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DESCARTES.

Examen 1 El buen sentido es la cosa mejor repartida del mundo, pues cada uno piensa estar tan bien provisto de l que aun los ms difciles de contentar en cualquier otra cosa, no suelen desear ms del que tienen. Al respecto no es verosmil que todos se equivoquen, sino que ms bien esto testimonia que la capacidad de juzgar bien y de distinguir lo verdadero de lo falso, que es propiamente lo que se llama el buen sentido o la razn, es naturalmente igual en todos los hombres; y as la diversidad de nuestras opiniones no proviene de que unos sean ms razonables que los otros, sino solamente de que conducimos nuestros pensamientos por distintas vas y no consideramos las mismas cosas. Pues no se trata de tener el ingenio bueno, sino que lo principal es aplicarlo bien. Las almas ms grandes son capaces de los mayores vicios, tanto como de las mayores virtudes; y los que andan muy despacio pueden avanzar mucho ms, si siguen el camino recto, que los que corren pero se alejan de l. Por mi parte, nunca he considerado que mi ingenio fuese en nada ms perfecto que el del comn de los mortales; hasta he deseado a menudo tener el pensamiento tan pronto, o la imaginacin tan ntida y distinta, o la memoria tan amplia o presente, como algunos otros. Y no conozco otras cualidades sino stas que sirvan a la perfeccin del ingenio; pues en cuanto a la razn, o al sentido, en tanto que es la nica cosa que nos hace hombres y distingue de las bestias, quiero creer que est entera, sin ninguna reserva, en cada uno de nosotros y seguir en esto la opinin comn de los filsofos que dicen que el ms y el menos se da slo entre los accidentes y de ningn modo entre las formas, o naturalezas de los individuos de una misma especie.
R. Descartes. Discurso del mtodo. Parte I

I. PREGUNTAS (2 puntos cada una): 1. Explica el significado que en el texto atribuye Descartes a la expresin buen sentido. 2. Explica esta idea de Descartes:en cuanto a la razn, o al sentido, en tanto que es la nica cosa que nos hace hombres y distingue de las bestias, quiero creer que est entera, sin ninguna reserva, en cada uno de nosotros. II. REDACCIN (6 puntos): Racionalismo, Duda metdica y Conocimiento en la filosofa de Descartes. RESPUESTAS (Se trata de orientaciones, en algunos casos de esquemas de las ideas que debe contener la respuesta. No hay que considerar estas respuestas como las nicas posibles o, como totalmente suficientes)

1. Explica el significado que en el texto atribuye Descartes a la expresin buen sentido. El concepto de buen sentido tiene un doble significado en la filosofa de Descartes: a) En trminos muy generales es sinnimo de sabidura o conocimiento.

b) Pero en trminos ms estrictos es sinnimo de uno de los conceptos fundamentales de la filosofa cartesiana: el de razn. Razn, buen sentido, sentido (a secas), juicio, incluso a veces ingenio, son trminos que se utilizan en la poca para identificar la misma cosa: la capacidad del ser humano de conocer y comprender la realidad. Descartes se refiere al sentido, o razn, como la facultad de juzgar, esto es, de distinguir lo verdadero de lo falso, para, como nos indica ya en el subttulo del Discurso del Mtodo, buscar la verdad en las ciencias. Como se seala en el texto, la idea de Descartes es que la razn es un hecho universal: todos la poseemos ( cosa mejor repartida del mundo, naturalmente igual en todos los hombres); adems, es el elemento distintivo entre el hombre y los animales ( es la nica cosa que nos hace hombres y distingue de las bestias), tal como explicaremos en la siguiente pregunta. La razn es, pues, una capacidad o facultad, completa, de emitir juicios, esto es, enunciados que pueden ser verdaderos o falsos. La cuestin es ahora: si la razn es una facultad comn a todo ser humano cmo es que nos equivocamos con tanta frecuencia?, por qu hay tanta variedad de opiniones entre los hombres? O de dnde procede entonces el error? Descartes nos aclara tambin esto en el texto: la diversidad de nuestras opiniones no proviene de que unos sean ms razonables que los otros, sino solamente de que conducimos nuestros pensamientos por distintas vas y no consideramos las mismas cosas. Es decir, el error no radica en la razn en s, sino en el distinto y habitualmente inadecuado uso que hacen los hombres de ella. La teora del error de Descartes resalta precisamente este hecho: la causa de las dudas, desacuerdos, opiniones contrarias y conocimientos mal fundados no est en la incapacidad humana para conocer la verdad (en cuyo caso Descartes sera un escptico de principio a fin), ni tampoco en la imperfeccin del alma (en tanto creacin divina, no puede ser imperfecta) sino en el uso incorrecto (mal guiado) de la razn, en otras palabras, en utilizar la razn sin un mtodo. Descartes propondr, pues, para buscar la verdad en las ciencias, pero tambin para conducir bien las acciones en nuestra vida (aplicacin del mtodo a la moral) un mtodo de razonamiento, basado en unas pocas reglas pero bien aplicadas. Ese mtodo garantizara que la razn, a partir de una ideas simples ( naturalezas simples) conocidas por la intuicin o luz natural de la razn, obtendra deductivamente nuevos conocimientos e ideas. Pero este es ya el problema del mtodo, que excede el mbito de la pregunta. 2. Explica esta idea de Descartes:en cuanto a la razn, o al sentido, en tanto que es la nica cosa que nos hace hombres y distingue de las bestias, quiero creer que est entera, sin ninguna reserva, en cada uno de nosotros. Este fragmento contiene varias implicaciones: en primer lugar, se nos dice que la razn es la nica cosa que distingue al hombre de los animales. Si la razn es la facultad constitutiva del alma (res cogitans), de ello resulta que sta, la sustancia pensante, es exclusiva del reino humano. En segundo lugar, al sealar Descartes que los animales no poseen res cogitans, se abre el camino: a) hacia una explicacin mecanicista de los procesos de la naturaleza, que incluira tambin a los animales (y a la dimensin animal o extensa del ser humano); y b) a definir la libertad como un rasgo exclusivamente humano y, es ms, perfectamente compatible con el mecanicismo cientfico.

Veamos con ms detenimiento estas ideas. Segn la teora de las sustancias de Descartes, stas (la res cogitans o alma, la res infinita o Dios y la res extensa o materia) se caracterizan por sus atributos: el atributo de la res cogitans es el pensamiento. Las sustancias cartesianas son irreducibles entre s, es decir, son de naturaleza completamente independiente, de modo que sus atributos no pueden convertise unos en otros (no podramos convertir, por ejemplo, el pensamiento en algo material, o la materia en algo infinito). Cuando Descartes afirma, en el fragmento que estamos comentando, que la razn es exclusiva del hombre nos est diciendo que su atributo, el pensamiento, es lo que nos distingue de los animales , y, adems, que ste es propiedad exclusiva del hombre: el hombre es el nico ser de la creacin que tiene pensamiento y, por tanto, alma. As pues, el hombre ser, no slo el nico ser capaz de conocer y comprender el mundo ( epistemologa) sino tambin el nico capaz de ser libre (antropologa y moral). La idea de que el pensamiento es lo que eleva al hombre por encima de los animales est apoyada en la parte V del Discurso con ejemplos. Descartes indica que lo que en los animales parece pensamiento no es ms que una sucesin mecnica de comportamientos, que podran ser reproducidos por un autmata (artificialia). Ahora bien, si el pensamiento separa al hombre de las bestias, la materia (o el cuerpo) nos une a ellas. Compartimos con los animales la sustancia extensa ( res extensa). Somos materia, igual que ellos. Aqu asoma el Descartes cientfico: segn esta concepcin, las leyes que explican el comportamiento de los animales (por ejemplo, los movimientos de sus msculos, sus sistemas fisiolgicos, etc.) sern igualmente aplicables a la dimensin material del ser humano. Y estas son las leyes del mecanicismo (todos los procesos naturales puede ser explicado en trminos de materia, y sus interacciones en trminos de movimiento). El mecanicismo plantea el problema siguiente: si el ser humano est determinado por leyes mecnicas, como es posible su libertad o facultar de tomar decisiones? Descartes resuelve el problema, precisamente, mediante el dualismo ontolgico. La respuesta cartesiana ser que el mecanicismo afecta slo a la dimensin material (res extensa) del ser humano, permaneciendo su alma ( res cogitans) fuera del alcance de aqul. El hombre es libre porque su libertad radica, precisamente, en el dominio que el alma (pensamiento) ejerce sobre las pasiones del cuerpo (extensin). La libertad es una capacidad, pues, tan exclusiva del hombre como el alma misma . No tiene sentido aplicar el concepto de libertad al reino animal. En el fragmento seleccionado tambin se indica que la razn est sin reservas en cada uno de nosotros. La explicacin de esta idea ha sido dada en la pregunta anterior. II. REDACCIN. Racionalismo, Duda metdica y Conocimiento en la filosofa de Descartes. -Explicar qu es el Racionalismo: sistema filosfico que sostiene que la verdad existe y puede ser alcanzada mediante el uso de la razn y sin soporte de la experiencia. El Racionalismo moderno surge con Descartes y se fundamenta en la existencia de ideas innatas, y confa en la exactitud del mtodo matemtico-deductivo. Los criterios de verdad que utiliza son la evidencia y la coherencia. -Explicar el origen de la filosofa de Descartes: nuestro autor comienza su filosofa a partir de una puesta en cuestin de las ideas recibidas en prcticamente cualquier ciencia. Pero la idea de descartes no es la de un escptico absoluto , sino slo la de quien toma el escepticismo como punto de partida para superarlo despus y avanzar

hasta la creencia en que la verdad filosfica y cientfica existe y es alcanzable por la razn humana. -La Duda Metdica el la expresin de este escepticismo de partida . Es decir, es un conjunto de argumentos, organizados en tres niveles (falibilidad de los sentidos, imposibilidad de distinguir vigilia-sueo e hiptesis del genio maligno o Dios engaador) que Descartes, por as decir, se impone a s mismo como una especie de prueba epistemolgica que debe ser superada. La superacin de la Duda metdica es la condicin de posibilidad del conocimiento racional y verdadero. (Hay que desarrollar este concepto y expliacar por qu la duda se llama metdica) -Superada la duda se abren las puertas un saber autoevidente, es decir, fundado en la necesidad lgica que el criterio de evidencia y el de coherencia (explicados al principio) dan a las demostraciones. El conocimiento, para la filosofa racionalista, tiene carcter principalmente deductivo. La obtencin de nuevas ideas a partir de premisas que la razn (y en concreto su luz natural o intuicin) aprueba como verdaderas (evidentes, es decir, claras y distintas) es un proceso, segn Descartes, guado por un mtodo o conjunto de reglas sencillas y claras, que pretende haber derivado del lgebra y de la geometra. La idea de fondo es la de que las matemticas, nica ciencia que, segn Descartes, proporciona demostraciones y razones verdaderas, expresan la estructura de la naturaleza (Mathesis Universalis). Esta idea, de raz pitagrica, est en la base del progreso del conocimiento durante la Revolucin Cientfica del siglo XVII y supone una dura crtica a las teoras aristotlico-escolsticas sobre la naturaleza, que explicaban los procesos en trminos teleolgicos y de qualittas occultas. Ligado al mtodo matemtico, que exige que la materia sea reducida a cualidades primarias medibles, est el desarrollo del mecanicismo, teora cartesiana que sostiene que todos los fenmenos naturales pueden ser explicados en trminos de materia y movimiento.