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UNA APROXIMACIÓN CENTRADA EN EL CLIENTE

PARA EL TRABAJO TERAPÉUTICO CON


EL PROCESO DISOCIATIVO Y FRÁGIL.
Margaret S. Warner, Ph.D.

Profesora en la Escuela de Psicología Profesional de Illinois,


Miembro del Staff de Entrenamiento del
Centro de Counseling y Psicoterapia de Chicago.

Traducción: Luis Robles Campos (*)

Introducción.

En los años recientes, varios terapeutas centrados-en-el-cliente del Centro de


Counseling de Chicago han hecho un trabajo intensivo con clientes que experimentan
Trastornos de Identidad Disociativos. Durante la terapia, estos clientes manifiestan
distintivos y alternantes estados de personalidad, y a menudo llegan a experimentar
recuerdos de intenso abuso sexual y físico en su niñez, previamente bloqueados.
Dadas sus historias de experiencias abusivas con figuras de autoridad, estos clientes a
menudo son particularmente sensibles a problemas de dominación y control durante la
psicoterapia. En nuestra experiencia, ellos responden particularmente bien a un estilo
de terapia centrada-en-el-cliente que les permite altos niveles de control sobre el
contenido, el estilo y la velocidad del proceso terapéutico.

Yo creo que una descripción detallada del proceso disociativo tal como lo hemos
observado en la terapia centrada-en-el-cliente puede ser valiosa por varias razones. El
proceso disociativo es uno de los tres estilos de proceso (junto con el proceso frágil y
el proceso psicótico) que nosotros encontramos frecuentemente en clientes cuya
experiencia es a menudo difícil de manejar o agobiante para los psicoterapeutas. Creo
que es más probable que los terapeutas sean eficaces con estos clientes si tienen un
entendimiento de las maneras comunes en que ellos experimentan el proceso
disociativo. Además, un estilo de trabajo hacia el trastorno de identidad disociativo
dirigido por el cliente ofrece una alternativa a los estilos de terapia altamente
estructurados y directivos defendidos en la mayor parte de la literatura clínica. Este
estilo puede integrarse más fácilmente en los modelos de trabajo de terapeutas que
habitualmente siguen estilos de trabajo psicoterapéuticos más relacionales y no
intrusivos.

El estilo de trabajo centrado-en-el-cliente tiene la ventaja adicional que está


menos sujeto a muchas de las críticas comúnmente dirigidas contra terapeutas que
trabajan con trastornos disociativos: que los terapeutas han creado iatrogénicamente
el síndrome a través de su fuerte uso de la interpretación, la hipnosis, y la
confrontación de la "resistencia" al diagnóstico. Varios investigadores de la memoria
han sugerido que la interpretación y la confrontación intensa e incesante son
particularmente asociables a la creación de recuerdos falsos1. Al observar un proceso
de terapia más dirigida por el cliente, podemos considerar razones para aceptar o
dudar de la validez de los recuerdos del cliente en ausencia de algunos de estos
factores confusos.
1
D. Brown , 1995.
Para explorar estos problemas, daré una apreciación global breve de los
procesos disociativos relacionados al trauma temprano y describiré maneras en que
hemos trabajado con estas experiencias dentro de un estilo de terapia centrada-en-el-
cliente, con un énfasis particular en las maneras en que a menudo el proceso frágil y
disociativo se interrelacionan en la experiencia del cliente. Luego repasaré brevemente
la controversia sobre el trastorno de identidad disociativo en la literatura psicológica.
Finalmente, consideraré mis razones para creer en la validez general de los procesos
disociativos y de los recuerdos recuperados informados por mis clientes.

Características distintivas de las partes disociadas.

Los clientes que han padecido trauma temprano a menudo encuentran que
aspectos de su experiencia son experimentados subjetivamente como autónomos y
fuera de su control. Los terapeutas y los clientes difieren acerca de si llamar a estos
segmentos personificados de las experiencias disociadas como "personalidades",
"partes" o "estados-del-ego"2. Claramente, las experiencias de las partes disociadas
difieren significativamente de las personalidades cotidianas de los clientes. Más aún,
ellas son mucho más personificadas que los estados de humor ordinarios.

Mientras una parte disociada está totalmente presente en el darse cuenta de


una persona, es probable que esa parte se experimente a si misma como teniendo una
existencia autónoma y una historia de vida separada de la personalidad anfitriona o de
las otras partes. Las partes disociadas tienen la habilidad de alterar las percepciones
de manera muy parecida a como puede ocurrir en una persona en trance. Por ejemplo,
mientras una parte está presente, un cliente mirándose en el espejo puede verse con
las características de esa parte (más viejo o más joven, más gordo o más delgado, con
una edad o sexo diferente). Una cliente, al dejar nuestra sesión, se experimentó a si
misma como un hombre más viejo que maneja un automóvil deportivo rojo hacia un
destino desconocido. Las partes pueden ser capaces de no sentir dolor bajo las
circunstancias más insoportables o crear sensaciones sin una causa externa.

Junto con la capacidad de alterar las percepciones, las partes disociadas a


menudo carecen del sentido de juicio de realidad que comúnmente les llevaría a
experimentar tales percepciones como extrañas. Las partes están bastante
despreocupadas por la idea de que hay varias de ellas en un solo cuerpo, de que ellas
hayan nacido cuando el cliente tenía una edad particular, o que ellas existen en alguna
parte específica del cuerpo del cliente (como el lado derecho). A menudo ellas creen
que pueden matar al cliente sin matarse a ellas mismas. Las partes a menudo piensan
muy concretamente y creen que sus sentimientos pudieran literalmente contaminar y
dañar al terapeuta, o que sus pensamientos furiosos podrían provocar la caída del
avión del terapeuta.

Junto con la habilidad de alterar las percepciones, las partes tienen habilidades
bastante asombrosas para generar cambios fisiológicos en el cuerpo del cliente.
Señales de enfermedad clínicamente demostrables pueden desaparecer dentro de
horas, sólo para reaparecer en otro momento o en otro lugar. Por ejemplo, una cliente
2
Para los propósitos de este texto, usaré los términos “parte”, “parte disociada”, y
“personalidad” intercambiablemente en referencia a los estados disociados derivados del trauma
temprano de la infancia.
tenía una infección en el oído del lado izquierdo la cual se movió hacia el lado derecho
al momento de su siguiente examen médico unos días después, para consternación de
sus doctores.

El desarrollo de la disociación causada por trauma.

Los relatos de nuestros clientes sobre sus experiencias, en combinación con la


literatura general sobre los trastornos de identidad disociativos, nos permiten construir
una comprensión del origen y el funcionando de la disociación causada por trauma3.

De los clientes que hemos visto que han experimentado partes disociadas,
virtualmente todos llegaron a recordar experiencias de trauma sexual o físico previo los
siete años. A tan temprana edad los niños tienen altos niveles de apertura a la
imaginación y a la sugestión hipnótica4. Enfrentados con un trauma abrumador y
careciendo de las complejas maneras de lidiar con las experiencias disponible en niños
más grandes, nuestros clientes parecen haberse encontrado con la disociación como
una solución. Por ejemplo, una cliente encontró que cuando miraba fijamente los
puntos en el papel mural, podía separarse de sí misma, alejándose del terror y la
angustia de ser violada por su padre. Algunos clientes se describen experimentándose
a sí mismos como fuera de sus cuerpos y mirando los eventos desde arriba.

Comprensiblemente, la disociación bajo estas circunstancias es sumamente


reforzante. Los niños van desde un estado agobiante de angustia hacia una ausencia
del intenso dolor y hacia una habilidad para poner todo el asunto fuera de sus mentes
al día siguiente. Esta capacidad hace que la vida familiar parezca tolerable y, para
algunos, permite la ilusión de que ellos tienen una vida familiar normal y feliz. Los
clientes parecen sacar una gran lección de la aparente efectividad de esta disociación
temprana: que el dolor emocional es destructivo y que la manera de vivir con éxito es
hacer desaparecer las experiencias dolorosas.

Esta disociación en la niñez temprana rara vez parece detenerse con amnesia o
con la separación emocional de la experiencia dentro de una personalidad unificada,
como es típico en adultos con trastornos de estrés post-traumático. Los niños casi
siempre dividen los aspectos disociados de sus experiencias en varios compartimientos
que están separados de cada otro. Yo sospecho que esto pasa porque los niños
pequeños tienen una serie de intensas reacciones que parecen irreconciliables entre sí
y ellos aún no tienen las capacidades mentales para integrar tales contradicciones.

Típicamente nuestros clientes describen haber sentido desamparo, terror, dolor


y angustia que eran tan intensas que ellos sentían que podían morirse debido a esos
sentimientos. Simultáneamente, ellos se sentían asustados de morir y deseaban que
3
Nuestra comprensión general del fenómeno disociativo es bastante similar a aquella de los
terapeutas con orientación directiva, tales Kluft, Putnam, o Braun. Sin embargo, este fenómeno
se presenta a si mismo de maneras significativamente diferentes en un proceso terapéutico
centrado-en-el-cliente.

4
A pesar de las cualidades tipo trance de los estados disociativos, varios investigadores han
encontrado sólo correlaciones de bajas a modestas entre la hipnotizabilidad y la disociación
según la medición de la Escala de las Experiencias Disociativas (Dissociative Experiences Scale
(DES). Horevitz sugiere que la capacidad disociativa puede estar más relacionada una habilidad
ética para segregar e idiosincráticamente codificar las experiencias dentro de procesos
psicológicos o psico-biológicos separados con una gran fluidez en la identidad. (Horevitz &
Lowenstein, 1994, pp.439-440).
pudieran morirse. Sentían rabia intensa y deseaban poder ejercer violencia hacia el
perpetrador. Más aún, ellos deseaban poder aferrarse a los momentos en que sus
padres parecían amorosos y nutritivos.

En la parte desamparada de sus sentimientos ellos estaban aterrorizados de la


violencia de sus sentimientos de rabia. Desde la parte enrabiada de sus sentimientos,
ellos sentían disgusto y vergüenza de sus reacciones de desamparo y una sensación de
que las tales experiencias amenazarían su supervivencia. En su deseo de que ellos
pudieran aferrarse a una vida normal, ellos deseaban que tanto la rabia como las
reacciones de desamparo y angustia desaparecieran. Probablemente como resultado
de estas contradicciones, una serie de diferentes compartimentos de experiencias
fueran separados dentro de sus experiencias disociadas. Estos compartimentos de
experiencia llegaron a tener un tipo muy distintivo de experiencia "personificada" de sí
mismas, cada uno con sus propios sentimientos, historia, y manera de mirar el mundo.

Varias partes disociadas típicamente asumen cualidades auto-abusivas o


suicidas. Estos impulsos parecen surgir cuando el dolor de los recuerdos disociados
amenaza con volver. Típicamente, aunque no siempre, esta angustia es sufrida por una
parte infantil que está aterrada y sola y que desea que alguien viniera a ayudarle. (Las
partes rabiosas y abusivas también son niños asustados y tienen sus propios recuerdos
perturbadores que ellas pueden estar tratando de alejar).

En cualquier caso, cuando los recuerdos amenazan con volver una o más partes
preferirían morir en lugar de dejar que esto pase. Yo sospecho que los clientes se
encuentran con el hecho de que un gran número de conductas autodestructivas son
eficaces para contener los recuerdos. En la adultez, es probable que los clientes estén
comprometidos en desordenes alimenticios, impulsos para cortarse así mismos, abuso
de sustancias, ideación suicida, y/o diversas conductas sexuales, físicas, o de trabajo
compulsivas. A menudo ellos oyen voces peyorativas que les dicen que ellos no tienen
valor o que les presionan a cortarse o a tomar píldoras. Algunos clientes mantienen
estas conductas bastante ocultas de ellos mismos y de los demás. Otros se presentan
a los terapeutas con una serie de asombrosas conductas fuera de control,
aparentemente impulsivos. Como resultado, a menudo ellos son erróneamente
diagnosticados como limítrofes o esquizofrénicos, y tratados dentro de programas
residenciales para síntomas específicos.

Los clientes a menudo tienen una o más partes que asumen las cualidades del
perpetrador (queriendo dominar y dañar a los demás, o sintiéndose atraídas a
experiencias sexuales sádicas o masoquistas). Una mujer comentó que ella sentía tan
mal de ser una víctima desvalida que ella prefería verse como una participante activa,
sintiendo que ella era la "esposa" real de su padre y que ella era superior a su madre.

Estas partes a menudo han concluido que la conexión emocional las deja
vulnerables a ser violadas y manipuladas (como ellas lo fueron por los abusadores) y
que debería evitarse a toda costa. Ellas a menudo han sacado conclusiones drásticas
sobre la relación entre el poder, la vulnerabilidad y el bienestar último, creyendo que
las personas que tienen el mayor poder y la menor cantidad de sentimientos fuera de
control, son los únicas que tienen éxito en la vida. Esta postura de anti-conexión a
menudo las pone severamente en contra de las partes infantiles que tienen anhelos
desesperados de ayuda y cuidado de otros nutritivos.

Terapia centrada-en-el-cliente con trastornos disociativos.


Nosotros hemos encontrado que cuando los terapeutas entienden los procesos
disociativos y permanecen empáticamente conectados con los clientes, tiende a
desarrollarse un proceso natural en el cual los recuerdos disociados y las partes surgen
por su propia cuenta. Una vez que este proceso se establece en la relación terapéutica,
los clientes parecen tener un sentido de su ritmo finamente armonizado, permitiendo
en la conciencia mucho más material disociado en cualquier momento dado, en la
medida en que ellos lo pueden manejar sin la pérdida total de funcionamiento diario. Y,
ellos parecen darse cuenta del orden en el que ellos son capaces de tolerar el trabajo
sobre recuerdos y problemas de vida particulares.

El proceso de recobrar recuerdos casi siempre se siente caótico y doloroso para


los clientes. Los clientes a menudo desean que ellos pudieran olvidarse de la
experiencia y volver a sus vidas anteriores, sin importar cuán restringidas o
sintomáticas sean. Sin embargo, ellos también parecen darse cuenta intuitivamente de
que el proceso es importante y que necesitan permanecer con él si sus vidas han de
tener cualquier sentido de vitalidad o totalidad en el futuro. Mientras algunos clientes
desertan, la mayoría encuentra que son incapaces y están indispuestos a apartarse del
proceso una vez que los recuerdos empiezan a surgir en un ambiente empático.

El trabajo que estamos haciendo con clientes que experimentan disociación


sigue los principios centrados-en-el-cliente clásicos. Así como con muchos otros grupos
de clientes, hemos encontrado que las relaciones terapéuticas basadas en la empatía,
la autenticidad y la valoración de los clientes, tienden a promover las capacidades
latentes para el cambio auto-dirigido, y que otras técnicas más directivas pueden
fácilmente inhibir el desarrollo de tales procesos de auto-dirección.

Dado los deseos y miedos particularmente intensos de los clientes que tienen
experiencias disociativas, yo encuentro que el equilibrio entre la efectividad y la
inefectividad terapéutica a menudo se inclina por la exactitud y la sensibilidad de la
empatía del terapeuta. Mientras que las habilidades empáticas básicas son esenciales,
yo creo que la comprensión empática se refuerza profundamente cuando los
terapeutas tienen alguna base de entendimiento de los proceso disociativos como
normalmente son experimentados por los clientes. Y, yo pienso en particular que la
sensibilidad empática necesita ser desarrollada para comunicar comprensión a los
clientes que experimentan de manera severa varias partes de personalidad que operan
independientemente, ya que la comprensión expresada hacia una parte puede sentirse
como una invalidación o una amenaza para otra parte.

Presentación inicial del cliente en terapia.

En mi experiencia, muy pocos clientes vienen a la terapia describiendo


experiencias disociativas de maneras que sean obvias para los terapeutas que no son
experimentados en el trabajo con disociación5. Algunos mostrarán inmediatamente
drásticos y desconcertantes cambios de humor durante las sesiones de terapia o
incluso hablarán sobre personalidades separadas. Sin embargo, la mayoría de los
clientes empieza describiendo síntomas más comunes. Ellos pueden discutir asuntos de
5
La mayor parte de mi experiencia y la de mis colegas es el tratamiento con pacientes
voluntarios ambulatorios. La presentación típica de los clientes puede ser diferente en contextos
institucionales involuntarios.
sus relaciones, bloqueos en el trabajo, ansiedad generalizada, depresión, impulsos
autodestructivos, o desórdenes alimenticios. A veces, ellos describen historias
familiares problemáticas, o incestuosas, otras veces describen recuerdos de familias
idílicas que están virtualmente libres de problemas.

Algunos clientes realizan una cantidad considerable de trabajo terapéutico sin


abordar la disociación en absoluto. Ellos pueden hacer uso indirecto de técnicas
terapéuticas que animan el trabajo con estados-del-ego (tales como gestalt,
psicodrama, o focusing), sin reconocer el grado de su experiencia disociativa en el
proceso. O ellos pueden trabajar en problemas de vida actuales. A menudo ellos
parecen hacer bastante progreso durante algún tiempo, pero llegan a una meseta en la
que los problemas parecen desconcertantemente intratables y sus conductas parecen
ser perversamente contradictorias.

Yo pienso que estos clientes llegan a un punto en el que no pueden progresar


más sin recordar y procesar recuerdos abrumadores de trauma de la niñez temprana.
Y ellos no pueden conectar con estos asuntos sin reconocer los aspectos disociativos de
sus experiencias a ellos mismos y a sus terapeutas. En este sentido, a menudo es una
señal de progreso en la terapia cuando clientes se vuelven más "múltiples". Cuando los
recuerdos empiezan a presionar más urgentemente hacia la superficie, es probable que
los clientes se vuelvan más obviamente fragmentados y conscientes de las partes
disociadas que están tratando desesperadamente de mantener la experiencia en
control.

Por ejemplo, una estudiante universitaria pasó años en una terapia de


orientación analítica similarmente productiva. Ella sabía que tenía recuerdos de haber
sido molestada por su hermano cuando éste era adolescente, pero no tenía
sentimientos ligados a esos recuerdos. Ella se encontró de repente teniendo intensivos
impulsos suicidas, estaba perdiendo el paso de las horas, y a veces se encontraba a si
misma sintiéndose como una niña de cinco años insegura de cómo volver a casa.
Durante algún tiempo ella dijo frecuentemente que ella sabía que había algo que ella
necesitaba saber pero que ella no quería conocer. Una tarde ella se sintió
particularmente asustada y se fue a casa con un amigo. Una vez allí, ella tuvo un
vivido flashback en la que ella recordó a su hermano violándola mientras su padre
miraba. La experiencia era enormemente dolorosa pero ella dijo que también sentía un
gran alivio de saberlo finalmente.

Cuando los clientes empiezan a confiar en sus terapeutas es más probable que
ellos empiecen a describir alguna de las varias particularidades que ocurren en su
experiencia, o se permiten manifestar partes en presencia del terapeuta. Este nivel de
confianza puede ocurrir dentro de semanas o sólo después de años de trabajo con un
terapeuta.

Ya que los clientes a menudo tienen miedo de ser rechazados o etiquetados de


locos si ellos hablan sobre tales experiencias, ellos pueden empezar presentando
experiencias disociadas de maneras que son indirectas o aparentemente casuales para
ver cómo reaccionará el terapeuta. A menudo, las experiencias disociadas son lo
suficientemente desconocidas para los terapeutas de modo que ellos pueden perder
por completo lo que los clientes están diciendo o asumir que sus clientes están
hablando metafóricamente.
Una cliente mía estaba haciendo switchϕ bruscamente en las sesiones y se
sentía herido de modo que yo no sabía lo que estaba pasando. Mientras que en su sí
mismo cotidiano ella no quería ser tocada en absoluto, ella había estado haciendo
switch durante varias sesiones en una parte muy vulnerable y deseaba que yo supiera
que ella necesitaba ser abrazada. Ella incluso intentó dibujar para mi un esquema de
cómo estaba organizada su conciencia, aunque ella no explicó sobre qué se trataba el
esquema. Durante varios meses ella continúo diciendo: "Yo puse las piezas sobre la
mesa. Usted tiene que recogerlas”. Sólo mientras yo estaba lejos en vacaciones de
verano se me ocurrió que ella estaba tratando de decirme que ella había estado
teniendo experiencias disociativas en nuestras sesiones. Después de que volví, ella
comentó que era tanto un alivio como un poco angustiante que ahora yo entendiera lo
que ella me estaba diciendo.

La experiencia de los clientes de sus partes disociadas.

Generalmente, las partes parecen surgir cuando los recuerdos del trauma están
presionando hacia la superficie. Esto puede pasar cuando alguna experiencia de vida
(tal como ver una película violenta o ver un niño siendo maltratado) estimula
sentimientos relacionados con el trauma original. Similarmente, los clientes pueden
tener recuerdos activados en relaciones actuales que tienen elementos abusivos. Por
otro lado, los clientes pueden encontrar que los recuerdos empiezan a presionar hacia
la superficie cuando ellos están volviéndose emocionalmente saludables de muchas
otras maneras. Los clientes que han estado haciendo progreso en terapia a menudo
empiezan a darse cuenta que es necesario lidiar con los recuerdos para que ellos estén
bien.

Las partes tienden a experimentarse a sí mismas como si tuvieran una historia


continua durante todo el tiempo que han estado “afuera” y a veces ellas han estado
conscientes de las experiencias de las otras partes. Sin embargo, la personalidad
anfitriona (esa parte que está más en contacto con la realidad del día a día), puede
experimentar las otras partes de maneras más o menos fragmentarias en cualquier
momento dado de tiempo. Las partes varían tanto en su conocimiento de la existencia
de otras partes como en su comprensión de las tipos de sentimientos y pensamientos
que motivan a las otras partes.

Algunos clientes pasan años con muy poco conocimiento de las partes. Al
apartarse de las experiencias de las partes, sin embargo, ellos generalmente necesitan
llevar vidas realmente restringidas. A veces, los clientes no experimentan las partes
directamente pero son conscientes de varios pensamientos, acciones, o sentimientos
rechazados. En otras ocasiones los clientes experimentan las partes como presencias
en la conciencia sin que las partes tomen control de su personalidad principal. Luego,
puede que los clientes sientan las partes como personalidades con intenciones,
pensamientos, sentimientos y recuerdos distintivos, y pueden sentirse amenazados o
presionados por tales partes a actuar de maneras en que ellos no actuarían en otras
circunstancias. A menudo, cuando las partes emergen en la conciencia, sentimientos y
conductas previamente desconcertantes llegan a tener más sentido. Las partes

Nota del Traductor: La expresión “hacer switch” se refiere a los cambios bruscos que realiza
el cliente cuando pasa de un estado a otro dentro de las diversas clases de experiencias
disociativas. Estas cambios pueden ser abruptos cambios de humor, ligeras alteraciones del
estado de conciencia, pérdida de la identidad cotidiana, o incluso la irrupción de una o varias
personalidades o “alter” diferentes a la personalidad habitual del cliente.
disociadas a menudo siguen una lógica inusual, pero esta lógica tiende a ser bastante
consistente y a menudo apunta a proteger al cliente de alguna manera.

En ciertos momentos los clientes pueden “hacer switch” y las partes disociadas
toman el control total de la conciencia y la conducta del cliente. Esto puede pasar
dramáticamente con alguna otra personalidad que hasta tiene nombre. En otros
momentos el switch puede ser más sutil con el cliente deslizándose dentro de otro
estado mental sin hacerlo notar para los demás. Cuando los clientes hacen switch, a
menudo no pueden recordar después lo que pasó.

Típicamente, los clientes tienen partes que intentan intervenir para que el
switch no sea demasiado obvio para los demás. Si la conducta se empieza a salir de
control, la persona puede decir que se está sintiéndose enferma e irse o inventar
alguna otra historia de encubrimiento. Los switches descaradamente obvios que
ocurren delante de extraños o conocidos a menudo indican que el cliente está
extremadamente agobiado y ya no puede evitar ser inundado por recuerdos
traumáticos.

Conectando con las partes disociadas.

Yo he encontrado una serie de respuestas bastante simples que me resultan


útiles cuando no estoy segura si un cliente podría estar disociando. Éstas incluyen lo
siguiente: sensibilizarme ante la posibilidad de disociación a partir de indicios externos,
escuchar concretamente las expresiones del cliente que podrían asumirse fácilmente
como metafóricas, darle la bienvenida a las partes explícitamente, preguntar sobre el
trauma cuando las conductas impulsivas aumentan, y orientar sobre la disociación
cuando los clientes me lo piden. Todas estas respuestas tienen el objetivo subyacente
de hacer más fácil para los clientes hablar de sus experiencias disociadas sin
defenderlos o presionarlos para que lo hagan. Describiré cada una de estas respuestas
brevemente.

Yo hago una nota mental siempre que los clientes informan algo sobre sus
experiencias de vida que pueda ser consistente con la disociación. Esto incluye
cualquier experiencia de incesto en la familia inmediata o extendida, historias de auto-
lesiones, impulsividad o conductas de abuso de sustancias, reportes de lapsus de
memoria, pesadillas, dolores de cabeza o extraños estados de conciencia y voces
peyorativas o con orientación suicidas. Intento no asumir que el cliente está
disociando, pero si una serie de estas señales se manifiesta, empiezo a escuchar
atentamente la comunicación del cliente que podría referirse a experiencias
disociativas.

Cuando los clientes describen experiencias que son extrañas, desconectadas o


divididas en partes, es probable que yo le diga al cliente que las he oído, expresando
mi entendimiento en casi las mismas palabras que el cliente usó. Al hacer esto, estoy
intentando reflejar de un modo que no haga un prejuicio sobre si comentarios
particulares fueron usados literalmente o metafóricamente. Por lo tanto, si un cliente
dice: "Siento que estoy aquí sólo con mi cabeza, como si mi cuerpo entero estuviera en
algún otro lugar", es probable que yo diga: "Así que te sientes como si tu cabeza
estuviera aquí y el resto de tu cuerpo estuviera en algún otro lugar”. Parafrasear o
lanzar reflejos que funcionarían perfectamente bien bajo otras circunstancias, a
menudo es experimentado por los clientes como una falta de disposición o incapacidad
para entender. Por ejemplo, de manera no intencional, un terapeuta podría perder los
aspectos tipo "partes" de la comunicación diciendo: "No estás aquí aún", o "Es difícil
empezarse hoy".

Comunicar apertura hacia las experiencias disociativas es particularmente


delicado cuando los clientes se describen experimentando presencias monstruosas en
la conciencia o impulsos desconectados para cortarse o dañarse. Es probable que los
clientes expresen el deseo de que el terapeuta los ayude para librarse de estas
experiencias. He encontrado que si simplemente expreso mi entendiendo de que el
cliente quiere ayuda para apartar estas experiencias, las partes persecutorias a
menudo se sienten que yo las quiero destruir. Entonces es probable que ellas realicen
una escalada de sus acciones amenazantes mientras siguen fuera de la conciencia. Un
cliente terminó en el hospital después de serias amenazas de cortarse la garganta.
Después, cuando me di cuenta qué partes estaban operando, esa personalidad
comentó: "Esa era la primera vez yo intenté hablar con usted y usted no me escuchó y
terminé en el hospital encerrado".

Dadas estas experiencias, ahora intento decir algo que indique que la parte
sería bienvenida por mí siempre que yo piense que una parte puede estar presente en
la experiencia del cliente. De nuevo, trato decir esto de una manera que no presione al
cliente dentro de las experiencias disociativas si ninguna está presente, o lo empuje a
hablar sobre cosas que ella no quiere compartir. De modo que podría decir algo como
lo siguiente: "Sé que tiene miedo a los impulsos de cortarse a si misma y no quiero
que resulte herida físicamente de ninguna forma. Pero también me pregunto si puede
haber alguna parte de usted que tenga razones para querer hacer esto".

Tales declaraciones de bienvenida a menudo no le hacen sentido al cliente en


ese momento. Ella podría decir: "Cómo puede decir eso? ¿Qué podría haber de bueno
en cortarme a mi misma?”. No insisto con el asunto ni intento clarificarlo en detalle
más que diciendo: "No sé si eso es cierto para ti. Simplemente ha sido mi experiencia
que cuando las personas quieren herirse a si mismas, a veces hay una parte de ellas
que tiene razones para sentirse de esa manera". Si una parte persecutoria está
presente, no importa que tan externamente amenazante sea, es probable que se
sienta asustada, sola e incomprendida adentro. La idea de que yo podría estar
disponible para entender es muy tentadora, aunque también muy atemorizante debido
a que el cliente ha experimentado la traición tantas veces en el pasado.

Si las partes persecutorias están presentes, este grado de comprensión a


menudo reduce la urgencia de su necesidad de actuar sobre sus impulsos abusivos.
Una vez ellas sienten que son bienvenidas, es probable que surjan más claramente, si
no en ese momento, en algún otro momento durante las próximas sesiones. Una parte
que llevaba la rabia del cliente me dijo: “Yo era la única que estuvo cuando el abuso
estaba ocurriendo. Todo el resto de ellas me dejó sola para manejarlo. Nosotras no
habríamos sobrevivido si no fuera por mí. No entiendo por qué todas ellas están tan
enojadas conmigo".

Irónicamente, las partes persecutorias se sienten solas e incomprendidas en las


dificultades que ellas enfrentan. A menudo, a ellas les importa mucho si el terapeuta
valora y entiende su posición incluso mientras niegan que este sea el caso. Por
ejemplo, he encontrado que cuando me voy de vacaciones, son a menudo las partes
persecutorias que apenas habían empezado a confiar en mí (en contra de su propio
juicio) quienes reaccionan más fuertemente por ser dejadas durante ese periodo de
tiempo. Cuando las partes persecutorias son están presentes, he encontrado que
comentarios abiertos de bienvenida funcionan bastante inocuamente y llevan al cliente
a explorar diferentes lados de sus sentimientos acerca de sus impulsos auto-abusivos.

Si el cliente se inunda con impulsos auto-destructivos, pero no está hablando


sobre recuerdos que le presionan, puedo decirle que me pregunto si hay algunas
experiencias surgiendo que sean perturbadoras y difíciles de manejar para algunas
partes de ella. Esto parece ser útil aún cuando el cliente no hable explícitamente sobre
las experiencias. Por ejemplo, una cliente mía estaba teniendo impulsos muy fuertes
de cortarse. Cuando le pregunté si había experiencias que podrían estar surgiendo y
que fueran perturbadoras, ella verificó con la parte que quiso cortarla y entonces dijo,
que sí, que estaba teniendo recuerdos pero que ella no estaba lista conocerlos y que
tenía miedo que ella podría intentar sacarlos. En el proceso de hablar sobre esto su
necesidad de cortarse menguó.

Los clientes que están experimentando arrebatos de experiencias disociativas a


menudo tienen miedo de estar teniendo una crisis psicótica, o de que serán vistos por
los demás como locos. Este miedo es exacerbado por el terror que muchos
sobrevivientes de incesto tienen, que ellos hayan provocado de algún modo que el
trauma sucediera o que ellos estén fundamental e irrecuperablemente dañados como
resultado del trauma. Si los clientes sienten que soy capaz de conectarme a su
experiencias disociativas, a menudo preguntan qué es que pienso que les está
pasando. Bajo estas circunstancias, es probable que diga que no lo doy por sentado,
pero que sus experiencias son similares a aquellas personas que he conocido y que
tuvieron vivencias sumamente dolorosas en su vida temprana. A menudo explicaré que
la disociación un mecanismo de protección, similar a la auto-hipnosis que es común en
los niños pequeños que sufren trauma. Yo puedo decir que, en mi experiencia, la
emergencia de síntomas disociativos a menudo indica que como un adulto la persona
se siente lo bastante fuerte para manejar experiencias que eran demasiado
abrumadoras para manejarlas siendo niño. Muchos clientes se alivian al saber que yo
no pienso en sus síntomas como indicadores de un defecto fundamental o
irrecuperable en su funcionando mental.

Trabajo terapéutico con las partes disociadas.

En general, no creo que los terapeutas necesiten presionar a los clientes para
que se conecten con las experiencias disociadas. Las experiencias se presionan a si
mismas desde dentro del cliente. Los clientes están viviendo con un intenso conflicto
de impulsos opuestos. Las partes infantiles que han sido dejadas a solas con las
experiencias traumáticas desean desesperadamente poder develarse y conseguir
ayuda. Las partes persecutorias sienten que es probable que cualquier conexión con
esas experiencias destruya al cliente y cualquier otro que esté en contacto con ella.

De hecho, en un ambiente empático se tiende a desarrollar un ritmo entre


diferentes lados de los sentimientos del cliente. Cuando los recuerdos se hacen más
intensos, las partes infantiles pueden emerger queriendo hablar con el terapeuta pero
sintiendo que ellas no pueden. Al mismo tiempo, los clientes pueden sentir un asalto
de síntomas así como impulsos autodestructivos o socialmente aberrantes, usualmente
dirigidos a detener el surgimiento de la parte infantil y sus recuerdos asociados.
Cuando partes persecutorias surgen, ellas pueden hablar mucho sobre por qué es
importante no confiar demasiado en el terapeuta u otros, por qué los sentimientos y
recuerdos son algo malo, y por qué los sentimientos de muerte son algo bueno. Es fácil
para el terapeuta ver todos estos pensamientos negativos como resistencia al cambio y
al progreso terapéutico.

Sin embargo, yo he encontrado que si sólo permanezco con los diferentes


pensamientos y sentimientos de las partes persecutorias y desviadas, su necesidad de
actuar tiende desaparecer o a ser manejable para el cliente. Y finalmente, el cliente se
permite conectar con muchos de los recuerdos que le habían estado presionando, ya
pudiéndolos manejar en ese momento.

He empezado a respetar que los clientes tienen un refinado sentido de su ritmo


en este proceso, y que todas las partes tienen valiosos roles que jugar. Típicamente,
las partes persecutorias están intentando impedir que los recuerdos inunden al cliente
y de hecho ofrecen los únicos medios que el cliente tiene para apaciguar el proceso.
Estas partes también necesitan tiempo para considerar si confiar en las personas o
conectar con estas experiencias son una buena idea, dadas las experiencias de vida del
cliente. Las partes infantiles están presionando por la conexión y la sanación que sólo
puede venir al reconectar las experiencias habían estado disociadas.

Las maneras más eficaces de conectar o trabajar con las partes difieren mucho
de cliente a cliente. He encontrado que los clientes saben mucho sobre lo que
funcionará para ellos. A menudo ellos están renuentes a hablar debido a los miedos y a
las preocupaciones que las diferentes partes disociadas tienen acerca de las otras. Y, a
menudo, ellos desearían poder evadir la situación terapéutica por completo, ignorando
el pasado o encontrando una solución que conseguiría que el dolor terminara
instantáneamente. Sin embargo, con el tiempo, sus propias experiencias tienden a
convencerlos de que ellos necesitan procesar los recuerdos del trauma temprano.

Algunas veces los clientes sienten un mayor sentido de control cuando


experimentan "partes" en su conciencia, sin que ellas se tomen la personalidad
cotidiana de la persona; en otros momentos los clientes sienten la necesidad de hacer
switch hacia una parte o se encuentran a si mismos incapaces de detener el proceso.
Yo no siento la necesidad de tomar una posición sobre nada de esto, a menos que el
cliente pida algún tipo particular de ayuda. El proceso útil parece suceder en todos
estos modos.

Una cliente se daba cuenta que ella conectaba con diferentes partes cuando
miraba en diferentes direcciones. Ella conectaba una parte de niña asustada cuando
miraba hacia abajo y a la derecha, y una parte de niño enojado cuando ella miraba
hacia abajo a la izquierda. Otra cliente encontraba que tenía vívidas imágenes
espaciales cuando ella se focalizaba en medio de su cuerpo. Así, por ejemplo, ella vió
un piso con un ojo mágico para mirar a través de él. Cuando ella hizo el agujero más
grande en su mente, esa parte emergió en su conciencia. Algunos clientes
experimentan las partes más vivamente en sueños, sólo ocasionalmente cambiando
dentro de ellas en situaciones cotidianas. Otros sólo pueden conectar ciertas partes en
posiciones físicas específicas, tales como apoyarse en el lado derecho. Algunos pueden
conectar a través de ciertas modalidades como el arte, la escritura o la música, pero
no con el discurso.

Muchas técnicas terapéuticas y maneras de entender el cambio de personalidad


pueden ser útiles para clientes que experimentan disociación. Yo prefiero, sin embargo,
primero pedirles ideas a mis clientes y plantear mis propias ideas como sugerencias
tentativas que el cliente puede o no querer seguir. A algunos clientes les ha gustado
particularmente aprender técnicas de imaginería que moderan la intensidad de las
experiencias disociativa entre sesiones o al final de éstas. Un método que a menudo
funciona es pedirle a todas las partes que imaginen espacios tranquilos a los que
pueden ir por si mismas, y luego pedirles que vayan a esos espacios después de una
cuenta regresiva de diez. Si las experiencias de una parte están particularmente
estresadas por otra, esa parte estresada puede desear imaginar un lugar vacacional al
que puede ir mientras la otra parte está operando. De nuevo, el terapeuta puede
sugerir que la parte vaya a ese lugar después de una cuenta regresiva de diez. Estas
dos técnicas sólo es probable que funcionen si las partes involucradas están conformes
con la idea. Pero, si el cliente está interesado, es probable que tenga una facilidad
notable con este tipo de imaginería que altera la conciencia.

Los clientes que sufren experiencias disociativas están esforzándose por


controlar experiencias muy intensas y volátiles. Al mismo tiempo, ellos han tenido
típicamente experiencias muy aberrantes de cuidado y control de las figuras paternales
en sus vidas. Como resultado, a menudo ellos alternan entre una falta de asertividad
extrema, con la convicción de que no pueden pedir la más simple consideración de
otros a una expectativa de solicitud de ayuda que ordinariamente está mucho más allá
de la que ordinariamente es ofrecida en terapia o en relaciones íntimas en general.

Yo he encontrado que un moderado nivel de flexibilidad a menudo es


sumamente útil para los clientes. Alteraciones de la extensión o tiempo o formato de
las sesiones a manudo puede facilitar la habilidad del cliente para manejar experiencias
intensas. Y el conocimiento de que esa flexibilidad está disponible puede aumentar la
sensación del cliente de ser valorado personalmente en la relación terapéutica.

Hay, sin embargo, grandes peligros tanto para el cliente como para el terapeuta
si éste se sobre-involucra. Si una cliente siente que el terapeuta ha dado una cantidad
excesiva de ayuda, puede sentirse culpable y agobiado. Y, puede sentirse inhibida de
expresar la totalidad de sus sentimientos negativos, que inevitablemente surgirán.

Un terapeuta puede sentirse movilizado por la situación de su cliente en una


crisis y sobre-involucrarse de manera no realista, sin darse cuenta que ella no podrá
mantener ese nivel envolvimiento de manera continuada. Una vez que el terapeuta se
sobre-involucra es probable que se sienta particularmente vulnerable a sentirse herida
por otras demandas del cliente y enojada, comprensiblemente. Los terapeutas
fácilmente pueden trabajar consigo mismos acerca de una situación en la que ellos se
sienten que tienen que terminar las relaciones terapéuticas en su totalidad.

Los clientes a menudo alternan entre recobrar recuerdos e integrar el nuevo


material en sus vidas cotidianas. Los recuerdos presionarán durante algún tiempo con
el brusco acompañamiento de sentimientos incómodos y autodestructivos. Una vez que
ese pedazo de memoria ha vuelto, el cliente siente alivio y un deseo de devolver a un
vivir normal y a veces con la esperanza de que ese sea el final de las experiencias
disociadas.

La recuperación de un recuerdo a menudo trae a la situación nuevos


sentimientos y capacidades y el cliente puede necesitar algún tiempo para
acostumbrarse a ellos y para aprender a integrarlos en su vida. Una cliente que había
sido desconfiada encontró que ella era más libre para confiar experiencias y ahora
tenía amigos. Consiguió varias promociones en el trabajo; los hombres empezaron a
estar interesados en salir con ella. Ella empezó a sentir rabia y tristeza y dolor físico,
cuando todo esto había sido relegado previamente a las partes disociadas.
Proceso frágil y partes disociadas.

A menudo, las partes disociadas manifiestan un estilo de procesamiento de la


experiencia que he descrito en otros textos como "frágil"6. Las partes disociadas que
tienen un estilo frágil de proceso tienden a experimentar asuntos esenciales a muy
bajos o muy altos niveles de intensidad. Ellas tienden a tener dificultad para empezar y
detener experiencias que son personalmente significativas o emocionalmente
conectadas. Y es probable que tengan dificultad en tomar el punto de vista de otra
persona mientras permanecen en contacto con tales experiencias. Por ejemplo, una
cliente puede hablar circunstancialmente la mayor parte de la hora de terapia y sólo
conectar con un sentimiento subyacente de rabia muy al final de ésta. Y aún en este
punto, ella puede sentirse incapaz de sacar la rabia en una forma que le permitiría
retornar al trabajo terapéutico. Entonces, ella puede pasar horas dando vueltas por el
parque intentando manejar la intensidad del sentimiento. El cliente puede ser capaz de
hablar sobre sus sentimientos de rabia hacia el terapeuta y desear realmente que éstos
sean entendidos y confirmados. Pero aún los comentarios del terapeuta para explicar la
situación o las discrepancias con la cliente serán sentidos por el cliente como esfuerzos
del terapeuta para aniquilar su experiencia.

Yo creo que el proceso frágil tiende a desarrollarse cuando las experiencias de


la niñez temprana no han sido recibidas empáticamente y, si tales experiencias son
abrumadoramente doloras, no han sido calmadas y confortadas a cierto nivel.
Ciertamente, la falta de tal contención empática es común en familias abusivas.

Cuando los clientes han aprendido ha disociarse para protegerse de resultar


inundados por sentimientos traumáticos, ellos empiezan a separar segmentos enteros
de experiencia de las experiencias de aprendizaje en el resto de sus vidas diarias. Ellos
usan la disociación como un sustituto para los estilos más comunes de procesamiento
de la experiencia, y al hacer esto, ellos parecen congelar el desarrollo de las
habilidades emocionales que se relacionan con esos segmentos de experiencia. Por
ejemplo, si desde los cuatro años una persona ha hecho switch en una parte disociada
cuando cualquier dolor o enojo pasa un cierto umbral de intensidad, la habilidad de la
persona de sostener tales experiencias en su atención y procesarlas de maneras más
comunes, no tendrá la oportunidad para desarrollarse mucho más allá de aquellos
cuatro años de edad.

Entonces, los clientes que experimentan un proceso disociativo parecen


experimentar un proceso frágil dentro de alguna o todas sus partes; a veces ellos
experimentan un proceso frágil en sus personalidades cotidianas también. La
intensidad del proceso frágil parece relacionarse con la edad y la severidad de las
experiencias traumáticas y el grado del fracaso empático en los adultos cercanos.

Las respuestas de comprensión empática a menudo son la única clase de


respuesta que las personas pueden recibir mientras están en medio de un proceso
frágil, sin sentirse traumatizados o desconectados de su experiencia. La presencia
continua de una persona contenedora y empática es esencial para la habilidad del
cliente de permanecer conectada sin sentirse abrumada. En cierto sentido, los clientes
que están en medio de un proceso frágil están preguntando si su manera de
experimentarse a si mismos tiene el derecho de existir en el mundo. Cualquier
comentario inadecuado sobre su experiencia o sugerencias para que ellos miren su

6
Warner, (1991).
sentir de una manera diferente, es experimentado como una respuesta de “no” hacia
su interrogante.

Interacción terapéutica con el proceso frágil

Idealmente, la terapia con adultos que tienen un estilo frágil de procesamiento


crea el tipo de contención empática que estuvo ausente en las experiencias de la niñez
temprana de los clientes. Si el terapeuta permanece empáticamente conectado a las
experiencias significativas de los clientes, es probable que éstos sientan la satisfacción
resultante de permanecer con sus experiencias de una manera aceptante.
Inicialmente, esto tiende a ser una clase de placer muy ambivalente, ya que estas
experiencias en sí, a menudo, son dolorosas, y el cliente probablemente se convencerá
que son vergonzosas y que les pueden producir daño a ellos mismos y a los demás.

Los clientes pueden sentir la necesidad de poner a prueba a los terapeutas de


varias maneras, antes de confiar que éstos pudieran relacionarse con sus experiencias
o de creer que sus vivencias pudieran tener algún valor. Ellos pueden temer que el
expresar sus experiencias los haga vulnerables a la manipulación y al control del
terapeuta, o que éstas tengan el poder de agobiar y dañar al terapeuta. Con el tiempo,
sin embargo, es probable que encuentren que sus reacciones tienen más sentido de lo
que ellos pensaron y que sus sentimientos, aparentemente inexorables, pasan por
varias clases de cambios y resoluciones positivas.

Los comentarios, las interpretaciones o las preguntas a menudo son


experimentados como una violación para los clientes en medio de un proceso frágil, ya
que el cliente no puede tomar el punto de vista del terapeuta sin aniquilar su propia
experiencia del momento. Por ejemplo, un cliente puede decir que se siente disgustada
cuando ella piensa que tiene que venir a las sesiones de terapia y el terapeuta puede
preguntar por qué ella siente que tiene que venir. La cliente puede estar apenas
empezando a sentir que ella puede sostener su sentimiento de disgusto y creer que
ella está completamente bien en el proceso. Bajo estas circunstancias, es probable que
la pregunta del terapeuta sea experimentada como un mensaje de que las experiencias
de la cliente están totalmente mal y que ella no tiene ningún derecho a tenerlas. Más
aún, si la cliente expresa rabia hacia terapeuta, es probable que el terapeuta se sienta
confundido e irritado por la reacción del cliente.

Cuando los clientes empiezan a ser capaces de contener y procesar sus


experiencias frágiles en la terapia, es probable que se sientan muy confiados en el
terapeuta por un período de tiempo. En esta fase, la presencia empática del terapeuta
es esencial para la habilidad de los clientes de contener su experiencia sin sentirse
traumatizados. Es como si el terapeuta sostuviera una máscara de oxígeno para
clientes que pasan el resto de la semana esforzándose en respirar. Muy sensiblemente,
los clientes pueden odiar terminar las sesiones y tomar conciencia del tiempo que
tienen que pasar sin estar en contacto con el terapeuta. Gradualmente, sin embargo,
los clientes son capaces de contener sus experiencias por períodos más largos de
tiempo entre sesiones. A menudo, tener varias sesiones a la semana les ayuda a no
perder el sentido de conexión entre cada una de ellas. En esta fase ‘entre sesiones’, los
clientes pueden reconectarse con su habilidad de contener su experiencia recordando
la imagen del terapeuta de varias maneras. Contactos telefónicos breves, oír
grabaciones de la voz del terapeuta, tener un objeto que pertenece al terapeuta, o
sentarse afuera de la oficina del terapeuta pueden ayudar a rememorar la experiencia
de la terapia.
En la medida que la terapia progresa, los clientes aumentan su capacidad de
sostener sentimientos intensos en la conciencia, y para elaborarlos. Capas sucesivas de
recuerdos traumáticos son recordadas y procesadas, siendo integradas en la conciencia
cotidiana del cliente. Como resultado, tanto el deseo como la necesidad de usar la
disociación como un medio para manejar la intensidad de la experiencia tienden a
desaparecer.

La controversia sobre el trastorno de identidad disociativo.

Los trastornos de identidad disociativos han recibido una amplia atención (tanto
positiva como negativa) en la literatura psicológica en los recientes años. La intensidad
del debate es parcialmente atribuible al hecho de que los "alters" Ψ o las
"personalidades múltiples", características de los trastornos de identidad disociativos a
menudo sólo se hacen claramente visibles durante el proceso de psicoterapia.
Inicialmente, es probable que los clientes se presenten con una variedad
desconcertante de síntomas disociativos y no disociativos que podrían verse como
indicadores de otros diagnósticos como esquizofrenia, trastorno de ansiedad,
depresión, o trastorno de personalidad limítrofe. Un grupo sustancial de terapeutas
cree que estos clientes están manifestando un estilo disociativo de manejo del trauma
temprano. Otros son escépticos de esta manera de comprender el fenómeno.

Los resultados de la investigación son sugestivos, pero inconclusos en ambos


lados de este debate. Numerosos estudios documentan una relación entre el abuso
sexual y físico en la niñez temprana y una amplia gama de síntomas adultos incluidos
los estados disociativos7. Ha sido desarrollado un inventario de trastornos disociativos
que fiablemente separa a los clientes con trastorno de identidad disociativo de aquellos
en otras categorías diagnósticas8. Un porcentaje muy alto de estos clientes llegan a
recordar incidentes de abuso sexual y físico severo en su niñez temprana durante la
terapia orientada a la disociación9. Si incluso una proporción significativa de estos
recuerdos es válida, ello sugiere una fuerte conexión etiológica entre el abuso sexual y
físico severo y los trastornos disociativos en la adultez.

En psicoterapia con terapeutas que creen en el síndrome, los clientes tienden a


hacer switch muy rápidamente en claras presentaciones de personalidades alternantes
con las cualidades tipo trance características de la disociación. Estas personalidades
casi siempre se manifiestan ideas rígidas, mutuamente contradictorias acerca de la
mejor manera de manejar las agobiantes experiencias de abuso. Para terapeutas que
trabajan con trastorno de identidad disociativo, el síndrome representa un quiebre
conceptual y ofrece maneras de ayudar a un gran número de clientes cuyas

Nota del Traductor: En vista de la ausencia de una adecuada expresión para traducir la
palabra “alter”, he decidido conservarla en el texto, pero es conveniente aclarar que ella se
refiere al tipo de contacto que realiza el cliente que se diferencia sustancialmente de su
personalidad habitual y que incluso llega casi a constituir una experiencia personificada
independiente, o sea, con personalidad propia. Se entiende que en los procesos disociativos, las
personas pueden experimentar varios “alters” en determinados momentos de tiempo o incluso
de manera simultánea.

7
Para un resumen de esta literatura, vea N. Zelikovsky and S. Lynn (1994).
8
Vea M. Steinberg (1993) & M. Steinberg; B. Rounsaville & D.Ciccetti (1990).
9
R. Horevitz & R. Loewenstein (1994), pp. 289-290.
dificultades de vida han tenido, de manera previa, pronósticos muy pobres en
tratamientos psiquiátricos. Colin Ross declara que:

“Cuando estoy evaluando a un paciente con rasgos de trastorno de


trauma crónico y puedo contactar personalidades pre-existentes, me
siento bien porque sé qué hacer y tengo un tratamiento eficaz para
ofrecer… Pienso que es un hecho que para pacientes con trauma crónico
sin Trastorno de Personalidad Múltiple, la psiquiatría tiene poco que
ofrecer más que muestras de medicación y terapia de soporte”10.

Mientras muchos terapeutas informan resultados positivos tratando trastornos


de identidad disociativo, los resultados de la investigación son muy limitados y carece
de controles rigurosos. Esta falta de datos empíricos no es sorprendente dado el hecho
de que el tratamiento tiende a ser largo y complejo y de que el renovado interés en los
trastornos disociativos es relativamente reciente11. El número más grande de
resultados de clientes ha sido presentado por Kluft y Ross. Kluft, revisando 123 casos
tratados por él mismo o por otros terapeutas reporta que el 83 (o el 67,5%) alcanzó
una integración estable, la mayoría en menos de tres años de tratamiento. Colin Ross
al revisar los registros de tratamiento de 22 clientes vistos en la Clínica Winnipeg de
Trastornos Disociativos estimó que una integración estable sería alcanzada y
mantenida por 54,5% a 72,7% de sus clientes12. Ross cita que:

“Un puntaje de respuesta de 70 por ciento es tan bueno como cualquier


tratamiento para cualquier trastorno complejo en psiquiatría, ya sea
tratamiento biológico, psicoterapéutico, o conductual. Creo que el
Trastorno de Personalidad Múltiple es tan común como la esquizofrenia y
es mucho más tratable”13.

Aquéllos que dudan de la validez del trastorno sugieren que los síndromes
característicos de las personalidades y los recuerdos del trauma son principalmente
iatrogénicos14. Ellos señalan que la memoria es un proceso complejo y falible bajo las
mejores circunstancias. Teóricos de todas las escuelas de pensamiento están de
acuerdo en que los clientes con trastorno de identidad disociativo son particularmente
expertos en moverse hacia experiencias tipo trance. Muchas de las técnicas
terapéuticas más ampliamente aceptadas para trabajar con trastornos disociativos
involucran presionar a los clientes a aceptar la realidad de su trastorno disociativo y
hacer preguntas para que surjan las personalidades, y usar un rango de técnicas
hipnóticas durante el proceso de terapia15. Entonces, los escépticos cuestionan si
muchos de los recuerdos que surgen son artefactos del proceso de trance mismo. Belli
y Loftus declaran que:

“Dadas la fuente atribucional de los recuerdos, simplemente no hay medios


fiables para aseverar cuando un recuerdo es basado en la realidad y cuando

10
C. Ross (1989), p. 203.
11
Para una breve historia de las teorías de la disociación en psicología clínica, vea F. Putnam
(1989) pp. 26-44.
12
C. Ross (1989), pp. 197-203.
13
C. Ross (1989), p. 203.
14
Vea, por ejemplo, R. Belli & E. Loftus (1994); J. Tillman, M. Nash, & P. Lerner (1994); F.
Frankel (1994); y G. Ganaway (1994).
15
R. Horevitz & R. Loewenstein (1989).
no lo es… En nuestro punto de vista, la práctica de algunos terapeutas de
alentar a los clientes adultos de recuperar recuerdos de abuso de su niñez
está creando un peligro muy real que los incidentes de abuso de la infancia
sean mal reportados… Si cada uno es una víctima, entonces nadie lo es.”16

Mucha de la crítica hacia el trabajo de la disociación ha sido enfocada sobre los


terapeutas que usan métodos extraordinarios como intervenir con hipnosis o amytal de
sodio y que defienden fuertemente que los clientes acepten un diagnóstico de
disociación o presionan a los clientes a proponer recuerdos más claros. Brown (1995)
ha notado que bajo condiciones de laboratorio los sujetos pueden tener un efecto de
deformación para los detalles periféricos, las personas tienden a ser certeras en sus
recuerdos en los aspectos principales de los eventos personales de importancia. Él
advierte que la única evidencia de investigación sustancial para falsificar los aspectos
centrales de los recuerdos personales se relaciona a circunstancias de interrogatorios
intensos y punzantes que pueden crear una "sugestión de interrogatorio”17. Como
resultado, él sugiere que "los terapeutas menos autoritarios y menos ególatras...son
propensos a reducir la confabulación de recuerdos en la terapia".

La validez de experiencias disociadas.

Las preocupaciones planteadas por los escépticos no son triviales. Sin embargo,
continúo pensando que el trabajo terapéutico orientado a la disociación es esencial
para la recuperación emocional de muchos clientes que han sufrido trauma temprano.
Creo que los recuerdos falsos son la excepción en lugar de la norma, particularmente
cuando se usan estilos de terapia menos confrontativos e interpretativos.

Los clientes con los que he trabajado por periodos sustanciales de tiempo que
muestran los segmentos de "alters" distintivos de la disociación todos llegan a recordar
trauma sexual o físico severo antes de los siete años. Patrones similares han surgido
en clientes de terapeutas que yo he consultado. La conexión con los recuerdos a través
de la experiencia de los "alters" ha parecido ser esencial para que estos clientes
elaboren el trauma y para una mejora global en su habilidad de funcionamiento en sus
vidas actuales. He encontrado que sus experiencias disociativas son convincentes por
varias razones.

Clientes que han trabajado a través de estas clases de recuerdos traumáticos


han tendido a mejorar. Sus vidas se han vuelto menos constreñidas, ellos funcionan
con un rango emocional aumentado, sus relaciones se vuelven más productivas y
estables, sus vidas de trabajo se vuelven más exitosas. Este es un proceso gradual con
muchos altos y bajos. Por supuesto, la conexión inicial de un cliente con partes
disociadas y los recuerdos traumáticos pueden hacer su vida más dolorosa y
ostensiblemente sintomática, y no todos los clientes continúan con el proceso
terapéutico. Pero, mientras el trabajo se realiza, clientes que han sido incapaces de
sostener relaciones crean conexiones profundas y duraderas. Clientes que han estado
con empleos menores consiguen promociones. Clientes con un rango limitado de
emoción personal se empiezan a sentir cómodos con la rabia, la tristeza y el dolor.

Generalmente, he encontrado que cuando los clientes se conectan con partes


disociadas, los aspectos de su experiencia que han parecido desconectados e
16
R. Belli & E. Loftus (1994), p.429.
17
D. Brown (1995), pp. 10-12.
incomprensibles por largos periodos de tiempo entran en un proceso mucho más vivo.
Esto ocurre de dos maneras. Primero, las acciones que parecían totalmente
desconectadas con la experiencia corporalmente sentida se vuelven emocionalmente
estables mientras los clientes se conectan con las experiencias tipo "partes". Así, un
cliente que ha estado realizando acciones enfadadas sentirá la rabia al conectarse a
una "parte". Y, en el proceso, situaciones en las vidas del cliente que han parecido
perversamente estancadas y sin movimiento empiezan a pasar por cambios que son
terapéuticamente productivos. Los sentimientos y acciones que son experimentados
inicialmente sólo a través de las "partes", tienden a reintegrarse espontáneamente en
la narrativa de vida regular de la persona en una forma más orientada a la realidad.

Segundo, acciones que parecían fuera de control o perversas llegan a ser


experimentadas como acciones propias y motivadas, inicialmente con una lógica
inusual al e asociada estilo disociación asociado ellas. (Por ejemplo, en lugar de decir:
"Mis manos de repente voltearon el manubrio y el automóvil se salió del camino", la
persona podría decir: "El que me obliga está muy enfadado de que le haya dicho mi
nombre y se siente que yo debería ser castigada, así que el volteó el manubrio”). Una
vez que tales eventos son experimentados como acciones motivadas, ellos llegan a
estar mucho más comprometidos en la terapia y los clientes pierden mucho de su
tendencia a actuar en base a ellos. Finalmente, tales sentimientos y pensamientos
tienden a ser integrados en una única narrativa más orientada a la realidad. Por
ejemplo, un momento más tarde la persona podría decir: "Solía estar tan asustada del
dolor, que quería manejar contra una pared sólo para detenerlo".

Me he sentido impresionada por el número de recuerdos que surgieron en el


trabajo con partes disociadas que han sido directamente o indirectamente confirmados
por otros. Por ejemplo, a una mujer que recuperó recuerdos de ser violada por su
hermano cuando ella era una niña pequeña, su cuñada le dijo que ella recientemente
había descubierto que él había estado molestando a su propia. Una cliente que estaba
teniendo sentimientos de horror asociados con partes disociadas comentó que ella
tenía un recuerdo "habitual" de querer jugar a la "violación" con sus amigos en kinder
garden. Ella me preguntó si eso era usual para una niña de cinco años. Un cliente que
recuperó recuerdos de ser golpeado por niños del barrio tenía confirmó ese recuerdo
en una conversación con su hermano.

A pesar del nivel de la validación general que he tenido para los recuerdos de
los clientes, el laboratorio de investigación sobre la memoria me ha convencido que es
posible para los clientes recodar mal o involuntariamente fabricar una creencia en
eventos que realmente no pasaron (y, así como con cualquier discapacidad, un número
pequeño de personas pretenderá padecer el trastorno con la esperanza de ganar
atención simpática). Cuando surgen los recuerdos para los cuales no hay aprobación
externa, sólo puedo permanecer con la experiencia de mis clientes mientras ellos
deciden por si mismos como sopesar su validez.

Estoy sorprendida por el hecho de que los terapeutas en el Centro de Counseling


hayan encontrado el distintivo síndrome de los alters y los recuerdos traumáticos
usando un estilo dirigido por el cliente que no usa el tipo directivo de preguntas o
confrontación que Brown y otros ven como probables de elicitar recuerdos falsos. En
este sentido, un estilo de terapia centrada en el cliente parece ofrecer una
aproximación que es eficaz para recuperar y re-elaborar recuerdos traumáticos
mientras minimiza la probabilidad de que se inducirán recuerdos falsos en el proceso.
Y, la aproximación centrada en el cliente, que adopta una relación terapéutica
igualitaria de persona a persona y deja el control primario sobre la toma de decisiones
terapéuticas esenciales en las manos de clientes, a menudo es apreciado por clientes
que han sido abusados por figuras de autoridad previas en sus vidas.

REFERENCIAS.

• Belli, R.F. and Loftus, E.F. (1994). Recovering memories of childhood abuse:
A source monitoring perspective. In S.J. Lynn & J.W. Rhue (eds.) Dissociation:
Clinical and Theoretical Perspectives. New York: The Guilford Press.
• Brown, D. (1995). Pseudomemories: The standard of science and the
standard of care in treatment. The American Journal of Clinical Hypnosis.
• Ganaway, G.K. (1994). Transference and countertransference shaping
influences on dissociative syndromes. In S.J. Lynn & J.W. Rhue,(eds.),
Dissociation: Clinical and Theoretical Perspectives. New York: The Guilford
Press.
• Horevitz, R. and Loewenstein, R.J. (1994). The rational treatment of
multiple personality disorder. In S.J. Lynn & J.W. Rhue (eds.), Dissociation:
Clinical and Theoretical Perspectives. New York: The Guilford Press.
• Putnam, F. W. (1989). Diagnosis and Treatment of Multiple Personality
Disorder. New York: The Guilford Press.
• Ross, C. (1989). Multiple Personality Disorder. New York: John Wiley & Sons.
• Steinberg, M., Rounsaville, B. and Cicchetti, D. V. (1990). The structured
clinical interview for DSM III-R disorders. Preliminary report on a new diagnostic
instrument. American Journal of Psychiatry, 147, 76-82.
• Warner, M.S. (1991). Fragile Process. In Lois Fusek, (ed.), New Directions in
Client-Centered Therapy: Practice with Difficult Client Populations, Monograph
Series I. Chicago: Chicago Counseling and Psychotherapy Center.
• Zelikokvsky, N. and Lynn, S.J. (1994). The aftereffects and assessment of
physical and psychological abuse. In S.J. Lynn & J.W. Rhue, (eds.), Dissociation:
Clinical and Theoretical Perspectives. New York: The Guilford Press.

(*) Traducción: Luis Robles Campos (2009).


Psicólogo, Universidad de Tarapacá, Arica – Chile.
Focusing Trainer acreditado, Focusing Institute, New York.
luisrobles1977@gmail.com