cuerpo del enfermo), no desconoce, sin embargo, las splicas. Tambin l dispone de un yefatchel, de un espritu auxiliar, y mientras est posedo por ste, permanece insensible. Pero esta insensibilidad pertenece ms bien a su condicin chamnica; porque puede andar descalzo sobre el fuego y le es posible tragar carbones encendidos (Gusinde), igual que sus colegas ocenicos, norteamericanos y siberianos. Resumiendo lo dicho, el chamanismo suramericano ofrece an muchos caracteres extraordinariamente arcaicos: la iniciacin por la muerte y la resurreccin rituales del candidato, la introduccin en su cuerpo de sustancias mgicas, la ascensin celeste para presentar al Dios supremo los anhelos de toda la sociedad, la curacin chamnica por medio de la succin o la bsqueda del alma del enfermo, el viaje exttico del chamn como psicopompo, los "cantos secretos" revelados por Dios o por animales, especialmente por las aves. Es intil ofrecer aqu un cuadro comparativo de todos los casos en que se halla el mismo conjunto. Recordaremos sencillamente la semejanza con los hombres-mdico australianos (la introduccin de sustancias mgicas en el cuerpo del candidato, el viaje inicitico celeste, la cura por medio de la succin) para mostrar la remota antigedad de ciertas tcnicas y creencias de los chamanes suramericanos. No tenernos por qu decidir si estas semejanzas asombrosas se deben al hecho de que los ms antiguos ciclos suramericanos representan, como los australianos, los restos de una humanidad arcaica arrinconados en los extremos confines del Universo, o si han existido contactos directos, a travs de las regiones antrticas, entre Australia y Amrica del Sur. Esta ltima hiptesis la sostienen sabios como Mendes Correa, Koppers y Paul Rivet. Tambin se considera la hiptesis de emigraciones ulteriores de la extensin malayopolinesia hacia Amrica del Sur187. Antigedad del chamanismo en el continente americano El problema del "origen" del chamanismo en las dos Amricas, est an muy lejos de poder despejarse. Es probable que cierto nmero de prcticas mgico-religiosas hayan venido, en el curso del tiempo, a unirse con las creencias y las prcticas de los primeros habitantes de las dos Amricas. Si se considera a los Fueguinos como los descendientes de una de las primeras olas de inmigrantes que llegaron a Amrica, puede suponerse que su religin representa la supervivencia de una ideologa arcaica que abarcaba, desde el punto de vista que nos interesa, la creencia en un Dios celeste, la iniciacin chamnica por vocacin o bsqueda voluntaria, las relaciones con las almas de los chamanes muertos y los espritus familiares (relaciones que en ocasiones llegan hasta la "posesin"), la concepcin de la enfermedad como la introduccin de un objeto mgico o como la prdida del alma, la insensibilidad del chamn al fuego. Ahora bien, parece ser que la mayor parte de estos rasgos se encuentran tanto en las zonas en que el chamanismo domina la vida religiosa de la comunidad (Amrica del Norte, grupos
187

Paul Rivet, Los orgenes del hombre americano, cree poder distinguir, desde el punto de vista cronolgico, tres migraciones que poblaron el continente americano: asitica, australiana y melanopolinsica. Esta ltima debi ser mucho ms importante que la australiana. Aunque no se han encontrado hasta ahora localidades del hombre paleoltico en Amrica del Sur, es muy probable que las migraciones y los contactos culturales entre sta y Oceana (en el caso en que ya no se pusiera en duda su realidad) fueran bastante precoces.

esquimales y siberianos) como en las regiones en las que no es sino uno de los fenmenos constitutivos de la vida mgico-religiosa (Australia, Oceana, el sureste asitico). Puede, por consiguiente, suponerse que una determinada forma de chamanismo se ha difundido en los dos continentes americanos con las primeras olas de inmigrantes, cualquiera que haya sido la "patria originaria". Indudablemente, los contactos prolongados entre el Asia septentrional y la Amrica del Norte han hecho posibles influencias asiticas muy posteriores a la llegada de los primeros ocupantes188. Despus de Tylor, Thalbitzer, Hallowell y otros, Lowie189 ha sealado gran nmero de semejanzas entre los Lapones y las tribus americanas, especialmente las del Noreste. En particular, los dibujos del tambor lapn recuerdan de manera sorprendente el estilo pictogrfico de los Esquimales y de los Algonquinos orientales. El mismo autor ha llamado la atencin acerca de la similitud entre el canto del chamn lapn, inspirado por un animal y principalmente por un ave, y el canto de los chamanes norteamericanos que tiene un mismo origen. Precisemos, sin embargo, que el mismo fenmeno se observa en Amrica del Sur, lo que excluye, segn nosotros, una reciente influencia eurasitica, Lowie indica tambin las semejanzas entre la teora de la prdida del alma, entre los americanos del Norte y los Siberianos, la manipulacin chamnica del fuego (comn al Asia del Norte y a muchas tribus norteamericanas, como los Fox y los Menomini), la sacudida de la cabaa de las ceremonias, y la ventriloqua entre los Chukchi y los Cree, los "Saulteaux" y los Cheyenne y, por ltimo, ciertos rasgos comunes del bao de vapor inicitico en Amrica del Norte y en Europa septentrional, lo que lleva a suponer, no solamente una solidaridad cultural entre Siberia y la Amrica occidental, sino tambin relaciones entre Amrica y los pases escandinavos. Sealemos de todas maneras que todos estos elementos culturales se encuentran no slo en Amrica del Sur (la bsqueda del alma, la conmocin de la cabaa chamnica, la ventriloquia, el bao de vapor, la insensibilidad al fuego), sino que los ms especficos (la manipulacin del fuego, el bao de vapor, las sacudidas de la choza de las ceremonias, la bsqueda del alma) son tambin conocidos en muchos otros lugares (frica, Australia, Oceana y Asia) y justamente en relacin con las formas ms arcaicas de la magia en general y especialmente con el chamanismo. Se nos antoja particularmente importante el papel del fuego" y del "calor" en el chamanismo suramericano. Este "fuego" y este "calor"
188

Helge Larsen ha presentado una comunicacin sobre las influencias siberianas y chinas que se descubren en la cultura prehistrica de lpiutak (Alaska Occidental), fechada provisionalmente en el siglo I de nuestra Era; Marius Barbeau ha estudiado los "cantos mongoles y ttaros en la Amrica prehistrica"; Schuster, Ekholm, Martin-Delfour y Heine-Geldern han revisado las semejanzas entre los dibujos, los estilos decorativos y las concepciones cosmolgicas americanas y asiticas. Heine-Geldern ha arrojado luz sobre el origen asitico del arte de las tribus americanas de la costa del Noroeste; cree haber identificado el mismo principio estilstico entre las tribus costeas de Columbia Britnica y de Alaska meridional, en el norte de Nueva Irlanda, Melanesia y en ciertos monumentos y objetos rituales de Borneo, Sumatra y Nueva Guinea y, finalmente, en el arte chino de la poca Chang. El autor supone que ese estilo artstico, de origen Chino, se ha difundido, por una parte, hacia Indonesia y Melanesia y, por otra, en direccin oriental, hacia Amrica, donde no debi llegar ms tarde de la primera parte del primer milenio antes de Cristo. Recordemos que el paralelismo China-Amrica antigua, estudiado especialmente en los documentos artsticos, ha sido ya trado a la luz por Hentze: Objets, rituels, croyances et Dieux de la Chine antique et de l'Amrique.
189

Lowie: Religions ideas and practices of the Eurasiatic and North American Areas. Un viajero de fines del siglo XVII describe de la manera siguiente una costumbre finlandesa: Los aldeanos calentaban piedras en el centro de una estufa, echaban agua encima, permanecan all algn tiempo para que se les abriesen bien los poros y, despus, saliendo afuera, se tiraban a un ro helado. Se encuentra la misma costumbre en el siglo XVI entre los escandinavos. Lowie recuerda que entre los Tlingit y los Crow se tiran del mismo modo en un ro helado despus de haber permanecido mucho tiempo en un bao de vapor. Se ver ms adelante que el bao de vapor forma parte de las tcnicas elementales que tienen por objeto aumentar el "calor mstico", ya que el sudor tiene a veces un valor creador por excelencia: en mltiples tradiciones mitolgicas, el hombre primordial fue creado por Dios despus de una intensa sudacin; ver Meuli, "Scythica", Hermes.

msticos estn siempre relacionados con la llegada a un cierto estado exttico, y se comprueba la misma relacin en los ciclos ms arcaicos de la magia y la religin universales. El dominio del fuego, la insensibilidad al calor y, por tanto, el "calor mstico" que hace soportable tanto el fro extremo como el ardor de las ascuas, son virtudes mgico-msticas que, acompaadas de otras cualidades no menos prestigiosas (ascensin, vuelo mgico, etc.), manifiestan, en forma inequvoca, que el chamn ha rebasado la condicin humana y que comparte ya la condicin de los "espritus". Estos pocos detalles nos bastan para poner en duda la hiptesis sobre el reciente origen del chamanismo americano. Hallamos los grandes trazos de un mismo conjunto chamnico desde Alaska hasta la Tierra del Fuego. Las aportaciones nor-asiticas e incluso asitico-ocenicas, no han hecho harto probablemente ms que fortalecer, y a veces modificar, en algunos detalles, una ideologa y una tcnica chamnicas ya ampliamente extendidas en las dos Amricas y en cierto modo naturalizadas.

Captulo X EL CHAMANISMO EN EL SURESTE ASITICO Y EN OCEANA Creencias y tcnicas chamnicas entre los Semang, los Sakai y los Jakun Se reconoce unnimemente que los Negritos son los habitantes ms antiguos de la pennsula de Malaca. Kari, Karei o Ta Pedn, el Ser Supremo de los Semang, tiene todos los caracteres de un dios celeste (Kari significa, por otro lado, "rayo", "tormenta"), pero no se le tributa un culto propiamente dicho; se le invoca nicamente en caso de tormenta. por medio de ofrendas expiatorias de sangre (vase nuestro Trait d'histoire das religions). El hombre-mdico de los Semang se llama hala o halak, trmino utilizado tambin por los Sakai190. En cuanto alguien cae enfermo, el hala y su asistente se retiran a una cabaa de follaje y empiezan a cantar para invocar a los ceno, los "sobrinos de Dios"191. Despus de algn tiempo, salen de la cabaa las voces de los propios ceno; el hala y su asistente cantan y hablan en una lengua desconocida, y cuando se van de la choza, hacen como que la han olvidado192. En realidad, los ceno han cantado por su boca. La bajada de estos espritus luminosos se manifiesta por la conmocin de la cabaa (comprense las sesiones de los chamanes de Amrica del Sur). Son ellos los que revelan la causa de la enfermedad e indican el tratamiento; y se supone que en esta ocasin el hala cae en trance (Evans: Schebesta on the sacerdo-therapy of the semang). En realidad, esta tcnica no es tan fcil como parece. La presencia concreta de los ceno signifiica, de un modo o de otro, una comunicacin entre el hala y el Cielo, si es que no es con el propio dios celeste. "Si Ta Pedn no le hubiese dicho qu medicina deba emplear, el momento de drsela al enfermo y las palabras que deba pronunciar, cmo el hala podra curar?", preguntaba un pigmeo semang (Schebesta). Porque las enfermedades las enva el propio Ta Pedn para castigar los pecados de los hombres. Tenemos otra prueba
190

Existen dos clases de hala: el snahud, del verbo sahud, "evocar", que slo puede establecer el diagnstico; el puteu que puede, adems, curar
191

"Pequeos seres celestes, amables y luminosos: nios y servidores de la divinidad", as los describe Schebesta en Les pygmes. Ellos sirven de intermediarios entre el hombre y Ta Pedn. Pero se les cordelera tambin tomo antepasados de los Negritos (Evans: On the sacerdo-therapy).
192

Es, naturalmente, el "lenguaje de los espritus", la lengua secreta peculiar a los chamanes. Evans cita algunas invocaciones y transcribe textos de cantos, que son de una sencillez asombrosa. Segn el mismo autor, el hala est controlado, durante la ceremonia, por los cenoi, pero la descripcin de Schebesta deja ms bien la impresin de un dilogo entre el hala y sus espritus auxiliares.

de que existen relaciones ms directas entre el hala y el dios celeste, que entre ste y los dems Negritos, en el hecho de que los Menri de Kelantn pretenden que los hala tienen poderes divinos y por tanto no hacen oblaciones de sangre durante la tormenta (Evans). El hala de los Menri brinca en el aire durante la ceremonia, canta y tira un espejo y un collar hacia Karei; ahora bien, es harto sabido que el salto durante la ceremonia simboliza la ascensin celeste. Pero existen datos an ms precisos acerca de las relaciones del chamn pigmeo con el Cielo: durante la sesin del halak de los Negritos Pahang, ste tiene entre sus dedos unas hebras de hojas de palmera o, segn otros informes, unas cuerdas finsimas. Estas hebras y estas cuerdas se estiran hasta Bonsu, el dios celeste que habita encima de las siete zonas del Cielo. (Vive all con su hermano Teng; en las dems zonas del Cielo no hay nadie). Mientras dura la sesin el halak est directamente atado al dios celeste por aquellas hebras o cuerdas, que ste hace bajar y que se lleva de nuevo con l tras la ceremonia (Evans; Papers on the Ethnology and Archaeology of the Malay Peninsula). Por ltimo, los cristales de cuarzo (chebuch), cuyas relaciones con la bveda celeste y los dioses del Cielo ya hemos sealado, constituyen un elemento esencial de la cura. Esta clase de cristales pueden conseguirse dilectamente de los ceno o se pueden fabricar; se supone que los ceno viven dentro de estas piedras mgicas y que estn a las rdenes del hala. Dcese que el curandero ve la enfermedad en los cristales, esto es, que los ceno que estn dentro le muestran la causa de la dolencia y su tratamiento. Pero el hala puede tambin ver en los cristales un tigre que se acerca al campamento. El propio hala puede transformarse en tigre (Evans; Schebesta), exactamente como los bomors de Kelantn y los chamanes y las mujeres-chamanas de Malaca193. Semejante concepcin revela influencias malayas. No hay que olvidar, sin embargo, que el Tigre-Antepasado mtico est considerado en toda la zona sureste asitica como el "iniciante"; es l el que gua a los nefitos por la selva para iniciarlos (en realidad, para "matarlos" y "resucitarlos"). En otras palabras, es parte de un conjunto religioso extraordinariamente arcaico194. Una leyenda de los Negritos parece conservar una antigua escena de iniciacin chamnica. Cuntase que una gran serpiente, Mat Chino, vive en el camino que conduce al Palacio de Tapern (Ta Pedn). Ella es la que fabrica los tapices para Tapern: son unos tapices bellsimos, con un sinnmero de adornos, tendidos sobre un travesao; bajo stos vive la Serpiente. En su vientre se hallan veinte o treinta mujeres-chino, extraordinariamente hermosas y, adems, gran nmero de tocados, peines, etc. Un Chino llamado Halak Gihmal ("el Arma-Chamn") vive sobre la serpiente, como guardin de sus tesoros. Cuando un Chino desea entrar en el vientre de la Culebra, Halak Gihmal lo somete a dos pruebas de estructura y de significacin netamente iniciticas. El animal est tendido bajo la viga que sostiene siete tapices, los cuales se mueven, acercndose y alejndose continuamente unos de otros. El candidato chino debe pasar con rapidez, para no caer sobre la Serpiente. La segunda prueba consiste en entrar en una caja de tabaco, cuya tapa se abre y se cierra rapidsimamente. Si el candidato sale triunfante de sas dos pruebas puede entrar en la Serpiente y tomar por esposa a una de las mujereschino (Evans: Studies in Religion, Folk-Lore, and Custom in British North Borneo and the Malay Peninsula).
193

Cuisinier: Danses magiques de Kelantan. Los Sungkai Sakai creen tambin que el chamn puede transformarse en tigre. En todo caso, catorce das despus de su muerte, el chamn se convierte en tigre.
194

Un bomor belian (es decir, un especialista en invocaciones al espritu del tigre) de la regin de Kelantn, slo conservaba como recuerdo de su podero inicial de locura, el hecho de haber vagado por la selva y de haber encontrado un tigre: subi sobre su lomo y el animal lo condujo a Kadang baluk, el lugar mtico donde habitan los hombres-tigre. Volvi tras una ausencia de tres aos y, a partir de ese momento, le desaparecieron los ataques de epilepsia. Kadang baluk es, claro est, "el infierno en la maleza" donde se termina la iniciacin, que no es necesariamente, una iniciacin chamnica.

Se encuentra aqu el motivo inicitico de la puerta mgica, que se abre y se cierra en unos segundos, tema que ya hemos encontrado en Australia, Amrica del Norte y Asia. Recordemos tambin que el paso sobre un monstruo ofidio equivale a una iniciacin. Entre los Batak de Palawan, otra rama pigmea de Malaca, el chamn, balian, consigue su trance bailando. Esto es ya seal de que la tcnica ha sufrido las influencias indomalayas. Tales influencias son an ms visibles en las creencias funerarias. El alma del muerto permanece cuatro das junto a los suyos: despus atraviesa una llanura en cuyo centro se yergue un rbol. Ella lo sube y llega al puente donde la Tierra se une con el Cielo. All se encuentra con un espritu-gigante que decide, de acuerdo con su conducta en la vida, si puede avanzar o si debe ser precipitada en el fuego. El pas de los muertos tiene siete pisos; lo que equivale a decir que es el Cielo. El alma los recorre uno tras otro; cuando llega al ltimo, se transforma en lucirnaga.El nmero siete y el castigo por el fuego son, como hemos visto, ideas de origen hind. Los otros dos pueblos aborgenes, pre-malayos, de Malaca, los Sakai y los Jakun, plantean un sinnmero de problemas al etnlogo195. Desde el punto de vista histricoreligioso, el chamanismo desempea all seguramente un papel mucho ms importante que entre los Pigmeos Semang, aunque la tcnica contine siendo esencialmente la misma, se encuentra la choza circular hecha con follaje donde entra el hala (sakai) o el poyang (jakun; variante del trmino malayo, powang), con sus asistentes; vuelven a hallarse tambin los cantos que entonan y las invocaciones a los espritus auxiliares. La creciente importancia de estos ltimos que se heredan y consignen despus de un sueo, denota las influencias malayas. En ocasiones se invoca a los espritus auxiliares en lenguaje malayo. Dentro de la cabaa, se encuentran dos pequeas pirmides provistas de peldaos, seal de una subida simblica al Cielo. El chamn se pone para la sesin un sombrero especial adornado con muchas cintas, otro indicio de una influencia malaya. Los cadveres de los chamanes sakai se dejan en las casas donde mueren, sin sepultarlos. Los puteu de los Kenta Semang son enterrados con la cabeza fuera de la tumba; se cree que su alma se dirige hacia el Este, como las almas de los dems mortales. Estas particularidades demuestran que se trata de una clase de seres privilegiados, que goza, en consecuencia, de un destino post-mortem diferente del resto de la tribu. Los poyang de los Jakun son, tras su muerte, puestos en unas plataformas, porque "sus almas suben al Cielo, mientras que las de los dems mortales, cuyos cuerpos se entierran, bajan a las regiones inferiores". El chamanismo en las islas Andamn y Nicobar Segn los informes de Radcliffe-Brown, en las islas Andamn del norte, el medicine-man (oko-juma, literalmente: "soador" o "el que habla de los sueos"), consigue su poder por el contacto con los espritus. A stos se los encuentra directamente, en la selva o en los sueos. Pero el medio ms habitual para entrar en contacto con ellas es la muerte: cuando alguien muere y resucita se convierte desde entonces en oko-juma. As, RadcliffeBrown vio a un hombre gravemente enfermo, que permaneci doce horas sumido en la inconsciencia y a quien se tuvo por muerto. De otro se contaba que haba muerto y resucitado tres veces. Se reconoce fcilmente en esta tradicin el esquema de la muerte inicitica seguida de la resurreccin del candidato. Pero se ignoran los pormenores relativos a la teora y a la tcnica de la iniciacin; cuando, a principios de este siglo, se pens en estudiarlos objetivamente, ya haban muerto los ltimos oko-juma. Los oko-juma imponen su reputacin por la eficacia de sus curaciones y de su magia meteorolgica (porque son ellos a quienes corresponde evitar las tormentas). Pero el tratamiento propiamente dicho consiste en la recomendacin de remedios ya conocidos y
195

Hay un ensayo de definicin de las creencias religiosas de los tres pueblos pre-malayos de la pennsula de Malaca los Pigmeos. los Sakai y los Jakun en Skeat y Blagden: Pagan races of the Malay Peninsula.

utilizados por todo el mundo. A veces proceden tambin a la expulsin de los demonios que provocan la enfermedad; o aun prometen perfeccionar la cura directamente en los sueos. Los espritus les revelan la propiedad mgica de diversos objetos (minerales y plantas). Desconocen el uso de los cristales de cuarzo. Los hombres-mdico de las islas Nicobar dominan igualmente la cura por "extraccin" del objeto mgico que ha provocado la enfermedad (un fragmento de carbn o una piedrecita, un lagarto, etc.) y la bsqueda del alma arrebatada por los malos espritus. En la isla Car, del archipilago Nicobar, existe una ceremonia muy interesante para la iniciacin de los futuros hombres-mdico. Generalmente el individuo de temperamento enfermizo est destinado a ser chamn; los espritus de los parientes o amigos recin muertos manifiestan su eleccin dejando ciertas seales (hojas, gallinas con las patas atadas, etc.), por la noche y en la casa. Si el enfermo se niega a ser chamn muere. Tras esta eleccin se celebra una ceremonia pblica, que seala el comienzo del noviciado; los padres y amigos se renen delante de la casa; en el interior de sta los chamanes tienden al nefito en el suelo y lo cubren de hojas y ramas ponindole en la cabeza las plumas de las alas de una gallina. (Podramos interpretar esta especie de amortajamiento vegetal como una sepultura simblica y las plumas como el signo mgico de la capacidad mstica). Cuando el candidato se levanta, los asistentes le regalan collares y distintas alhajas que debe llevar en torno al cuello mientras dure su noviciado: devolver dichos objetos a sus dueos al terminar su aprendizaje. Despus se le hace un trono, sentado en el cual lo pasean de aldea en aldea, y le entregan una especie de cetro y una lanza para combatir los malos espritus. Unos das ms tarde, los maestros chamanes lo conducen al corazn de la selva, en medio de la isla Algunos amigos acompaan al grupo hasta cierta distancia; se detienen antes de penetrar en el "pas de los espritus", pues las almas de los muertos podran asustarse. La enseanza secreta se reduce esencialmente a aprender las danzas y a hacerse capaz de ver a los espritus. Al cabo de algn tiempo pasado en la selva (es decir, en el pas de los muertos), el novicio y sus maestros vuelven a la aldea. El joven aprendiz sigue danzando todas las noches, por lo menos una hora, delante de su casa, mientras dura su noviciado. Cuando la iniciacin toca a su fin, los maestros le dan una vara. Hay sin duda otra ceremonia en la que se le consagra chamn, peto no ha sido posible obtener informaciones precisas a este respecto. Esta iniciacin chamnica, tan interesante, slo se encuentra en la isla Car; se desconoce en el resto del archipilago Nicobar. Es indudable que algunos de sus elementos son arcaicos (la sepultura bajo las hojas, el retiro en el pas de los "espritus"); pero otros muchos revelan una influencia hind (el trono del novicio, la lanza, el cetro, la vara). Tenemos aqu un ejemplo tpico de una tradicin chamnica que se hizo hbrida a consecuencia de contactos culturales con una elevada civilizacin que elabor una tcnica mgica en extremo compleja. El chamanismo malayo Lo que se llama chamanismo malayo tiene como caractersticas la evocacin del espritu del tigre y el logro del estado llamado lupa. Es el estado de inconsciencia en el que cae el chamn y durante el cual los espritus que se apoderan de l, lo "poseen" y contestan las preguntas que hace el pblico. Sea que se trata de una curacin individual, sea de una ceremonia de defensa colectiva contra las epidemias (como, por ejemplo, en el caso de las danzas belian de Kelantn), la sesin malaya comprende habitualmente la evocacin del tigre. Esto se debe al papel de Antepasado mtico y por lo tanto, de maestro de la iniciacin, otorgado al tigre en toda esa zona. Los Benua, tribu proto-malaya, creen que el poyang se transforma en tigre al sptimo da despus de su muerte. Si su hijo desea heredar sus facultades debe velar solo junto al

cadver, quemando perfumes. El chamn difunto se aparece el sptimo da bajo la forma de un tigre dispuesto a lanzarse sobre el candidato. ste debe seguir con sus sahumerios, sin dejar que su semblante manifieste miedo alguno. Entonces el tigre se desmaya y lo sustituyen dos bellas mujeres-espritus: el nefito pierde el conocimiento y la iniciacin tiene lugar mientras sigue en trance. Luego las mujeres se convierten en sus espritus familiares. Si el hijo del poyang no observara este rito, el espritu del muerto quedara para siempre en el cuerpo del tigre y su "energa" chamnica se perdera irremisiblemente para la colectividad. Se reconoce aqu el escenario de una iniciacin tpica; la soledad en la maleza, la vigilia junto a un cadver, la prueba del miedo, la aparicin terrible del Maestro de la iniciacin (Antepasado mtico), la proteccin de una hermossima mujer- espritu. La sesin propiamente dicha se efecta en el interior de una choza circular o de un crculo mgico, y la mayora de las sesiones tienen por objeto curar algn mal, descubrir objetos robados o perdidos o conocer el porvenir. Durante la sesin, el chamn suele permanecer oculto bajo una manta. El sahumerio, la danza, la msica y el redoble del tambor son elementos preparatorios indispensables en toda sesin malaya. La llegada del espritu se manifiesta en el temblor de la llama de un cirio. Se cree que el espritu penetra primero en ste, y por eso el chamn conserva los ojos fijos, largo tiempo, en la llama, tratando de descubrir la causa de la enfermedad. La cura consiste generalmente en la succin de las partes enfermas, pero cuando cae en xtasis, el poyang puede expulsar tambin a los demonios y responde a todas las preguntas que se le dirigen. La evocacin del tigre tiene por objeto el llamamiento y la encarnacin del Antepasado mtico, el primer Gran Chamn. El pawang que observ Skeat se transformaba efectivamente en tigre: andaba en cuatro patas, ruga y lama durante mucho tiempo el cuerpo del paciente, como hace el tigre con sus cras. Las danzas mgicas de los belian bomor de Kelantn exigen precisamente la evocacin del tigre, sea cual fuere el motivo que suscit la sesin. La danza lleva al estado lupa, al "olvido", o al "trance" (de lopa, prdida, desaparicin) en que el actor pierde la conciencia de su propia personalidad y encarna un espritu cualquiera (Cuisinier). Siguen dilogos sin fin entre el danzarn en trance y los asistentes. Si la danza se organiz para una cura, el curandero se aprovecha del trance para hacer preguntas y hallar las causas de la enfermedad y su tratamiento. No parece que esas danzas mgicas y esas curaciones deban considerarse como fenmenos chamnicos en el sentido exacto de la palabra. La evocacin del tigre y el trance-posesin no se limitan a la esfera de los bomor y de los pawang. Otros muchos individuos pueden ver y evocar al tigre o transformarse en l. El estado lupa en otros lugares de Malaya (por ejemplo, entre los Besissi) es accesible a todo el mundo; durante la evocacin de los espritus, cualquiera puede caer en xtasis (esto es, ser "posedo") y contestar a las preguntas que se le hacen. Es un fenmeno de mediumnidad muy caracterstico tambin de los Batak de Sumatra. Pero despus de todo lo que hemos tratado de decir en este libro, no deben confundirse "posesin" y chamanismo. Chamanes y sacerdotes en Sumatra La religin de los Batak de Sumatra, muy influida por las ideas llegadas de la India, est dominada por el concepto del alma (tondi); sta entra en el cuerpo y lo abandona por la fontanela. La muerte es, en realidad, el rapto del alma por un espritu (begu); si el difunto es joven, crese que una mujer-begu lo ha tomado por esposo. Los muertos y los espritus hablan valindose de los mdiums. Chamanes (sibaso, "la palabra") y sacerdotes (datu), aunque distintos por la estructura y la vocacin religiosa, persiguen el mismo fin: defender el alma (tondi) de su rapto por los demonios, asegurar la integridad de la persona humana. Entre los Batak del Norte, el sibaso es siempre una mujer y, por lo comn, el chamanismo es hereditario. No existe la instruccin por un maestro: el que ha sido "escogido" por los espritus recibe directamente

de ellos la iniciacin: esto es, es capaz de "ver" y de profetizar, o de ser "posedo" por un espritu196; en otras palabras, de identificarse con l. La sesin de los sibasa se efecta por la noche; el chamn toca el tambor y danza alrededor del fuego para invocar los espritus. Cada uno de stos tiene su meloda particular, e incluso su color propio, y el sibaso viste un hbito de muchos colores si desea invocar muchos espritus. La presencia de stos se manifiesta por las palabras en lenguaje secreto, "lenguaje de los espritus", que pronuncia el sibaso y que han de ser interpretadas. El dilogo versa sobre la causa de la enfermedad y su tratamiento; el begu asegura que lograr la curacin siempre y cuando el paciente ofrezca determinados sacrificios. El sacerdote batak, el datu, es siempre un hombre y disfruta de la situacin social ms alta despus del jefe. Pero tambin l es un curandero y tambin l invoca a los espritus en un lenguaje secreto. El datu protege de las enfermedades y los sortilegios; la sesin de cura consiste en la bsqueda del alma del enfermo. Adems, puede exorcizar a los begu que se introdujeron en los pacientes; tambin puede envenenar, aunque se supone que slo es un "mago blanco". A la inversa de los sibaso, al datu lo inicia un maestro: le revela especialmente los secretos de la magia, escritos en "libros" hechos de corteza de rbol. El maestro lleva el nombre hind guru; concede gran importancia a su vara mgica que lleva incrustadas representaciones ancestrales y que tiene un orificio en el cual se colocan las sustancias mgicas. Con ayuda de esta vara, el guru protege a la aldea y puede provocar la lluvia. Pero la fabricacin de semejante vara mgica es complicadsima. Incluso se sacrifica, para ello, a un nio al cual se le da muerte con plomo derretido, para extirparle el alma y transformarlo en un espritu al servicio de los magos (Loeb: Sumatra: its history and people). Todo esto descubre las influencias de la magia hind. Puede suponerse que el datv. equivale al sacerdote-mago, mientras que el sibaso representa nicamente al exttico, 3l "hombre-de-los-espritus". El datu no conoce el xtasis mstico; trabaja como mago y como "ritualista": exorciza a los demonios. Est tambin obligado a ir en busca del alma del enfermo, pero este viaje no es exttico; sus relaciones con el mundo de los espritus son relaciones de hostilidad o de superioridad, de amo a criado. El sibaso es el exttico por excelencia; vive en la intimidad de los espritus, se deja "poseer", se hace clarividente y profeta. Se le ha "elegido" y, contra la eleccin divina o semidivina, nada puede hacerse. El dukum de los Minangkabau de Sumatra es a la vez curandero y mdium. Este oficio, por lo comn hereditario, es accesible tanto a las mujeres como a los hombres. Se llega a dukum despus de haber sufrido una iniciacin; esto es, despus de haber aprendido a hacerse invisible y a ver los espritus durante la noche. La sesin se efecta ocultndose el dukum bajo una manta: a los quince minutos empieza a temblar, seal de que su alma ha abandonado el cuerpo y est en camino hacia la "aldea de los espritus". Se oyen voces bajo la manta. Pide a sus espritus que busquen el alma fugitiva del enfermo. El trance es simulado; el dukum no se atreve a llevar a cabo la sesin a la vista de todo el mundo, como su colega batak (Loeb). Encontramos de nuevo al dukum en Nias, junto a otras clases de sacerdotes y curanderos. Durante la cura se viste con un indumento especial: adorna sus cabellos y se cubre los hombros con una tela. Aqu tambin la enfermedad se debe generalmente a un rapto del alma por los dioses, los demonios o los espritus, y la sesin se limita a su bsqueda: las ms de las veces se llega a descubrir que el alma ha sido raptada por las "Serpientes del mar" (porque el mar es un smbolo del
196

La "posesin" espontnea o provocada, es un fenmeno frecuente entre los Batak. Cualquiera puede ser receptculo de un begu o sea del espritu de un difunto: ste habla por la boca del mdium y revela secretos. La posesin toma a menudo formas chamnicas: el mdium se pone carbones ardientes en la boca, danza y brinca hasta el paroxismo. etc. Pero al contrario que el chamn, el mdium batak no puede controlar a su begu y se encuentra a la merced de ste o de otro difunto que quiera "poseerlo". Esta mediumnidad espontnea que caracteriza la sensibilidad religiosa de los Batak, puede considerarse como una imitacin simiesca de ciertas tcnicas chamnicas.

ms all), Para traerla, el hombre-mdico se dirige a los tres dioses Ninwa, Falahi y Upi y los evoca silbando continuamente hasta que obtiene la comunicacin con ellos; entonces es cuando cae en trance. Sealemos que en la misma regin se emplea a la vez otro medio: la comunicacin con las almas de los muertos. As, por ejemplo, un taula atua quiere comunicarse con sus hermanos difuntos; se declara capaz de verlos claramente, y, cuando sobreviene la aparicin, pierde el conocimiento (Loeb: The shaman of Niue). En su caso, son los espritus de sus hermanos los que le revelan las causas y los remedios de la enfermedad, o los que le comunican si el paciente est condenado. Pero se guarda el recuerdo de una poca en que el chamn era exclusivamente "posedo por los dioses" y no, como hoy da, "posedo por los espritus". Pero el dukum procede tambin por medio de la succin y, cuando consigue encontrar la causa del mal, ensea a los asistentes piedrecitas rojas y blancas. El chamn de Mentawei practica tambin la curacin por medio de masajes, purificaciones, yerbas, etc. Pero la verdadera sesin sigue el esquema habitual de Indonesia: el chamn baila durante mucho tiempo, rueda por el suelo inconsciente y su alma es llevada al Cielo en una barca arrastrada por guilas. Una vez en el Cielo, discute con los espritus acerca de las causas de la enfermedad (huida del alma, envenenamiento por otros hechiceros, etc.) y recibe las medicinas. El chamn de Mentawei no da nunca seal de "posesin" y no sabe exorcizar a los malos espritus del cuerpo del enfermo. Es ms bien un farmacutico que encuentra sus simples despus de un viaje celeste. El trance no es dramtico; no se asiste al dilogo con los espritus celestes. No parece que tenga relaciones con los demonios, ni "poder" sobre ellos. Anloga tcnica utiliza el chamn kubu (del sur de Sumatra): baila hasta que cae en trance, entonces ve el alma del enfermo prisionera de un espritu o posada, como un ave, en un rbol (Loeb). El chamanismo en Borneo y Clebes Entre los Dusun del norte de Borneo, que son de raza proto-malaya y habitantes aborgenes de la isla, las sacerdotisas desempean un papel capital. Su iniciacin dura tres meses. Durante la ceremonia utilizan un lenguaje secreto. Para ella se visten con un indumento especial: se ocultan el rostro con una tela azul y elevan un sombrero de forma cnica, adornado con plumas de gallo y con conchas. La sesin consiste en danzas y cnticos, mientras que los hombres se limitan a un acompaamiento musical. Pero su tcnica especfica es adivinatoria y corresponde ms bien a la pequea magia que al chamanismo propiamente dicho: la sacerdotisa sostiene en equilibrio en la punta de un dedo un tallo de bamb y dice: "si Mano es un ladrn, que el tallo se incline hacia tal lado", etc. Entre los Dayacos del interior, hay dos clases de magos curanderos: los daya beruri, generalmente hombres, que se consagran a las curas, y los barich, reclutados habitualmente entre las mujeres, especialistas en el "tratamiento" de las cosechas de arroz. La enfermedad est considerada, ya como la presencia de un mal espritu en el cuerpo, ya como la fuga del alma. Las dos clases de chamanes tienen la facultad exttica de ver el alma humana o el alma de la cosecha, incluso cuando han huido muy lejos. Entonces persiguen a las almas fugitivas, las capturan (en forma de cabello) y las reintegran a los cuerpos (o a las cosechas). Si !a enfermedad es provocada por un mal espritu, la sesin se reduce a una ceremonia de expulsin. El chamn de los Dayacos martimos lleva el nombre de manang. Goza de una jerarqua social considerable. Sigue inmediatamente al jefe. Por lo comn, la profesin de manang es hereditaria; pero se distinguen dos clases: los que han tenido la revelacin en sueos y han recibido de ese modo la proteccin de uno o varios espritus, y los que se han convertido en manang por su propia voluntad y, por lo tanto, no disponen de espritus

familiares. De cualquier manera, no se recibe la calificacin de manang sino despus de haber sido iniciado por maestros autorizados. Hay manang hombres y mujeres, y algunos hombres sin sexo (impotentes); en seguida veremos la significacin ritual de estos ltimos. El manang posee una caja que contiene gran nmero de objetos mgicos, entre los cuales los ms importantes son los cristales de cuarzo, bata ilau ("la piedra de luz"), con cuya ayuda el chamn descubre el alma del enfermo. Porque aqu tambin la enfermedad es una huida del alma y la sesin tiene por objeto su hallazgo y su reintegracin en el cuerpo del paciente. La sesin se efecta de noche. Se frota el cuerpo del enfermo con piedras, despus los asistentes empiezan a entonar canciones montonas, mientras que el jefe manang danza hasta el agotamiento: busca e invoca de ese modo el alma del enfermo. Si la enfermedad es grave, el alma escapa muchas veces de las manos del manang. Cuando ste ha rodado por tierra, los asistentes lo cubren con una manta y esperan el resultado de su viaje exttico. Porque desde que est en trance, el manang, camina por los Infiernos para buscar el alma del paciente. Acaba por atraparla y se levanta de pronto guardando en la mano el alma del enfermo, que se la devuelve por la cabeza. La sesin se llama belian y Perham distingue hasta catorce clases segn sus dificultades tcnicas. La curacin termina con el sacrificio de una gallina. En su forma actual el belian de los Dayacos martimos parece ser un fenmeno mgicoreligioso bastante complejo. La iniciacin del manang (la friccin con las piedras mgicas, el ritual de la ascensin, etc.) y ciertos elementos de la cura (la importancia de los cristales de cuarzo, la friccin con las piedras) indican una tcnica chamnica bastante antigua. Pero el seudo-trance (que se toma la precaucin de ocultar tras una manta) descubre influencias recientes, de origen indomalayo. Otrora, todos los manang se ponan, una vez iniciados, vestiduras femeninas, que llevaban toda su vida. Hoy por hoy, esta costumbre es ya muy rara. Sin embargo, una clase especial de manang, los manang bali de ciertas tribus martimas (y, por otra parte, desconocidos entre los Dayacos de las colinas) llevan vestidos femeninos y se dedican a los mismos trabajos que las mujeres. A veces toman "marido", pese a las burlas de toda la aldea. El disfraz, con todos los cambios que lleva anejos, es aceptado despus de una orden sobrenatural recibida tres veces en sueos: negarse sera desafiar a la muerte197. Este conjunto de elementos denota huellas precisas de una magia femenina y de una mitologa matriarcal, que debieron dominar en otro tiempo el chamanismo de los Dayacos martimos: casi todos los espritus son invocados por los manang con el nombre Ini, "Abuela" (Ling Roth). Sin embargo, el hecho de que los manang bali sean desconocidos en el interior de la isla, demuestra que todo este conjunto (disfraz, impotencia sexual, matriarcado) lleg de fuera, aunque en tiempos remotos. Entre los Ngadju-Dayacos del sur de Borneo, los intermediarios entre los hombres y los dioses (especialmente los Sangiang) son los balian y los basir, sacerdotisas-chamanas y sacerdotes-chamanes-asexuados (el vocablo basir significa "incapaz de procrear, impotente"). Estos ltimos son verdaderos hermafroditas, que se visten y se comportan como mujeres. Los balian, como los basir, son "escogidos"' por Sangiang, y sin el llamamiento de ste no se le puede servir, aunque se recurra a las tcnicas habituales del xtasis, la danza y el tambor. Los Ngadju-Dayacos son muy explcitos en este punto: no hay xtasis posible di no se siente el llamado de la divinidad. En cuanto a la bisexualidad y a la impotencia de los basir, esta ltima se debe al hecho de que se les considera como
197

Ling Roth. Un muchacho raramente se vuelve manag bali. Se trata generalmente de ancianos u hombres sin hijos, atrados por las ventajas materiales, tan tentadoras. En la isla Rambree, de la costa de Birmania, algunos hechiceros adoptan la indumentaria femenina, se convierten en la "esposa" de un colega y le llevan despus una mujer a modo de segunda esposa, con la cual cohabitan los dos hombres; Webster: Magic: a sociological study. Se ve claramente que se trata de un disfraz ritual aceptado, bien por orden divina, bien por los prestigios mgicos de que goza la mujer.

intermediarios entre los dos planos cosmolgicos Tierra y Cielo, y tambin al hecho de que renen en sus personas el elemento femenino (Tierra) y el elemento masculino (Cielo). Se trata de una androginia ritual, frmula arcaica muy conocida de la bi-unidad divina y de la coincidentia oppositorum. Como el hermafroditismo de los basir, la prostitucin de los balian se funda igualmente en el valor sagrado del "intermediario", en la necesidad de abolir las polaridades. Los dioses (Sangiang) se incorporan en los balian y los basir y hablan directamente por ellos. Pero este fenmeno de incorporacin no es una posesin. Nunca las almas de los antepasados o los difuntos toman posesin de los balian o de los basir; stos son exclusivamente los instrumentos de expresin de las divinidades. Los muertos utilizan otra clase de hechiceros, los tukang tawur. El xtasis de los balian y de los basir lo provoca Sangiang, o sobreviene despus de los viajes extticos que sus servidores emprenden al Cielo, para visitar la "aldea de los dioses". Debemos recordar varios rasgos: la vocacin religiosa, decidida nicamente por los dioses de lo alto; el carcter sagrado de la conducta sexual (impotencia, prostitucin); el modesto papel desempeado por la tcnica del xtasis (danza, msica, etc.): el trance provocado por la incorporacin de Sangiang o por el viaje mstico al Cielo; la ausencia de relaciones con las almas de los antepasados y, por tanto, la ausencia de la "posesin". Todos estos caracteres contribuyen a poner de relieve el arcasmo de semejante fenmeno religioso. Aunque la cosmologa y la religin de los Ngadju-Dayacos hayan sufrido probablemente influencias orientales, puede presumirse que los balian y los basir representan una antigua y autctona forma de chamanismo. Los basir de los Ngadju-Dayacos tienen unos a modo de dobles en los bajasa ("embaucadores") de los Toradja. stos son por lo comn mujeres y su tcnica particular consiste en emprender viajes extticos a los Cielos y a los Infiernos, que las bajasa pueden realizar, ya en espritu, ya in concreto. Una ceremonia importante es la momparilangka ("sentarse en el sitio venerable"), que dura tres noches consecutivas; la bajasa conduce las almas de las mujeres y de las muchachas para purificarlas, y la tercera noche las trae a la Tierra y las reintegra a sus cuerpos. Tambin corresponde a las bajasa buscar las almas errantes de los enfermos; con el concurso de un espritu wuraka (que pertenece a la clase de los espritus de la atmsfera), la bajasa sube por el arco iris hasta la casa de Pu di Songe y trae el alma del paciente. Tambin busca y reintegra el "alma del arroz" cuando por ausencia de sta las cosechas se vuelven mustias y corren el riesgo de perderse. Pero las capacidades extticas de las bajasa no se limitan a los viajes celestes y horizontales; con motivo de la gran fiesta funeraria mompemate, conducen las almas de los muertos al ms all. Se ve por estas pocas indicaciones que las bajasa de Clebes son especialistas del gran drama del alma: purificadoras, curanderas o psicopompas, intervienen nicamente cuando se trata de la propia condicin del alma humana. Es notable advertir que sus relaciones ms frecuentes son con el Cielo y los espritus celestes. Es arcaico el simbolismo del vuelo mgico o de la ascensin por el arco-iris que domina el chamanismo australiano. Por otra parte, los Toradja conocen tambin el mito del bejuco que una antao la Tierra y el Cielo, y recuerdan un tiempo paradisaco en que los hombres se comunicaban fcilmente con los dioses. La "barca de los muertos" y la barca chamnica La "barca de los muertos" desempea un gran papel en Malasia y en Indonesia, tanto en las prcticas propiamente chamnicas, como en las costumbres y las lamentaciones funerarias. Todas estas creencias estn desde luego en relacin, de una parte, con el uso de poner los muertos en canoas o de tirarlos al mar y, de otra, con las mitologas funerarias. La costumbre de colocar a los muertos en barcas podra explicarse mediante

vagos recuerdos de emigraciones ancestrales; la barca llevaba el alma del muerto a su patria de origen, de donde partieron los antepasados. Pero estos recuerdos eventuales han perdido (tal vez exceptuando a los polinesios) su significacin "histrica": la "patria originaria" viene a ser un pas mtico y el Ocano que la separa de las tierras habitadas es identificado con las Aguas-de-la-Muerte. El fenmeno es, adems, frecuente en la mentalidad arcaica, donde a la "historia" continuamente se le transforma en categora mtica. Creencias y prcticas funerarias anlogas (barca de los muertos, etc.) se encuentran entre los germanos y entre los japoneses. Pero, tanto entre unos como entre otros, as como tambin en la regin ocenica, junto a un ms all martimo o submarino (complejo "horizontal"), existe an un complejo vertical: la montaa como dominio de los muertos, o incluso el Cielo. (Recurdese que la montana est "henchida" de un simbolismo celeste). Por lo comn, nicamente los privilegiados (los jefes, los sacerdotes, los chamanes, los iniciados, etc.) se dirigen hacia el Cielo; los dems mortales viajan "horizontalmente" o descienden a los Infiernos subterrneos. Aadamos que el problema del ms all y de sus orientaciones es extraordinariamente complejo, y que no puede resolverse nicamente mediante la idea de "patrias originarias" y las distintas formas de enterramiento. En ltima instancia, nos hallamos con mitologas y concepciones religiosas que, si no son siempre independientes de los usos y prcticas materiales son, sin embargo, autnomas como estructuras espirituales. Fuera de la costumbre de dejar los muertos en las canoas, existen an en Indonesia, y, parcialmente tambin en Melanesia, tres importantes categoras de hechos mgicoreligiosos que exigen la utilizacin (real o simblica) de una barca ritual: 1) la barca para expulsar los demonios y las enfermedades; 2) la que sirve al chamn indonesio para "viajar por el aire" en busca del alma del enfermo; 3) la "barca de los espritus", que conduce las almas de los muertos al ms all. Los chamanes desempean el papel capital, si no exclusivo, en las dos primeras categoras de ritos: la tercera categora, aunque consiste en un descenso de tipo chamnico a los Infiernos, rebasa, no obstante, la funcin del chamn. Como no tardaremos en ver, estas "barcas de los difuntos" ms bien se evocan que no se manejan, y su evocacin se efecta en el curso de las lamentaciones funerarias, que recitan las "plaideras", no los chamanes. Anualmente, o cuando sobrevienen epidemias, se expulsa a los demonios de la enfermedad del siguiente modo: se les atrapa y se les encierra en una caja, o directamente en la barca, y se echa sta al mar; o. finalmente, se fabrican muchas figuras de madera, que representan las enfermedades, se colocan en una barca que se abandona en el mar. Esta prctica ampliamente extendida en Malaya y en Indonesia, es frecuentemente ejecutada por los chamanes y los hechiceros. La expulsin de los demonios de la enfermedad durante las epidemias es probablemente una imitacin del ritual ms arcaico y ms universal de la expulsin de los "pecados" con motivo del Ao Nuevo, cuando se procede a la total restauracin de la fuerza y de la salud de una sociedad. El chamn indonesio utiliza, adems, una barca durante su curacin mgica. En toda la zona indonesia domina la idea de que la enfermedad se debe a la fuga del alma. Con ms frecuencia se supone que el alma ha sido arrebatada por demonios o espritus, y para buscarla el chamn emplea una barca. Este es, por ejemplo, el caso del bailan de los Dusun: si ste cree que el alma del enfermo ha sido raptada por un espritu areo, se hace una barca en miniatura en uno de cuyos extremos coloca un ave de madera. En esta barca viaja el chamn estticamente por los aires, mirando a derecha e izquierda, hasta que encuentra el alma del enfermo. Esta tcnica es conocida tanto de los Dusun del norte como de los del sur y del este de Borneo. El chamn maangan dispone, adems, de una barca de uno o dos metros de largo, que guarda en su casa y en la que sube cuando quiere reunirse con el dios Sahor y pedirle ayuda.

La idea de un viaje en barca por los aires no es sino una aplicacin indonesia de la tcnica chamnica de la ascensin celeste. En vista de que la barca desempeaba el papel esencial en los viajes extticos al ms all (pas de los muertos y pas de los espritus), emprendidos, ya para acompaar al difunto a los Infiernos, ya para buscar el alma del enfermo arrebatada por los demonios o los espritus, se ha llegado a utilizar la barca incluso cuando se trata de transportarse, en trance, a los Cielos. La fusin o la coexistencia de estos dos simbolismos chamnicos: el viaje horizontal al ms all y la ascensin vertical al Cielo se manifiesta por la presencia de un rbol Csmico en la propia barca del chamn. Este rbol est representado a veces erguido en el centro de la barca en forma de lanza o de una escala que une la Tierra con el Cielo198. Encontramos aqu el mismo simbolismo del "Centro", que permite al chamn llegar al Cielo. En Indonesia el chamn gua al difunto al ms all y con frecuencia utiliza una barca para este viaje exttico. Pronto veremos cmo las plaideras dayacas de Borneo desempean el mismo papel, recitando cnticos rituales donde se habla del viaje del muerto en una barca. Tambin en Melanesia hay la costumbre de dormir cerca del cadver: durante el sueo, se acompaa y gua el alma del difunto al ms all, y al despertar se narran las peripecias del viaje. Puede relacionarse esta ltima prctica, por una parte, con el acompaamiento ritual del muerto por el chamn o la plaidera (Indonesia) y, por otra, con las oraciones fnebres pronunciadas en Polinesia ante la tumba. En distintos planos, todos estos ritos y costumbres funerarios persiguen el mismo fin: acompaar al muerto al ms all. Pero nicamente el chamn es un psicopompo propiamente dicho y slo l acompaa y gua in concreto al difunto. Viajes de ultratumba entre los Dayacos Las ceremonias funerarias de los Dayacos martimos, aunque no las ejecutan los chamanes, tienen alguna relacin con el chamanismo. Una plaidera profesional, cuya vocacin fue sin embargo decidida por la aparicin de un dios en sueos, recita largamente (el relato dura a veces doce horas) las peripecias del viaje del difunto en el ms all. La ceremonia se verifica inmediatamente despus del bito. La plaidera se sienta junto al cadver, y recita con voz montona, sin el concurso de ningn instrumento musical. El objeto de este relato es evitar que el alma del muerto se extrave en su viaje hacia el Infierno. Efectivamente, la plaidera desempea el papel de un psicopompo, aunque no acompae materialmente al difunto: pero el texto ritual constituye un itinerario bastante preciso. La llorona busca ante todo un mensajero que lleve al Infierno la noticia de la prxima llegada de un nuevo habitante. Se dirige en vano a las aves, a los animales salvajes, a los peces: ninguno de ellos tiene el valor necesario para cruzar la frontera que separa los vivos de los muertos. Por fin, el Espritu del Viento se ofrece para trasmitir el mensaje. Se adentra en una llanura interminable; sube a un rbol para otear el camino, porque est oscuro y por todas partes se extienden senderos que llevan a los Infiernos: en efecto, son 77 7 los caminos que conducen al reino de los muertos. En la copa del rbol el Espritu del Viento descubre el mejor sendero: abandona su forma humana y se lanza en forma de huracn hacia el Infierno. Los muertos, asustados por esa tempestad sbita, se inquietan y le preguntan qu ocurre. "Fulano acaba de morir contesta el Espritu del Viento y hay que traer pronto su alma". Contentos, los espritus saltan en la barca y reman con tal fuerza que matan a todos los peces que se encuentran a su paso.
198

El rbol csmico indonesio sera de origen lunar, y por esta razn aparece en primer plano en las mitologas de la parte occidental de Indonesia (bien sea en Borneo, bien en el sur de Sumatra y en Malaca), mientras que falta en las regiones orientales, donde la mitologa lunar debi ser sustituida por los mitos solares. Pero esta explicacin mitolgico-astral ha merecido crticas de peso; por ejemplo Speiser. Conviene observar tambin que el rbol Csmico incluye un simbolismo mucho ms complejo y que slo algunos de sus aspectos (por ejemplo, la renovacin peridica) pueden interpretarse en funcin de una mitologa lunar.

Detienen la barca ante la casa del muerto, se precipitan, arrebatan su alma que protesta y grita. Pero parece apaciguarse antes de llegar a la orilla del Infierno. La plaidera termina su canto. Ha cumplido su misin: al narrar todas las peripecias de estos dos viajes extticos ha conducido, en rigor, al muerto a su nueva morada. El mismo viaje al ms all lo relata tambin la plaidera con motivo de la ceremonia, cuando hace llegar al Infierno las ofrendas de comida para los muertos; nicamente despus de la ceremonia pana los difuntos se dan cuenta de su nueva condicin de muertos. Por ltimo, la plaidera convida a las almas de los finados al gran festival funerario Gawei antu, que se efecta de uno a cuatro aos despus del bito: se rene un gran nmero de invitados y se supone que los muertos estn presentes. El canto de la plaidera describe cmo abandonan jubilosamente el Infierno, embarcan y se apresuran a acudir al banquete. Evidentemente todas estas ceremonias funerarias no tienen carcter chamnico: no existe, por lo menos en el pana y el Gawei antu, relacin directa y de naturaleza mstica, entre el muerto y la plaidera que describe el viaje al ms all. En suma, nos encontramos aqu con una literatura que conserva los esquemas de los descensos a los Infiernos, sean chamnicos o no lo sean. Pero es preciso recordar que el chamn, altaico o de otra regin cualquiera, conduce tambin las almas de los muertos al Infierno; y, corno acabamos de ver, en toda la zona indonesia la "barca de los muertos" (a la que se ha aludido continuamente en los relatos funerarios que acabamos de resumir) es por excelencia un medio chamnico de viaje exttico. La propia plaidera, aunque no tenga ninguna funcin mgico-religiosa, no es, sin embargo, una "profana". Ha sido escogida por un dios, ha tenido sueos reveladores. Es, de un modo o de otro, una "vidente", una "inspirada", que asiste mediante una visin a los viajes al Infierno y por tanto conoce el otro mundo, su topografa y sus itinerarios. Morfolgicamente la plaidera dayaca se coloca en el mismo plano que las videntes y las poetisas del mundo arcaico indoeuropeo; determinada clase de creaciones literarias tradicionales procede de las " visiones" y de la "inspiracin" de esas mujeres escogidas por los dioses y cuyos sueos y ensoaciones son otras tantas revelaciones msticas. Chamanismo melanesio No se trata de resumir aqu las creencias y las mitologas melanesias que constituyen la base ideolgica de las prcticas de los hombres-mdico. Diremos simplemente que, grosso modo, pueden distinguirse en Melanesia tres tipos de cultura, difundido cada uno de ellos por uno de los tres grupos tnicos que parecen haber colonizado (o solamente cruzado) esta zona: los Papuas aborgenes, los conquistadores blancos que llevaron la agricultura, los megalitos y otras manifestaciones de la civilizacin y que pasaron en seguida a Polinesia y, por ltimo, los melanesios de piel oscura, que llegaron en postrer lugar a las islas. Los inmigrantes de piel blanca difundieron una riqusima mitologa, alrededor de un hroe cultural (Qat, Ambat, etc.), relacionada directamente con el Cielo; este hroe toma por esposa a un hada celeste cuyas alas roba y oculta por precaucin para seguirla despus hasta el Cielo trepando a un rbol, o subiendo por un bejuco o una "cadena de flechas". A veces el propio hroe es originario del Cielo. Los mitos de Qat corresponden a los mitos polinesios de Tagarao y Maui, cuyas relaciones con el Cielo y los seres celestes son harto conocidas. Es posible que el tema mtico del "Viaje celeste" haya sido atribuido, por los aborgenes papas, a los recin llegados de piel blanca, pero sera intil explicar el "origen" de semejante mito (por otro lado, universalmente extendido) por el acontecimiento histrico de la llegada o la partida de los inmigrantes. Resumiendo, los acontecimientos histricos, lejos de "crear" los mitos, acaban por ser parte de las categoras mticas. Sea como fuere, en Melanesia se comprueba, junto a tcnicas de curacin mgica, cuyo arcasmo parece fuera de duda, la ausencia de una tradicin y de una iniciacin

chamnicas propiamente dichas. Es posible que se pueda atribuir la desaparicin de las iniciaciones chamnicas al considerable papel desempeado por las sociedades secretas de base inicitica199. De todas maneras, la funcin esencial de los hombres-mdico se limita a las curaciones y a la adivinacin. Otros prestigios especficamente chamnicos (por ejemplo, el vuelo mgico) continan siendo el patrimonio casi exclusivo de los magos negros. (Adems, en ninguna parte tanto como en Oceana, y especialmente en Melanesia, lo que se llama en general "chamanismo" est tan repartido entre una multitud de grupos mgico-religiosos, en los que pueden distinguirse sacerdotes, hombres-mdico, hechiceros, adivinos, "posedos", etc.). Por ltimo, y esto nos parece importante, gran nmero de temas que son parte de la ideologa chamnica, sobreviven nicamente en los mitos o en las creencias funerarias. Hemos aludido ms arriba al tema del hroecivilizador que se comunica con el Cielo mediante la ayuda de una "cadena de flechas" o de un bejuco, etc.; ya volveremos a hablar de ello. Advirtamos tambin la creencia segn la cual el difunto, al llegar al pas de los muertos, cae en manos del Guardin que lo hace vctima de una mutilacin: le perfora las orejas. Y ya hemos visto que esta operacin es algo especfico de las iniciaciones chamnicas. En Dobu, una de las islas de la Nueva Guinea oriental, al hechicero se le considera como un ser "abrasador", y la magia se relaciona con el calor y el fuego, idea que pertenece al chamanismo arcaico y que ha sobrevivido incluso en ideologas y tcnicas ms desarrolladas. Por esta razn el mago debe mantener su cuerpo "seco" y "ardiente"; trata de conseguirlo bebiendo agua salada y comiendo manjares muy condimentados. Los hechiceros y hechiceras de Dobu vuelan por los aires, y durante la noche se pueden ver los rastros de fuego que dejan tras ellos200. Pero son especialmente las mujeres las que vuelan; porque en Dobu las tcnicas mgicas estn repartidas entre los dos sexos del modo siguiente: las mujeres son las verdaderas magas; actan directamente valindose de su alma, mientras que su cuerpo est sumido en el sueo, y atacan el alma de la vctima (que pueden sacar del cuerpo, y luego destruir); los hechiceros trabajan nicamente por medio de cantos mgicos (Fortune). La diferencia de estructura entre los magos-ritualistas y los extticos presenta aqu el aspecto de una divisin fundada en el sexo. En Dobu, como en otras regiones de Melanesia, la enfermedad est provocada, ya por la magia, ya por los espritus de los muertos. Tanto en un caso como en el otro, se pone en cura el alma del enfermo, aunque no haya sido arrebatada fuera del cuerpo, sino sencillamente herida. En las dos hiptesis, se acude al medicine-man, que descubre la causa de la enfermedad mirando mucho tiempo los cristales o el agua. Se induce que el alma ha sido raptada, merced a ciertas manifestaciones patolgicas del enfermo, quien delira o habla de barcos en el mar, etc.; sta es la seal de que su alma ha abandonado el cuerpo. El curandero descubre en el cristal qu persona ha provocado la enfermedad, sea vivo o difunto. Se soborna al autor del hechizo para aplacar su enemistad o se hacen ofrendas al muerto, si se descubre que ste es la causa de la dolencia201. En Dobu todo el mundo practica la adivinacin, pero sin acudir a la magia (Fortune); asimismo, todo el mundo posee cristales volcnicos a los que se atribuye la facultad de volar si se dejan a la vista y que sirven a los hechiceros para "ver" los espritus. Ya no subsiste ninguna
199

El problema es demasiado complejo para abordarlo aqu. Existe sin duda una similitud morfolgica notable entre todas las formas de iniciacin; iniciacin de edades, iniciaciones a las sociedades secretas, o iniciaciones chamnicas. Un solo ejemplo: el candidato de una sociedad secreta de Malekula sube a una plataforma para sacrificar un puerco; ahora bien, hemos visto que la subida a una plataforma o a un rbol constituye un rito peculiar de las iniciaciones chamnicas.
200

El origen mtico del fuego que brota de la vagina de una anciana parece indicar la antigedad de la magia femenina en relacin con la hechicera masculina.
201

Acerca del mtodo vada (muerte por magia), vase Fortune, Sorcerers of Dobu.

enseanza esotrica en lo que atae a estos cristales, lo que demuestra la decadencia del chamanismo masculino en Dobu; porque existe, por otro lado, un aprendizaje a cargo de un maestro para todo cuanto atae a la ciencia de los hechizos malficos. En toda Melanesia se empieza a tratar una enfermedad mediante sacrificios y plegarias dirigidas al espritu del muerto, con objeto de que ste "retire la enfermedad". Pero si fracasa esta gestin asumida por los miembros de la familia, se acude entonces a un mane kisu, un "doctor". ste, por procedimientos mgicos, descubre el muerto que ha provocado la enfermedad, y le suplica que se lleve la causa de la dolencia. Si el tratamiento falla, se recurre a otro doctor. Fuera de la cura propiamente mgica, el mane kisu aplica al enfermo toda clase de masajes. En Isabel y Florida el doctor suspende un objeto pesado del cabo de un hilo y empieza a pronunciar los nombres de personas recientemente muertas: cuando llega a la causante de la enfermedad, el objeto empieza a moverse. El mane kisu le pregunta el sacrificio que desea: un pez, un cerdo, un hombre, y el difunto contesta. En Santa Cruz los espritus provocan las enfermedades lanzando flechas mgicas, que el curandero extrae mediante masajes (Codrington); en las islas Bank se expulsa la enfermedad mediante masajes o por la succin: el chamn ensea en seguida al paciente un trozo de hueso, de madera o una hoja y le da a beber un agua en la que ha echado unas piedras mgicas202. El mane kisu aplica el mismo mtodo adivinatorio en otras ocasiones an: por ejemplo, antes de la partida de los pescadores, se pregunta a un tindalo (espritu) si la pesca ser feliz, y el barco contesta movindose. En Motlav y otras islas del archipilago Bank, se utiliza una vara de bamb en la cual anida un espritu, para descubrir al autor de un robo: la vara se dirige por s sola hacia el ladrn. Fuera de esta clase de adivinos y curanderos, cualquier ser humano es susceptible de ser posedo por un espritu o por un muerto: cuando esto acontece, habla con una voz extraa y profetiza. Casi siempre la posesin es involuntaria: el hombre se halla con sus vecinos tratando de tal o cual negocio; de pronto comienza a estornudar y a temblar. "Sus ojos lanzan miradas de enojo, sus miembros se contraen, todo su cuerpo es presa de convulsiones; echa espumarajos por la boca. Entonces se oye salir de su garganta una voz, que no es la suya, y que aprueba o desaprueba la empresa proyectada. Semejante individuo no utiliza ningn medio para evocar el espritu; ste viene a l, segn se cree, por su gusto; su mana lo domina y cuando ste marcha, lo deja completamente extenuado"203. En otras regiones de Melanesia (por ejemplo, en Nueva Guinea) se utiliza voluntariamente y en todos los casos, la posesin por un pariente muerto. Cuando alguien enferma o se quiere descubrir algo desconocido, un miembro de la familia coge la imagen del muerto, al que se quiere pedir consejo, y la coloca en sus rodillas o en su hombro, y se deja "poseer" por el alma de ste. Pero estos fenmenos de mediumnidad espontnea, muy frecuentes en Indonesia y en Polinesia, slo tienen una relacin superficial con el chamanismo propiamente dicho. Sin embargo, hemos credo conveniente citarlos para recordar el clima espiritual en el cual se han desenvuelto las tcnicas y las ideologas chamnicas. Chamanismo polinesio
202

La misma tcnica en Fidji. Acerca de las piedras mgicas y los cristales de cuarzo de los hechiceros melanesios, vase Seligman: The Melanesians of British New Guinea.
203

Codrington: The Melanesians. En la isla Lepers se cree que el espritu Tagaro infunde su poder espiritual en un hombre para que ste pueda descubrir cosas ocultas y revelarlas. Los melanesios no confunden la locura que es tambin la posesin por un tindalo con la posesin propiamente dicha, que persigue un fin: revelar algo concreto. Durante la posesin, el hombre devora una gran cantidad de alimentos y demuestra sus virtudes mgicas: come carbones encendidos, levanta enormes pesos y profetiza.

En ste las cosas se complican an ms porque existen muchas clases de especialistas de lo sagrado, y todos ellos sustentan relaciones ms o menos directas con los dioses y los espritus. Grosso modo, se observan tres grandes categoras de funcionarios religiosos: los jefes divinos (ariki), los profetas (taula) y los sacerdotes (tohunga), pero hay que aadir a stos los curanderos, los hechiceros, los nigromantes y los "posesos" espontneos, que utilizan en fin de cuentas y poco ms o menos la misma tcnica: la relacin con los espritus, la inspiracin o la posesin por los mismos. Es probable que por lo menos algunas de estas ideologas y tcnicas religiosas hayan sufrido el influjo de las ideas asiticas, pero el problema de las relaciones culturales entre Polinesia y el Asia meridional est an muy lejos de quedar despejado, y de cualquier modo aqu podemos hacer caso omiso de l204. Debemos sealar desde ahora que lo esencial de la ideologa y de la tcnica chamnicas a saber, la comunicacin entre las tres zonas csmicas a lo largo de un eje que se halla en el "Centro", y la facultad de ascensin o de vuelo mgico se halla profusamente comprobado en la mitologa polinesia y sobrevive en las creencias populares relativas a los hechiceros. Contentmonos con algunos ejemplos, ya que tendremos la oportunidad de volver a tratar acerca de este tema mstico de la ascensin. El hroe Mahui, cuyos mitos se hallan en toda el rea polinesia y que incluso la rebasan, es conocido por sus ascensiones al Cielo y sus descensos a los Infiernos. Asciende en forma de paloma, y cuando quiere descender a los Infiernos, remueve el pilar central de su casa y por el orificio siente el viento de las regiones inferiores. Muchos otros mitos y leyendas hablan de la ascensin al Cielo por medio de bejucos, rboles o cometas, y la significacin ritual de este procedimiento indica, en toda Polinesia, la fe en la posibilidad de una ascensin celeste y el deseo de realizarla. Por ltimo, como en todos lados, se supone que los hechiceros y los profetas polinesios pueden volar por los aires y recorrer distancias inmensas en un abrir y cerrar de ojos. Tambin nos interesa recodar una categora de mitos que, sin pertenecer a la ideologa chamanista propiamente dicha, revela sin embargo un tema chamnico esencial: el del descenso de un hroe a los Infiernos con el objeto de recuperar el alma de la mujer amada. As, el hroe maor Hutu desciende a los Infiernos en busca de la princesa Pare, que se habla suicidado por l. Hutu encuentra a la Gran-Dama-de-la-Noche, que reina en el Pas de las Sombras, y logra su ayuda: ella le informa acerca del camino que debe tomar y le entrega una cesta con vveres para que no pruebe los manjares del Infierno. Hutu halla a Pare entre las sombras y consigue llevarla con l a la Tierra. El hroe devuelve en seguida el alma al cuerpo de Pare, y la princesa resucita. En las islas Marquesas, se narra la historia de la amada del hroe Kena, que tambin se haba suicidado, porque su amante la rega. Kena desciende a los Infiernos, aprisiona su alma en una cesta y vuelve al mundo. En la versin de Mangaiana, Kura se mata accidentalmente y su esposo la trae del pas de los muertos. En Hawai se habla de Hiku y de Kawelu, cuya historia recuerda la de Hutu y Pare de Nueva Zelanda. Abandonada por su amante, Kawelu muere de tristeza. Hiku desciende a los Infiernos a lo largo de la cepa de una via, se apodera del alma de Kawelu, la encierra en un coco y vuelve a la Tierra. La devolucin del alma al cuerpo sin vida se hace del siguiente modo: Hiku introduce el alma en el dedo gordo del pie izquierdo, despus al friccionar la planta del pie y la pantorrilla, consigue que llegue hasta el corazn. Antes de descender a los Infiernos, Hiku haba tomado la precaucin de untar su cuerpo con aceite rancio para tener el mismo olor que un cadver; cosa que no hizo Kena, por lo que fue inmediatamente descubierto por la Dama de los Infiernos (Handy: Polynesian religion).

204

Handy, en su Polynesian religion, trat de definir lo que llama las dos capas de la religion polinsica: una de origen hind, otra con raices en China. Pero sus comparaciones se apoyaban sobre analogas ms bien vagas. Pero es indudable que pueden establecerse ciertas sucesiones culturales en Polinesia y, por lo tanto, hacer la historia de los complejos culturales e incluso demostrar su posible origen.

Como se ve, estos mitos polinesios del descenso a los Infiernos se acercan ms al mito rfico que al chamanismo propiamente dicho. Por otra parte, ya hemos tenido ocasin de encontrar el mismo tema en el folklore norteamericano. Sealemos, sin embargo, que la devolucin del alma de Kawelu se desarrolla de acuerdo con el procedimiento chamnico y que la captura del alma bajada a los Infiernos recuerda el modo que utilizan los chamanes para buscar y atrapar el alma de los enfermos, ya hayan entrado en el Pas de los Muertos, ya estn simplemente perdidas en remotas regiones. Por lo que se refiere al "hedor de los vivos" es un tema folklrico ampliamente extendido, ya sea formando parte de los mitos del tipo Orfeo, ya de los descensos chamnicos. Sin embargo, la mayora de los fenmenos chamnicos polinesios son de una ndole ms particular: se reducen casi siempre a una posesin por los dioses o los espritus, generalmente pedida por el sacerdote o el profeta, pero que tambin se puede producir espontneamente. La posesin o la inspiracin por los dioses es la especialidad de los taula, de los profetas, pero tambin la practican los sacerdotes y en Samoa y Tahit, por ejemplo, es accesible a todos los jefes de familia: el dios patrono de la familia habla habitualmente por la boca del jefe vivo de la misma (Handy). Aunque representan ms bien la tradicin ritualista de la religin, los sacerdotes (tohunga) no dejan de tener experiencias extticas: incluso estn obligados a aprender las artes mgicas y la hechicera. Fornander habla de diez "colegios de sacerdotes" en Hawai: tres estn especializados en la hechicera, dos en la nigromancia, tres en la adivinacin, uno en la medicina y ciruga, y uno en la construccin de templos (Handy). Lo que Fornander llamaba "colegio" era ms bien distintas clases de peritos, pero esta informacin demuestra que los sacerdotes reciban tambin una instruccin mgica y mdica que, en otras regiones, constitua el patrimonio de los chamanes. Las curaciones mgicas son, adems, practicadas tanto por los taula como por los tohunga. El sacerdote maor, llamado en caso de enfermedad, trata en un principio de descubrir el camino por el cual vino el mal espritu del mundo inferior: con este fin, sumerge la cabeza en el agua. El camino es por lo comn el tallo de una planta, y el tohunga lo coge y lo coloca en la cabeza del enfermo; en seguida recita sortilegios para que el espritu abandone a su vctima y vuelva a las regiones inferiores (Handy). En Mangareva son tambin los sacerdotes quienes se encargan de las curas. Como la enfermedad est habitualmente provocada por la posesin de un dios de la familia Viriga, los deudos del enfermo consultan inmediatamente con un sacerdote: ste fabrica una pequea canoa de madera y la lleva a casa del paciente, suplicando al dios-espritu que abandone el cuerpo del enfermo y se embarque205. Como ya hemos dicho, la posesin por los dioses o los espritus es una particularidad de la religin exttica polinesia. Mientras estn posedos, los profetas, los sacerdotes o los simples mdiums, son considerados como encamaciones divinas y se les trata como a tales. Los inspirados son como "recipientes" en los que entran los dioses y los espritus. El trmino maor waka da claramente a entender que el inspirado lleva al dios en s como una canoa lleva a su dueo (Handy). Las manifestaciones de la incorporacin del dios o del espritu recuerdan las que se observan en todas partes: tras un periodo preliminar de
205

Te Rangi Hiroa (Peter Henry Buck): Ethnology of Mangareva. Sin embargo, debe sealarse que en Mangareva los sacerdotes se llaman taura, vocablo que corresponde al taula de Samoa y Tonga; kaula (Hawai) y taua (Islas Marquesas), trminos todos que designan, como hemos visto, a los "profetas" (Handy). Pero en Mangareva la dicotoma religiosa no se expresa por la pareja tohunga (sacerdote)-taula (profeta), sino por la pareja taura (sacerdote) y akarata (adivino. Lo mismo unos que otros son posedos por los dioses, pero los akarata obtienen su ttulo despus de una inspiracin sbita, seguida por una breve ceremonia de consagracin, mientras que los taura son largamente iniciados en una marae. Honor Laval y otras autoridades afirman que no existe iniciacin para los akarata; sin embargo, Hiroa (Buck) ha demostrado que la ceremonia de instalacin (que dura cinco das y durante la cual el sacerdote invita a los dioses a habitar en el cuerpo del nefito) tiene la estructura de una iniciacin. La gran diferencia entre los "sacerdotes" y los "adivinos" consiste en la vocacin exttica, sumamente acentuada, de estos ltimos.

reposada concentracin sobreviene un estado frentico, durante el cual el mdium habla avec une voix de tte, entrecortada por espasmos: sus palabras son profticas y deciden la accin que hay que emprender. Porque las consultas "medimnicas" se efectan no slo pura saber qu clase de sacrificio desea un dios, sino tambin antes de empezar una guerra, de emprender un largo viaje, etc. Del mismo modo se descubre la causa y el tratamiento de una enfermedad o el autor de un robo. Nos parece intil reproducir las descripciones que los primeros viajeros y los etnlogos han recogido acerca de la fenomenologa de la inspiracin y de la posesin en Polinesia. Se pueden ver las descripciones clsicas en Mariner, Ellis, Stevvard, etc. Precisemos sencillamente que las sesiones "medimnicas" con fines privados se efectan por la noche y son menos frenticas que las grandes sesiones pblicas, que se realizan en pleno da para conocer la voluntad de los dioses. La diferencia que existe entre un "posedo" espontneo y temporal, y un profeta, reside en el hecho de que ste ltimo est siempre inspirado por el mismo dios o por el mismo espritu, y que lo puede incorporar voluntariamente. En efecto, se procede a la consagracin de un nuevo profeta despus del reconocimiento oficial del espritu-dios que le domina: se le hacen preguntas y tiene que emitir orculos. No se le reconoce como taula o akarata hasta que ha demostrado la autenticidad de sus experiencias extticas. Si es el representante (o, mejor, la incorporacin) de un gran dios, su casa y l mismo son tapu y disfruta de una situacin social considerable, igual o incluso superior en prestigio a la del jefe poltico. En ocasiones, el hecho de encarnar a un gran dios se manifiesta por la obtencin de poderes mgicos sobrenaturales; por ejemplo, el profeta de las islas Marquesas, puede ayunar un mes, es capaz de dormir bajo el agua y ve las cosas que ocurren a grandes distancias, etc. (Ralph Linton). A estas grandes clases de personajes mgico-religiosos tenemos que aadir los hechiceros o los nigromantes (tahu, kahu, etc.), cuya especialidad es tener un espritu auxiliar ("familiar") que se procuran extrayndolo del cuerpo de un amigo o de un pariente difunto. Son curanderos como los profetas y los sacerdotes; se les consulta tambin para descubrir robos (por ejemplo en las Islas de la Sociedad), aunque con frecuencia se prestan a manipulaciones de magia negra. (En Hawai el kahu puede destruir el alma de la vctima aplastndola entre sus dedos [Handy]; en Pukapuka, el tangata wotu tiene el poder de ver las almas errantes durante el sueo, y las mata por suponer que esas almas quiz se dispusieran a originar una enfermedad [Beaglehole]). La diferencia esencial entre los hechiceros y los inspirados consiste en que los primeros no son "posedos" por los dioses o por los espritus, sino, por el contrario, tienen a su disposicin un espritu que hace por ellos el trabajo mgico propiamente dicho. Por ejemplo, en las islas Marquesas se distingue claramente entre: 1) los sacerdotes ritualistas, 2) los sacerdotes inspirados, 3) los posedos por los espritus, y 4) los hechiceros. Tambin los "posedos" tienen relaciones continuas con ciertos espritus, pero estas relaciones no llegan a conferirles poderes mgicos. stos son el patrimonio exclusivo de los hechiceros, que pueden ser elegidos por los espritus, o adquirir el poder por el estudio y por el asesinato de un deudo prximo, cuya alma quedar a su servicio (Linton). Por ltimo, importa recordar tambin que determinados poderes chamnicos se trasmiten por herencia dentro de ciertas familias. El ejemplo ms ilustre que puede citarse es el poder de andar sobre los carbones encendidos o sobre piedras calentadas al rojo blanco, privilegio reservado a determinadas familias de los Fidji. La autenticidad de tales hazaas est fuera de duda; muchos excelentes observadores han descrito el "milagro", despus de haber tomado todas las precauciones para contemplarlo objetivamente. Ms an, los chamanes fidjis pueden hacer que toda la tribu e incluso los extranjeros sean insensibles al fuego. En otras partes se ha registrado igual fenmeno: por ejemplo, en la India meridional. Si recordamos que los chamanes siberianos simulan tragar carbones encendidos, que el "calor" y el "fuego" son atributos mgicos presentes en las etapas ms

arcaicas de las sociedades primitivas, que fenmenos anlogos se encuentran en los sistemas superiores de la magia y en las tcnicas contemplativas asiticas (el yoga, el tantrismo, etc.), puede llegarse a la conclusin de que el "poder sobre el fuego" que exhiben ciertas familias fidjis pertenece en rigor al verdadero chamanismo. Por otra parte, este poder no est limitado a las islas Fidji. Sin tener la misma intensidad, y sin manifestarse con la misma amplitud, la insensibilidad al fuego se ha reconocido tambin en muchos profetas o inspirados polinesios. Este conjunto de pruebas nos lleva a la conclusin de que las tcnicas chamnicas propiamente dichas se encuentran, en Polinesia, de un modo ms bien espordico ("firewalking ceremony" en Fidji; vuelo mgico de los hechiceros y de los profetas, etc.), aunque la ideologa chamnica est nicamente presente en la mitologa (la ascensin celeste, el descenso a los Infiernos, etc.) y sobrevive medio olvidada en ceremonias que estn a punto de convertirse en simples juegos (el juego de las cometas). La concepcin de la enfermedad no es la del chamanismo propiamente dicho (la huida del alma): los polinesios atribuyen la enfermedad a la introduccin, por un dios o por un espritu, de un objeto en el cuerpo, o a la posesin. Y el tratamiento consiste en la extraccin del objeto mgico o en la expulsin del espritu. La introduccin y, paralelamente, la extraccin de un objeto mgico son parte de un conjunto que hay que considerar, segn parece, como arcaico. Pero en Polinesia la curacin no constituye el patrimonio exclusivo del hombremdico, como en Australia y en otras partes: la extraordinaria frecuencia de la posesin por dioses y espritus ha hecho posible la multiplicacin de los curanderos. Como ya hemos visto, los sacerdotes, los inspirados, los hombres-mdico y los hechiceros pueden emprender la cura mgica. De hecho, la facilidad y la frecuencia de la posesin casi medimnica han acabado por rebasar por todas partes el marco y las funciones de los "especialistas de lo sagrado": ante esta mediumnidad colectiva, la institucin tradicionalista y ritualista del sacerdocio ha tenido incluso que cambiar de conducta. nicamente los hechiceros se han negado a la posesin y es probable que los restos de la ideologa chamnica arcaica deban buscarse en las tradiciones secretas de estos ltimos.

Captulo XI IDEOLOGAS Y TCNICAS CHAMNICAS DE LOS INDOEUROPEOS Notas preliminares Igual que los dems pueblos, los Indoeuropeos tuvieron sus magos y sus extticos. Como en todas partes, estos magos y estos extticos llenaban una funcin bien definida en el conjunto de la vida mgico-religiosa de la sociedad. Adems, tanto el mago como el exttico disponan a veces de un modelo mtico; as, por ejemplo, se ha visto en Varuna un "Gran Mago" y en Odn, entre otras muchas cosas, un exttico de una clase peculiarsima: Wodan, id est furor, escriba Adam von Bremen, y no ha dejado de encontrarse en esta definicin lapidaria cierto pathos chamnico. Pero puede hablarse de un chamanismo indoeuropeo, en el sentido en que se habla del chamanismo altaico o siberiano? La respuesta a esta pregunta depende en parte de la significacin que se d al trmino "chamanismo". Si se entiende por este vocablo cualquier fenmeno exttico y cualquier tcnica mgica, es indudable que se encontrarn muchos rasgos "chamnicos" entre los Indoeuropeos como, por otra parte, y para repetirlo, en cualquier otro grupo tnico o cultural. Para exponer, aunque sea lo ms brevemente posible, la enorme documentacin acerca de las tcnicas e ideologas mgico-extticas relativas a todos los pueblos indoeuropeos, sera necesario un volumen

especial y un sinnmero de colaboraciones especializadas. Por fortuna, no tenemos que abordar este problema, que rebasa por todas partes el objeto de la presente obra. Nuestro papel se reduce solamente a buscar en qu medida los diversos pueblos indoeuropeos conservan rastros de una ideologa y de una tcnica chamnicas en la acepcin estricta del trmino, esto es, comprobar algunas de sus caractersticas esenciales: la ascensin al Cielo, el descenso a los Infiernos con objeto de recoger el alma del enfermo o guiar a los difuntos, la evocacin y la incorporacin de los "espritus" para poder emprender el viaje exttico, el "dominio del fuego", etc. Tales rastros subsisten en casi todos los pueblos Indoeuropeos y los examinaremos de nuevo dentro de un instante; su nmero es probablemente mayor, porque no tenemos en modo alguno la pretensin de haber agotado toda la documentacin. De todas maneras se imponen, antes de empezar, dos observaciones; repitiendo lo que hemos dicho ya a propsito de otros pueblos y de otras religiones, la presencia de uno o de varios elementos chamnicos en una religin indoeuropea no constituye un indicio suficiente para considerar que esta religin est dominada por el chamanismo o que tiene una estructura chamnica. En segundo lugar, es preciso recordar tambin que. si se tiene cuidado en distinguir el chamanismo de las dems magias y tcnicas del xtasis "primitivas", las supervivencias chamnicas que puedan encontrarse, aqu y all, en una religin "adelantada", no significa en modo alguno un juicio de valor negativo respecto de tales supervivencias, o que afecte al conjunto de la religin a la que se han incorporado. Se nos antoja conveniente insistir en este punto. Porque la literatura etnogrfica moderna tiende a tratar el chamanismo como si fuera un fenmeno aberrante, ya porque lo confunde con la "posesin", ya porque se complace en recalcar sus aspectos de degeneracin. Como esta obra ha mostrado varias veces, en muchos casos el chamanismo se presenta en un estado de desintegracin, pero nada autoriza a considerar esta fase tarda como la representacin genuina del fenmeno chamnico total. Es preciso tambin llamar la atencin a propsito de otra confusin posible, a la que se expone uno si, en vez de estudiar una religin "primitiva", se aborda la religin de un pueblo cuya historia es mucho ms rica en intercambios culturales, innovaciones y creaciones: se corre el peligro de desconocer lo que la "historia" ha podido hacer con un esquema mgico-religioso, hasta qu punto ha sido transformado y revalorizado su contenido espiritual y de seguir viendo en l siempre la misma significacin "primitiva". Bastar un solo ejemplo para ilustrar el riesgo de semejante confusin. Ya se sabe que muchas iniciaciones chamnicas suponen "sueos" en los cuales el futuro chamn es torturado y despedazado por demonios y almas de difuntos. Pero situaciones anlogas se encuentran en la hagiografa cristiana y especialmente en la leyenda de las tentaciones de San Antonio: unos demonios torturan, maltratan, despedazan a los santos, los elevan a gran altura por los aires, etc. A la postre, semejantes tentaciones equivalen a una "iniciacin", porque gracias a ellas los santos sobrepasan la condicin humana, esto es, se apartan del conjunto profano. Pero es suficiente un poco de perspicacia para advertir la diferencia de contenido espiritual que separa los dos "esquemas iniciticos", por muy prximos que puedan parecernos en otro plano. Por desdicha, s es bastante fcil distinguir las torturas demonacas de un santo cristiano de las de un chamn, la distincin es menos evidente entre este ltimo y un santo que pertenezca a una religin no cristiana. Ahora bien, siempre es preciso tener en cuenta el hecho de que un esquema arcaico es capaz de renovar perpetuamente su contenido espiritual. Ya nos hemos tropezado con un importante nmero de ascensiones celestes chamnicas, y se nos presentar la ocasin de citar otras ms; tambin hemos visto que se trata de una experiencia exttica que, en s misma, no tiene nada de "aberrante"; que, por el contrario, este antiqusimo esquema mgico-religioso, conocido por todos los primitivos, es perfectamente coherente, "noble", "puro", y, en fin de cuentas, "bello". Por lo tanto, en el plano en que hemos situado la ascensin chamnica al cielo, no ser en modo alguno peyorativo decir, por ejemplo, que

la ascensin de Mahoma descubre un contenido chamnico. Sin embargo, a despecho de todas las similitudes tipolgicas, no es posible identificar la ascensin exttica de Mahoma con la ascensin de un chamn altaico o buriato. El contenido, la significacin y la orientacin espiritual de la experiencia exttica del profeta presuponen ciertas mutaciones de valores religiosos que la hacen irreductible al tipo general de la ascensin. Se imponan, en el umbral del presente captulo, estas pocas observaciones preliminares, porque se tratar en l de pueblos y de civilizaciones infinitamente ms complejos que los que nos han ocupado hasta ahora. Con seguridad sabemos muy poco de cuanto concierne a la prehistoria y la protohistoria religiosas de los Indoeuropeos, esto es, de las pocas en que el horizonte espiritual de este grupo tnico era verosmilmente comparable al de muchos pueblos de los que hemos hablado. Los documentos de que disponemos atestiguan religiones ya elaboradas, sistematizadas, incluso a veces fosilizadas. Se trata de reconocer en esa enorme masa los mitos, los ritos o las tcnicas del xtasis que pueden tener una estructura chamnica. Como lo comprobaremos en seguida, semejantes mitos, ritos y tcnicas del xtasis son conocidos, en una forma ms o menos "pura", en todos los pueblos indoeuropeos. Pero no creemos que pueda encontrarse en el chamanismo la dominante de la vida mgico-religiosa de los Indoeuropeos. Esta comprobacin es tanto ms inslita cuanto que, morfolgicamente, y en sus grandes rasgos, la religin indoeuropea se parece a la de los Turco-Ttaros: supremaca del dios celeste, ausencia o menor importancia de las diosas, culto del fuego, etctera. Podramos explicar brevemente la diferencia que separa las religiones de los dos grupos en lo que se refiere al punto concreto del predominio o de la importancia secundaria del chamanismo, por dos hechos, de fecundas consecuencias. El primero es la gran innovacin de los Indoeuropeos, trada a la luz por las investigaciones de Georges Dumzil: la triple divinidad que corresponde tanto a una organizacin particular de la sociedad como una concepcin sistemtica de la vida mgico-religiosa en que cada tipo de divinidad est provisto de una funcin especial y de una mitologa que le es paralela. Tal reorganizacin sistemtica del conjunto de la vida mgico-religiosa, acabada ya en sus grandes rasgos en una poca en que los Proto-lndoeuropeos no se haban separado an, comprenda sin duda la integracin de la ideologa y de las experiencias chamnicas; pero dicha integracin se consolidaba mediante una especializacin y, en fin de cuentas, una limitacin de los poderes chamnicos: estos encontraban un lugar al lado de otros poderes y otros prestigios mgico-religiosos: ya no eran los nicos en llevar a la prctica las tcnicas del xtasis y en dominar ideolgicamente todo el horizonte de la espiritualidad tribal. Nos imaginamos un poco en ese sentido la "colocacin" de las tradiciones chamnicas por el trabajo de organizacin de las creencias mgico-religiosas, trabajo ya concluido al consumarse la unidad indoeuropea. Utilizando los esquemas de Georges Dumzil, diremos que las tradiciones chamnicas se agruparon en gran mayora en torno a la figura tica del Soberano terrible, cuyo arquetipo parece ser Varuna, el Maestro de la magia, el gran "Enlazador". Esto no significa, claro est, ni que todos los elementos chamnicos hayan cristalizado tan slo alrededor de la figura del Soberano terrible, ni que esos elementos chamnicos hayan agotado, dentro de la religin indoeuropea, todas las ideologas y las tcnicas mgicas o extticas. Existan, por el contrario, magias y tcnicas del xtasis extraas a la estructura "chamnica"; por ejemplo, la magia de los guerreros o la magia y las tcnicas del xtasis en relacin con las grandes Diosas Madres y la mstica agrcola, que no tenan nada de chamnicas. La segunda razn que contribuy, a nuestro juicio, a diferenciar a los Indoeuropeos de los Turco-Ttaros en lo que se refiere a la importancia concedida al chamanismo, es la influencia de las civilizaciones orientales y mediterrneas, de tipo agrario y urbano. Esta influencia se ha ejercido, directa o indirectamente, sobre los pueblos indoeuropeos, a medida que stos avanzaban hacia el Cercano Oriente. Las transformaciones sufridas por

la herencia religiosa de las distintas emigraciones griegas, que se lanzaban de los Balcanes hacia el Egeo, constituyen un indicio del fenmeno, tan complicado, de la asimilacin y la revalorizacin debidas al contacto con una cultura de tipo agrario y urbano. Las tcnicas del xtasis en los antiguos germanos En la religin y la mitologa de los antiguos Germanos hay ciertos detalles que pueden compararse con las concepciones y las tcnicas del chamanismo nor-asitico. Recordaremos los ms notables. La figura y el mito de Odn el Soberano Terrible y el Gran Mago206 presentan varios rasgos extraamente "chamnicos". Para asimilarse la sabidura oculta de las runas, Odn permanece nueve das y nueve noches colgado de un rbol (Hvaml). Ciertos germanistas han credo ver en este rito un rito de iniciacin: Hfler lo compara incluso con la ascensin inicitica a los rboles que llevan a cabo los chamanes siberianos. El rbol en el cual Odn se "colg" a s mismo no puede ser otro que el rbol Csmico, Yggdrasil; adems, su nombre significa "el corcel de Ygg (Odn)". En la tradicin nrdica se llama a la horca el "caballo del ahorcado" (Hfler) y ciertos ritos de iniciacin germnicos comprendan el "ahorcamiento" simblico del candidato, ya que encontramos en otros lugares testimonios abundantes de esta costumbre. Pero Odn ata tambin su caballo al rbol Yggdrasil, y ya conocemos la difusin de ese tema mtico en el Asia central y septentrional. El corcel de Odn, Sleipnir, tiene ocho patas y es l quien conduce a su amo e incluso a otros dioses (por ejemplo. Hermdhr) al Infierno. Ahora bien, el caballo de ocho patas es el caballo chamnico por excelencia; se le encuentra entre los tibetanos y en otras partes (por ejemplo, entre los Murias), siempre en relacin con la experiencia exttica de los chamanes. Es verosmil, como supone Hfler, que Sleipnir sea el arquetipo mtico de un "caballo con faldas", polpodo, que desempea un papel importante en el culto secreto de la sociedad masculina207. Pero se trata de un fenmeno mgico-religioso que rebasa el chamanismo. Refirindose a la facilidad de Odn para cambiar de forma a su gusto, Snorri escribe: "Su cuerpo yace como si durmiera o estuviera muerto, pero se convierte en pjaro o en animal salvaje, en pez o en dragn, y viaja en un abrir y cerrar de ojos por lejanos pases...". Se tienen motivos para comparar este viaje exttico de Odn bajo forma animal con la transformacin de los chamanes: porque, as como estos ltimos combatan entre ellos bajo la forma de toros o de guilas, las tradiciones nrdicas describen varios combates entre magos bajo la forma de morsas o de otros animales, y durante el combate, sus cuerpos permanecan exnimes, lo mismo que el de Odn durante su xtasis208. Claro que estas creencias se encuentran tambin fuera del chamanismo propiamente dicho, pero se impona esta aproximacin con las prcticas de los chamanes siberianos. Adems, otras creencias escandinavas nos hablan de espritus auxiliares en forma de animales y visibles nicamente para el chaman (Ellis). Lo que nos recuerda an con mayor claridad las ideas chamnicas. Podemos incluso preguntarnos si los dos cuervos de Odn. Huginn
206

Vase Georges Dumzil: Mythes et dieux des Germains.

207

Sobre las relaciones herrero, "caballo"-sociedad secreta, vase Otto Hfler: Kultische Geheimbnde der Germanen. Igual conjunto religioso en el Japn.
208

Saga Hjlmthrs oh Olvers. La historia de dos hechiceras que, mientras permanecan inanimadas sobre la "plataforma de encantamiento" (seidhjallr) eran vistas sobre el mar, a gran distanda, cabalgando una ballena; perseguan el barco de un hroe tratando de hacerle naufragar, pero ste logra romperles la espina dorsal, y en ese preciso instante, las brujas cayeron de la plataforma, fracturndose la espalda. Saga Sturlangs Starfsama cuenta cmo dos hechiceros luchaban entre ellos en forma de perros y despus de guilas.

("Pensamiento") y Muninn ("Memoria"), no representan, como elementos reciamente mticos, dos "espritus auxiliares" en forma de aves, que el Gran Mago enviaba (al modo chamnico!...) a los cuatro extremos del mundo209. Es el propio Odn el fundador de la nigromancia. En su caballo Sleipnir llega al Hel, el Infierno, y manda a una profetisa, que llevaba mucho tiempo muerta, a que se levante de la tumba para contestar a sus preguntas (Baldrs Draumar; Ellis). Otras personas han practicado despus esta clase de nigromancia que, evidentemente, no es chamanismo strictu sensu, pero comparte un horizonte espiritual muy prximo a l. Tambin convendra citar la adivinacin con la cabeza momificada de Mimir (Vlusp; Ynglinga Soga, IV), que induce a pensar en la adivinacin de los Yukagires con la ayuda de los crneos de los antepasados chamanes. Se convierte uno en profeta sentndose en los sepulcros y se vuelve "poeta", esto es, inspirado, si se duerme sobre la tumba de un poeta. Lo mismo aconteca entre los celtas: el fili coma carne cruda de toro, beba su sangre y dorma despus envuelto en su piel; durante el sueo, unos "amigos invisibles" le comunicaban la respuesta a la pregunta que lo obsesionaba. O se dorma directamente en la tumba de un deudo o de un antepasado, y se converta uno en profeta. Tipolgicamente estas costumbres se acercan a la iniciacin o a la inspiracin de los futuros chamanes o magos que pasaban la noche junto a unos cadveres o en los cementerios. La idea subyacente es la misma: los muertos conocen el futuro, pueden revelar las cosas ocultas, etc. El sueo desempea a veces un papel anlogo: en la Gsla Saga, XXll, el poeta muestra el destino de algunos privilegiados despus de la muerte (Ellis). No se trata de examinar aqu las leyendas y los mitos clticos y germnicos consagrados a los viajes extticos al ms all, y especialmente al descenso a los infiernos. Recordemos simplemente que las ideas relativas a la existencia tras la muerte, no estaban libres de contradicciones ni entre los celtas ni entre los germanos. Las tradiciones mencionan muchos lugares destinados a los difuntos; en este punto mezclan la fe de otros pueblos con la pluralidad de los destinos post-mortem. Pero el Hel est, segn Grmnisml bajo una de las races de Yggdrasil, esto es, en el "Centro del Mundo". Se habla incluso de nueve pisos subterrneos: un gigante pretende haber obtenido su sabidura bajando a "los nueve mundos inferiores" (Ellis). Aqu volvemos a hallar el esquema cosmolgico central asitico de los 7 9 Infiernos, correspondientes a los 7 9 Cielos. Pero lo que se nos antoja ms significativo es la declaracin del gigante: se hace "sabio" vale decir, clarividente despus del descenso a los Infiernos, descenso que, por este motivo, puede considerarse como una iniciacin. En el Gylfaginning, XLVIII, Snorri nos cuenta el descenso de Hermdhr al Hel, jinete sobre Sleipnir, el corcel de Odn, para traer el alma de Balder210. Este tipo de descendimiento a los Infiernos es netamente chamnico. Como en las distintas variantes no europeas del mito de Orfeo, en el caso de Balder el descenso a los Infiernos no dio el resultado que se esperaba. El Chronicon Norwegiae confirma cmo semejante hazaa haya sido considerada posible: un chamn trataba de traer el alma de una mujer muerta repentinamente, cuando l mismo cay muerto, vctima de una terrible herida en el
209

Ellis, The road to Hel. A study of the conception of the dead in Old Norse literature. Entre los atributos chamnicos de Odn, Alois Closs enumera, adems, los dos lobos, el nombre de "Padre" que se daba a Odn (galdrs fadir: padre de la magia, Baldrs draumar), el "tema de la embriaguez" y las valkyrias; Chadwick haba visto hace tiempo en la walkyrias criaturas mticas ms cerca del 'lobo- duende" que de las hadas celestes. Pero todos estos temas no son necesariamente "chamnicos". Las valkyrias son psicopompas y, a veces, desempean el papel de las "esposas-celestes" o de las "mujeres-espritus" de los chamanes siberianos; pero hemos visto que este ltimo complejo rebasa la esfera del chamanismo y participa tanto de la mitologa de la Mujer como de la mitologa de la Muerte.
210

Hermdhr cabalga por "valles tenebrosos y profundos" nueve noches y cruza el puente Gjallar empedrado de oro.

estmago. Intervino otro chamn que reanim a la mujer; sta cont entonces que haba visto el espritu del primer chamn atravesar un lago, con la apariencia de una morsa, cuando alguien le propin con un arma un golpe cuyo efecto poda verse en el cadver. El propio Odn descendi a los Infiernos, en su caballo Sleipnir, para resucitar a la vlva y conocer la suerte de Balder. Un tercer ejemplo de descenso se halla en Saxo Grammaticus y tiene por hroe a Hadingus: una mujer aparece repentinamente cuando est comiendo y lo invita a seguirla. Descienden bajo la tierra, atravesando una regin hmeda y tenebrosa, encuentran un camino por el cual avanzan varias personas bien vestidas; llegan despus a una regin soleada donde crece toda clase de flores y llegan ante un ro que atraviesan por un puente. Se tropiezan con dos ejrcitos empeados en un combate, que, segn la mujer, es eterno. Son los guerreros, cados en los campos de batalla, que continan combatiendo211. Por ltimo, llegan ante un muro que la mujer trata en vano de franquear; mata un gallo que llevaba y lo tira por encima del muro; el gallo recobra la vida, porque en seguida se oye su canto al otro lado del muro. Desgraciadamente Saxo interrumpe aqu su descripcin (Ellis). Pero ya ha dicho bastante para que podamos hallar en el descenso de Hadingus conducido por la mujer misteriosa un tema mstico harto conocido; el camino de los muertos, el ro, el puente y el obstculo inicitico (el muro). El gallo que resucita cuando se halla al otro lado de la tapia, parece indicar la creencia de que, por lo menos ciertos privilegiados (esto es, "iniciados"), pueden contar con la posibilidad de un "retorno a la vida" despus de la muerte212. La mitologa y el folklore germnicos conservan an otros relatos de descensos a los Infiernos, donde se pueden encontrar tambin las "pruebas iniciticas" (por ejemplo, el paso sobre un "muro de llamas" etc.), pero no necesariamente el tipo del descenso chamnico. Segn lo prueba el Chronicon Norwegiae este ltimo era conocido por los magos nrdicos, y, si se piensa en sus dems hazaas, puede deducirse que existe un parecido bastante caracterstico con los chamanes siberianos. Aqu nos contentaremos con aludir a los "guerreros fieras", a los berserkir que se apropiaban mgicamente del "furor" animal y se transformaban en fieras. Esta tcnica de xtasis guerrero, conocida en los dems pueblos indoeuropeos y de la que tambin se han encontrado "dobles" en las culturas extraeuropeas, no tiene sino relaciones superficiales con el chamanismo propiamente dicho. La iniciacin de ndole militar (heroica) se aparta, por su propia estructura, de las iniciaciones chamnicas. La transformacin mgica en fiera pertenece a una ideologa que rebasa la esfera del chamanismo. Se encontrarn las races de esta ideologa en los ritos de caza de los pueblos paleosiberianos y se ver qu tcnicas del xtasis pueden surgir de una imitacin mstica del proceder animal. Odn, segn nos dice Snorri, conoca y utilizaba la magia llamada seidhr; gracias a sta poda prever el porvenir y causar la muerte, la desgracia o la enfermedad. Pero aade Snorri esta hechicera entraaba tal "ignominia" que los hombres no la practicaban "sin vergenza": el seidhr constitua ms bien el patrimonio de las gydhjur ("sacerdotisas" o "diosas"). Y en el Lokasenna se reprocha a Odn por practicar el seidhr, cosa que es "indigna de un hombre". Las fuentes hablan de los magos (seidhmenn) y de las magas (seidhkonur) y ya se sabe que Odn aprendi el seidhr de la diosa Freyja. Por lo tanto, puede suponerse que esta clase de magia era una especialidad femenina por esta razn estaba considerada como "indigna de un hombre".
211

Es la "Wttenden Heer".

212

Podra relacionarse este detalle sealado por Saxo en el ritual fnebre de un jefe escandinavo ("Rus") al cual asisti el viajero rabe Ahmed ibn Fozlan en 921, sobre el Volga. Uno de los esclavos, antes de ser inmolado para seguir a su amo, celebra el siguiente rito: los hombres lo auparon por tres veces sobre el marco de una puerta, y cont lo que habla visto: la primera vez a su padre y su madre, la segunda a todos sus parientes y la tercera a su seor "sentado en el Paraso". Luego le dieron una gallina y el esclavo le cort la cabeza y la arroj a la barca funeraria (la barca que sera pronto su pira).

Sea como fuere, las sesiones de seidhr descritas en los textos nos presentan siempre una seidhkona, una spkona ("clarividente", profetisa). La mejor descripcin de ellas se halla en la Eirks saga rautha; la spkona dispone de un indumento para las ceremonias bastante estilizado: un manto azul, joyas, un gorro de piel de cordero negro con pieles blancas de gato; lleva tambin una vara y, durante la sesin, se sienta en una plataforma bastante alta, sobre un cojn de plumas de gallina". La seidhkona (o vlva, spkona) va de granja en granja para revelar el porvenir de los hombres, anunciar el tiempo, la calidad de las cosechas, etc. Viaja con quince muchachas y otros tantos jvenes que cantan a coro. La msica desempea un papel esencial en la preparacin del xtasis. Durante el trance, el alma de la seidhkona abandona su cuerpo y viaja por el espacio: toma con frecuencia la forma de un animal. Muchos rasgos relacionan el seidhr con la sesin chamnica clsica213: el indumento ritual, la importancia del coro y de la msica, el xtasis. Pero no nos parece indispensable considerar el seidhr como chamanismo strictu sensu: el "vuelo mstico" es un tema de la magia universal y especialmente de la hechicera europea. Los temas especficamente chamnicos descenso a los Infiernos para traer el alma del enfermo o llevar al difunto , aunque conocidos, como hemos visto, en las tradiciones de la magia nrdica, no representan un elemento capital en la sesin del seidhr. sta, por el contrario, parece concentrarse en la adivinacin, esto es, en fin de cuentas, se relaciona ms bien con la "pequea magia". La Grecia antigua No emprenderemos aqu un estudio de las diversas tradiciones extticas conocidas en la antigua Grecia214. Slo aludiremos a los documentos cuya morfologa se acerque al chamanismo strictu sensu. Sera intil recordar las bacanales dionisacas nicamente porque los autores clsicos se refieren a la insensibilidad de las bakhai. Tambin sera intil hablar del enthousiasmos de las distintas tcnicas profticas215, de la nigromancia o de la concepcin de los Infiernos. Desde luego se encontrarn all temas y tcnicas anlogas a las que pone en prctica el chamanismo, pero estas coincidencias se explican por la supervivencia, en la antigua Grecia, de concepciones mgicas y de tcnicas arcaicas del xtasis cuya difusin era casi universal. Tampoco hablaremos de las leyendas y de los mitos relativos a los Centauros216 y a los primeras curanderos y mdicos divinos217, aunque estas tradiciones dejan ver, a veces, algunos rasgos dbiles de cierto "chamanismo" primordial. Pero todas estas tradiciones estn ya interpretadas,
213

Strmback ve en el seidhr un chamanismo en el sentido riguroso de la palabra. Aadamos que ciertos rasgos chamnicos, en el sentido ms amplio del trmino, aparecen en la figura, muy compleja, de Loki: sobre este dios vase el excelente trabajo de Georges Dumzil: Loki. Transformado en yegua, Loki concibe del semental Svadhilfari el caballo de ocho patas, Sleipnir. Loki puede adoptar diversas formas animales: foca, salmn, etc. Engendra al Lobo y la Serpiente del Mundo. Tambin vuela por el aire cuando se pone el traje de plumas de halcn: pero esa indumentaria mgica no le pertenece: es de Freyja. Recurdese que Freyja le ense a Odln el seidhr, y comprese esta tradicin del arte del vuelo mgico enseado por una diosa (o una hechicera) a un dios (o un soberano), con las leyendas rituales chinas. Freyja, seora del seidhr, posee un vestido mgico de plumas que le permite volar como los chamanes; Loki parece disponer de una magia ms tenebrosa cuyo sentido queda claramente indicado por sus transformaciones animales.
214

Erwin Rohde: Psique. La idea del alma y la inmortalidad entre los griegos .

215

No hay nada de "chamnico" en el orculo de Delfos y la mntica apolnea. Puede relacionarse el famoso trpode dlfico con la plataforma de la seidhkona germnica? "Pero, normalmente es Apolo el que se sienta sobre su trpode. La Pitonisa slo lo ocupa en casos excepcionales, como sustituta del dios". 216 Vase el bello libro de Dumzil: Le problme des centaures, donde se trata de ciertas iniciaciones "chamnicas" en el sentido ms amplio de la palabra.
217

Vase Kernyi: Le mdecin divin: promenades mythologiques aux sanctuaires d'Asclpios .

elaboradas, revaloradas; son parte integrante de mitologas y de teologas complejas; presuponen contactos, mezclas, sntesis con el mundo espiritual egeo e incluso oriental, y su estudio exigira muchas ms pginas que las que consagramos al presente esbozo. Advirtamos que los curanderos, los adivinos o los extticos que podramos comparar con los chamanes no estn relacionados con Dionysos. La corriente mstica dionisaca parece tener una estructura distinta: el entusiasmo bquico no recuerda en absoluto el xtasis chamnico. Por el contrario, es Apolo a quien se parecen algunos personajes legendarios griegos que se podran comparar con los chamanes. Y se supone que esos personajes legendarios llegaron a Grecia procedentes del Norte, del pas de los hiperblicos, es decir, de la patria originaria de Apolo. Este es, por ejemplo, el caso de Abaris. "Llevando en sus manos la flecha de oro, seal de su naturaleza y de su misin apolneas, recorra el mundo, alejando las enfermedades por medio de sacrificios, prediciendo los terremotos y las dems calamidades" (Rohde: Psych). Una leyenda posterior nos lo muestra volando por los aires, como Museo, sobre su saeta). La flecha, que desempea cierto papel en la mitologia y la religin de los Escitas, es un smbolo del "vuelo mgico". A este propsito so recordar la presencia de la flecha en varias ceremonias chamnicas siberianas. Tambin en relacin con Apolo se hallaba Aristeas de Proconeso: caa en xtasis y el dios le "arrebataba" el alma. En ocasiones se muestra a la vez en varios lugares muy alejados unos de otros21826; acompa a Apolo adoptando la apariencia de un cuervo (Herodoto, IV. 15), cosa que nos induce a pensar en las transformaciones chamnicas. Hermotimo de Clazomenes tena el poder de abandonar su cuerpo "durante muchos aos": mientras duraba este largo xtasis viajaba a lo lejos y "traa un conocimiento proftico de lo futuro. Por timo, sus enemigos quemaron su cuerpo, que yaca innime, y su alma ya no volvi ms" (Rohde, con las fuentes, especialmente de Plinio: Naturalis Historia, VII). Semejante xtasis tiene toda la apariencia del trance chamnico. Recordemos tambin la leyenda de Epimnides de Creta. Haba "dormido" durante mucho tiempo en la caverna de Zeus, en el monte Ida; all haba ayunado y conocido los largos xtasis. Sali de la caverna dominando la "sabidura entusiasta", esto es, la tcnica del xtasis. Entonces "empez a recorrer el mundo practicando el arte de curar, prediciendo el porvenir en su condicin de vidente exttico, explicando el sentido oculto de lo pretrito, y alejando, como sacerdote purificador, los males enviados por los demonios a causa de los crmenes ms graves" (Rohde). El retiro en la caverna (descenso a los infiernos) es una prueba inicitica clsica, pero no necesariamente "chamnica". Son los xtasis, las curaciones mgicas y los poderes adivinatorios y profticos de Epimnides los que le acercan al chamn. Antes de hablar de Orfeo, lancemos una mirada a los tracios y a los getas, "los ms valientes y los ms justos de los tracios", en opinin de Herodoto (IV, 93). Aunque muchos autores hayan visto un "chamn" en Zalmoxis219, no hallamos razn alguna para aceptar esta interpretacin. El "envo de un mensajero" a Zalmoxis, que se efectuaba cada cuatro aos, igual que la "morada subterrnea" en la que se introdujo y vivi durante tres aos, para reaparecer luego y demostrar a los getas la inmortalidad del hombre, no tienen nada de chamnico. Un solo elemento parece indicar la existencia de cierto chamanismo geta: es la informacin de Estrabn acerca de los kapnobtai misios, nombre que ha traducido28, por analoga con la expresin de Aristfanes, aerbatas, "que andan por las nubes" (Las nubes), pero que debe traducirse como "los que caminan por el humo". Se trata verosmilmente del humo de camo, medio rudimentario para lograr el xtasis,
218

Rohde; Nilsson. Sobre la Arimspeia, poema atribuido a Aristeas, vase Meuli.

219

Se ha tratado recientemente de rehabilitar la etimologa de Zalmoxis que haba dado Porphyre: "el diososo" o el "dios de la piel de oso". Sobre los elementos "chamnicos" en la religin de los griegos, vase Dodds: The Greeks and the irrational.

conocido tanto por los Tracios220 como por los Escitas. Los kapnobtai deban de ser danzarines y hechiceros getas que utilizaban el humo del camo para conseguir sus trances extticos. Es cierto que otros elementos "chamnicos" persistan en la religin tracia, pero no siempre es fcil identificarlos. Citemos, sin embargo, un ejemplo que demuestra la existencia de la ideologa y del ritual de la ascensin celeste por medio de una escalera. Segn Polyaenus (Stratagematon), Kosingas, sacerdote-rey de los Kebrenoi y de los Sykaiboai (tribus tracias), amenazaba a sus sbditos con subir hasta la diosa Hera, por una escala de madera, para quejarse de su conducta. Ahora bien, como hemos visto ya muchas veces, la ascensin simblica al Cielo por una escalera es tpicamente chamnica. El simbolismo de la escalera, como demostraremos ms tarde, es conocido tambin en otras religiones del Cercano Oriente antiguo y del Mediterrneo. Por lo que atae a Orfeo, su mito presenta muchos elementos que se pueden comparar con la ideologa y la tcnica chamnicas. El ms importante es, naturalmente, su descenso a los Infiernos para traer de all el alma de Eurdice, su esposa. Por lo menos una versin del mito no menciona el fracaso final221. La posibilidad de sacar a alguien de los Infiernos est, adems, confirmada por la leyenda de Alceste. Pero Orfeo presenta tambin otros rasgos de un "Gran Chamn": su arte de curandero, su amor a la msica y a los animales, sus "hechizos", y su poder adivinatorio. Incluso su carcter de "hroe civilizador" no contradice la mejor tradicin chamnica: el "Primer Chamn" no era el mensajero enviado por Dios para defender a la humanidad de las enfermedades y civilizarla? Por ltimo, otro detalle del mito de Orfeo es netamente chamnico: despedazado por las bacantes y, cortada y arrojada su cabeza al Hebro, sta flot cantando hasta llegar a Lesbos. Despus sirvi de orculo, como la cabeza de Mimir. Ahora bien, los crneos de los chamanes siberianos tienen tambin su papel en el arte de la adivinacin. En cuanto al orfismo propiamente dicho no tiene relacin alguna con el chamanismo, a no ser las laminillas de oro que se han encontrado en los sepulcros y que han sido consideradas durante mucho tiempo como rficas. Parecen ms bien rficopitagricas222. Sea como fuere, estas laminillas, contienen textos que indican al muerto el camino que debe seguir en el ms all; representaban, en cierto modo, un "libro de los muertos" resumido, y deben relacionarse con textos anlogos utilizados en el Tibet y entre los Mo-so. En estos ltimos casos, la recitacin, junto a la cama del muerto, de los itinerarios funerales, equivala al acompaamiento mstico del chamn psicopompo. Sin querer forzar la comparacin, podra verse en la geografa funeraria de las laminillas rfico-pitagricas el sucedneo de una conduccin de almas de carcter chamnico. Nos limitaremos a aludir al Hermes psicopompo: la figura del dios es harto compleja para que pueda ser reducida a la de un gua chamnico a los Infiernos223. En cuanto a las "alas" de Hermes, smbolo del vuelo mgico, vagos indicios parecen demostrar que algunos hechiceros pretendan suministrar alas a las almas de los difuntos para permitirles volar hacia los cielos. Pero aqu nos hallamos ante el antiguo simbolismo del alma-ave, complicado y contaminado por muchas interpretaciones, recientes, de origen oriental, en relacin con los cultos solares y la idea de la ascensin-apoteosis.

220

Si se interpreta en este sentido un pasaje de Pomponio Mela; reproducido por Rohde. Guthrie: Orpheus and Greek religion. Vase Franz Cumont: Luz perpetua. Sobre el problema en conjunto, Kernyi: Pythagoras und Orfheus. Raingeard: Herms Psychagogue. Essai sur les origines du cuite d'Herms.

221

222

223

Anlogamente los descensos a los Infiernos conocidos en las tradiciones griegas224, desde la ms ilustre a que constituy la prueba inicitica de Herakles hasta los descensos legendarios de Pitgoras y de "Zoroastro", no tienen la menor estructura chamnica. Se invocara ms bien la experiencia exttica de Er, el de Panfilia, hijo de Armenio, recogida por Platn (Repblica, 614 B): "muerto" en el campo de batalla, Er vuelve a la vida el duodcimo da, cuando su cuerpo est ya en la hoguera, y cuenta lo que ha visto en el otro mundo. Se ha advertido en este relato la influencia de ideas y creencias orientales. Sea como fuere, el trance catalptico de Er recuerda el de los chamanes y su viaje exttico al ms all, no slo el Ard Vrf, sino tambin un sinnmero de experiencias "chamnicas". Er ve, entre otras cosas, los colores del Cielo y el Eje central, y tambin el destino de los hombres fijado por las estrellas (Repblica, 617): podra relacionarse esta visin exttica del destino astrolgico con los mitos de origen oriental con el rbol de la Vida o con el "Libro Celeste" en cuyas hojas o en cuyas pginas estaba escrito el destino de los hombres. El simbolismo de un "libro celeste", que contiene el Destino y comunicado por el dios a los soberanos y los profetas, despus de su ascensin al Cielo es sumamente antiguo y est ampliamente extendido en Oriente225. Se comprende hasta qu punto pueden volver a ser interpretados un mito o un smbolo arcaico: en la visin de Er, el Eje Csmico se convierte en el Huso de la Necesidad y el Destino astrolgico toma el lugar del "libro celeste". Sealemos, sin embargo, que la "situacin del hombre" es siempre la misma: gracias a un viaje exttico, exactamente como los chamanes y los msticos de las civilizaciones ms rudimentarias, recibe Er, el de Panfilia la revelacin de las leyes que gobiernan el Cosmos y la vida; merced a una visin exttica llega a comprender el misterio del Destino y de la existencia tras la muerte. La enorme distancia que separa el xtasis de un chamn de la contemplacin de Platn, toda la diferencia conseguida por la historia y la cultura, no cambian en absoluto la estructura de este modo de llegar a conocer la realidad ltima: a travs del xtasis el hombre realiza plenamente su situacin en el mundo y su destino final. Casi se podra hablar de un arquetipo "de la forma de conciencia existencial", presente tanto en el xtasis de un chamn o mstico primitivo, como en la experiencia de Er y de todos los dems visionarios del mundo antiguo que han conocido, desde esta vida, el destino del hombre en el ms all". Escitas, Caucseos e Iranios Herodoto (IV, 71) nos ha legado una excelente descripcin de las costumbres funerarias de los Escitas. A la salida de los funerales se efectuaban las purificaciones: se echaba camo encima de unas piedras recalentadas y se aspiraba el humo; "felices de sentirse sahumados as los Escitas lanzan alaridos". Karl Meuli ha destacado convenientemente el carcter chamnico de esta purificacin funeraria. El culto de los muertos, el uso del camo, la estufa y los "alaridos" constituyen efectivamente un conjunto religioso especfico cuyo nico objeto tena que ser la consecucin del xtasis. Meuli recuerda a este propsito la sesin altaica descrita por Radlow, en cuyo transcurso el chamn conduca a los Infiernos el alma de una mujer muerta cuarenta das antes. El chamnpsicopompo no aparece en la descripcin de Herodoto: habla solamente de las purificaciones que siguen a los funerales. Pero semejantes ceremonias de purificacin
224

Sobre todo esto, vase Josef Kroll: Gott und Hlle. Der Mythos vom Descensus-Kampfe. La misma obra de Kroll estudia las tradiciones orientales y judeo-cristianas del descenso a los Infiernos, que slo ofrecen vagas semejanzas con el chamanismo propiamente dicho.
225

Geo Widengren: The ascension of the apostle and the heavenly book . En Mesopotamia, el Rey era (en su calidad de Ungido) quien reciba del dios, despus de ua ascencin, las Tablas o Libro celeste; en Israel, Moiss recibe Yahveh las Tablas de la Ley.

coinciden en gran nmero de pueblos turco-ttaros con el acompaamiento del difunto por el chamn hacia los Infiernos, que son su nueva morada. Meuli ha llamado tambin la atencin sobre la estructura "chamnica" de las creencias escitas de ultratumba; sobre la misteriosa "enfermedad de mujer" que, segn una leyenda trasmitida por Herodoto, haba transformado a algunos escitas en "enaras" y que el sabio suizo compara con la afeminacin de los chamanes siberianos y norteamericanos; sobre el origen "chamnico" de la Arimspeia e incluso de la poesa pica en general. Por lo menos un hecho es cierto: el chamanismo y la embriaguez exttica provocada por el humo del camo eran conocidos por los Escitas. Como veremos, el uso del camo para conseguir el xtasis, era tambin conocido entre los Iranios, y es el nombre iranio del camo con el que se designa en el Asia central y septentrional la ebriedad mstica Ya se sabe que los pueblos caucseos y especialmente los Oses han conservado gran nmero de las tradiciones mitolgicas y religiosas de los Escitas. Ahora bien, las concepciones de ultratumba de ciertos pueblos caucseos se acercan mucho a las de los iranios, especialmente en lo que concierne al paso del difunto por un puente estrecho como un cabello, el mito de un rbol-Csmico, cuya copa llega al Cielo y en cuya raz, brota un manantial milagroso, etc.226 Por otra parte, los adivinos, los videntes y los nigromantes-psicopompos desempean un papel de cierta importancia entre las tribus gergicas de las montaas: los ms importantes de esos hechiceros y extticos son las messulethe: se recluan casi siempre entre las mujeres y las muchachas. Su funcin principal consiste en acompaar a los difuntos al otro mundo, pero pueden tambin "incorporrselos", y entonces, esos difuntos hablan por su boca; psicopompa o nigromante, la messulethe lleva a cabo su misin cayendo en trance227. Todos estos rasgos recuerdan extraamente el chamanismo altaico. Pero no es posible afirmar hasta qu punto este estado de cosas refleja creencias y tcnicas de los "Iranios de Europa", o sea de los Srmatas-Escitas. Hemos sealado ya la notable analoga entre las concepciones de ultratumba de los caucseos y las de los Iranios. En efecto, el Puente Cinvat desempea un papel esencial en la mitologa funeraria irania; del paso de dicho puente depende en cierto modo el destino del alma y constituye, adems, una prueba difcil, que equivale, por su estructura, a las pruebas iniciticas: el Puente Cinvat es como "una viga con varias caras" ( Dadistni-Dinik) y est dividida en distintos pasos: para los justos su anchura es de "nueve lanzas", para los impos es estrecho como "el filo de una navaja" ( Dinkart). El Puente Cinvat se halla en el "Centro del Mundo". En "medio de la Tierra" y "a la altura de la medida de 800 hombres" (Bundahishn), se yergue Cakt--Ditk, el "Pico del Juicio" y el Puente Cinvat se levanta hasta Albrz de Cakt--Ditk; lo que equivale a decir que el puente une, desde el Centro, la Tierra al Cielo. Bajo el Puente Cinvat se abre la boca del Infierno (Vidvdt): la tradicin la representa como una "continuacin de Albrz" (Bundahishn). Nos hallamos ante el esquema cosmolgico "clsico" de las tres regiones csmicas enlazadas |r un eje central (Pilar. rbol, Puente, etc.). Los chamanes circulan libremente entre las tres zonas; los difuntos deben cruzar un puente en su viaje al ms all. Hemos encontrado repetidas veces ese tema funerario y lo encontraremos an. Pero lo importante en la tradicin irania (al menos en la forma en que subsisti despus de la
226

Entre los Osses "el muerto, despus de despedirse de los suyos, sale a caballo. Encuentra pronto en su camino toda clase de centinelas a los cuales debe dar galletas las que se pusieron en la tumba. Luego llega a un ro sobre el cual se tiende, a modo de puente, una simple viga. Bajo los pasos del justo, o mejor dicho, del veraz, la viga se ensancha, se robustece y se convierte en un puente magnfico..." (Dumzil: Lgendes sur les Nartes: suivies de cinq notes mythologiques ). "Es indudable que el 'puente' del ms all procede del mazdesmo, como el puente estrecho de los armenios, el "puente de cabello" de los georgianos. Todas esas vigas, cabellos, etc, tlenen la propiedad de ensancharse ante el alma del justo y de estrecharse para el alma culpable, como el filo de una espada".
227

Bleichsteiner. Pueden relacionarse estos hechos con la funcin de las "plaideras" indonesias.

reforma de Zaratustra) reside en que, al pasar el puente hay una especie de lucha entre los demonios que procuran precipitar el alma en el Infierno, y los espritus protectores (invocados por los parientes del muerto con este fin) que les resisten: Aristt, "el conductor de los seres terrestres y celestes", y el buen Vayu228. En el puente, Vayu sostiene las almas de los hombres piadosos; las almas de los muertos acuden asimismo para ayudarlas (Soederblom). La funcin de psicopompo asumida por el buen Vayu podra reflejar la ideologa "chamanista". Los Gth aluden tres veces a ese paso del Puente Cinvat. En las dos primeras, Zaratustra segn la interpretacin de Nyberg229, habla de s mismo como de un psicopompo: los que se han unido con l por medio del xtasis pasarn con facilidad; los impos, sus adversarios, sern "para siempre huspedes de la casa del Mal" (traduccin de Duchesne-Guillemin). En efecto, el Puente no es slo el paso de los muertos: es, adems y lo hemos encontrado repetidas veces en ese aspecto , el camino de los extticos. Ard Vrf cruza tambin en xtasis el Puente Cinvat en el curso de su viaje mstico. De acuerdo con la interpretacin de Nyberg, Zaratustra fue un exttico cuya experiencia religiosa lo acerca mucho al chamn. El sabio sueco cree encontrar en el trmino "gtico" maga la prueba de que Zaratustra y sus discpulos suscitaban la experiencia exttica per medio de cantos rituales que se entonaban en coro en un espacio cerrado, consagrado. En dicho espacio sagrado (maga) era posible la comunicacin entre el Cielo y la Tierra, es decir, que, de acuerdo con un lenguaje universalmente difundido, el espacio sagrado se converta en un Centro". Nyberg insiste en que esta comunicacin era de ndole exttica y compara especialmente la experiencia mstica de los "cantores" con el chamanismo propiamente dicho. Esta interpretacin cuenta con la hostilidad de casi todos los iranizantes230. Sin embargo, observemos que las semejanzas entre los elementos extticos y mitolgicos visibles en la religin de Zaratustra, por una parte, y, por otra, la ideologa y las tcnicas del chamanismo, se integran en un conjunto ms vasto que no supone en modo alguno una "estructura chamnica" de la experiencia religiosa de Zaratustra. El espacio sagrado, la importancia del tanto, la comunicacin simblica entre el Cielo y la Tierra, el Puente inicitico o funerario, estos diversos elementos, aunque son parte integral del chamanismo asitico, lo preceden y lo rebasan. En todo caso, el xtasis chamnico provocado por los sahumerios de camo, era conocido en el antiguo Irn. Los Gth no mencionan a Bangha, pero en el Fravashi-yasht se cita a un tal Pouru-bangha, "poseedor de mucho camo" (Nyberg). En el Yasht 19, 20, se dice de Ahura Mazdah que est "sin trance y sin camo" y en el Vidvdt el camo est "dmonis". Esto parece demostrar una hostilidad absoluta contra la ebriedad chamnica que fue, probablemente, practicada por los Iranios y tal vez en el mismo grado que por los Escitas. Pero es indudable que Ard Vrf tuvo su visin despus de haber tomado un brebaje de vino y de "narctico de Vichtaspe" que le hizo dormir siete das y siete noches. Su sueo se parece ms bien al trance de los chamanes porque, como nos dice el Ard Vrf, "el alma de Vrf abandon su cuerpo y se dirigi al Puente Cinvat sobre la Cakt--Ditk. Al cabo de siete das volvi y entr en su cuerpo". Vrf visit, como Dante, todos los lugares del Paraso y de los Infiernos mazdens, contempl los tormentos de los impos y las recompensas de los justos. Su viaje de ultratumba puede compararse, desde ese punto de vista, con los relatos de los descensos
228

Sobre Vayu, vase Widengren: Hochgottglaube im Alten Iran; Wikander: Vayu, I; Dumzil: Tarpeia. Essai de philologie comparative indo-europenne. En realidad, la funcin de Vayu es ms matizada y su carcter mucho ms complejo.
229

El difunto encuentra cerca del puente una hermosa muchacha con dos perros (Vidvdt, 19, 30), complejo infernal indo-iranio, comprobado en otros lugares.
230

Recordemos que Wikander y Widengren han revelado la existencia de las "sociedades de hombres" iranias de esltuctura inicitica y exttica, rplicas de los berserkirs germnicos y de los marya vdlcos.

chamnicos, algunos de los cuales tienen tambin, como hemos visto, referencias a los castigos de los pecadores. El conjunto de imgenes relativas al Infierno propio de los chamanes del Asia central ha sufrido probablemente la influencia de las ideas orientales y, en primer lugar, iranias. Pero esto no quiere decir que el descenso chamnico a los Infiernos denote una influencia extica: la aportacin oriental no ha hecho otra cosa que ampliar y colorear las situaciones dramticas de los castigos; los que se han enriquecido a consecuencia de las influencias orientales son los relatos de los viajes extticos a los Infiernos; el xtasis fue muy anterior a esas influencias (en efecto, hemos encontrado la tcnica del xtasis en culturas arcaicas donde es imposible sospechar una influencia del Oriente antiguo). As, sin que podamos decidir a propsito de la eventual experiencia "chamnica" del propio Zaratustra, es indudable que la tcnica ms elemental del xtasis, la embriaguez producida por el camo, era conocida por los antiguos Iranios. Nada nos impide creer que tambin hayan conocido otros elementos constitutivos del chamanismo: por ejemplo, el vuelo mgico (icomprobado entre los Escitas?!), o la ascensin al Cielo. Ard Vrf dio "un primer paso" y alcanz la esfera de las estrellas, un "segundo paso" y lleg a la esfera de la luna; el "tercer paso" lo condujo a la luz que se llama "la ms alta de todas" y el "cuarto paso" lo llev a la luz de Garotman. Sea cual fuere la cosmologa que esta ascensin celeste manifiesta, es seguro que el simbolismo de los "pasos" el mismo que volveremos a encontrar en el mito de la Natividad de Buda se superpone con toda exactitud al simbolismo de los "peldaos" o de las muescas del rbol chamnico. Este conjunto de simbolismos est ntimamente relacionado con la ascensin ritual al Cielo. Ahora bien, como hemos comprobado varias veces, tales ascensiones son propiamente chamnicas. La importancia de la embriaguez que se busca en el camo, aparece confirmada, adems, por la enorme difusin del trmino iranio a travs del Asia central. La palabra irania que sirve para designar al camo es bangha, y ha venido a significar, en muchas lenguas ugrias, tanto la seta chamnica por excelencia, Agaricus muscarius (que se utiliza precisamente como medio de Intoxicacin antes de la sesin o durante ella), como la embriaguez; comprese, por ejemplo, el vocablo vogul pnkh, "seta" (Agaricus muscarius), las palabras mordvin panga, pango y el trmino cheremis pongo, "seta" tambin, En el vogul septentrional, pnkh significa asimismo "embriaguez, borrachera". Los himnos a las divinidades aluden tambin al xtasis provocado por la intoxicacin con setas (Munkcsi). Estas pruebas demuestran que el prestigio mgico-religioso de la intoxicacin con fines extticos es de origen iranio. Unido a las dems influencias iranias en Asia central de las que volveremos a hablar pronto, el bangha ilustra hasta que punto lleg el prestigio religioso del Irn. Es posible que la tcnica de la intoxicacin chamnica sea de origen iranio entre los ugrios. Pero esto qu prueba en relacin con la experiencia chamnica originaria? Los narcticos son nicamente un sustituto vulgar del trance "puro". Ya hemos tenido ocasin de comprobar en muchos pueblos siberianos el siguiente hecho: las intoxicaciones (alcohol, tabaco, etc.) son innovaciones recientes y muestran en cierto modo una decadencia de la tcnica chamnica. Se trata de imitar, mediante la embriaguez narctica, un estado espiritual que ya no se es capaz de conseguir de otro modo. Decadencia o, hay que aadir, vulgarizacin de una tcnica mixta; en la India antigua y moderna, en todo el Oriente, se encuentra siempre esta extraa mezcla de "caminos difciles" y "caminos fciles" para conseguir el xtasis mstico o cualquiera otra experiencia decisiva. Es difcil distinguir, en las tradiciones msticas del Irn islamizado, lo que corresponde a una herencia nacional y lo que se debe a las influencias del Islam y del Oriente. Pero es indudable que un sinnmero de leyendas y de milagros a que se refiere la hagiografa pertenece al acervo universal de la magia y, especialmente, del chamanismo. Basta con hojear los dos tomos de los Saints des derviches tourneurs de Huart, para encontrar a

cada paso milagros que caen dentro de la ms pura tradicin chamnica; ascensiones, vuelo mgico, desapariciones, andanzas sobre el agua, curaciones, etc. 231 Por otro lado, es preciso recordar tambin el papel del haxix y de otras narcticos en la mstica islmica, aunque los santos ms puros de esa religin jams hayan recurrido a semejantes sucedneos232. Por ltimo, con la propagacin del Islam entre los turcos del Asia central, algunos elementos chamnicos fueron asimilados por los msticos musulmanes. El Profesor Kprlzade recuerda que "segn la leyenda. Ahmed Yesev y algunos de sus derviches, al metamorfosearse en aves, tenan la facultad de volar" (Influence du chamanisme turcomongol sur les orders mystiques musulmans). Anlogas leyendas se haban propalado acerca de los santos bektch. En el siglo XIII, Barak Baba fundador de una orden cuyo signo ritual caracterstico era "el tocado de media luna" se mostraba en pblico cabalgando sobre un avestruz y la leyenda dice que "el avestruz" lleg a volar un poco gracias al influjo de su jinete". Es posible que estos detalles se deban efectivamente a las influencias del chamanismo turco-mongol, como afirma el sabio profesor. Pero la facultad de metamorfosearse en ave pertenece a todas las clases de chamanismo, tanto turcomongol, como rtico, americano, hind y el de Oceana. Respecto a la presencia del avestruz en la leyenda de Barak Baba cabe preguntarse si no indica ms bien un origen meridional. La India antigua: ritos de ascensin Recurdese la importancia ritual del lamo en la religin turco-mongola y especialmente en el chamanismo: el lamo o el poste de siete o nueve muescas simboliza el rbol Csmico y, por tanto, se estima que se halla en el "Centro del Mundo". Al subirlo, el chamn llega al cielo ms alto y ante Bai Ulgn. Encontrarnos el mismo simbolismo en el ritual brahmnico: ste lleva tambin aparejada una ascensin ritual hasta el mundo de los dioses. En efecto, "el sacrificio slo tiene un punto de apoyo, una sola morada: el mundo celeste" (atapatha Brhmana, VIII, 7); "El sacrificio es un barco seguro de viaje" (Aitareya Brhmana, III, 2); "El sacrificio, en su conjunto, es la nave que lleva al cielo". El mecanismo del ritual es una drohana, una "ascensin difcil", porque entraa asimismo la ascensin por el rbol del Mundo. En efecto, el poste de los sacrificios (ypa) est hecho con madera de un rbol que se identifica con el rbol Csmico. Es el propio sacerdote, acompaado del leador, el que lo escoge en el bosque. En tanto que se le derriba, el sacerdote que ejecuta el sacrificio, lo apostrofa del modo siguiente: "No rompas con tu extremo el Cielo, que tu centro no hiera
231

Huart, Les Saints des derviches tourneurs : sucesos conocidol a distancia, luz que emana del cuerpo de los santos, levitacin, incombustibilidad: "el syyd, al escuchar las instrucciones del chekh y al descubrir los misterios, se enardeca de tal modo que pona sus dos pies sobre el brasero y sacaba con la mano los carbones encendidos..." (se reconoce en esta ancdota el "dominio del fuego" chamnico): unos hechiceros lanzan al aire a un muchacho: el chekh lo sostiene all; desaparicin sbita, invlsibillidad, ubicuidad, marcha sobre el agua, piernas cruzadas sobre la superficie del agua, ascensin y vuelo, etc. El profesor Fritz Meier, me comunica que segn el libro biogrfico todava indito, de Amn Ahmad Rz, redactado en 1594, el santo Qutb ud-dn Haydar (siglo XII) tena fama de ser insensible al fuego y al fro ms intenso: adems, se le vea con frecuencia por los tejados y en la copa de los rboles. Ahora bien, ya conocemos el significado chamnico de la ascensin a los rboles.
232

A partir del siglo XII la influencia de los estupefacientes (haxis, opio) se hace sentir en ciertas rdenes msticas persas: vase Massignon: Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane . La raqs, "danza esttica de jbilo, el tamziq, "laceracin de las vestiduras" en el trance, el nazar ila'l mord, la "mirada platnica", forma muy sospechosa de xtasis por inhibicin ertica, constituyen algunos indicios de trances provocados por estupefacientes; se podran relacionar estas recetas elementales para provocar el xtasis con las tcnicas msticas pre-islmicas y ciertas tcnicas hindes aberrantes que debieron influir el sufismo.

la atmsfera!..." (atapatha Brhmana, III, 6; Taittirya Samhit, I, 3). El poste de los sacrificios viene a ser una especie de pilar csmico: "Yrguete, oh vanaspati (Seor del bosque) en la cumbre de la Tierra!" As lo invoca el Rig Veda (III, 8, 3). "Con tu cima soportas el Cielo, con tu tronco llenas la Atmsfera, con tus races fortaleces la Tierra", proclama el atapatha Brhmana III, 7, 1, 14. A lo largo de este pilar csmico, el sacrificador sube al Cielo, solo o con su mujer. Colocando una escalera contra el poste, se dirige a su esposa: "Ven, subamos al Cielo!" la mujer responde: " Subamos!"' Y repiten tres veces estas palabras rituales. Llegado al extremo superior, el sacrificador lo toca y, extendiendo las manos (cmo un ave sus alas!), exclama: "He llegado al Cielo y a los dioses!; ya soy inmortal!". "En realidad el sacrificador se fabrica una escala y un puente para alcanzar el mundo celeste". El poste de los sacrificios es un Axis Mundi, y. del mismo modo que los pueblos arcaicos enviaban las ofrendas al Cielo por el orificio del humo o por el pilar central de su casa, el ypa vdico era el "vehculo del sacrificio" (Rig Veda, III, 8. 3). Se le dirigan plegarias como stas: "Oh, rbol; deja que el sacrificio llegue a los dioses!"; "Oh, rbol, que la oblacin vaya a los dioses!". Recurdense tambin el simbolismo ornitolgico del indumento chamnico y los innumerables ejemplos de vuelo mgico entre los chamanes siberianos. Se hallan ideas similares en la India antigua: "El sacrificador, convertido en ave, sube al mundo celeste", afirma la Pacavima Brhmana, V, 3. Muchos textos hablan de las alas que hay que tener para llegar a la copa del rbol (Jaiminya Upanisad Brhmana, III), del "dardo cuyo sitio est en la luz" (Kusitaki Upanisad, V, 2), del caballo del sacrificio que, en forma de ave, transporta al sacrificador hasta el Cielo (Mahdhara, ad atapatha Brhmana), etc.233 Y, como se ver en seguida, la tradicin del vuelo mgico est profusamente comprobada en la India antigua y medieval, y siempre relacionada con santos, yogis y magos. "Subir a un rbol" se ha convertido, en los textos brahmnicos, en una imagen habitual de la ascensin en espritu. Igual simbolismo se ha conservado en las tradiciones folklricas, sin que la significacin del mismo sea siempre muy clara. La ascensin celeste de tipo chamnico se halla tambin en las leyendas de la Natividad de Buda. "Tan pronto como naci dice la Majjimanikya, III, 123, Buda puso los pies en el suelo y, vuelto hacia el Norte, dio siete zancadas, al amparo de su sombrilla blanca. Contempl todas las regiones del contorno y dijo con su voz de toro: 'Soy el mayor del mundo: soy el mejor del mundo; el primognito del mundo; ste es mi ltimo nacimiento; ya no tendr una nueva existencia'". Los siete pasos llevan a Buda a la cima del mundo: igual que el chamn altaico, que sube los Siete o nueve peldaos del lamo ritual para llegar finalmente al ltimo Cielo, Buda atraviesa simblicamente las siete zonas csmicas con las que se corresponden los siete cielos planetarios. Nos parece intil advertir que el viejo esquema cosmolgico de la ascensin celeste chamnica (y vdica) aparece aqu enriquecida con la aportacin milenaria de la especulacin metafsica hind. Los siete posos de Buda no buscan ya el "mundo de los dioses" y la "inmortalidad", sino el aventajamiento de la condicin humana. En efecto, la expresin "yo soy el mayor del mundo" (aggo'ham asmi lokassa) no significa otra cosa que la superacin de Buda por encima del espacio, del mismo modo que la expresin "soy el primognito del mundo" (jettho'ham asmi lokassa) significa su existencia fuera del tiempo. Porque, al alcanzar la cima csmica, Buda se instala en el "Centro del Mundo" y, como la creacin surgi de un "Centro" (= cima), Buda se convierte en contemporneo del principio del mundo234.
233

Se entiende que sigue el mismo itinerario, despus de la muerte.

234

No es aqu lugar adecuado para profundizar la discusin de este detalle de la Natividad de Buda; pero tuvimos que tocarla de pasada a fin de hacer ver, por una parte, la pIurivalencia del simbolismo arcaico, que lo deja indefinidamente abierto a nuevas interpretaciones, y para precisar, por otra, que la sobrevivencia de un "esquema" chamnico en una religin muy evolucionada no supone en modo alguno la conservacin del

La concepcin de los siete cielos a que alude la Majjimanikya, procede del brahmanismo y probablemente nos encontremos ante una influencia de la cosmologa babilnica, que tambin ha marcado aunque indirectamente las concepciones cosmolgicas, altaicas y siberianas. Pero tambin hay en el budismo un esquema cosmolgico de nueve cielos, y adems profundamente arraigado: porque los cuatro cielos primeros corresponden a los cuatro jhnas, y los otros cuatro a los cuatro sattvsa; el noveno y ltimo cielo es el smbolo del Nirvana235. En cada uno de estos Cielos se halla una divinidad del panten budista, que representa a la vez un cierto grado de la meditacin ygica. Pero sabemos que entre los altaicos los siete o nueve cielos estn habitados por distintos seres divinos y semidivinos con los que el chamn se encuentra en su ascensin, y con los cuales conversa; al llegar al noveno cielo, se halla delante de Bai Ulgn. Evidentemente, en el budismo no se trata de una ascensin simblica a los cielos, sino de los distintos grados de la meditacin y, al mismo tiempo, de los "pasos" hacia la liberacin final (parece ser que el monje budista alcanza a su muerte, el nivel celeste al cual llega por sus experiencias ygicas en vida, mientras que Buda consigue el Nirvana). La India antigua: el "vuelo mgico" El sacrificador brahmnico sube al Cielo por la ascensin ritual de una escalera: Buda rebasa el Cosmos atravesando simblicamente los siete cielos; por medio de la meditacin el yogi budista realiza una ascensin totalmente espiritual. Tipolgicamente todos estos actos pertenecen a la misma estructura: cada uno, en el plano que le corresponde, indica una manera particular de superar el mundo profano y de alcanzar el mundo de los dioses o el Ser, o lo absoluto. Ya hemos mostrado anteriormente hasta qu punto pueden clasificarse tales ademanes dentro de la tradicin chamnica de la ascensin al Cielo; la nica gran diferencia consiste en la intensidad de la experiencia chamnica que, como sabemos, lleva aparejados el xtasis y el trance. Pero la India antigua conoca tambin el xtasis que hace posible la ascensin y el vuelo mgicos. El "exttico" (muni) de largos cabellos (kein) del Rig Veda, X. 136, declara perentoriamente: "En la embriaguez del xtasis hemos subido al carro de los vientos. Vosotros, mortales, slo podis distinguir nuestro cuerpo... El exttico es el caballo del viento, el amigo del dios de la tempestad, hostigado por los dioses..." Recordemos que el tambor de los chamanes altaicos recibe el nombre de "caballo" y que entre los Buriatos, por ejemplo, el palo con cabeza de caballo, que adems lleva el nombre de "caballo", desempea un papel importante. El xtasis provocado por los sonidos del tambor o por el baile a horcajadas sobre un palo con cabeza de caballo (especie de hobby-horse), es identificado con un galope fantstico por los cielos. Como veremos, en ciertos pueblos no arios de la India, el mago utiliza todava hoy un caballo de madera o un palo con cabeza de caballo para realizar su danza exttica. En el mismo himno del Rig Veda (X, 136) se declara que "los dioses entraron en ellos..."; se trata de una especie de posesin mstica que sigue teniendo un alto valor espiritual incluso en los ambientes no extticos (testimonio, la Brihadranyaka Upanisad, III, 3-7). El muni "habita los dos mares: el del levante y el del poniente... Va por los caminos de los Apsaras. de los Gandharvas, de las bestias salvajes. El Atharva Veda, XI. 5,6, elogia tambin la disciplina llena de fuerza mgica del ascetismo (tapas): "En un abrir y cerrar de ojos pasa del mar oriental al mar septentrional". Esta experiencia macrantrpica, cuyas

contenido originario. Esto mismo se aplica, claro est, a los diversos esquemas ascensionales de la mstica cristiana e islmica.
235

Los nueve cielos son tambin conocidos en la Brihadranyaka Upanishad.

races se hallan en el xtasis chamnico236, persiste en el budismo y goza de considerable importancia en las tcnicas ygico-tntricas237. La ascensin y el vuelo mgico ocupan un lugar de primer orden en las creencias populares y las tcnicas msticas de la India. En efecto, elevarse por el aire, volar como un pjaro, franquear inmensas distancias en lo que dura un relmpago, desaparecer, etc., son algunos de los poderes mgicos que el budismo y el hinduismo confieren a los arhats, a los reyes y a los magos. Existe un sinnmero de leyendas sobre los reyes y los magos voladores. El milagroso lago Anavatapta slo poda ser alcanzado por los que posean el poder sobrenatural de cruzar los aires; Buda y los santos budistas llegaban a Anavatapta en un abrir y cerrar de ojos, igual que, en las leyendas hindes, los rihsis se lanzaban por el aire hacia el divino y misterioso pas del norte llamado vetadvpa. Se trata, desde luego, de unas "tierras puras", de un espacio mstico que goza a un tiempo de la naturaleza de un "paraso" y de un "espacio interior" slo accesible a los iniciados. El lago Anavatapta, como la vetadvpa o los dems "parasos" bdicos son otros tantos modos de ser que se consiguen gracias al yoga, al ascetismo o a la contemplacin. Pero importa subrayar la identidad de expresin de semejantes experiencias sobrehumanas con el simbolismo arcaico de la ascensin y del vuelo, tan usado en el chamanismo. Los textos bdicos se refieren a cuatro clases de poderes mgicos de traslacin (gamana). el primero de los cuales es el volar como el ave. Patajali cita, entre los siddhi, la facultad que pueden obtener los yogis de volar (laghiman). Siempre gracias a la "fuerza del yoga" en el Mahbhrata el sabio Nrada subi a los cielos y alcanz la cima del Monte Meru (el "Centro del Mundo"): desde all arriba vio, muy lejos, en el Ocano de la Leche, a vetadvpa (Mahbhrata, XII, 535). Porque, "con semejante cuerpo (ygico) el yogi va por donde quiere". Pero otra tradicin recogida por el Mahbhrata establece ya la distincin entre la verdadera ascensin mstica -de la cual no puede decirse que sea siempre "concreta"- y el "vuelo mgico", que es slo una ilusin. "Nosotros tambin podemos volar a los cielos y aparecer con distintas formas, pero de una manera ilusoria" (myay). Se comprende fcilmente la intencin con que el yoga y las dems tcnicas meditativas de la India elaboraron las experiencias extticas y los prestigios mgicos que pertenecan a una herencia espiritual inmemorial. Sea como fuere, el secreto del vuelo mgico es conocido por la alquimia hind238. Y este milagro es tan comn para los arhats budistas239 que arahant ha dado origen al verbo cingals rahatve, "desaparecer, pasar instantneamente de un punto a otro"240. Las dakinis, hadas-hechiceras que desempean un papel importante en ciertas escuelas tntricas, se llaman en mongol "las
236

Vase, por ejemplo, el himno muy oscuro del Vrtya (Atharva Veda, XV, 3). Las comparaciones entre el cuerpo humano y el Cosmos, rebasan, naturalmente, la experiencia chamnica propiamente dicha, pero se ve que el vrtya, como el muni, adquiere la macrantropa durante un trance exttico.
237

Buda se ve en sueos como un gigante cuvos brazos llegan a los dos ocanos: Anguttara Nikya, III. Es imposible recordar aqu todas las huellas "chamnicas" comprobadas en los textos budistas ms antiguos. Muchos iddhi tienen una estructura claramente chamnica; por ejemplo, el poder mgico de "sumergirse en la tierra y volver a salir como del agua".
238

Nuestro Le Yoga. Un autor persa asegure que los yogis "pueden volar como gallinas, por muy inverosmil que parezca".
239

El arhat Nandimitra "se elev en el espacio a la altura de 7 rboles tla", etc.; el ahrat Pindola, que habita el Anavatapta, fue castigado por Buda por volar por el aire con una montaa entre las manos, revelando de manera incongruente sus fuerzas mgicas a los profanos: ya se sabe que el budismo prohiba la exhibicin de los siddhi.
240

Hocart explica todas estas leyendas de acuerdo con sus teoras de la realeza; los reyes, como son dioses, no pueden tocar el suelo, y, por lo tanto, se supone que andan por los aires. Pero el simbolismo del vuelo es ms complejo y no se puede, en nlngn caso, derivarlo de la concepcin de los reyes dioses.

que andan por los aires" y en tibetano "las que se van al Cielo". El vuelo mgico y la ascensin al Cielo ayudndose con una escala o una cuerda son temas frecuentes asimismo en el Tibet, donde no los tomaron necesariamente de la India, puesto que se encuentran en las tradiciones Bon-po o procediendo de ellas. Adems, y como vamos a ver en seguida, los mismos temas tienen un papel de importancia en las creencias mgicas y el folklore chino, y se hallan, en el mundo arcaico, casi en todas partes. Todos estos hechos que acabamos de reunir, con excesiva brevedad, a nuestro juicio, no son forzosamente "chamnicos": cada uno de ellos tiene, en el conjunto del que ha sido aislado para facilitar nuestra exposicin, un significado que le es propio. Pero era preciso presentar las equivalencias en la estructura de esos hechos mgico-religiosos de la India. El exttico y el mago slo constituyen un fenmeno singular en el conjunto de la religin hind por la intensidad de su experiencia mstica o lo notable de su magia; pues la teora subyacente es decir, la ascensin al Cielo vuelve a encontrarse, como hemos visto, incluso en el simbolismo del sacrificio brahmnico. En efecto, lo que distingue la ascensin del muni de la ascensin realizada por medio del ritual brahmnico, es justamente su carcter experimental: se trata, en este caso, de un "trance" comparable a la "gran sesin" de los chamanes siberianos. Pero lo importante estriba en que esta experiencia exttica no contradice la teora general del sacrificio brahmnico: lo mismo que el trance de los chamanes, encaja admirablemente en el sistema cosmoteolgico de las religiones siberianas y altaicas. La principal diferencia entre estos dos tipos de ascensin se debe a la intensidad de la experiencia: pues sta es, en definitiva, de orden psicolgico. Pero sea cual fuere dicha intensidad, tal experiencia exttica se hace comunicable a travs de un simbolismo universalmente vlido y ella misma lo es en el grado en que consigue integrarse en el sistema mgicoreligioso ya existente. Ya hemos visto que la facultad de volar puede obtenerse de muchas maneras: trance chamnico, xtasis mstico, tcnicas mgicas, y tambin por medio de una severa disciplina psicomental, como la Yoga de Patajali, de un ascetismo vigoroso, como en el budismo, o con prcticas de alquimia. Esta diversidad de tcnicas corresponde, sin duda, a la diversidad de experiencias, y a la vez, aunque en menor grado, a ideologas diferentes (existen, en efecto, el rapto de los espritus, la ascensin "mgica" y "mstica", etc.), Pero todas estas tcnicas y todas estas mitologas poseen un rasgo comn: la importancia que conceden al hecho de poder volar. Ese "poder mgico" no es elemento aislado, vlido en s mismo, que se funda exclusivamente en la experiencia personal de los magos; al contrario, est incluido en un conjunto teocosmolgico mucho ms vasto que las distintas ideologas chamnicas. El "tapas" y la "dks" La misma continuidad observada entre el ritual y el xtasis se comprueba tambin a propsito de otra nocin que desempea un papel considerable en la ideologa pan-hind: la del tapas, cuyo significado inicial es "calor extremado", que designa ya el esfuerzo asctico en general. El tapas se halla claramente atestiguado en el Rig Veda y sus poderes son igualmente creadores en el plano csmico y en el plano espiritual: por medio del tapas, el asceta se vuelve clarividente e incluso incorpora los dioses. Prajpati crea el mundo "acalorndose" hasta un grado extremo mediante el ascetismo (Aitareya Brhmana, V, 32, 1): lo crea, en efecto, por una especie de sudacin mgica cuyas analogas cosmognicas hemos encontrado en otras partes. El "calor interior" o el "calor mstico" son creadores: producen una especie de fuerza mgica la cual, aun cuando no se manifiesta directamente en forma de cosmogona (ver el mito de Prajpati), "crea" en un plano csmico ms modesto: crea, por ejemplo, los innumerables espejismos o milagros de los ascetas y de los yogis (vuelo mgico, abolicin de las leyes fsicas, desaparicin, etc.). Ahora bien, recurdese que el "calor interior" es parte constitutiva de la tcnica de

los magos y los chamanes "primitivos": en todas partes la obtencin del "calor interior" se manifiesta en un "dominio del fuego", y, en ltima instancia, en la abolicin de las leyes fsicas; y esto significa que el mago debidamente "recalentado" puede obrar "milagros", crear nuevas condiciones de existencia en el Cosmos; repetir, en cierto modo, lo que ha hecho la cosmogona. Visto, desde esta perspectiva. Prajpati se convierte en uno de los arquetipos de los "magos". Este exceso de calor se obtena, bien meditando cerca del fuego y ese mtodo asctico ha logrado gran predominio en la India, bien reprimiendo la respiracin (por ejemplo, Baudhyana Dharma Stra, IV, 1). Ser necesario recordar que la tcnica respiratoria y la contencin del hlito han ocupado un lugar importante en la organizacin de ese conjunto de prcticas ascticas y de teoras mgicas reunidas bajo el nombre general de Yoga? El tapas, en el sentido de esfuerzo asctico, es parte constitutiva de todas las formas de Yoga, y nos parece importante recordar, de paso, sus resonancias "chamnicas". Veremos en seguida que el "calor mstico", en el sentido propio de la expresin, ocupa un lugar considerable en el Yoga tntrico himalayo y tibetano. Pero debimos aadir que la tradicin del Yoga clsico utiliza el "poder" conferido por el prnayma como una "cosmogona a la inversa", puesto que en vez de llegar a la creacin de nuevos Universos (o sea, de nuevos "espejismos" y "milagros") dicho poder permite al yogi desprenderse del mundo e incluso, de cierta manera, destruirlo: porque la liberacin ygica equivale a una separacin completa del Cosmos: para un jvanmukta el Universo ya no existe, y si se proyectara su propio processus sobre el plan cosmolgico, se hallarla una reabsorcin total de las formas csmicas en la sustancia primera (prakriti), o sea. una vuelta al estado no-diferenciado anterior a la Creacin. Todo esto rebasa, y con mucho, el horizonte de la ideologa "chamnica", pero lo que se nos antoja significativo es que la espiritualidad hind haya utilizado como medio para la liberacin metafsica una tcnica de magia arcaica, supuestamente capaz de abolir las leyes fsicas y de intervenir en la constitucin misma del Universo. Pero el tapas no es una prctica asctica nicamente reservada a los "extticos": forma parte de la experiencia religiosa de los laicos. Porque el sacrificio del soma exige con todo rigor que el sacrificador y su mujer celebren la dlks, rito de consagracin que comprende el tapas. La diks incluye la vigilia asctica, la meditacin en silencio, el ayuno y tambin el "calor", el tapas, y este perodo de consagracin puede durar lo mismo un da que dos, o un ao. El sacrificio del soma es uno de los ms importantes de la India vdica y brahmnica; es decir, que el ascetismo con fines extticos es necesariamente parte de la vida religiosa de todo el pueblo hind. La continuidad entre el ritual y el xtasis, ya sealada a propsito de los ritos de ascensin (realizados por profanos) y del vuelo mstico (de los extticos), se comprueba tambin respecto al tapas. Nos queda por averiguar si la vida religiosa hind, en su conjunto y con todos los simbolismos que contiene, es una creacin "degradada' en cierto modo, para hacerse accesible al mundo profano de una serie de experiencias extticas de algunos seres privilegiados: o si, por el contrario, la experiencia exttica de estos ltimos es tan slo producto de un esfuerzo precedente de "interiorizacin" de ciertos esquemas cosmoteolgicos. Este problema tiene enormes consecuencias, pero rebasa el marco de la historia de las religiones de la India, as como el tema de este libro. Simbolismos y tcnicas "chamnicas" en la India El Rig Veda nos brinda algunos ejemplos de curacin chamnica por medio del llamamiento o la bsqueda del alma fugitiva del pariente. El sacerdote habla as al moribundo: "Tu espritu que se ha ido al Cielo, tu espritu que se ha marchado a los confines de la Tierra... lo haremos volver a ti para que vivas aqu, para que mores aqu!" (Rig Veda, X, 58). Y tambin en el Rig Veda (X, 57, 4) el brahmn conjura de este modo

al alma del paciente: "Que el espritu vuelva a ti, para querer, para obrar, para vivir, para contemplar largo tiempo el sol. Oh Padres, que el pueblo de los dioses nos devuelva el espritu; queremos permanecer con las huestes de los vivos! ..." Y en los textos mdicomgicos del Atharva Veda, el mago, para traer nuevamente el moribundo a la vida, hace volver del Viento su hlito y del Sol sus ojos; reintegra el alma a su cuerpo y libra al enfermo de las ataduras de Nirrti (Atharva Veda, VIII, 2, 3). Es claro que slo se trata aqu de unos rastros de la curacin chamnica y que, si la medicina hind ha utilizado, ms tarde, ciertas ideas mgicas tradicionales, stas no pertenecen a la ideologa chamnica propiamente dicha. La llamada a los distintos "rganos" para que vuelvan de las regiones csmicas, y a la que alude el mago del Atharva Veda (vase tambin Rig Veda, X, 16, 3) supone otra concepcin: la del hombre microcosmo; y aunque parece bastante antigua (tal vez indoeuropea), dicha concepcin no es "chamnica". Sin embargo, el llamamiento al alma fugitiva est comprobado en un libro del Rig Veda (el ms reciente) y como la misma ideologa y la misma tcnica chamnica dominan a los otros pueblos no arios, de la India, podemos preguntarnos si no cabe hablar aqu de una influencia del sustrato. En efecto, el mago de los Oraons de Bengala, busca, tambin, el alma extraviada del paciente, a travs de las montaas y de los ros, hasta el pas de los muertos241, lo mismo que el chamn altaico y siberiano. Pero esto no es todo: la India antigua conoce asimismo la doctrina de la inestabilidad del alma, tan de relieve en las diversas culturas que domina el chamanismo. Durante el sueo, el alma se traslada muy lejos del cuerpo, y el atapatha Brhman (XIV, 7) recomienda que no se despierte de sbito al que duerme, pues el alma correra el riesgo de extraviarse en su camino de vuelta. Tambin se expone uno a perder el alma si se bosteza (Taittirya Samhit, II, 5). La leyenda de Subandhu explica cmo se puede perder y encontrar el alma (Jaiminya Brhmana, III, 168; Pacavima Brhmana XII, 12). Siempre en relacin con la idea de que el mago pueda abandonar voluntariamente su cuerpo idea estrictamente chamnica cuyo fundamento exttico hemos comprobado varias veces, se halla, tanto en los textos chamnicos como en el folklore, otro poder mgico: el de "entrar en otro cuerpo" (parakyapravea; vase nuestro Le Yoga). Pero este medio mgico lleva ya la huella de una elaboracin hind: se encuentra, adems, entre los siddhi ygicos, y Patajali lo cita (Yoga Stra, III, 37) junto a otros poderes milagrosos. No es posible que pensemos en revisar aqu todos los aspectos de las tcnicas del Yoga que estn relacionadas con el chamanismo. Como en la amplia sntesis, que hemos llamado el Yoga extravagante, se juntan un considerable nmero de elementos que pertenecen a las tradiciones mgicas y msticas de la India, tanto aria como aborigen, en ocasiones pueden identificarse en este vasto resumen algunos elementos chamnicos. Pero importa precisar cada vez si puede hablarse de un elemento chamnico propiamente dicho, o de una tradicin mgica que rebasa la esfera del chamanismo. Pero es imposible que emprendamos en estas pginas un trabajo comparativo completo 242. Contentmonos sencillamente con sealar que incluso el texto clsico de Patajali se refiere a ciertos "poderes" frecuentes en el chamanismo: volar por los aires, desaparecer, hacerse extraordinariamente grande o sumamente pequeo, etc. Adems, una alusin del Yoga
241

Clements: Primitive concepts of disease (la "prdida del alma" entre los Garos y en las poblaciones "hinduizadas" del Norte).
242

Vase nuestro Le Yoga y Techniques du Yoga. Sin embargo, precisemos que, al discutir los "orgenes" del Yoga, no nos referimos necesariamente al chamanismo; toda una tradicin mstica popular, la bhakt, que invadi en ciertos momentos el Yoga, no es chamnica. Esta misma observacin debe extenderte a las prcticas de ertica mstica u otras prcticas mgicas a veces aberrantes (que incluyen el canibalismo, el asesinato, etc.), las cuales, aun siendo de origen autctono pee-ario, no son chamnicas. Todas estas confusiones han sido posibles por la identificacin abusiva entre "chamanismo" y "mstica primitiva".

Stra (IV, 1) a las plantas medicinales (ausadhi) que, lo mismo que el samdhi, pueden conceder al yogi los "poderes maravillosos", confirma la utilizacin de narcticos en el ambiente ygico, precisamente con el fin de conseguir experiencias extticas. Pero, por otra parte, los "poderes" slo desempean un papel secundario en el Yoga clsico y budista, y un sinnmero de textos nos ponen en guardia contra el riesgo que se corre si se deja uno sugestionar por el sentimiento mgico de poder que engendran y que puede hacernos olvidar el verdadero fin de los esfuerzos del yogi: la liberacin final. Por esto el xtasis que se obtiene mediante el uso de narcticos, o por otros medios puramente materiales, no se puede comparar con el xtasis del verdadero samdhi. Pero hemos visto que, en el propio chamanismo, los narcticos significan ya una decadencia y que, a falta de medios propiamente extticos, se recurre a los narcticos para obtener el trance. Sealemos, de pasada, que, igual que el Yoga barroco (popular) el chamanismo conoce tambin algunas formas aberrantes. Pero subrayemos an, una vez ms, la diferencia de estructura que separa el Yoga clsico del chamanismo: aunque este ltimo conozca algunas tcnicas de concentracin (ver, por ejemplo, la iniciacin de los Esquimales, etc.). su fin ltimo contina siendo el xtasis y el viaje exttico del alma por las distintas regiones csmicas, mientras que el Yoga busca el ensimismamiento, la concentracin ulterior del espritu y la "evasin" del Cosmos. Evidentemente, los orgenes protohistricos del Yoga clsico no excluyen en modo alguno la existencia de formas intermediarias en los Yogas chamnicos, cuyo fin se redujo a la obtencin de ciertas experiencias extticas243. Todava podran hallarse algunos elementos "chamnicos" en las creencias hindes relativas a la muerte y al destino del difunto244. Como en tantos otros pueblos asiticos, muestran huellas de una pluralidad de almas (por ejemplo, Taitlirya Upanisad, II, 4). Pero, en general, la India antigua crea que el alma, despus de la muerte, sube al Cielo junto a Yama (Rig Veda, X, 58) y los antepasados (pitaras). Aconsejbase al muerto que no se dejara intimidar por los perros con cuatro ojos de Yama. y que prosiguiera su camino para reunirse con los antepasados y el dios ya citado. El Rig Veda no contiene ninguna referencia precisa respecto de un puente que tiene que atravesar el muerto. Pero se habla de un ro (Atharva Veda, XVIII, 4, 7) y de una barca (Rig Vedo, X, 63. 10), lo que evoca ms bien un itinerario infernal que celeste. En cualquier caso, se descubren vestigios de un antiguo ritual en el que se recordaba al muerto el camino que deba seguir para llegar a los dominios de Yama (para los Stras vase Keith). Y se saba tambin que el alma del difunto no abandonaba inmediatamente la tierra; vagaba alrededor de la casa durante cierto tiempo, en ocasiones hasta un ao. Por otra parte, debido a esta razn se le invocaba durante los sacrificios y ofrendas celebrados en su honor. Pero la religin vdica y brahmnica carece de la nocin exacta de un dios psicopompo. Rudra-iva desempea en ocasiones semejante papel. Pero se trata de una concepcin tarda y verosmilmente influida por las creencias de los aborgenes pre-arios. Sea como fuere, no hay nada en la India vdica anlogo a los guas altaicos y nor-siberianos de los difuntos; indicbase simplemente al muerto el itinerario que deba seguir, poco ms o menos como en las lamentaciones funerarias indonesias y polinesias y en el Libro de los Muertos tibetano. La presencia de un psicopompo era probablemente ya intil en la poca vdica y brahmnica, ya que, a despecho de todas las excepciones y contradicciones de los textos, el itinerario del muerto tena una rumbo celeste y, por lo mismo, era menos peligroso que un camino que lleva a los Infiernos.

243

Para una opinin contraria, vase Jean Filiozat: "Les origines d'une technique mystique indienne", que discute justamente nuestra hiptesis acerca del origen pre-ario de las tcnicas yguicas.
244

Vase una exposicin general muy clara en Keilh The religin and philosophy of the Veda and Upanishads. El mundo de los muertos es un mundo "invertido" como entre los siberianos y otros pueblos.

De todas maneras, la India antigua saba muy poco de "descensos a los Infiernos". Aunque la idea de un Infierno subterrneo aparezca ya en el Rig Veda, los viajes extticos al ms all son rarsimos. Naciketas fue entregado por su padre a la "Muerte" y, en efecto, el joven se traslada a la residencia de Yama, pero este viaje de ultratumba no da la impresin de una experiencia "chamnica": no lleva aparejado el xtasis. El nico caso claramente comprobado de un viaje exttico al ms all es el de Bhrgu, el "hijo" de Varuna (atapatha Brhmana, XI, 6; Jaiminya Brhmana, I, 42). El dios, despus de dejarlo inconsciente, enva su alma a recorrer las distintas regiones csmicas y los Infiernos Bhrgu ve incluso los castigos que se aplican exclusivamente a los que son culpables de determinados crmenes rituales. La inconsciencia de Bhrgu, su viaje exttico a travs del Cosmos, los castigos que presencia y que a continuacin le explica el propio Varuna todo esto nos recuerda el Ard Vrf. Claro est que con la diferencia natural entre un viaje de ultratumba, que procura una visin completa de las retribuciones post-mortem, como ocurre en el Ard Vrf, y un viaje exttico que slo descubre un reducido nmero de circunstancias. Pero, tanto en un caso como en otro, puede an descubrirse un esquema de viaje inicitico al ms all, tomado e interpretado por unos crculos ritualistas. Tambin podran recordarse ios temas "chamnicos" que sobreviven an en las complejsimas figuras de Varuna, Yama y Nirrti. Cada uno de estos dioses, en el plano que le corresponde, es un dios "enlazador". Son muchos los himnos vdicos donde se trata de los "lazos de Varuna". Las ligas de Yama ( yamasya padba, Atharva Veda, VI, 96) son generalmente llamadas las "ligas de la muerte" ( mrtyupah). Nirrti encadena a los que quiere perder y se pide a los dioses que alejen "los lazos de Nirrti". Porque las enfermedades son unas "ligaduras" y la muerte no es otra cosa que el "lazo" supremo. Hemos estudiado en otros lugares el complejsimo simbolismo en el que se sita la magia de los "lazos". Bstenos con decir aqu que algunos aspectos de esta magia son chamnicos. Aunque es cierto que los "lazos" y los "nudos" son parte de los atributos ms especficos de los dioses de la muerte, y esto no slo en la India y el Irn, sino tambin en otras partes (China, Oceana, etc.), tambin los chamanes poseen ligaduras y lazos con el misino fin- atrapar las almas errantes que han abandonado sus cuerpos. Los dioses y los demonios de la muerte cogen con una red las almas de los difuntos; y el chamn tunguso, por ejemplo, utiliza un lazo para capturar el alma fugitiva de un enfermo (Shirokorov: Psychomental complex of the Tungus). Pero el simbolismo de la "ligadura" rebasa por todas partes lo que es el chamanismo propiamente dicho; nicamente en la hechicera de los "nudos" y de los "lazos" se encuentran ciertas similitudes con la magia chamnica. Por ltimo, tambin se mencionar la ascensin exttica de Arjuna a la Montaa de iva, con todas las luminosas epifanas que entraa (Mahbhrata, VII, 80); sin ser "chamnica", entra en la categora de las ascensiones msticas a la que tambin pertenece la ascensin chamnica. Por lo que se refiere a las experiencias luminosas, recurdese el qaumanek del chamn esquimal, el "resplandor" o la "iluminacin", que estremece repentinamente todo su cuerpo. Evidentemente, la "luz interior", que brota tras largos esfuerzos de concentracin y de meditacin es harto conocida en todas las tradiciones religiosas y cit ampliamente comprobada en la India, desde los Upanishads hasta el tantrismo. Las epifanas luminosas juegan un papel de importancia en la mitologa de Krishna. Hemos recordado estos pocos ejemplos para indicar el sitio en que pueden colocarse ciertas experiencias chamnicas; porque, como hemos repetido con frecuencia a lo largo de esta obra, el chamanismo no es, en su conjunto, siempre y forzosamente una mstica aberrante y tenebrosa. Citemos tambin, de paso, el tambor mgico y su papel en la magia de la India. La leyenda menciona a veces el origen divino del tambor: esta tradicin recuerda que un nga (espritu, serpiente) revela al rey Kanishka la eficacia del ghanta en los ritos de la lluvia. Se supone que aqu hay una influencia del sustrato "anryen"; tanto ms cuanto que en la magia de los pueblos aborgenes de la India (magia que, sin tener siempre una

estructura chamnica, se relaciona, sin embargo, con el chamanismo), los tambores ocupan un lugar considerable. Por eso no abordamos el estudio del tambor en la India no aria, ni el relativo al culto de los crneos, tan importante en el lamasmo y en tantas sectas hindes de orientacin tntrica. Ms adelante aportaremos algunos pormenores, pero sin intentar una exposicin general. El chamanismo en algunas tribus aborgenes de la India Gracias a las investigaciones de Verrier Elwin, conocemos bastante bien el chamanismo de los Saora, poblacin aborigen de Orissa, de gran inters etnolgico. Son sobre todo las autobiografas de los chamanes y de las chamanas saora las que nos interesarn aqu: presentan un asombroso parecido con los "matrimonios iniciticos" de los chamanes siberianos que hemos estudiado antes. Pueden observarse, sin embargo, dos diferencias: 1) como los Saora tienen tanto chamanes como chamanas, y como estas mismas a veces abundan ms que los primeros, los dos sexos contraen esos matrimonios con un ser del otro mundo; 2) como las "esposas celestes" de los chamanes siberianos habitan en el cielo o, en ciertos casos, en la estepa, los esposos espirituales de los saora habitan en todo el mundo subterrneo, el mundo de las sombras. Kintara, un chamn de Hatibadi, confi lo siguiente a Verrier Elwin: "Yo tena cerca de doce aos cuando una mujerespritu tutelar llamada Jangmai se me acerc en un sueo y me dijo: 'Estoy contenta de ti; te amo; te amo tanto que debes casarte conmigo'. Pero yo me negu, y durante todo un ao, ella vino regularmente a hacerme la corte, tratando de hacerme ceder. Sin embargo, yo la rechazaba siempre hasta el da en que, para terminar, ella se enoj y envi a su perro (un tigre) para morderme. Eso me espant, y acept casarme con ella. Pero, casi inmediatamente, otra protectora vino a pedirme que me casara con ella. Cuando lo supo la primera de las dos me dijo: 'Yo fui la primera en amarte, y te considero como mi marido. Y ahora t quieres a otra, pero yo no lo permitir'. En consecuencia yo dije 'no' a la segunda. Pero la primera, en su enojo y sus celos, me volvi loco, me arrastr a la selva y me arranc la memoria. Durante un ao entero hizo de mi lo que quiso". Finalmente, los padres del muchacho acudieron al chamn de la aldea vecina, y la primera muchacha habl por su boca: "No tengis miedo. Voy a casarme con l... yo ayudar al muchacho en todas sus dificultades". Satisfecho, el padre dispuso el matrimonio. Cinco aos despus, Kintara se cas con una mujer de su aldea. Despus de la boda, Jangmai, la protectora, habl a Dasuni, la recin casada, por boca del marido de ambas y le dijo: "'Ahora vas a vivir con mi marido. Tu le sacars el agua, le pelars el arroz y le cocers los alimentos: tu lo hars todo, yo no puedo hacer nada. Yo debo vivir en el mundo subterrneo. Todo lo que debo hacer es ayudar cuando surgen dificultades. Dime, me honrars, o vas a disputar conmigo?' Dasuni respondi: "Por qu habra de disputar contigo? Eres una mujer-dios y yo te dar todo lo que necesites'. A Jangmai le agrad esta respuesta y dijo: 'Est bien. T y yo viviremos como hermanas'. Despus, ella me dijo: 'Ocpate de esta mujer como te has ocupado de m. No la golpees, no la maltrates'. Y diciendo esto, se alej". De su mujer terrestre, Kintara tuvo un hijo y tres hijas y de su protectora, un hijo y dos hijas que vivieron en el mundo subterrneo. Cuando naci el nio, continu Kintara, la protectora "me lo trajo y me dijo su nombre; lo puso sobre mis rodillas y me pidi hacer lo necesario para darle alimento. Cuando yo le dije que as lo hara, ella volvi con el nio al mundo inferior. Yo sacrifiqu una cabra para el nio y consagr una olla". Encuntrase el mismo esquema visita por un espritu, peticin de matrimonio, resistencia, perodo de crisis aguda que se resuelve al ser aceptada la propuesta entre las muchachas "elegidas" para ser chamanas. "El sueo que obliga a una muchacha a aceptar su profesin y la marca del sello de la aprobacin sobrenatural toma la forma de visitas de un pretendiente del mundo subterrneo que le propone matrimonio, con todas

sus consecuencias extticas y numinosas. Este 'marido' es un hind, hermoso y bien acicalado, rico, que observa muchas costumbres ajenas a los Saora. Segn la tradicin, llega durante lo ms profundo de la noche; cuando entra en la cmara nupcial, todos los habitantes de la casa caen bajo un hechizo y duermen con un sueo de muerto. Inicialmente, y en casi todos los casos, la muchacha se niega pues la profesin de chamana es ardua y llena de peligro. Comienzan entonces a asaltarla las pesadillas: su amante divino la lleva al mundo subterrneo o la amenaza con hacerla caer desde una gran altura. Generalmente ella cae enferma; hasta llega a ocurrir que pierda la razn durante cierto tiempo y deambule, patticamente desgreada, por campos y bosques. En ese momento interviene la familia. Como en la mayora de los casos la muchacha ha revivido desde hace cierto tiempo una educacin y una preparacin, todos saben lo que le espera, y aun si ella no cuenta lo que ocurre a sus padres, stos, por lo general, tienen una idea bastante precisa. Sin embargo, lo que hace falta es que la muchacha misma confiese a sus padres que ha sido 'llamada', que se ha negado y que ahora est en peligro. Esto alivia inmediatamente su espritu del peso de la culpa y da a sus padres toda libertad de actuar. Sin tardanza, disponen la boda de la muchacha con su protector". "Despus de la boda, el marido-espritu de la chamana la visita regularmente y se queda con ella hasta el amanecer. Hasta llega a ocurrir que la lleve varios das a la selva, donde la alimenta de vino de palma. Cuando llega el momento, viene al mundo un nio y el padre-espritu lo lleva cada noche a su mujer para que ella lo atienda. Pero su relacin no es esencialmente sexual; el hecho importante es que el marido protector inspira e instruye a su joven esposa en sus sueos y que, cuando ella va a cumplir con sus funciones sagradas, l se sienta a su lado y le dice lo que debe hacer" (Elwin). Una chamana recuerda la primera visita que en sueos le hizo un espritu protector, vestido con elegantes hbitos hindes. Ella lo rechaz y, por ello, segn dicen, "l me llev en un torbellino hasta un enorme rbol donde me hizo sentar sobre una frgil rama. Empez entonces a cantar y, mientras cantaba, a balancearme a derecha e izquierda. Me sent aterrorizada por la idea de que iba a caer de tan grande altura y me apresur a aceptar casarme con l". El lector habr reconocido ciertos motivos tpicamente iniciticos: el torbellino, el rbol, el balanceo. Otra chamana ya era casada y tena un hijo cuando recibi la visita de un protector y cay enferma. "Mand a buscar a una chamana, y Rasuno (el espritu protector) vino y habl por su boca: 'Voy a casarme con ella; si no acepta, se volver loca'. Su marido y ella trataron, vanamente, de resistir ofreciendo sacrificios al protector. Finalmente, ella se vio obligada a aceptarlo y aprendi, en sueos, el arte de chamanizar. Tuvo dos hijos en el mundo subterrneo". En la sesin chamnica de los Saora, el chamn es posedo por el espritu del protector por el dios invocado, que habla largamente por su boca. Y es este espritu el que, despus de tomar posesin del chamn o de la chamana, revela la causa de la enfermedad y le dice qu accin debe emprender (en general, un sacrificio u ofrendas). El "chamanismo" por posesin es igualmente conocido en otras provincias de la India. El "matrimonio con un espritu" de los chamanes saora parece ser un fenmeno nico de la India aborigen; en todo caso, no es de origen kolariano. Tal es una de las conclusiones del estudio comparativo, ricamente documentado, de Rudolf Rahmann, Shamanistic and Related Phenomena in Northern and Middle India. Citaremos algunas de las conclusiones de este importante ensayo: 1. La eleccin "sobrenatural" de futuro chamn es indisponible entre los Saora (Savara), los Bondo, los Birhor y los Baica. Entre los Baiga, los Khond y los Bondo, la eleccin "sobrenatural" es necesaria aun si la funcin del chamn es hereditaria. Entro los Juang, los Birhor, los Oraon y los Muria, el "elegido" generalmente muestra rasgos psquicos caractersticos del chamanismo (Rahmann).

2. La instruccin sistemtica de los futuros chamanes es obligatoria en un nmero considerable de tribus (Santal, Munda, Saora, Baiga, Bhil, etc.). Se encuentran pruebas indiscutibles de la existencia de una ceremonia de iniciacin entre los Santal, los Munda, los Baiga, los Oraon y los Bhil, y hay motivos para suponer que esta ceremonia tambin existe entre los Korku y los Maler. 3. Los chamanes tienen espritus protectores personales entre los Santal, los Saora, los Korwa, los Birhor, los Baiga, los Oraon, los Khond y los Maler. "Como los informes de que se dispone sobre la mayor parte de estas tribus son incompletos y un tanto vagos, bien se puede suponer que las caractersticas de las que hemos hablado aparecen, en realidad, en mayor nmero y ms netamente de lo que es posible demostrar sobre la base de los documentos de que disponemos. Pero el material ya presentado garantiza la afirmacin general de que en la magia y en el chamanismo del norte y del centro de la India se encuentran los elementos siguientes: escuelas de chamanes o, por lo menos, cierta preparacin sistemtica de los candidatos; una iniciacin; un espritu protector personal; una llamada de un espritu o de un dios". 4. Entre los accesorios que utiliza el chamn, toca a la cesta de ahecho el papel ms importante, "el harnero es un elemento antiguo de la cultura de los pueblos munda". Como el chamn siberiano que se provoca el trance tocando su tambor, los magos del norte y del centro de la India "tratan de obtener el mismo resultado sacudiendo arroz en el harnero". Esto explica la ausencia casi total del tambor en el chamanismo de la India central y septentrional. "El harnero tiene casi la misma funcin". 5. Las escalas desempean un papel en los rituales chamnicos de algunos pueblos. El barua baiga "se levanta en el pequeo altar, ante el cual coloca dos mstiles. Cerca del altar tambin puede tener: una escala de madera, un balancn, una cuerda con puntas de hierro, una cadena de hierro con puntas agudas, una tabla erizada de puntas, y zapatos perforados por clavos de acero. Durante el trance, a veces sube por la escala sin tocarla con las manos y se flagela con los instrumentos antes mencionados. Contesta a las preguntas desde lo alto de la escala, o desde la tabla con puntas". Tambin se encuentran testimonios de la escala chamnica entre los Gond de Mohaghir (ver Koppers, Die Bhil in Zentralindien). William Crooke nos dice que el chamn de los Dusadh y de los Djangar (tribus de la parte oriental de la antigua provincia del Noreste de la India) construye una escala con las hojas de espadas de madera, "a la cual tiene que subir el sacerdote colocando la planta de los pies sobre el filo de las armas. Cuando llega a lo alto, decapita un gallo blanco amarrado a la cima de la escala". Entre los Saora, "se hace pasar un palo de bamb a travs del techo de la casa en la cual se consuma el rito, hasta que quede de pie sobre el suelo de la habitacin principal. Elwin la llama la 'escala celeste'... la chamana extiende una estera nueva ante el palo y hace colgar el gallo de una rama que brota de la escala" (Rahmann). 6. Rahmann interpreta correctamente, como represen