Вы находитесь на странице: 1из 69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional


Producido por The COMET Program Versin para imprimir
Introduccin al ciclo hidrolgico Qu es la hidrologa? Qu es el ciclo hidrolgico? Enfoque en el balance hdrico en hidrologa Resumen del ciclo hidrolgico Preguntas de repaso Distribucin Ocanos Nieve y hielo Agua superficial Agua subterrnea Preguntas de repaso Agua atmosfrica Condensacin y precipitacin Evaporacin Transpiracin Sublimacin Preguntas de repaso Agua superficial Infiltracin Composicin del suelo Humedad del suelo Tipos de suelos Escorrenta Preguntas de repaso Agua subterrnea Caractersticas de los acuferos Rendimiento hdrico y flujo del agua Recarga Extraccin Preguntas de repaso Capa de nieve y deshielo Caractersticas de la capa de nieve Deshielo Preguntas de repaso
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 1/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Resumen Introduccin al ciclo hidrolgico Distribucin Agua atmosfrica Agua superficial Agua subterrnea Capa de nieve y deshielo Materiales de consulta adicionales

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

2/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Introduccin a la hidrologa
El objetivo de este mdulo es ayudarle a desarrollar un cierto grado de comprensin de los elementos del ciclo hidrolgico con el fin de utilizar las herramientas y fuentes de datos de forma ms eficaz a la hora de preparar sus pronsticos. En esta seccin aprender a: definir los aspectos ms importantes de la hidrologa y del ciclo hidrolgico; nombrar los componentes del ciclo hidrolgico; describir el concepto bsico del balance hdrico en hidrologa. Esta seccin abarca los siguientes temas: Qu es la hidrologa? Qu es el ciclo hidrolgico? El balance hdrico en hidrologa Resumen del ciclo hidrolgico Pregunta de repaso

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

3/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Qu es la hidrologa?

La hidrologa es el estudio cientfico de las aguas de la Tierra. La hidrologa examina las propiedades del agua, as como su presencia, ocurrencia, distribucin y movimiento sobre el planeta.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

4/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Qu es el ciclo hidrolgico?

Haga clic aqu para ver la animacin. El ciclo hidrolgico se conoce tambin como ciclo del agua. Este ciclo describe el movimiento vertical y horizontal del agua en estado gaseoso (vapor), lquido o slido entre la superficie, el subsuelo, la atmsfera y los ocanos terrestres.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

5/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Enfoque en el balance hdrico en hidrologa


Balance hdrico Caudal entrante (E) Caudal saliente (S) = Cambio en almacenamiento (A) es decir: E S = A (que tambin se conoce como ecuacin de continuidad o de balance hidrolgico/conservacin de masa.) Un enfoque en el balance hdrico nos permite calcular la cantidad de agua en un lugar en particular en trminos generales. El volumen de agua en cualquier punto de un sistema hidrolgico se puede concebir simplemente en trminos de la diferencia entre el caudal que entra y sale del sistema y del cambio que se produce en el almacenamiento. En otras palabras, el caudal entrante menos el caudal saliente equivale a un cambio en almacenamiento. En hidrologa, este concepto se denomina tambin "ecuacin de continuidad" o "conservacin de masa". En hidrologa se utilizan tambin otras frmulas ms complejas para representar los procesos fsicos tales como la velocidad estimada del agua, y el movimiento del agua a travs de una red de canales fluviales o a travs del suelo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

6/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Resumen del ciclo hidrolgico

La hidrologa es el estudio de las aguas de la Tierra. Examina las propiedades del agua, as como su presencia, ocurrencia, distribucin y movimiento sobre el planeta. El concepto de balance hdrico toma en cuenta el caudal entrante, el caudal saliente y la cantidad de agua en almacenamiento para calcular la cantidad de agua y su movimiento en la cuenca hidrogrfica.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

7/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
La cantidad de agua en un lugar particular en un momento dado se puede calcular en trminos generales como ______. (Escoja la mejor opcin.) a) la cantidad de agua que se halla debajo de la superficie terrestre b) el agua almacenada en lagos y ros c) la contribucin de la precipitacin, tanto en forma lquida como slida d) el balance entre el agua que fluye hacia un lugar y el agua que fluye desde ese lugar La respuesta correcta es d), el balance entre el agua que fluye hacia un lugar y el agua que fluye desde ese lugar.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

8/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Distribucin

El agua del ciclo hidrolgico est distribuida en distintos estados. Para comprender la naturaleza del agua, es preciso considerar no slo cmo y dnde se halla distribuida, sino tambin su movimiento entre las distintas formas en que se encuentra almacenada. En esta seccin aprender a: reconocer las cuatro formas principales en que el agua se almacena y se distribuye en el ciclo hidrolgico; describir las caractersticas ms importantes del agua ocenica; describir las caractersticas ms importantes del agua almacenada en forma de nieve y hielo; definir las caractersticas ms importantes del agua de superficie; describir el agua subterrnea o fretica y definir sus componentes principales. Esta seccin abarca los siguientes temas: Ocanos Nieve y hielo Agua superficial Agua subterrnea Preguntas de repaso

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

9/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Ocanos

Los ocanos almacenan ms del 97 por ciento del agua de la Tierra en forma de agua salada que, a diferencia del agua dulce, suele contener cerca de 35 gramos por litro de slidos disueltos, principalmente cloruro de sodio. El agua dulce, que suele contener menos de 1 gramo de slidos disueltos por litro, forma los ros y la mayora de los lagos de nuestro planeta. La cantidad de slidos disueltos determina el uso que se hace del agua dentro de los distintos ecosistemas y afecta ciertas propiedades fsicas del agua.

El lugar donde un ro se encuentra con o el mar o el ocano se conoce como estuario y constituye un tipo de ecosistema muy importante. Aqu, donde el agua dulce y salada se mezclan, vemos tambin los efectos de las mareas. Las sequas y las inundaciones pueden afectar a los estuarios y tienen consecuencias ambientales y econmicas importantes.

Datos sobre el agua: Qu es el agua dulce?


file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 10/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Aunque clasificamos el agua dulce en trminos de un contenido de slidos disueltos de un gramo por litro, un nivel de medio gramo por litro o ms se considera indeseable para el agua potable y muchos usos industriales. Gracias a los 35 gramos de slidos disueltos por litro que contiene, el agua de mar es un 3 por ciento ms densa que el agua dulce. Nota: aparte de ser potable, el agua dulce tiene una multitud de otros usos (como irrigacin y manufactura, para dar tan slo dos ejemplos evidentes).

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

11/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Nieve y hielo

Los casquetes polares y los glaciares contienen un poco ms del 2 por ciento del agua de la Tierra. La nieve acumulada en las montaas es una fuente importante de agua, especialmente en las regiones ridas y semiridas. En ciertas zonas, la nieve representa una porcin considerable de la precipitacin anual.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

12/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Predecir la escorrenta producida por el deshielo es un proceso complejo que implica estimar los cambios en el equivalente en agua de la capa de nieve acumulada con el tiempo. Es tambin importante considerar los balances energticos y las propiedades de la superficie del suelo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

13/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua superficial

El almacenamiento y la distribucin del agua de superficie ocurren en lagos, lagunas, ros y arroyos, y estos fenmenos representan menos del 0,01 por ciento del agua de la Tierra. El volumen de agua presente en un lago en cualquier momento dado depende de la cantidad de agua que entra y sale del mismo. El agua puede salir de un lagos por cualquier va que permita el flujo descendente, o bien por evaporacin, transpiracin de las plantas, filtracin en el suelo, eliminacin por medios artificiales o cualquier combinacin de estos procesos.

Datos sobre el agua: Cul es el cuerpo de agua dulce ms grande del mundo?

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

14/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Se calcula que el Lago Baikal (Rusia) contiene cerca del 20 por ciento del agua dulce disponible en la superficie terrestre. Este lago, cuya formacin data de hace 25 a 30 millones de aos, es el ms antiguo del mundo, mide 636 km de largo por 80 km de ancho, tiene 2.100 km de costa y alcanza una profundidad mxima de 1.637 metros. Su cuenca comprende tres depresiones debajo del agua con una capacidad total de 23.600 km.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

15/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua subterrnea

Tpicamente, el agua subterrnea se encuentra en el acufero, una regin de roca no consolidada y partculas de suelo debajo de la superficie terrestre. Esta regin es capaz de transmitir y almacenar agua para su extraccin. Menos del 1 por ciento de toda el agua disponible en la Tierra se encuentra almacenada como agua subterrnea o humedad en el suelo. Esta figura muestra varios trminos que describen el sistema de agua subterrnea. Cubriremos estas caractersticas ms en detalle en la seccin Agua subterrnea de este mdulo. El agua de los manantiales proviene casi exclusivamente de fuentes de agua subterrnea. Si se retira una cantidad suficiente de agua subterrnea del lugar donde se encuentra almacenada y el nivel fretico local baja, el caudal base que abastece de agua a los arroyos en las pocas de escasa lluvia y humedad se reduce, y es posible que los manantiales se sequen.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

16/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
Indique qu porcentaje de la cantidad total de agua en la Tierra corresponde a cada lugar de almacenamiento de agua. (Escoja la mejor respuesta de la lista desplegable. Cada opcin se utiliza slo una vez.) a) Superficie 0,01 % b) Ocanos 97 % c) Agua subterrnea menos del 1 % d) Hielo y nieve 2%

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

17/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua atmosfrica

El agua atmosfrica es producto del transporte y la distribucin del vapor de agua por los procesos de transpiracin, evaporacin y sublimacin. En muchas regiones de la Tierra, la precipitacin es el nico mecanismo que transporta agua dulce hasta la zona. En esta seccin aprender a: identificar los procesos ms importantes del agua atmosfrica; describir la importancia de la condensacin y la precipitacin e identificar los mtodos y herramientas ms importantes para su medicin; definir la evaporacin y los mtodos y las herramientas ms importantes para su medicin; describir los problemas que complican el proceso de medicin; definir la transpiracin y describir su papel en el proceso de lluvia y escorrenta; describir las distintas tasas de transpiracin para diferentes tipos de vegetacin superficial. Esta seccin abarca los siguientes temas: Condensacin y precipitacin Evaporacin Transpiracin Sublimacin Preguntas de repaso

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

18/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Condensacin y precipitacin

La condensacin es el cambio de fase que se produce cuando el agua en estado gaseoso (en forma de vapor) pasa al estado lquido. Este proceso, que libera energa en forma de calor latente, es necesario para crear precipitacin. En la mayor parte de la Tierra, la precipitacin es el factor principal que controla el ciclo hidrolgico local. El tipo de precipitacin (por ejemplo, lluvia, nieve o granizo), la estacin en que se produce y el rea de distribucin son factores que se deben considerar al estudiar la hidrologa de una regin.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

19/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Tradicionalmente, la precipitacin se ha medido mediante el pluvimetro. Una desventaja de este mtodo es que las mediciones pluviomtricas corresponden a un punto discreto. Incluso con una red de pluvimetros, siempre existirn reas para las cuales no se cuenta con datos. Adems, algunos pluvimetros slo se leen una vez al da, lo cual no permite evaluar la intensidad de las tormentas. Finalmente, los pluvimetros son susceptibles de fallos mecnicos y elctricos. A la hora de estimar la precipitacin pluvial media de una cuenca, es preciso estar conscientes de todos estos problemas.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

20/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Existen varios mtodos para determinar las cantidades de precipitacin en el rea de una cuenca hidrolgica especfica. Uno de los ms sencillos consiste en promediar todas las cantidades medidas por la red pluviomtrica durante un perodo en particular. Una alternativa es el uso de polgonos de Thiessen para ponderar por rea la cantidad medida por cada pluvimetro. Los polgonos de Thiessen se definen creando reas con lmites equidistantes de cada pluvimetro. Es tambin posible usar isoyetas, o lneas de igual precipitacin, para estimar la lluvia con una red pluviomtrica. Hay otros mtodos posibles para estimar la lluvia, como, por ejemplo, el uso de las observaciones de radar y satlite. La ventaja del radar es su capacidad de generar clculos estimados de alta resolucin mediante la deteccin directa de la precipitacin, mientras que los satlites proporcionan clculos estimados de medicin indirecta al menos varias veces al da.

A veces, las mediciones por radar tambin presentan problemas y en ciertos casos puede ser til colaborar con un hidrlogo, como, por ejemplo, cuando la topografa bloquea el haz de radar (apantallamiento). Adems, hay que tener en cuenta que el haz de radar no mide la precipitacin a nivel del suelo, sino mide los hidrometeoros presentes a lo largo de una trayectoria inclinada aproximadamente 0,5 grados respecto del horizonte. Encontrar ms informacin sobre el funcionamiento de los sistemas de radar y una lista de grandes redes de radar en la seccin Recursos adicionales, al final de este mdulo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

21/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Los satlites geoestacionarios (como el GOES) y polares (POES) permiten hacer estimaciones de la lluvia, algo particularmente til para las zonas desprovistas de redes de radares o pluvimetros. Para obtener informacin detallada acerca de las estimaciones satelitales de la lluvia, consulte la seccin Recursos adicionales al final de este mdulo. El objetivo final de todos estos mtodos es producir una estimacin de la cantidad de precipitacin que ha cado
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 22/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

en determinada regin. Si se utilizan pluvimetros registradores o radar, tambin se puede determinar la intensidad de las tormentas. La velocidad o intensidad de la lluvia es un dato til que permite llegar a una mejor estimacin de la escorrenta superficial.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

23/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Evaporacin

La evaporacin es el paso del agua del estado lquido al estado gaseoso, es decir, lo opuesto de la condensacin. El agua lquida puede evaporar siempre que est en contacto con la atmsfera. En las regiones ridas, pueden evaporar hasta 2.000 mm al ao de una superficie de agua.

Existen varias maneras de medir la evaporacin, todas las cuales sufren algn tipo de limitacin. Uno de los mtodos ms sencillos es el uso del evapormetro o tanque de evaporacin. El descenso del nivel del agua a lo largo del da indica la evaporacin que ocurre en una superficie de agua.
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 24/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

A fondo: la paradoja de la evaporacin


La paradoja de la evaporacin es producto del conflicto entre los resultados esperados y las observaciones reales. Los estudios indican que en los ltimos 50 aos la temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de 0,15 C cada dcada. Sin embargo, durante el mismo perodo entre 1950 y 1990, los datos registrados en Estados Unidos y la antigua Unin Sovitica muestran una reduccin en los valores de evaporacin. Si el aire cerca de la superficie terrestre es ms clido y seco, la tasa de evaporacin debera haber aumentado, pero esto no ha sucedido. Este resultado inesperado es la paradoja de la evaporacin. Se estn llevando a cabo estudios adicionales diseados para examinar los rangos de temperatura diurna y la insolacin para ver cmo estos factores afectan a la evaporacin en un rgimen climtico generalmente ms clido.

La evaporacin se puede medir con un aparato llamado lismetro. Estos aparatos se colocan en el suelo para recolectar el agua que contiene y medir el cambio de masa provocado por la prdida del agua en un volumen de tierra dado. La masa del agua en el suelo cambia a medida que el agua evapora.

A fondo: tipos de lismetros


file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 25/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Existen varios tipos de lismetros, como los de pesada, los de drenaje sin succin y los de drenaje con succin. Los lismetros de pesada mide los cambios de peso que se producen en determinado volumen de tierra. Los lismetros de drenaje sin succin recolectan el agua del suelo que se filtra naturalmente hacia abajo por los suelos, es decir, el agua que se mueve por efecto de la gravedad. Los de drenaje con succin extraen el agua del suelo despacio a travs de un material poroso. El diseo de los lismetros de drenaje sin succin permite capturar el agua del suelo que de otra forma pasara a ser agua subterrnea o llegara a los horizontes inferiores del suelo. En contraste, los lismetros de drenaje con succin han sido diseados para capturar el agua del suelo que absorberan las races de las plantas.

Finalmente, la evaporacin se puede estimar a partir de mediciones meteorolgicas. La evaporacin se ve afectada por varias caractersticas fsicas, como la temperatura del aire, la temperatura del agua, el movimiento del aire sobre la superficie del agua y el dficit de presin de vapor. El dficit de presin de vapor es una indicacin de la "aridez" del aire o de la cantidad de vapor de agua que se requiere para llevar el aire hasta el punto de saturacin. Tiende a producirse un dficit de presin de vapor alto cuando la humedad relativa es baja. El resultado es un mayor potencial de evaporacin, porque la presin del vapor que empuja hacia arriba desde las superficies hmedas excede la presin hacia abajo desde la atmsfera. A la inversa, se produce un dficit de presin de vapor bajo cuando la humedad relativa es alta. Esto provoca un potencial de evaporacin menor, porque la presin de vapor que empuja hacia abajo desde la atmsfera es casi igual a la presin hacia arriba desde las superficies hmedas.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

26/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Transpiracin

La transpiracin es el proceso por el cual la humedad que las plantas extraen del suelo mediante el sistema radicular eventualmente se evapora. A menudo, el efecto combinado de la evaporacin y la transpiracin se denomina evapotranspiracin (ET) y, por lo general, constituye el componente de prdida ms importante del sistema de agua del suelo.

El tipo de vegetacin, la densidad del dosel y la cobertura vegetal son factores que influyen directamente en la cantidad de agua del suelo que se elimina de la cuenca hidrolgica por transpiracin. Las caractersticas
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 27/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

especficas de las plantas, como los tipos de races y su profundidad, la cantidad de agua que entra y sale por sus hojas y la cantidad de luz reflejada por la superficie de la planta son factores importantes. Las plantas tales como los pastos o hierbas, los matorrales y algunas plantas de cultivo tienen perodos de crecimiento ms cortos y, por tanto, perodos de transpiracin ms breves que la vegetacin de los bosques.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

28/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

En un bosque, los rboles caducifolios suelen transpirar durante un perodo menor que las conferas. En comparacin con las dems plantas, las tasas de transpiracin de los rboles suelen ser entre las ms altas. Por ejemplo, la utilizacin diaria mxima de agua de un pino de Monterrey maduro alcanza los 350 kg al da, mientras que la del eucalipto rosado slo alcanza los 140 kg de agua al da. Las condiciones climticas, la edad de la planta, la superficie y el tipo de hojas son todos factores que influyen en la transpiracin de la planta.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

29/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Sublimacin

La sublimacin es la conversin directa de la nieve y el hielo en vapor de agua atmosfrico. Este proceso puede reducir el contenido de agua de la capa de nieve acumulada sin que se derrita. La sublimacin provoca un enfriamiento considerable de la nieve acumulada. El proceso de sublimacin requiere una energa equivalente a 680 caloras por gramo de hielo, mientras que el proceso de fusin slo requiere 80 caloras por gramo. En otras palabras, la energa empleada para la sublimacin de un gramo de nieve acumulada equivale a la cantidad de energa necesaria para derretir 8,5 gramos de nieve acumulada. La sublimacin se intensifica en condiciones de viento y baja humedad. Con las condiciones apropiadas, algunas regiones pueden perder grandes porcentajes de la nieve acumulada. No obstante, en ausencia de estas condiciones meteorolgicas la nieve acumulada que se pierde por sublimacin es muy poca.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

30/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
Cul es el mtodo general por el cual el agua lquida se transforma en vapor de agua atmosfrico? (Escoja la mejor opcin.) a) sublimacin b) conduccin c) evaporacin d) transduccin La respuesta correcta es c), evaporacin.

La transpiracin de las plantas puede verse afectada por varios factores. Cul de los siguientes no es un factor determinante de la tasa de transpiracin? (Escoja la mejor opcin.) a) vegetacin b) dosel c) rea de drenaje d) edad de la planta e) condiciones meteorolgicas La respuesta correcta es c), rea de drenaje.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

31/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua superficial

El agua superficial o de superficie representa la parte del ciclo del agua en que el agua en estado lquido fluye sobre la superficie terrestre. Siempre que el agua se halle en la superficie, se puede clasificar como agua superficial. Por ejemplo, cuando la lluvia cae al suelo y comienza a correr, pasa de ser precipitacin a ser agua de superficie. Cuando el agua subterrnea brota a la superficie, como es el caso, por ejemplo, de los manantiales en la sierras, se denomina agua superficial. El agua superficial comprende todos los ros, arroyos, lagos y embalses, y toda el agua que se halla en la superficie de la Tierra. En esta seccin aprender a: definir los procesos ms importantes asociados con el agua superficial: infiltracin, humedad del suelo, escorrenta; identificar los factores que influyen en la infiltracin; describir los elementos que componen el suelo; describir las posibles condiciones del suelo y cmo influyen en la infiltracin; definir la escorrenta y describir el uso del hidrograma para medirla; describir los elementos de la escorrenta. Esta seccin abarca los siguientes temas: Infiltracin Composicin del suelo Humedad del suelo Tipos de suelos Escorrenta Preguntas de repaso
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 32/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Infiltracin

Haga clic aqu para ver la animacin. La infiltracin se define como el movimiento del agua que atraviesa la superficie y penetra el perfil del suelo. El proceso de infiltracin recarga los suministros de agua subterrnea y pone agua a disposicin de la vegetacin. Aunque a menudo los trminos infiltracin y percolacin se usan como si fueran sinnimos, las percolacin es especficamente el movimiento del agua dentro del suelo, mientras la infiltracin es la penetracin del agua en la superficie del suelo. La tasa o velocidad de infiltracin es la cantidad de agua que penetra el suelo en un determinado perodo. La tasa de infiltracin se ve afectada directamente por factores tales como la textura, la cobertura, el contenido de humedad y la temperatura del suelo, as como por el tipo de precipitacin y la intensidad de la lluvia. La capacidad de infiltracin, que abarca la infiltracin en la superficie y la percolacin, se expresa a menudo en trminos de profundidad de agua por unidad de tiempo, normalmente en milmetros o centmetros por hora. Cuando la tasa de precipitacin excede la capacidad de infiltracin, se produce escorrenta superficial.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

33/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Composicin del suelo

El suelo se compone de partculas minerales, materia orgnica y espacio poroso, que es el espacio vaco entre la partculas del suelo. Las partculas minerales constituyen aproximadamente de 45 por ciento del volumen. Los poros suelen ocupar entre el 40 y el 60 por ciento del volumen, segn la textura del suelo. Los poros pueden estar llenos de agua o de aire, y esto vara con el tiempo. La medida en que los espacios porosos estn llenos de agua determina las condiciones de humedad del suelo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

34/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Humedad del suelo

Si los espacios porosos estn completamente llenos y el agua drena libremente del suelo por efecto de la gravedad como agua "de gravedad" o "gravitacional", decimos que el suelo est saturado. A medida que el agua drena del suelo, algunos poros se llenan de aire y vapor de agua. Cuando el agua ya no drena de los poros por gravedad, queda sujeta al sitio que ocupa por accin de su propia tensin capilar. Aunque algunos de los poros se han drenado, la mayora an contienen agua. Llegado a este punto, el suelo ha alcanzado la capacidad de campo. A medida que el proceso de evapotranspiracin elimina el agua del suelo, una mayor parte del espacio poroso quedar sin agua. Este proceso contina hasta que slo quede el agua ms apretada a las partculas del suelo. Eventualmente, se alcanza el punto en que la tensin del agua contra las partculas del suelo es tal que las races de las plantas no la pueden usar. ste es el "punto de marchitamiento". Haga clic en la imagen para ver la animacin.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

35/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Haga clic aqu para ver la animacin. La cantidad de lluvia que puede infiltrar un volumen de suelo dado viene determinada por el espacio vaco que est disponible en el suelo. Por ejemplo, menos lluvia infiltrar un determinado volumen de suelo cuyo nivel de humedad se halla a capacidad de campo que un volumen de suelo igual que ha alcanzado el punto de marchitamiento. Por lo tanto, es muy importante conocer las condiciones de humedad del suelo a la hora de tratar de modelar la escorrenta de una tormenta.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

36/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Tipos de suelos

La textura del suelo determina la cantidad de agua que puede contener bajo distintas condiciones de humedad. Los suelos arcillosos se componen de partculas minerales y poros muy pequeos. Debido a que las partculas minerales de los suelos arenosos son ms grandes, estos tambin tienen un espacio poroso ms grande. Aunque parece contrario a la intuicin, en realidad los espacio porosos ms pequeos de un suelo arcilloso contienen ms espacio en total que un volumen equivalente de suelo arenoso.

Esto significa que la arcilla a capacidad de campo contiene un porcentaje de agua mayor que los suelos de otras texturas. Los suelos arenosos, por otra parte, tienen partculas minerales y espacios porosos ms grandes, pero
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 37/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

un porcentaje de porosidad y un correspondiente porcentaje de humedad menor a capacidad de campo y en el punto de marchitamiento, en comparacin con la arcilla. Los suelos de textura arenosa se saturan con un porcentaje de humedad de suelo mucho menor.

Haga clic aqu para ver la animacin. El movimiento del agua a travs del suelo tambin se ve afectado por su textura. Una vez que el agua penetra el suelo, percola hacia abajo. Los suelos de textura arenosa permiten un movimiento del agua mucho ms rpido que los suelos de textura arcillosa. Por lo tanto, despus de un evento de precipitacin un suelo de textura arcillosa estar en condiciones ms hmedas durante un perodo ms largo que un suelo arenoso.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

38/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Escorrenta

En trminos sencillos, la escorrenta (o escurrimiento) es aquella porcin de la lluvia que no llega a infiltrarse en el suelo. En zonas pavimentadas, la escorrenta esperada equivale a la cantidad de lluvia que precipita menos la cantidad evaporada y cualquier pequea cantidad almacenada en la superficie. A medida que el suelo se satura, la capacidad de infiltracin se reduce. Si pudiramos comparar dos tormentas idnticas, la cantidad de escorrenta directa (que a veces se denomina "escorrenta de tormenta") variara segn las condiciones de humedad del suelo.

A veces, la capacidad de infiltracin se ve reducida debido a una tormenta anterior. El agua infiltrada durante una tormenta aumenta la humedad actual del suelo. Esto significa que el suelo no es capaz de absorber la misma cantidad de agua que antes. El resultado es una tasa de infiltracin reducida y una escorrenta superficial mayor con la segunda tormenta.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

39/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

El hidrograma es una grfica del caudal de un ro. La forma del hidrograma depende de las caractersticas de la tormenta y de la cuenca hidrolgica. Los factores atribuibles a las tormentas son la cantidad, duracin, intensidad y extensin del rea cubierta por la precipitacin. Algunos factores relacionados con la cuenca hidrolgica son el tamao y la forma de la cuenca, la pendiente general de la cuenca, la topografa, el tipo de suelo, la vegetacin, la red de canales y el patrn de drenaje, el uso del suelo y la condiciones de humedad del suelo en el momento en que se produce la tormenta.

Un aspecto de suma importancia es cmo determinar exactamente qu est comprendido en el concepto de escorrenta. Un componente es el agua cuyo flujo en la superficie se puede observar claramente. Pero a medida que el agua se infiltra, una parte comienza a fluir justo debajo de la superficie. Esta parte se denomina interflujo o flujo subsuperficial. La parte de la lluvia que penetra las capas inferiores pasa a formar parte del agua fretica o subterrnea. El flujo del agua subterrnea hacia los arroyos o ros se denomina caudal base. El caudal base mantiene el caudal de los ros (flujo fluvial), en perodos sin tormentas.
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 40/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

El caudal aumenta en la rama ascendente del hidrograma. Tras el caudal mximo, se produce la rama descendente, o curva de recesin. La recesin contina hasta que pase otra tormenta o que el nivel alcance otra vez un valor cercano al caudal anterior a la tormenta. Debido a la tormenta, el componente de caudal base puede aumentar ligeramente.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

41/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
Cul de los siguientes factores NO influye directamente en la tasa de infiltracin? (Escoja la mejor opcin.) a) las caractersticas fsicas del suelo b) el uso del suelo c) el contenido de humedad del suelo d) la temperatura del suelo e) el tipo de precipitacin f) la intensidad de precipitacin g) el tamao de la cuenca La respuesta correcta es g), el tamao de la cuenca.

Llene los espacios en blanco (elija una sola opcin de cada lista). Siempre que la exceda la se produce escorrenta superficial. Siempre que la tasa de precipitacin exceda la capacidad de infiltracin, se produce escorrenta superficial.

Cules de los trminos siguientes se aplican al agua que fluye justo debajo de la superficie? (Escoja todas las opciones pertinentes.) a) flujo transversal b) interflujo c) flujo subsuperficial d) caudal e) flujo entre suelos Las respuestas correctas son a), b) y c).

Llene el espacio en blanco. El alimenta el caudal en perodos sin tormentas.


42/69

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

El caudal base alimenta el caudal en perodos sin tormentas.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

43/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua subterrnea

El agua subterrnea es una parte importante del ciclo hidrolgico y una fuente esencial de agua en muchas regiones del mundo. Como se encuentra debajo del suelo, no est sujeta a las mismas tasas de evaporacin que los lagos de superficie. En esta seccin aprender a: describir la importancia del agua subterrnea en el ciclo hidrolgico; describir las caractersticas de distintos tipos de acuferos; definir el proceso de recarga; describir los mtodos de recarga natural y artificial; definir la extraccin y describir sus efectos en el nivel fretico. Esta seccin abarca los siguientes temas: Caractersticas de los acuferos Rendimiento hdrico y flujo del agua Recarga Extraccin Preguntas de repaso

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

44/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Caractersticas de los acuferos

Un acufero es un volumen subterrneo de roca y arena que contiene agua. El agua subterrnea que se halla almacenada en los acuferos es un componente importante del ciclo hidrolgico. Se han realizado estudios a raz de los cuales se calcula que aproximadamente el 30 por ciento del caudal de superficie proviene de alguna fuente de agua subterrnea. A nivel mundial, cerca de la mitad de la poblacin depende del agua subterrnea como fuente de agua potable. Los acuferos se componen de materiales tales como agua, suelo, espacio vaco dentro del suelo y materiales del subsuelo, debajo de la superficie terrestre. El agua que queda almacenada en el espacio vaco se clasifica en dos tipos generales: En los acuferos libres o no confinados el agua subterrnea est en contacto con la atmsfera a travs de los poros del suelo que los cubren. La capa superior del agua subterrnea se denomina nivel fretico (o napa fretica). En los acuferos confinados, el agua subterrnea est encerrada por una capa no porosa o muy poco porosa denominada acuicludo y no entra en contacto con la atmsfera.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

45/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Siempre que la superficie del suelo est por debajo del nivel fretico, pueden formarse zonas con agua superficial permanente, como lagos, lagunas y ros.

La profundidad del nivel fretico se puede representar en un mapa. Estos mapas muestran la variabilidad de la distribucin del agua subterrnea en una cuenca hidrogrfica. Este mapa del nivel fretico del Condado de Cochise, en Arizona, muestra un nivel fretico muy variado que oscila entre el nivel de superficie y profundidades en exceso de 240 metros.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

46/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Rendimiento hdrico y flujo del agua

Cuando baja el nivel fretico, el material del acufero produce cierto porcentaje de agua. Un coeficiente de almacenamiento de 0,15 indica que el 15 por ciento del volumen total del material del acufero se compone de agua que puede drenar libremente por gravedad. El volumen restante (en este ejemplo, el 85 por ciento) se compone de agua que no drena por gravedad y material de suelo, como roca, arena, grava o arcilla. Esto significa que cuando el nivel fretico de una zona baja a razn de 10 unidades, no produce 10 unidades de profundidad de agua, sino que produce el 15 % de esas 10 unidades, es decir 1,5 unidades de profundidad de agua.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

47/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

El movimiento del agua en un acufero puede alcanzar velocidades de hasta 1000 metros al da en materiales tipo grava, pero tan slo milmetros al ao en el caso de la arcilla y otros materiales similares. Como el movimiento del agua en los acuferos es mucho ms lento que en la superficie, los efectos climticos de las sequas y los perodos muy hmedos pueden verse atrasados y atenuados.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

48/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Recarga

La recarga es la introduccin de agua superficial en un lugar de almacenamiento de agua subterrnea, como un acufero. La recarga o reabastecimiento del depsito de agua subterrnea puede ocurrir de varias formas. La ms comn es la recarga natural, que consiste en la infiltracin y percolacin de la precipitacin u otros flujos superficiales naturales hasta los depsitos de agua subterrnea. La recarga artificial o inducida incluye formas de aumentar la cantidad de agua subterrnea ms all de lo que ocurrira naturalmente. Entre la tcnicas artificiales cabe mencionar la recarga por riego (o inundacin), por canales y por distintas tcnicas de bombeo. Otro tipo de recarga es la incidental, que se produce a raz de acciones tales como la irrigacin y el transporte del agua por un sistema de canales, las cuales agregan agua a los depsitos subterrneos, aunque su objetivo principal es otro. El trmino recarga puede tambin abarcar la cantidad de agua que se aade a un acufero.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

49/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Extraccin

La extraccin es el proceso de retirar el agua subterrnea artificialmente a travs de un pozo o de una red de pozos. Cuando las tasas de extraccin de agua subterrnea exceden las de recarga de agua al suelo, el nivel fretico local baja, un proceso que a veces se denomina "explotacin de aguas subterrneas". Bajo estas condiciones, alrededor del pozo se produce una depresin del nivel fretico que se conoce como "cono de depresin". Si la situacin persiste, el resultado es la reduccin general de la napa fretica.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

50/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

La subsidencia del suelo es la reduccin del nivel de la superficie debido a cambios que se producen debajo del suelo. Las causas ms comunes de subsidencia del suelo estn relacionadas con las actividades humanas, como el bombeo de aguas subterrneas o el drenaje de suelos orgnicos (que tambin se denomina hidroconsolidacin).

A medida que la superficie del suelo baja, surgen una serie de problemas, como los siguientes: 1) cambios en la elevacin y pendiente de arroyos; 2) daos a la infraestructura, como puentes, carreteras, desages pluviales, calles, alcantarillados, canales y diques; (3) daos a edificios pblicos y privados; y (4) rotura del revestimiento del pozo provocada por las fuerzas generadas por la consolidacin de los materiales finos del sistema de acufero.

A fondo: El impacto de la subsidencia del suelo

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

51/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Los carteles de este poste indican la altura aproximada de la superficie del suelo en 1925, 1955 y 1977. Este lugar en el Valle de San Joaqun, al sureste de Mendota, en California (EE.UU.), fue identificado durante los estudios de investigacin del Dr. Joseph F. Poland (en la foto) como el punto aproximado de mxima subsidencia en Estados Unidos.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

52/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
Verdadero o falso?
Una reduccin de un metro en el nivel fretico de una zona de un kilmetro cuadrado significa que se ha extrado una cantidad de agua suficiente para causar la formacin de un "lago" de un metro de profundidad sobre una superficie de un kilmetro cuadrado. (Verdadero o falso?) a) Verdadero b) Falso La respuesta correcta es Falso. La cantidad de agua liberada de un volumen de suelo viene determinada por su coeficiente de almacenamiento. Una reduccin del nivel de agua de un metro slo producira la liberacin de una fraccin de esa profundidad de agua.

Llene el espacio en blanco. El material del acufero est saturado del nivel fretico. El material del acufero est saturado abajo del nivel fretico.

Verdadero o falso?
Cul de los siguientes NO forma parte del material de un acufero? (Escoja la mejor opcin.) a) agua b) espacio vaco c) arena d) grava e) limo f) roca madre impermeable La respuesta correcta es f).

Si se retira suficiente agua de un acufero y el nivel fretico baja, es posible que los ros y manantiales dejen de fluir. (Verdadero o falso?)
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 53/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

a) Verdadero b) Falso La respuesta correcta es Verdadero.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

54/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Capa de nieve y deshielo

La nieve y el hielo son componentes esenciales del ciclo hidrolgico, especialmente en latitudes altas y en lugares de montaa. El agua almacenada en estado congelado se libera en primavera y suministra agua durante el resto del ao. En esta seccin aprender a: describir el importante papel de la nieve y del hielo en el ciclo hidrolgico; definir el equivalente en agua de la nieve e identificar los factores que afectan a la velocidad de deshielo; describir los pasos ms importantes del proceso de deshielo. Esta seccin abarca los siguientes temas: Caractersticas de la capa de nieve Deshielo Preguntas de repaso

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

55/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Caractersticas de la capa de nieve

La capa de nieve acumulada est formada por una mezcla de cristales de hielo, aire, impurezas y, si est derritindose, agua lquida. El deshielo aporta volmenes considerables de agua a los sistemas fluviales. El momento en que se produce el deshielo del manto de nieve, as como su volumen y velocidad, dependen de una serie de caractersticas de la capa de nieve, de la topografa local y de las condiciones meteorolgicas. La hidrologa de nieves es un campo especializado que se centra en el estudio de estos factores.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

56/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

La caracterstica de mayor inters en hidrologa es la cantidad de agua que se encuentra almacenada en la capa de nieve, que se denomina equivalente en agua de la capa de nieve. Entre los factores que influyen en la velocidad de deshielo cabe mencionar la temperatura de la capa de nieve, el albedo (la propiedad reflexiva de la nieve), la densidad y el volumen de la capa de nieve. La velocidad de deshielo se ve afectada tambin por factores tales como viento, humedad relativa, temperatura del aire e insolacin.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

57/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Deshielo

La capa de nieve sufre cambios entre el momento en que la nieve cae en la cuenca hidrogrfica y el momento en que se derrite. La intervencin de ciertos factores meteorolgicos y del agua lquida provoca la transformacin de las partculas de nieve individuales del copo de nieve cristalino que cay durante la tormenta a una forma de hielo ms granular.

Haga clic aqu para ver la animacin. En un comienzo, la nieve dentro de la capa acumulada se asienta, lo cual aumenta de su densidad. A medida que la superficie de la capa de nieve comienza a fundirse y se derrite, pueden formarse lentes de hielo. El aumento de temperatura que ocurre en la cuenca en primavera y en verano produce el calentamiento del manto de nieve. La temperatura mxima de la capa de nieve no puede exceder el punto de fusin del hielo. Cuando toda la capa de nieve alcanza esta temperatura, se vuelve isotrmica y se satura ("madura"). Bajo estas condiciones, cualquier
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 58/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

cantidad de energa que se introduzca en el manto nivoso producir el deshielo. Normalmente, el agua lquida se desprende del fondo de la capa de nieve y a medida que esto ocurre, los factores relacionados con la escorrenta cobran mayor importancia.

Como en realidad la capa de nieve acumulada es hielo, contiene cierto volumen de agua. A medida que la nieve se derrite, se libera agua lquida. La relacin entre el volumen de agua lquida o equivalente en agua de la capa de nieve y la profundidad o espesor de la capa de nieve depender de la densidad de la nieve. La profundidad de la nieve siempre ser mayor que la profundidad equivalente en agua lquida que la capa de nieve puede producir.

Tras su cada, la densidad de la nieve aumenta por asentamiento gravitacional, compactacin por accin del viento, derretimiento y congelamiento. Con frecuencia, la densidad de la nieve se expresa en trminos de la razn entre la profundidad de la nieve y el equivalente en agua lquida. Por ejemplo, una unidad de agua lquida puede equivaler a 20 unidades de profundidad de nieve fresca. Sin embargo, a medida que la nieve se compacta y "envejece", esa razn disminuye.
file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header 59/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

El porcentaje de contenido de agua de la nieve fresca oscila entre un 5 por ciento a una temperatura del aire de alrededor de -10 C y un 20 por ciento a una temperatura de 0 C.

Con frecuencia, la nieve que se deposita en la vertiente de barlovento de una sierra de latitudes medias tiende a ser levemente ms densa que la que se acumula en la vertiente de sotavento, especialmente cuando hay un litoral a barlovento de la cordillera. Por ejemplo, en la vertiente de barlovento de una sierra, el porcentaje de contenido de agua de la capa de nieve puede oscilar entre el 20 y el 30 por ciento en invierno y aumentar al 30 a 50 por ciento en primavera. Sin embargo, en la ladera de sotavento la densidad de la capa de nieve suele ser menor, porque tpicamente las condiciones son ms secas y, a veces, ms fras. El porcentaje de contenido de agua de las capas de nieve en esta zona vara del 10 al 20 por ciento en invierno y del 20 al 40 por ciento en primavera. Si se conoce o se puede calcular la profundidad de la nieve, la razn siguiente permite calcular el equivalente en agua lquida de un manto nivoso: Profundidad de la nieve x razn nieve/agua = equivalente en agua del manto nivoso Por ejemplo, dada una profundidad de 125 cm de nieve y una razn nieve/agua de tres a uno, se deriva el siguiente clculo estimado de agua lquida en la capa de nieve: 125 cm de nieve x 0,33 = 41,7 cm de agua lquida

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

60/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Preguntas de repaso
El deshielo es una fuente esencial de agua en el ciclo hidrolgico. (Verdadero o falso?) a) Verdadero b) Falso La respuesta correcta es Verdadero.

Qu cantidad equivalente en agua producir una capa de nieve de 28 cm de profundidad con una densidad del 25 %? (Escoja la mejor opcin.) a) 28 cm b) 10,25 cm c) 112 cm d) 7 cm La respuesta correcta es d).

La capa de nieve puede reducirse cuando el hielo se transforma directamente en vapor de agua. Este proceso se denomina: (Escoja la mejor opcin.) a) evaporacin b) transpiracin c) sublimacin d) condensacin e) precipitacin La respuesta correcta es c).

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

61/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Resumen Introduccin al ciclo hidrolgico


La hidrologa es la ciencia que se dedica al estudio de las propiedades del agua, as como su ocurrencia, distribucin y movimiento sobre el planeta Tierra. El ciclo hidrolgico describe el movimiento vertical y horizontal del agua en estado gaseoso (vapor), lquido o slido entre la superficie, el subsuelo, la atmsfera y los ocanos terrestres. Algunos de los componentes ms importantes del ciclo hidrolgico son: Almacenamiento: agua almacenada en ocanos agua almacenada en hielo y nieve agua almacenada como agua subterrnea en acuferos agua almacenada como agua dulce en lagos, lagunas, estanques y embalses Agua en la atmsfera: condensacin precipitacin evaporacin transpiracin Agua en la superficie de la Tierra deshielo escorrenta caudal o flujo fluvial manantiales Agua debajo de la superficie de la Tierra infiltracin humedad del suelo recarga de aguas subterrneas El volumen de agua en cualquier punto de un sistema hidrolgico se puede calcular como la diferencia entre el caudal entrante y el caudal saliente del sistema, lo cual produce un cambio en la cantidad de agua almacenada.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

62/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Distribucin
El agua del ciclo hidrolgico se almacena en cuatro formas principales: agua ocenica nieve y hielo agua superficial agua subterrnea El agua de los ocanos normalmente contiene 35 gramos de slidos disueltos por litro, mucho ms que el agua dulce, que suele contener menos de medio gramo de slidos disueltos por litro y tiene muchos otros usos aparte de ser potable. La nieve acumulada en las montaas es una fuente importante de agua, especialmente en las regiones ridas y semiridas. En algunas zonas la nieve representa una porcin considerable de la precipitacin anual. Predecir la escorrenta producida por el deshielo es un proceso complicado que implica estimar los cambios en el equivalente en agua de la capa de nieve acumulada con el tiempo, as como los balances energticos y las propiedades de interrelacin entre las aguas subterrneas y la capa de nieve. El almacenamiento y la distribucin del agua de superficie ocurren en lagos, lagunas, ros y arroyos, y estos fenmenos representan menos del 0,01 por ciento del agua de la Tierra. Tpicamente, el agua subterrnea se encuentra en el acufero, una regin de roca no consolidada y partculas de suelo debajo de la superficie terrestre. Esta regin es capaz de transmitir y almacenar agua para su extraccin. Menos del 1 por ciento de toda el agua disponible en la Tierra se encuentra almacenada como agua subterrnea o humedad en el suelo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

63/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua atmosfrica
Entre los procesos ms importantes del agua atmosfrica se incluyen la condensacin, precipitacin, evaporacin y transpiracin. El proceso de condensacin libera energa en forma de calor latente y es necesario para crear precipitacin. En la mayora de los lugares, la precipitacin es el factor principal que controla el ciclo hidrolgico local. Aunque tradicionalmente la precipitacin se ha medido mediante pluvimetros, es preciso utilizar varios mtodos para compensar sus deficiencias en la cobertura y la confiabilidad de los datos. La ventaja del radar es su capacidad de proveer estimaciones de la precipitacin casi en tiempo real. Los satlites se utilizan para obtener clculos estimados de la lluvia en zonas desprovistas de redes de radares o pluvimetros. La evaporacin es el paso del agua en estado lquido al estado gaseoso en forma de vapor. En las regiones ridas, pueden evaporar hasta 2.000 mm al ao de una superficie de agua. Existen varias tcnicas para medir la evaporacin, como las siguientes: tanques de evaporacin; tienen limitaciones tales como la interferencia de los pjaros, la temperatura del agua, la necesidad de realizar una conversin para obtener un clculo estimado del uso de agua por las plantas y la "paradoja de la evaporacin". lismetros de varios tipos, como los de pesada y los de drenaje, con o sin succin. mediciones meteorolgicas con base en las caractersticas fsicas que afectan a la evaporacin, como la temperatura del aire, la temperatura del agua, el movimiento del aire sobre la superficie del agua y el dficit de presin de vapor. El dficit de presin de vapor es una indicacin de la "aridez" del aire o de la cantidad de vapor de agua que se requiere para llevar el aire hasta el punto de saturacin. La transpiracin es el proceso por el cual la humedad que las plantas extraen del suelo por su sistema radicular eventualmente se evapora. En general, el efecto combinado de la evaporacin y la transpiracin constituye el elemento de prdida ms importante del sistema de agua del suelo. Las plantas tales como los pastos o hierbas, los matorrales y algunas plantas de cultivo tienen perodos de transpiracin ms breves que la vegetacin de los bosques. En un bosque, los rboles caducifolios suelen transpirar durante un perodo menor que las conferas. En comparacin con las dems plantas, las tasas de transpiracin de los rboles suelen ser entre las ms altas.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

64/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua superficial
El agua superficial o de superficie representa la parte del ciclo del agua en que el agua en estado lquido fluye sobre la superficie terrestre. La infiltracin se define como el movimiento descendente del agua que atraviesa la superficie y penetra el perfil del suelo. La tasa de infiltracin se ve afectada directamente por las caractersticas fsicas, la cobertura, el contenido de humedad y la temperatura del suelo, as como por el tipo de precipitacin y la intensidad de la lluvia. Cuando la tasa de precipitacin excede la capacidad de infiltracin, se produce escorrenta superficial. El suelo se compone de partculas minerales, materia orgnica y espacio poroso, que es el espacio vaco entre las partculas del suelo. La medida en que los espacios porosos estn llenos de agua determina las condiciones de humedad del suelo. El grado de infiltracin posible se ve limitado por la cantidad de espacio vaco disponible en el suelo. Es muy importante conocer las condiciones de humedad del suelo a la hora de tratar de modelar la escorrenta de una tormenta. La escorrenta es aquella porcin de la lluvia que no llega a infiltrarse en el suelo. A medida que el suelo se satura, la capacidad de infiltracin se reduce. Si pudiramos comparar dos tormentas idnticas, la cantidad de escorrenta directa (que a veces se denomina "escorrenta de tormenta") variara segn las condiciones de humedad del suelo. El hidrograma es una grfica del caudal de un ro. La forma del hidrograma depende de las caractersticas de la tormenta y de la cuenca hidrolgica. Algunos elementos de la escorrenta son el flujo terrestre, el interflujo, el caudal base y el caudal.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

65/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Agua subterrnea
El agua subterrnea es una fuente importante de agua. No est sujeta a las mismas tasas de evaporacin que los lagos de superficie. Los acuferos se componen de agua, suelo, espacio vaco dentro del suelo y materiales del subsuelo, debajo de la superficie terrestre. En los acuferos libres o no confinados el agua subterrnea est en contacto con la atmsfera a travs de los poros del suelo que los cubren. En los acuferos confinados, el agua subterrnea est encerrada por una capa no porosa o muy poco porosa denominada acuicludo y no entra en contacto con la atmsfera. La recarga es la introduccin de agua superficial en un lugar de almacenamiento de agua subterrnea, como un acufero. La recarga natural consiste en la infiltracin y percolacin de la precipitacin, nieve u otro flujo de superficie hasta los depsitos de agua subterrnea. La recarga artificial o inducida incluye formas de aumentar la cantidad de agua subterrnea ms all de lo que ocurrira naturalmente. La extraccin es el proceso de retirar el agua subterrnea artificialmente a travs de un pozo o de una red de pozos. Cuando las tasas de extraccin de agua subterrnea exceden las de recarga de agua al suelo, el nivel fretico local baja. Esto puede causar una serie de problemas, como la subsidencia asociada del suelo.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

66/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Capa de nieve y deshielo


La nieve y el hielo son componentes esenciales del ciclo hidrolgico, especialmente en latitudes altas y en lugares de montaa. El agua almacenada en estado congelado se libera en primavera y suministra agua durante el resto del ao. La cantidad de agua almacenada en la capa de nieve se denomina equivalente en agua de la capa de nieve. Algunos factores que influyen en la velocidad de deshielo: temperatura de la capa de nieve albedo densidad volumen de la capa de nieve factores atmosfricos (viento, humedad relativa, temperatura del aire, insolacin) Despus de la nevada inicial: Metamorfosis de las partculas a una forma granular, lo cual aumenta la densidad de la capa de nieve. A la temperatura de fusin, cualquier energa adicional produce el deshielo. Los factores de escorrenta cobran importancia a medida que se libera agua.

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

67/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Materiales de consulta adicionales


Herramientas para estimar la precipitacin
Mdulo COMET, Rain Gauges: Are They Really Ground Truth? http://meted.ucar.edu/qpf/rgauge/index.htm Centro de Operaciones de Radar de la NOAA: http://www.roc.noaa.gov/ Datos de radar y lista de recursos del Instituto Hidrometeorolgico Checo: http://www.chmi.cz/meteo/rad/links.php Hidroestimador de NOAA/NESDIS/STAR: http://www.star.nesdis.noaa.gov/smcd/emb/ff/HydroEst.php Misin de medicin de la lluvia tropical (Tropical Rainfall Measuring Mission, TRMM): http://trmm.gsfc.nasa.gov Estimacin multisensor de la intensidad de precipitacin (Multi-Sensor Precipitation Estimate, MPE) de EUMETSAT: http://oiswww.eumetsat.org/IPPS/html/MSG/PRODUCTS/MPE

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

68/69

22/07/13

Comprensin del ciclo hidrolgico: Versin internacional

Copyright 2010, University Corporation for Atmospheric Research. Reservados todos los derechos. Avisos legales

file:///C:/Documents and Settings/angel/Mis documentos/Downloads/comet/hydro/basic_int/hydrologic_cycle_es/print.htm#header

69/69