Вы находитесь на странице: 1из 20

Stuart Mill: liberdade e representao (Elizabeth Balbachevsky) John Stuart Mill nasceu a 8 de maio de 1806 e faleceu a 16 de maio de 1873.

Ao longo dos 67 anos de sua vida, Stuart Mill foi testemunha de mudanas fantsticas tanto na sociedade como na poltica e na economia de seu pas, a Inglaterra. As razes destas transformaes datam da segunda metade do sculo XVIII, com o advento da Revoluo Industrial. Falando desta revoluo, um conhecido historiador de nossos dias nos d uma boa indicao de sua magnitude para a histria da humanidade. Para Eric Hobsbawm, "nenhuma mudana na vida humana, desde a inveno da agricultura, da metalurgia e do surgimento das cidades no neoltico foi to profunda como o advento da industrializao". preciso ter estas palavras em mente para se compreender o cenrio da vida de Stuart Mill. preciso lembrar tambm que esta espantosa revoluo por algum tempo coincidiu com a histria de um nico pas: a Inglaterra que Stuart Mill conheceu. Stuart Mill no viveu os primeiros momentos desta revoluo. Mas foi contemporneo de seu apogeu, quando os trilhos das ferrovias inglesas se estendiam por todos os continentes, atravessando regies onde antes nada havia passado. Foi esta a poca em que se consolidou o mais vasto imprio de que se tem notcia na histria: o Imprio Colonial Britnico, onde, dizia-se, o sol jamais se punha dentro de seus limites. Alguns dos resultados mais bvios destas transformaes so bem conhecidos: o surgimento da classe operria, da burguesia industrial e financeira e a universalizao de uma economia de bases monetrias. Tudo junto concorrendo para a construo de uma nova ordem essencialmente moderna. To importantes quanto estas transformaes na economia e na sociedade inglesa daquela poca foram as mudanas que se verificaram na poltica daquele pas. Nesta dimenso, os resultados podem ser agrupados em dois grandes blocos: em primeiro lugar temos a constituio de um conjunto de instituies capazes de canalizar e dar voz oposio, criando um sistema legtimo (por isso mesmo reconhecido por todas as partes) de contestao pblica. Antes de avanar nestas consideraes, preciso deixar claro o que queremos dizer com a expresso "sistema de contestao pblica". A existncia de oposio um fato inerente a todo e qualquer processo poltico. Tomado em sentido bem amplo, atravs da poltica que toda sociedade enfrenta uma questo crucial: quais os critrios que iro presidir a alocao da riqueza e dos valores socialmente produzidos. Uma vez que esta riqueza e estes valores so finitos, a insatisfao um resultado previsvel em qualquer deciso poltica. Isto significa que o processo poltico sempre traz latente uma dose de competio que pode no mximo ser abafada, mas nunca eliminada. Pois bem, a "inveno" moderna est em criar mecanismos para absorver esta competio, institucionalizando procedimentos capazes de dar voz insatisfao, ao mesmo tempo que neutralizam os componentes desagregadores presentes na atividade da oposio, tornando-a alternativa de governo. Em segundo lugar, temos o alargamento das bases sociais do sistema poltico, com a incorporao de setores cada vez mais amplos da sociedade. Na Inglaterra do sculo passado, este ltimo processo se realizou mediante a expanso da participao eleitoral. As grandes reformas eleitorais de 1832, 1867 e 1884 terminaram por universalizar o direito de voto pelo menos para a populao masculina, ao mesmo tempo que

aumentavam a representatividade da traduo dos resultados eleitorais em cadeiras no Parlamento. Um dos resultados mais visveis disso foi a constituio de um sistema de partidos eleitorais de bases amplas e competitivo, em condies de canalizar a participao da populao no sistema poltico. As transformaes que esquematizamos acima no aconteceram todas mesma poca. A incorporao de mecanismos institucionais capazes de administrar o dissenso entre as elites Visto em retrospectiva, a soluo encontrada para este problema assume uma aparncia tradicionalista que encobre os imensos riscos que lhe eram inerentes e que no podem ser subestimados numa apreciao histrica. Como nos informa Eric Hobsbawm [as possibilidades] de uma revoluo foram invulgarmente grande: [...]. Nenhum governo britnico podia confiar, como todos os governos franceses, alemes ou americanos do sculo XIX, em mobilizar as foras polticas do campo contra a cidade, em arregimentar vastas massas camponesas e pequenos lojistas e outros pequenos burgueses contra uma minoria - muitas vezes dispersa e localizada - de proletrios. A primeira potncia industrial do mundo foi tambm aquela em que a classe trabalhadora manual era a mais numerosa. este o pano de fundo que d significado trajetria da vida e da obra de John Stuart Mill, apontado como o mais legtimo representante do movimento liberal ingls do sculo passado. Em sua obra encontramos ecos de todas as fases por que passou este movimento desde o utilitarismo radical dos primeiros anos do sculo at a sua fase democrtica, defensora do sufrgio universal e de reformas sociais. Nascido em Londres, John Stuart Mill filho de James Mill filsofo e historiador da ndia, considerado, ao lado de Jeremy Bentham, um dos fundadores do utilitarismo ingls. Desde a sua mais tenra infncia, Mill se viu s voltas com os projetos educacionais de seu pai, determinado a fazer do jovem Mill o porta-voz da escola utilitarista para as novas geraes. Com o auxlio de seu amigo e vizinho Jeremy Bentham, James Mill colocou em prtica um rgido plano pedaggico destinado a garantir o sucesso intelectual de seu filho. Assim que, aos trs anos, o pequeno Mill iniciou-se na leitura do grego. Aos oito, aprendeu latim e aos doze anos j havia estudado quase todas as obras do pensamento clssico. Nos anos subsequentes, seus estudos foram orientados para os campos da histria, psicologia, filosofia e lgica. Stuart Mill nunca frequentou os bancos de uma universidade. Apesar disso, sua maturidade intelectual era patente j aos quinze anos de idade, quando se encarregou de revisar algumas obras jurdicas de Jeremy Bentham. Aos dezessete anos publicou seu primeiro artigo. Nesta mesma poca, comeou a trabalhar sob as ordens de seu pai nos escritrios da Companhia das ndias Orientais. Conquistava assim uma colocao capaz de lhe assegurar estabilidade financeira e o tempo necessrio para suas atividades intelectuais. Boa parte da obra de Stuart Mill consiste em resenhas e artigos publicados em peridicos. Seu primeiro livro, Lgica, veio a pblico em 1843. Como os demais livros posteriormente publicados, esta obra alcanou grande popularidade, ficando conhecida inclusive fora dos crculos intelectuais. Cinco anos mais tarde, em 1848, Mill publicou Princpios de economia poltica. Outras obras importantes de Stuart Mill so Sobre a liberdade (1859), Consideraes sobre o governo representativo (1861), Utilitarismo (1863) e A sujeio da mulher (1869). A popularidade de Mill como escritor poltico e seu interesse pelas questes polticas mais prementes de sua poca levaram-no a participar mais diretamente da poltica. Em 1865, Stuart Mill foi eleito como representante por Westminster para o Parlamento. Entretanto, sua carreira poltica foi breve. Stuart Mill no conseguiu se reeleger em

1868. Derrotado, Mill retirou-se para Avignon, na Frana, onde permaneceu at sua morte. Um novo liberalismo Em um artigo recentemente publicado, Norberto Bobbio props que todo o problema poltico pode ser sempre abordado segundo duas perspectivas diametralmente opostas: a do prncipe, na tica descendente, de quem v a sociedade "de cima"; e a perspectiva popular, ascendente, de quem alvo do poder. Sem dvida, estas duas posies podem ser tomadas como extremos de um contnuo no qual poderiam ser ordenadas todas as obras de reflexo sobre a poltica. A era moderna incorporou uma nova dimenso a esta primeira. Aquela que distingue uma concepo organicista do indivduo e da sociedade da concepo individualista. O ponto de partida da concepo organicista a natureza social (e no apenas gregria) do homem. Isto significa que, segundo esta viso, a natureza humana estaria condicionada pela forma com que o indivduo se insere no agrupamento social. Mais especificamente, para esta concepo, no existe o homem em geral, mas apenas homens social e historicamente determinados. Do ponto de vista analtico, o grupo social vem em primeiro lugar, e as aes humanas tm significado apenas na medida em que espelham caractersticas do grupo ou refletem relaes entre os grupos. A concepo individualista, num certo sentido, coloca o homem antes da sociedade e v nesta ltima, principalmente na sua instncia poltica, um elemento de artificialidade que no aparece na concepo organicista. Para esta perspectiva de anlise, as aes humanas so auto-referenciadas e importam em si mesmas. Por isso, podemos dizer que esta concepo inverte a relao indivduo-grupo, fazendo do ltimo um reflexo do primeiro. O agregado social , assim, o produto de uma espcie de soma vetorial das atividades, interesses e impulsos dos indivduos que o compem. Historicamente, a concepo individualista nasceu em polmica com a concepo organicista. Os argumentos vlidos em favor de uma ou de outra so ponderveis. Entretanto, no este o local apropriado para o balano deste debate. Para ns importa verificar que compondo as duas dimenses que apresentamos nos pargrafos anteriores podemos obter um modelo simples porm extremamente til para a localizao da obra de Stuart Mill. Antes de mais nada, a obra de Mill conduz a teoria liberal ia perspectiva descendente para a ascendente. Por este motivo Stuart Mill por muitos considerado o grande representante do pensamento liberal democrtico do sculo passado. Com Mill, o liberalismo despe-se de seu rano conservador, defensor do voto censitrio e da cidadania restrita, para incorporar em sua agenda todo um elenco de reformas que vo desde o voto universal at a emancipao da mulher. Na obra de Mill podemos acompanhar um esforo articulado e coerente para enquadrar e responder as demandas do movimento operrio ingls. De certa forma, a obra de Mill pode ser tomada como um compromisso entre o pensamento liberal e os ideais democrticos do sculo XIX. O fundamento deste compromisso est no reconhecimento de que a participao poltica no e no pode ser encarada como um privilgio de poucos. E est tambm na aceitao de que, nas condies modernas, o trato da coisa pblica diz respeito a todos. Da a preocupao de Mill em dotar o estado liberal de mecanismos capazes de institucionalizar esta participao ampliada. Em Mill, no se trata apenas de acomodar-se ao inevitvel. A incorporao dos segmentos populares para ele a nica via possvel para salvar a liberdade inglesa de

ser presa dos interesses egostas da prspera classe mdia. O voto para Mill no um direito natural. Antes, o voto uma forma de poder, que deve ser estendido aos trabalhadores para que estes possam defender seus direitos e interesses no mais puro sentido que o liberalismo atribui a esta expresso: No devem existir prias em uma sociedade adulta e civilizada. [...] As pessoas que, sem consulta prvia, se apoderam de poderes ilimitados sobre os destinos dos outros degradam os seus semelhantes. [...] natural que os que so assim degradados no sejam tratados com a mesma justia que os que dispem de uma voz. Os governantes e as classes governantes tem a necessidade de levar em considerao os interesses e os desejos dos que exercem o direito de voto; mas os interesses e os desejos dos que no o exercem est a seu critrio atend-los ou no, e, por mais honestamente intencionados que sejam, geralmente esto ocupados demais com o que devem levar em considerao para terem tempo para se preocupar com o que podem negligenciar impunemente. Entretanto precisamos nos acautelar para no vermos em Stuart Mill um pensador democrata radical. Para ele, a tirania da maioria to odiosa quanto a da minoria. Isto porque ambas levariam elaborao de leis baseadas em interesses classistas. Um bom sistema representativo aquele que no permite "que qualquer interesse seccional se torne forte o suficiente para prevalecer contra a verdade, a justia e todos os outros interesses seccionais juntos". Tendo em vista alcanar estes resultados, Mill prope duas medidas. Em primeiro lugar, a adoo do sistema eleitoral proporcional, que garantiria a representao das minorias, mesmo quando estas se encontrassem dispersas em vrios distritos, no representando a maioria em nenhum deles. Em segundo lugar, a adoo do voto plural. Para Mill, os votos deveriam ser contados com pesos diferentes, dependendo de quem os tivesse dado. O argumento em favor desta medida sutil. Na medida em que os interesses privados tendem a se polarizar em dois grandes blocos, qual seja, o das classes proprietrias e o dos trabalhadores assalariados, necessrio que o fiel da balana esteja nas mos de um terceiro grupo, que por suas condies especficas esteja pessoalmente comprometido com a justia: as elites culturais. Para que a influncia destas elites seja real, argumenta Mill, o peso de seus votos deve ser superior a Indivduo e liberdade Para compreendermos o valor que Mill atribui democracia, necessrio observar com mais ateno a sua concepo de sociedade e indivduo. E aqui chegamos segunda dimenso de nosso modelo: o individualismo de Mill. A posio de Stuart Mill sobre estas questes tem razes na concepo utilitarista defendida por Bentham e James Mill. Para estes dois autores, a realidade da economia de mercado constitui-se num paradigma terico para a construo de seus modelos de sociedade e de indivduo. Desta forma, a natureza humana parece-lhes essencialmente pragmtica. O homem um maximizador do prazer e um minimizador do sofrimento. A sociedade o agregado de conscincias autocentradas e independentes, cada qual buscando realizar seus desejos e impulsos. O bem-estar pode ser calculado para qualquer homem subtraindo-se o montante de seu sofrimento do valor bruto de seu prazer. Prazer, dor, felicidade e ventura so aqui tomados em um sentido quantitativo radical. possvel assim se chegar a um clculo da felicidade da sociedade, obtido atravs do somatrio dos resultados destas operaes para cada indivduo. O bom governo ser aquele capaz de garantir o maior volume de felicidade lquida para o maior

nmero de cidados. Para cada ao ou questo poltica, sempre possvel aplicar este raciocnio para avaliar a "utilidade" de seus resultados. Stuart Mill retm em sua obra o princpio bsico do utilitarismo, que v no bemestar assegurado o critrio ltimo para a avaliao de qualquer governo ou sociedade. Entretanto, estabelece uma distino fundamental que o levar a trilhar caminhos opostos daqueles advogados por seus mestres. Para Stuart Mill, a primeira dificuldade est em se tomar a felicidade como algo passvel de mensurao puramente quantitativa. Na avaliao desta dimenso da natureza humana intervm um elemento qualitativo que lhe intrnseco. justamente esta a porta por onde Mill introduz uma alterao radical na concepo sobre a natureza do homem. O Homem um ser capaz de desenvolver suas capacidades. E, ademais, faz parte de sua essncia a necessidade deste desenvolvimento. Temos assim um modelo progressivo da natureza humana e um critrio novo para a aferio de um bom governo: "O grau em que ele tende a aumentar a soma das boas qualidades dos governados, coletiva e individualmente". E aqui funda-se a utilidade da democracia e da liberdade. O governo democrtico melhor porque nele encontramos as condies que favorecem o desenvolvimento das capacidades de cada cidado: um grande estmulo adicional auto-independncia e auto-confiana de qualquer pessoa o fato de saber que est competindo em p de igualdade com os outros, e que seu sucesso no depende da impresso que puder causar sobre os sentimentos e as disposies de um corpo do qual no faz parte. Ser deixado fora da Constituio um grande desencorajamento para um indivduo e ainda maior para uma classe. [...] O efeito revigorante da liberdade s atinge seu ponto mximo quando o indivduo est, ou se encontra em vias de estar, de posse dos plenos privilgios de cidado. Foi justamente na defesa desta liberdade que Mill escreveu aquela que pode ser considerada sua obra maior: On liberty (Sobre a liberdade). O argumento central desta obra assenta-se numa proposio bastante simples, mas que at hoje no perdeu seu timbre de novidade. O elogio da diversidade e do conflito como foras matrizes por excelncia da reforma e do desenvolvimento social. Com a perspiccia que lhe caracterstica, Mill aponta para o fato de que uma sociedade livre, na medida mesmo em que propicia o choque das opinies e o confronto das ideias e propostas, cria condies mpares para que "a justia e a verdade" subsistam. Desta forma, garante-se, atravs do conflito, o progresso e a auto-reforma da sociedade. Em sociedades no livres (como a chinesa, nos diria Mill), a reforma e o desenvolvimento social s podem aparecer como fruto do acaso ou de esforos intermitentes levados a cabo por dspotas mais ou menos esclarecidos. Para Mill, a liberdade no um direito natural. Como utilitarista, ele recusa a teoria dos direitos naturais. Mas a liberdade tambm no um luxo que interesse apenas a uma minoria esclarecida. antes de mais nada o substrato necessrio para o desenvolvimento de toda a humanidade. E o principalmente porque ela torna possvel a manifestao da diversidade, a qual, por sua vez, o ingrediente necessrio para se alcanar a verdade. Na obra de Mill encontramos, portanto, a pr-histria de duas noes muito caras cincia poltica contempornea: a defesa do pluralismo e da diversidade societal contra as interferncias do Estado e da opinio pblica (esta ltima, a tirania da "opinio prevalecente", a pior, porque mais sistemtica e cotidiana); e a perspectiva de sistemas abertos, multipolares, onde a administrao do dissenso predomine sobre a imposio de consensos amplos. Por estes e ainda outros motivos, sua leitura sempre uma surpresa agradvel para o leitor que o enfrente desarmado dos preconceitos que costumam cercar os textos clssicos do liberalismo.

TEXTOS DE STUART MILL Sobre a liberdade Captulo I - Introduo O assunto deste ensaio no a assim chamada Liberdade da Vontade, to desgraadamente oposta doutrina erroneamente intitulada Necessidade Filosfica, mas a Liberdade Civil ou Liberdade Social: a natureza e os limites do poder que pode ser legitimamente exercido pela sociedade sobre o indivduo. Uma questo raramente colocada, e mesmo dificilmente discutida, em termos gerais, mas que influencia profundamente as controvrsias prticas contemporneas pela sua presena latente e que provavelmente logo se far reconhecida como a questo vital do futuro. Ela est to longe de ser nova que, num certo sentido, dividiu a humanidade quase desde as eras mais remotas; mas no estgio de progresso no qual as parcelas mais civilizadas da espcie agora entraram, ela se apresenta sob novas condies e exige um tratamento diferente e mais fundamental. A luta entre a liberdade e a autoridade a caracterstica mais conspcua nas fraes da histria com as quais nos familiarizamos mais primitivamente, em particular naquelas da Grcia, Roma e Inglaterra. Mas na Antiguidade esta contenda se dava entre sditos, ou algumas classes de sditos e o governo. Por liberdade se entendia proteo contra a tirania dos governantes polticos. Os governantes eram concebidos (exceto em alguns dos governos populares da Grcia) como estando numa posio necessariamente antagnica ao povo ao qual governavam. Consistiam em um governante nico, ou uma tribo ou casta governante, que derivava sua autoridade da herana ou conquista e que, em todo caso, no a mantinha pela vontade dos governados e cuja supremacia os homens no ousavam ou talvez no desejavam contestar, quaisquer que fossem as precaues que pudessem ser tomadas contra o seu exerccio opressivo. Seu poder era encarado como necessrio mas tambm como altamente perigoso; como uma arma que tentariam usar tanto contra seus sditos quanto contra inimigos externos. Para evitar que os membros mais fracos da comunidade fossem vitimados por abutres inumerveis, era indispensvel que houvesse um animal de rapina mais forte que o resto, encarregado de subjug-los. Mas como o rei dos abutres no estaria menos inclinado a fazer vtimas no rebanho do que qualquer uma das hrpias menores, era indispensvel estar numa atitude perptua de defesa contra seu bico e garras. Desta forma, o objetivo dos patriotas era fixar limites ao poder, os quais o governante deveria obedecer para exerc-lo sobre a comunidade; e esta limitao era o que eles entendiam por liberdade. Isto era feito de duas formas. Primeiro, pela obteno de um reconhecimento de certas imunidades, as chamadas liberdades ou direitos polticos, que devia ser encarado como uma brecha no dever para o governante infringir e que, se ele de fato infringisse, tinha-se como justificvel a resistncia especifica ou a rebelio geral. Uma segunda, e em geral um expediente mais tardio, era o estabelecimento de obstculos constitucionais, pelos quais o consentimento da comunidade, ou de um grupo da mesma espcie que se supunha representar seus interesses, tornava-se uma condio necessria a alguns dos atos mais importantes do poder dirigente. Quanto ao primeiro de tais modos de limitao, na maioria dos pases europeus, o poder governante era mais ou menos compelido a se submeter. Tal no era o caso em relao ao segundo, que, para ser efetivado ou - no caso de j estar estabelecido em algum nvel - para ser mais completamente realizado, tornava-se, por toda parte, a principal meta dos amantes da liberdade. E, na medida em que a humanidade se

comprazia em combater um inimigo por meio de outro, e em ser governada por um senhor, sob a condio de se garantir mais ou menos eficazmente contra sua tirania, no levava suas aspiraes para alm deste ponto. Contudo, no curso das atividades humanas, chegou um tempo em que os homens pararam de supor, como uma necessidade da natureza, o fato de que seus governantes devessem ser um poder independente e oposto aos seus interesses. Pareceu-lhes muito melhor que os vrios magistrados do Estado deveriam ser seus inquilinos ou delegados, destituveis segundo a sua vontade. Parecia que apenas desta forma poderiam ter segurana completa de que jamais se abusariam dos poderes de governo em seu prejuzo. Gradativamente, esta nova demanda por governantes eletivos e temporrios tornou-se o objetivo dominante dos esforos do partido popular, onde quer que um tal partido existisse, e substituiu, numa considervel extenso, os esforos anteriores para limitar o poder dos governantes. medida que prosseguia a luta para fazer com que o poder governante emanasse da escolha peridica dos governados, algumas pessoas comearam a pensar que demasiada importncia tinha sido atribuda limitao do poder em si mesmo. Isto (parecia que) era um recurso contra governantes cujos interesses eram habitualmente contrrios aos do povo. O que agora se desejava era que os governantes estivessem identificados com o povo e que seu interesse e vontade fossem o interesse e a vontade da nao. A nao no necessitava ser protegida contra sua prpria vontade. No havia por que temer a sua tirania sobre si mesma. Ao deixar que os governantes fossem efetivamente responsveis diante dela e prontamente destituveis por ela, ela teria condies de lhes confiar o poder cujo uso ela prpria poderia determinar. O poder dos governantes no era seno o prprio poder da nao, concentrado e numa forma conveniente ao seu exerccio. [...] Porm, nas teorias polticas e filosficas, tanto quanto nas pessoas, o sucesso revela defeitos e enfermidades cujo fracasso pode ter escapado observao. A noo de que o povo no tem nenhuma necessidade de limitar seu poder sobre si mesmo podia parecer axiomtica quando o governo popular era uma coisa apenas imaginada ou lida como tendo existido em algum perodo distante do passado. [...] Contudo, com o tempo, uma repblica democrtica passou a ocupar uma parcela ampla da superfcie da terra e se fez sentir como um dos membros mais poderosos da comunidade das naes; e o governo eletivo e responsvel tornou-se sujeito a observaes e crticas que ficam espera de um grande acontecimento. Agora se percebia que tais expresses como "autogoverno" e "o poder do povo sobre si mesmo" no expressam a condio real da questo. O "povo" que exerce o poder nem sempre o mesmo povo com aqueles sobre os quais ele exercido; e o "autogoverno" de que se fala no o governo de cada um por si mesmo, mas o de cada um por todo o resto. Alm disso, a vontade do povo significa, na prtica, a vontade do maior nmero ou da parte mais ativa do povo, da maioria, ou daqueles que conseguem se fazer aceitos como a maioria; consequentemente, o povo pode desejar oprimir uma parte de seu nmero, e so necessrias tantas precaues contra isto como contra qualquer outro abuso do poder. Desta forma, a limitao do poder do governo sobre os indivduos no perde nada de sua importncia quando os mantenedores do poder so regularmente responsveis perante a comunidade, isto , perante o seu partido mais forte. Esta concepo das coisas, impondo-se igualmente inteligncia dos pensadores e inclinao daquelas classes importantes da sociedade europeia a cujos interesses reais ou supostos a democracia adversa, no teve nenhuma dificuldade em se estabelecer; e, nas especulaes polticas, "a tirania da maioria" est

agora, em geral, includa entre os males contra os quais a sociedade exige que se esteja em guarda. Tal como outras tiranias, a tirania da maioria a princpio foi, e ainda , vulgarmente encarada com temor, principalmente na sua operao atravs dos atos das autoridades pblicas. Entretanto, pessoas de reflexo perceberam que quando a prpria sociedade o tirano - sociedade concebida coletivamente sobre os indivduos separados que a compem - os seus meios de tiranizar no se restringem aos atos que ela pode praticar pelas mos de seus funcionrios polticos. A sociedade pode executar e de fato executa suas prprias ordens; e se ela emite ordens erradas em lugar de ordens certas - ou nenhuma ordem em assuntos nos quais no deve se intrometer - ela pratica uma tirania social mais pavorosa do que muitos tipos de opresso poltica, uma vez que - embora nem sempre apoiada por tais penalidades extremas - deixa menos recursos de se escapar, penetrando muito mais profundamente nos detalhes da vida e escravizando a prpria alma. Desta forma, a proteo contra a tirania do magistrado no o bastante: necessria tambm a proteo contra a tirania da opinio e sentimento dominantes; contra a tendncia da sociedade a impor, por outros meios alm das penalidades civis, suas prprias ideias e prticas como regras de conduta sobre aqueles que delas discordam; a acorrentar o desenvolvimento e, se possvel, evitar a formao de qualquer individualidade em desarmonia com os seus caminhos e a obrigar a todos os caracteres a se confeccionarem no seu prprio modelo. Existe um limite para a interferncia legtima da opinio coletiva sobre a independncia individual: encontrar este limite e proteg-lo contra a invaso to indispensvel a uma boa conduo das atividades humanas quanto a proteo contra o despotismo poltico. Mas, embora no seja provvel que esta proposio seja contestada em termos gerais, a questo prtica de onde colocar o limite - como realizar o ajuste adequado entre a independncia individual e o controle social um assunto sobre o qual quase tudo est para ser feito. Tudo o que torna a existncia vlida para qualquer um depende do reforo das restries sobre as aes de outras pessoas. Desta forma, algumas regras de conduta devem ser impostas, em primeiro lugar, pela lei e, em muitas coisas que no so matria adequada operao da lei, pela opinio. O que tais regras deveriam ser a questo principal nos negcios humanos. [...] As pessoas esto acostumadas a acreditar - e tm sido encorajadas nesta crena por alguns que aspiram condio de filsofos -que seus sentimentos, em assuntos desta natureza, so melhores do que razes e interpretam as razes como desnecessrias. O princpio prtico que as orienta em suas opinies sobre a regulao da conduta humana o sentimento no esprito de cada pessoa de que todo mundo deveria ser levado a agir como ela - e aqueles com quem ela simpatiza - gostaria que agisse. De fato, ningum admite a si mesmo que seu padro de julgamento o seu prprio gosto; mas uma opinio sobre um ponto de conduta, no apoiada por razes, pode significar apenas a preferncia de uma pessoa; e se as razes, quando so dadas, so um mero apelo a uma preferncia similar sentida por outras pessoas, ainda apenas o gosto de muitas pessoas em lugar do de uma. Entretanto, para um homem comum, a sua prpria preferncia, assim sustentada, no somente uma razo perfeitamente satisfatria, mas a nica que ele geralmente tem para qualquer uma de suas noes de moralidade, gosto ou propriedade, que no esto escritas expressamente em seu credo religioso e mesmo em sua linha mestra na interpretao deste. Consequentemente, as opinies dos homens sobre o que louvvel ou condenvel so afetadas por todas as causas multivariegadas que influenciam os seus desejos em relao conduta dos outros e que so to numerosas quanto aquelas que determinam seus desejos sobre qualquer outro assunto. Algumas vezes sua razo - outras vezes seus preconceitos ou supersties:

frequentemente suas preferncias sociais, no raro suas preferncias antissociais, sua inveja ou cime, sua arrogncia ou desdm; mas, o mais comumente, seus desejos ou receios por si prprios - seu legtimo ou ilegtimo auto-interesse. Onde quer que haja uma classe ascendente, uma grande parcela da moralidade do pas emana de seus interesses de classe e de seus sentimentos de superioridade de classe. A moralidade entre espartanos e escravos, entre colonos e negros, entre prncipes e vassalos, entre nobres e plebeus, entre homens e mulheres, na maioria das vezes, tem sido a criao desses interesses e sentimentos de classe: e as opinies assim geradas, por sua vez, reagem sobre os sentimentos morais dos membros da classe ascendente e sobre suas inter-relaes. Por outro lado, onde uma classe anteriormente ascendente perdeu sua ascendncia, ou onde sua ascendncia impopular, as opinies morais dominantes frequentemente produzem a marca de uma impaciente averso da superioridade. Um outro grande princpio determinante das regras de conduta, ao mesmo tempo em ato e em absteno, que tem sido reforado pela lei ou pela opinio, o servilismo da humanidade em relao s supostas preferncias ou averses de seus senhores temporais ou de seus deuses. Este servilismo, embora essencialmente egosta, no hipocrisia; ele gera sentimentos perfeitamente genunos de dio e faz com que os homens queimem magos e herticos. Entre tantas influncias mais inferiores, claro que os interesses gerais e bvios da sociedade tiveram uma participao, e bem grande, na conduo dos sentimentos morais: menos, contudo, como um motivo racional e por sua prpria conta do que como uma consequncia das simpatias e antipatias que deles derivavam. [...] Os afetos e desafetos da sociedade, ou de uma parcela poderosa dela, so, assim, o principal fator que, na prtica, tem determinado as regras estabelecidas para observncia geral, sob as penas da lei ou da opinio. E, em geral, aqueles que esto, em pensamento e sentimento, frente da sociedade, tm tornado esta situao inatacvel em princpio, conquanto possam ter entrado em conflito com ela em alguns de seus detalhes. [...] [...] Preferiram se esforar por alterar os sentimentos da humanidade em relao a pontos especficos sobre os quais eles prprios eram herticos, em lugar de comungarem com os herticos em geral pela causa em defesa da liberdade. O nico caso em que o ponto de vista mais elevado tem sido assumido em princpio e mantido com coerncia apenas por algum indivduo aqui e acol o da crena religiosa: um caso instrutivo em muitos sentidos e o bastante para compor um exemplo mais notvel da falibilidade daquilo que chamado de senso moral: pois o odium theologicum, num fantico sincero, um dos mais inequvocos casos de sentimento moral. Aqueles que primeiro quebraram o jugo daquilo que se auto-intitulava a Igreja Universal em geral estavam to pouco inclinados a admitir a diferena de opinio religiosa quanto aquela prpria igreja. Mas quando passou o calor do conflito, sem dar uma vitria completa a qualquer das faces, e cada igreja ou seita foi levada a limitar suas esperanas de manter a posse do terreno que j havia ocupado, as minorias, percebendo que no tinham nenhuma chance de se tornar maiorias, viram-se na necessidade de implorar queles, aos quais no puderam converter, a permisso para diferir. Consequentemente, quase exclusivamente sobre este campo de batalha que os direitos do indivduo contra a sociedade tm sido afirmados sobre amplas bases de princpio e que a pretenso da sociedade em exercer a autoridade sobre os dissidentes tem sido abertamente contestada. [...] O objetivo deste ensaio afirmar um princpio muito simples e, como tal, capaz de governar absolutamente as relaes da sociedade com o indivduo no sentido da compulso e do controle, sejam os meios empregados a fora fsica na forma de penalidades legais ou a coero moral da opinio pblica. Este princpio o de que o nico fim para o qual a humanidade est autorizada, individual ou coletivamente, a

interferir na liberdade de ao de qualquer frao de seu nmero a autoproteo. O nico propsito para o qual o poder pode ser legitimamente exercido sobre qualquer membro de uma comunidade civilizada e contra a sua vontade o de evitar danos aos demais. O seu bem prprio, seja ele fsico ou moral, no uma justificativa suficiente. Ele no pode ser legitimamente compelido a fazer ou a abster-se de fazer algo porque ser melhor para ele assim, porque isto o far mais feliz, porque, segundo as opinies dos demais, seria prudente, ou mesmo certo, assim fazer. Estas so boas razes para admoest-lo, ou para discutir com ele, ou persuadi-lo, ou rogar-lhe, mas no para compeli-lo ou para infligir-lhe qualquer dano caso ele proceda diferente. Para que isto se justifique, a conduta da qual desejvel dissuadi-lo deve ter a inteno de provocar danos a algum mais. A nica parte da conduta de algum, pela qual este responsvel perante a sociedade, aquela que diz respeito aos demais. Naquilo que concerne meramente a si mesmo, a sua independncia , de direito, absoluta. Sobre si mesmo, sobre seu prprio corpo e mente, o indivduo soberano. [...] oportuno afirmar que abro mo de qualquer vantagem que poderia ser atribuda ao meu argumento a partir da ideia do direito abstrato, como uma coisa independente da utilidade. Encaro a utilidade como o ltimo recurso em todas as questes ticas; mas ela deve ser utilidade no sentido mais amplo, fundada sobre os interesses permanentes de um homem enquanto um ser progressivo. Estes interesses, insisto, autorizam a sujeio da espontaneidade individual ao controle externo apenas em relao quelas aes de cada um que dizem respeito ao interesse dos demais. Se algum pratica um ato prejudicial aos outros, existe um caso de prima facie para puni-lo pela lei ou - onde as penalidades legais no so seguramente aplicveis - pela desaprovao geral. Existem tambm muitos atos positivos em benefcio dos outros que ele pode ser legitimamente compelido a realizar, tais como: prestar testemunho numa corte de justia, dar sua justa cota de participao na defesa comum ou em qualquer outro trabalho conjunto necessrio ao interesse da sociedade da qual desfruta a proteo e realizar certos atos de beneficncia individual, como o de salvar a vida do prximo, interpor-se para proteger o indefeso contra o maltrato, enfim, coisas que sempre sejam dever bvio de um homem fazer e que podem legitimamente responsabiliz-lo perante a sociedade por no faz-las. Uma pessoa pode provocar danos s demais no apenas por suas aes mas por sua inao e, em qualquer dos casos, ela , diante delas, legitimamente responsabilizvel pela injria. verdade que este ltimo caso exige um exerccio muito mais cauteloso de coero do que o primeiro. Fazer com que qualquer um seja responsvel pelo mal que fizer aos outros a regra; fazer com que seja responsvel por no evitar o mal , comparativamente falando, a exceo. Entretanto, existem muitos casos bastante claros e bastante graves que justificam esta exceo. Em todas as coisas que dizem respeito s relaes externas do indivduo, ele de jure responsvel perante aqueles cujos interesses esto envolvidos e, se necessrio, perante a sociedade enquanto protetora destes. Frequentemente, existem boas razes para no lhe atribuir a responsabilidade; mas estas razes devem derivar dos trmites especiais do caso: seja porque um tipo de situao na qual totalmente previsvel que ele aja melhor quando deixado sua prpria discrio do que quando controlado em algum sentido em que a sociedade tenha tal poder; ou porque a tentativa de exercer o controle produziria outros males, maiores do que aqueles que evitaria. Quando razes como estas impedem a atribuio de responsabilidade, a conscincia do prprio agente deveria subir ao tribunal vazio e proteger aqueles interesses alheios que no tm nenhuma proteo externa e julgar a si mesmo o mais rigidamente possvel, porque o caso no admite que ele seja responsabilizado perante o julgamento de seus semelhantes.

Mas h uma esfera de ao na qual a sociedade, enquanto distinta do indivduo, tem, quando muito, apenas um interesse indireto: a que abrange toda aquela parcela da vida e conduta de uma pessoa que afeta apenas a si mesma, ou, se tambm afeta outras, apenas o faz a partir de seu livre, voluntrio e inequvoco consentimento e participao. Quando digo apenas a si mesmo, quero dizer diretamente e em primeira instncia, pois o que quer que afete a si mesmo pode afetar a outros atravs de si mesmo, e a objeo que pode ser levantada sobre esta contingncia ser considerada em seguida. esta, ento, a esfera adequada liberdade humana. Compreende, inicialmente, o domnio interno da conscincia: exigir liberdade de conscincia no sentido mais abrangente, liberdade de pensamento e sentimento, absoluta liberdade de opinio e sentimento sobre todos os assuntos, prticos ou especulativos, cientficos, morais ou teolgicos. A liberdade de expressar e publicar opinies pode parecer se enquadrar em um princpio diferente, uma vez que pertence quela parte da conduta de um indivduo que envolve outras pessoas. Mas, tendo quase tanta importncia quanto a prpria liberdade de pensamento e apoiando-se em grande parte sobre as mesmas razes, praticamente inseparvel daquela. Em segundo lugar, o princpio exige liberdade de gostos e ocupaes, de construir o plano de nossa vida que se adeque a nosso prprio carter, de fazer como preferirmos, sujeitos s consequncias possveis, tais como possam advir, sem impedimento de nossos semelhantes, na medida em que o que fizermos no os prejudique, mesmo se eles acharem nossa conduta tola, perversa ou errada. Em terceiro lugar, a partir desta liberdade de cada indivduo, segue-se a liberdade, dentro dos mesmos limites, de associao entre os indivduos, liberdade para se unir, por qualquer propsito que no envolva prejuzo aos demais: desde que as pessoas associadas sejam adultas e no constrangidas ou enganadas. Nenhuma sociedade na qual tais liberdades no estejam inteiramente respeitadas livre, qualquer que possa ser sua forma de governo, e ningum completamente livre naquela em que elas no existam absolutas e irrestritas. A nica liberdade que merece este nome a de perseguir nosso prprio bem nossa prpria maneira, at o ponto em que no tentemos privar os demais das suas, ou impedir seus esforos em obt-las. Cada um o guardio adequado da sua prpria sade, seja corporal, ou mental e espiritual. Os homens so mais beneficiados por se permitirem, reciprocamente, viver como lhes parece bom do que por obrigarem cada um a viver como parece bom aos restantes. Embora esta doutrina no seja propriamente nova e, para algumas pessoas, possa ter o ar de um trusmo, no existe nenhuma doutrina que afirme mais diretamente a oposio tendncia geral da opinio e prtica correntes. Na tentativa (segundo a sua compreenso) de obrigar as pessoas a se conformarem, tanto s suas noes de virtude pessoal quanto s de virtude social, a sociedade tem despendido exatamente o mesmo esforo. As comunidades antigas julgavam-se no direito de praticar - e nisso eram apoiadas pelos filsofos clssicos - a regulamentao, pela autoridade pblica, de cada esfera da conduta privada, na base de que o Estado tinha um profundo interesse na totalidade da disciplina corporal e mental de cada um de seus cidados. Um modo de pensar que pode ter sido admissvel em pequenas repblicas circundadas por inimigos poderosos, em perigo constante de serem subvertidas pelo ataque estrangeiro ou pela comoo interna, e para as quais mesmo um curto intervalo de relaxamento da energia e do autocontrole podia ser to facilmente fatal que eles no podiam se permitir esperar pelos efeitos salutares permanentes da liberdade. No mundo moderno, o tamanho maior das comunidades polticas e, acima de tudo, a separao entre a autoridade espiritual e temporal (que colocava a direo das conscincias dos homens em mos diferentes daquelas que controlavam seus afazeres terrenos) impedem to grande interferncia pela lei nos detalhes da vida privada. Mas os instrumentos da represso moral contra a

divergncia da opinio reinante tm sido at mais tenazmente manipulados sobre o respeito prprio do que sobre questes sociais. A religio, o mais poderoso dos elementos que tm entrado na formao da opinio moral, tem sido quase sempre governada ora pela ambio de uma hierarquia que busca o controle sobre cada departamento da conduta humana, ora pelo esprito do puritanismo. E alguns daqueles reformadores modernos que se colocaram em radical oposio s religies do passado no ficaram de modo algum atrs, seja das igrejas, seja das seitas, nas suas asseres sobre o direito de dominao espiritual: o Sr. Comte, particularmente, cujo sistema social, tal como se depreende do seu Sysleme de politique positive, almeja estabelecer (embora mais por dispositivos morais do que legais) um despotismo da sociedade sobre o indivduo, superando qualquer coisa j contemplada no modelo poltico do mais rgido disciplinador dos filsofos clssicos. parte os dogmas peculiares de pensadores individuais, h tambm pelo mundo afora uma tendncia crescente a dilatar indevidamente os poderes da sociedade sobre o indivduo, tanto pela fora da opinio quanto at mesmo pela da legislao e, na medida em que a tendncia de todas as transformaes que esto ocorrendo no mundo a de fortalecer a sociedade e diminuir o poder do indivduo, esta invaso no um dos males que tendem espontaneamente a desaparecer mas, ao contrrio, a crescer mais e mais terrivelmente. A disposio da humanidade, seja enquanto governantes, seja enquanto concidados, em impor suas prprias opinies e inclinaes como uma regra de conduta para os demais to energicamente apoiada por alguns dos melhores e alguns dos piores sentimentos peculiares natureza humana que dificilmente pode sequer ser mantida sob restrio por nada que no seja a vontade do poder; e, como o poder no est declinando mas crescendo, a menos que possa se erigir uma forte barreira de convico moral contra a injria, devemos, nas atuais circunstncias mundiais, esperar v-la aumentar.

Captulo II - Da liberdade de pensamento e discusso de esperar que j se foi o tempo em que seria necessria alguma defesa da "liberdade de imprensa" como uma das garantias contra o governo corrupto ou tirnico. Podemos supor que nenhum argumento agora necessrio contra a permisso de que um legislativo ou um executivo, no identificados com os interesses do povo, prescreva opinies a este e determine que doutrinas ou que argumentos lhe seriam permitido ouvir. Alm disso, este aspecto da questo tem sido to frequente e triunfantemente reforado por escritores anteriores que no particularmente necessrio insistir aqui sobre ele. Embora a lei da Inglaterra a respeito da imprensa seja hoje to servil quanto o era na poca dos Tudors, existe pouco perigo de que ela seja realmente revigorada contra a discusso poltica, exceto durante algum pnico temporrio, quando o temor da insurreio afastar ministros e juzes de sua correo; e em termos gerais, em regimes constitucionais, no de temer que o governo, inteiramente responsvel ou no perante o povo, procure com frequncia controlar a expresso da opinio, exceto quando, ao assim fazer, tornar-se o rgo da intolerncia geral do pblico. Suponhamos, desta forma, que o governo esteja totalmente em harmonia com o povo e nunca pense em exercer qualquer poder de coero, a menos que em concordncia com o que ele concebe como a voz do povo. Porm, eu contesto o direito do povo em exercer tal coero, seja por si mesmo ou atravs de seu governo. O poder em si mesmo

ilegtimo. O melhor governo no tem mais direito a ele que o pior. Ele to pernicioso ou mais quando exercido de conformidade com a opinio pblica do que quando em oposio a esta. Se toda a humanidade menos um fosse de uma opinio e apenas uma pessoa fosse de opinio contrria, a humanidade no estaria mais justificada em silenciar esta pessoa do que ela, se tivesse o poder, estaria justificada em silenciar a humanidade. Se uma opinio fosse uma posse pessoal vlida apenas ao seu possuidor, se o fato de ser privado de sua posse fosse simplesmente um dano privado, faria alguma diferena o dano ser infligido apenas sobre umas poucas pessoas ou sobre muitas. Mas o dano peculiar de silenciar a expresso de uma opinio o de que se est roubando a raa humana, tanto da posteridade quanto da gerao atual e ainda mais aqueles que discordam da opinio do que aqueles que a sustentam. Se a opinio correta, eles so privados da oportunidade de trocar o erro pela verdade; se errnea, eles perdem o que quase um to grande beneficio - a percepo mais clara e a impresso mais vvida da verdade, produzidas por sua coliso com o erro. necessrio considerar separadamente estas duas hipteses, tendo cada uma delas uma ramificao distinta do argumento que lhe corresponde. No podemos nunca estar certos de que a opinio que estamos tentando sufocar seja uma opinio falsa e, se estivssemos certos, sufoc-la seria ainda um mal. Primeiro: a opinio, que se tenta suprimir pela autoridade possivelmente verdadeira. claro que aqueles que tentam suprimi-la negam sua verdade, mas eles no so infalveis. No tm nenhuma autoridade para decidir a questo por toda a humanidade e excluir todas as outras pessoas dos meios de julgar. Recusar uma audincia a uma opinio, porque esto certos de que ela falsa, assumir que sua certeza o mesmo que certeza absoluta. Todo silencia mento de discusso uma pretenso de infalibilidade. Pode-se admitir que a sua condenao se baseia neste argumento vulgar, que no pior por ser vulgar. Infelizmente para o bom senso da humanidade, o fato de sua falibilidade no julgamento prtico est longe de suportar o peso que sempre lhe permitido na teoria; pois, enquanto todo mundo se sabe falvel, poucos consideram necessrio tomar quaisquer precaues contra sua prpria falibilidade ou admitir a suposio de que qualquer opinio, da qual se sintam muito certos, possa ser um dos exemplos do erro ao qual admitem estar sujeitos. Os prncipes absolutos, ou outros que esto acostumados deferncia ilimitada, usualmente sentem esta confiana completa em suas prprias opinies a respeito de quase todos os assuntos. Pessoas mais adequadamente situadas, que s vezes ouvem suas opinies questionadas e que no esto totalmente desacostumadas de serem corrigidas quando esto erradas, depositam a mesma confiana irrestrita apenas naquelas de suas opinies que so partilhadas por todos que as circundam, ou a quem habitualmente acatam; pois, em relao necessidade que um homem tem de segurana em seu prprio julgamento solitrio, ele usualmente se apoia, com confiana implcita, sobre a infalibilidade do "mundo" em geral. E o mundo, para cada indivduo, significa a parte com a qual ele entra em contato: seu partido, sua seita, sua igreja, sua classe social. Comparativamente, um homem pode ser considerado quase liberal e espiritualmente aberto, mas para ele isto no significa nada to abrangente quanto seu prprio pas ou sua prpria poca. Tampouco sua f nesta autoridade coletiva absolutamente abalada pela sua conscincia de que outras pocas, pases, seitas, igrejas, classes e partidos pensavam e ainda agora pensam exatamente o inverso. Ele transfere para seu prprio mundo a responsabilidade de estar com a razo contra os mundos discordantes das outras pessoas, e nunca se perturba pelo fato de que um mero acidente tem decidido qual desses mundos numerosos o objeto de sua confiana e de que as mesmas causas que fazem dele um clrigo em Londres fariam dele um budista ou um confucionista em

Pequim. Entretanto, to evidente em si mesmo, quanto qualquer quantidade de argumento pode faz-lo, que as pocas no so mais infalveis que os indivduos, j que cada poca sustentou muitas opinies que as pocas subsequentes reputaram no apenas como falsas mas como absurda; e igualmente certo que muitas opinies hoje correntes sero rejeitadas por pocas futuras, tal como muitas, outrora correntes , so rejeitadas pela atual. [...] Passemos agora ao segundo ramo do argumento e, desconsiderando a suposio de que qualquer das opinies consideradas possa ser falsa, assumamo-las como verdadeiras e examinemo-las segundo o mrito do modo pelo qual provavelmente so sustentadas, quando sua verdade no livre e abertamente discutida. Ainda que involuntariamente uma pessoa, que tem uma forte opinio, possa admitira possibilidade de que sua opinio possa ser falsa, ela deve ser movida pela considerao de que, ainda que possa ser verdadeira,se ela no for inteira, frequente e corajosamente discutida, ela ser sustentada como um dogma morto e no como uma verdade viva.[...] Aquele que conhece apenas o seu prprio lado da questo, pouco sabe dela. Suas razes podem ser boas e pode ser que ningum tenha sido capaz de refut-las. Mas se ele igualmente incapaz de refutar as razes do lado contrrio, se ele no sabe igualmente quais so, no tem nenhuma base para preferir qualquer uma. A atitude racional para ele seria a suspenso do julgamento, e, a menos que se contente com isto, ou ele levado pela autoridade ou adota, como a generalidade das pessoas, o lado para o qual sente mais inclinao. Tampouco suficiente que ele deva ouvir os argumentos dos adversrios de seus prprios mestres, apresentados tal como eles os formulam e acompanhados pelo que oferecem como refutaes. Esta no a maneira de fazer justia aos argumentos ou de traz-los ao contato real com seu prprio pensamento. Ele deve ser capaz de ouvi-los das pessoas que realmente acreditam neles, que os defendem seriamente e que fazem o mximo que podem por eles. Ele precisa conhec-los em sua forma mais plausvel e persuasiva, deve sentir toda a fora da dificuldade com que a concepo verdadeira do assunto tem de se defrontar e de que tem de se livrar. Caso contrrio, ele jamais se apossar realmente da parcela de verdade que encontra e remove aquela dificuldade. [...] Falta falar ainda de uma das principais causas que tornam vantajosa a diversidade de opinio e que continuar a faz-lo at que a humanidade tenha ingressado num estgio de avano intelectual que atualmente parece estar a uma distncia incalculvel. At agora consideramos apenas duas possibilidades: a de que a opinio considerada possa ser falsa e alguma outra opinio, consequentemente, verdadeira ou a de que, sendo a opinio verdadeira, essencial um conflito com o erro contrrio para uma apreenso clara e uma percepo profunda de sua verdade. Mas h um caso mais comum que qualquer um destes; quando as doutrinas em conflito, ao invs de ser uma verdadeira e a outra falsa, repartem a verdade entre si e a opinio discordante necessria para fornecer o restante da verdade, da qual a doutrina considerada corporifica apenas uma parte. As opinies populares sobre assuntos intangveis aos sentidos so frequentemente verdadeiras, mas raramente ou nunca a verdade inteira. So uma parte da verdade, s vezes uma parte maior, outras uma parte menor mas exagerada, distorcida e desligada das verdades pelas quais devem ser acompanhadas e limitadas. Por outro lado, as opinies herticas so geralmente algumas destas verdades suprimidas e negligenciadas, que irrompem os limites que as submetem e - seja buscando a reconciliao com a verdade contida na opinio comum, seja confrontando-a como inimiga - estabelecem-se, com exclusividade similar, como a verdade inteira. Este ltimo caso at agora o mais frequente na medida em que, no pensamento humano, a unilateralidade tem sido sempre a regra e a multilateralidade, a exceo. Por isso, mesmo nas revolues de opinio, uma parte da verdade comumente se assenta

enquanto uma outra se eleva. Mesmo o progresso, que deve se acrescer, na maioria das vezes apenas substitui uma verdade parcial e incompleta por uma outra. A melhoria consiste principalmente nisto, que o novo fragmento de verdade mais desejado, mais adaptado s necessidades da poca do que aquele que ele desloca. Sendo este o carter parcial das opinies em vigor, mesmo quando assentadas num fundamento verdadeiro, cada opinio que incorpore em alguma medida a parcela de verdade que a opinio geral omite deve ser considerada preciosa, com qualquer quantidade de erro e confuso que a verdade possa estar misturada. Nenhum juiz sensato dos afazeres humanos se sentir obrigado a se indignar porque aqueles que impem, nossa ateno, verdades que de outro lado deveramos desdenhar desdenham algumas daquelas que consideramos. Ao invs disto, ele pensar que, na medida em que a verdade popular unilateral, ela mais desejvel do que aquela verdade impopular que, por outro lado, tem tambm defensores unilaterais; estes so, usualmente, os mais enrgicos e os que mais provavelmente obrigaro a ateno relutante a se voltar para o fragmento de sabedoria que eles proclamam como a sabedoria inteira. [...] Na poltica, novamente, quase um lugar-comum que um partido da ordem ou da estabilidade e um partido do progresso ou da reforma sejam ambos elementos necessrios ao estado saudvel da vida poltica; at que um ou outro tenha alargado tanto seu alcance mental para ser um partido igualmente da ordem e do progresso, conhecendo e distinguindo o que justo preservar do que deve ser descartado. Cada um destes modos de pensamento deriva sua utilidade das deficincias do outro, mas , em grande medida, a oposio do outro que mantm cada um dentro dos limites da razo e da sanidade. A menos que as opinies favorveis democracia e aristocracia, propriedade e igualdade, sociabilidade e individualidade, liberdade e disciplina e todos os outros antagonismos correntes na vida prtica sejam expressos com igual liberdade e reforados e defendidos com igual talento e energia no h nenhuma chance de ambos os elementos obterem o que lhes devido: um prato da balana certamente sobe e o outro desce. A verdade, nos grandes domnios prticos da vida, de tal modo uma questo de reconciliar e combinar opostos que muito poucas pessoas tm pensamentos suficientemente capazes e imparciais para fazer o ajuste com uma abordagem acurada; e isso tem de ser feito atravs do mtodo grosseiro de uma batalha entre combatentes que lutam sob bandeiras rivais. Sobre qualquer das grandes questes abertas e apenas enumeradas, se uma das duas opinies tem um pleito melhor que a outra - no apenas no sentido de ser tolerada mas no de ser encorajada e apoiada - a que prevalece, num tempo e lugar determinados, embora seja minoria. Esta a opinio que, por enquanto, representa os interesses negligenciados, o lado do bem-estar humano que corre o perigo de obter menos do que lhe cabe. Estou ciente de que no h, neste pas, qualquer intolerncia de diferenas de opinio sobre a maioria destes tpicos. Eles so aduzidos para mostrar, atravs da considerao de mltiplos exemplos, a universalidade do fato de que apenas por meio da diversidade de opinio existe, na situao atual do intelecto humano, uma chance de jogo limpo para todos os lados da verdade. Quando se podem encontrar pessoas que formam uma exceo aparente unanimidade do mundo a respeito de qualquer assunto, mesmo se o mundo est com a razo, sempre provvel que os dissidentes tenham algo digno de ser ouvido a alegar em sua defesa e que a verdade perderia algo com o seu silncio.

Governo representativo Captulo III - De como a forma de governo ideal o governo representativo Durante muito tempo (talvez durante toda a durao da liberdade inglesa) tem sido comum se dizer que, se um bom dspota pudesse ser encontrado, a monarquia seria a melhor forma de governo. Encaro isto como um equvoco radical e extremamente pernicioso sobre o que o bom governo; e at que possamos nos livrar dele, fatalmente invalidar todas as nossas especulaes acerca do governo. A suposio a de que, nas mos de um indivduo eminente, o poder absoluto garantiria um desempenho virtuoso e inteligente de todos os deveres do governo. As leis boas seriam estabelecidas e aplicadas, as leis ms seriam refeitas; os melhores homens seriam empossados em todos os cargos de confiana; a justia seria igualmente bem administrada, os encargos pblicos seriam to leve e judiciosamente impostos, cada setor da administrao seria to pura e inteligentemente conduzido quanto o permitissem as circunstncias do pas e o seu grau de refinamento intelectual e moral. Pelo bem da discusso, estou disposto a concordar com tudo isso; mas devo evidenciar o quo grande essa concesso; e tambm o quanto mais ainda necessrio acrescentar ao sentido transmitido pela expresso, um bom dspota, para produzir uma mera aproximao desses resultados. A sua consecuo de fato implicaria no um mero bom monarca, mas um monarca onisciente. Ele deve estar sempre corretamente informado, e com bastante detalhes, sobre a conduta e o trabalho de todos os ramos da administrao, em todos os distritos do pas. So to extraordinrias as faculdades e energias necessrias para encontrar alguma forma suportvel de realizar esta tarefa que o bom dspota que estamos imaginando dificilmente admitiria empreend-la, a no ser como um refgio contra males intolerveis e como uma preparao transitria para alguma coisa futura. Mas a discusso pode prescindir tambm desse argumento colossal. Suponhamos que a dificuldade esteja superada. O que teramos ento? Um homem de atividade mental sobre-humana dirigindo todos os afazeres de um povo mentalmente passivo. A sua passividade est implcita na prpria ideia de poder absoluto. A nao como um todo e todos os indivduos que a compem no tm nenhuma voz sobre o seu destino. No exercitam nenhuma vontade em relao aos seus interesses coletivos. Tudo decidido para eles por uma vontade que no a sua e cuja desobedincia constitui para eles legalmente um crime. Que espcie de seres humanos pode ser formada sob um tal regime? Que desenvolvimento podem nele alcanar as suas faculdades de pensamento e ao? Em questes de teoria pura talvez lhes fosse permitido especular na medida em que essas especulaes no se aproximassem da poltica ou no tivessem a mais remota ligao com a sua prtica. Quanto aos assuntos prticos, apenas seria permitido, quando muito, que dessem sugestes; e, mesmo sob o mais moderado dos dspotas, ningum - a no ser pessoas de superioridade reconhecida - poderia esperar que suas sugestes fossem, se no acatadas, pelo menos conhecidas por aqueles que dirigem os negcios. Um homem deve ter um gosto muito incomum pelo exerccio intelectual em si e por si para dar-se ao trabalho de pensar, quando tem certeza de que isso no ter qualquer efeito exterior, ou para se qualificar para funes que sabe no possuir nenhuma chance de vir a exercer. O nico estmulo eficaz ao esforo mental - exceto em algumas poucas mentes em uma gerao - a perspectiva de algum uso prtico a ser feito com os seus frutos. No se depreende da que a nao ficar totalmente destituda de poder intelectual. As tarefas comuns da vida diria, que devem necessariamente ser cumpridas por cada indivduo ou por cada famlia, exigiro alguma parcela de inteligncia e habilidade prtica, dentro de uma ordem estreita de ideias. Talvez haja uma classe seleta

de savants que cultive a cincia na perspectiva de suas aplicaes fsicas ou pelo prazer da pesquisa. Haver uma burocracia, e as pessoas treinadas para a burocracia aprendero pelo menos algumas mximas empricas sobre o governo e a administrao pblica. Poder haver, e frequentemente tem havido, uma organizao sistemtica da melhor fora mental do pas em um sentido especial (geralmente militar) para promover a grandeza do dspota. Mas o pblico em geral permanecer sem informao e sem interesse por todos os grandes assuntos prticos; ou, se chegar a ter algum conhecimento sobre eles, ser apenas um conhecimento diletante,' como aquele que as pessoas tm sobre artes mecnicas sem nunca haver empunhado uma ferramenta. Mas tambm no apenas a sua inteligncia que sofre sob esse regime; as suas faculdades morais so igualmente tolhidas. Onde quer que a esfera de ao dos seres humanos esteja artificialmente circunscrita, os seus sentimentos se estreitam e amesquinham na mesma proporo. O alimento do sentimento a ao: mesmo a afeio domstica se nutre de bons ofcios voluntrios. Deixe uma pessoa sem nada a fazer por seu pas e ela no se interessar por ele. H muito se tem dito que num despotismo existe no mximo apenas um patriota, o prprio dspota; tal ditado se baseia numa apreciao justa dos efeitos da sujeio absoluta, mesmo que seja a sujeio a um bom e sbio mestre. [...] Um bom despotismo significa um governo no qual, no que depender do dspota, no haja nenhuma opresso positiva por parte dos funcionrios do Estado, mas no qual todos os interesses coletivos do povo sejam por eles administrados, bem como todo pensamento relativo a tais interesses seja por eles concebido, e no qual as mentes do povo so condicionadas, com o seu consentimento, por esta abdicao de suas prprias energias. Deixar as coisas com o governo, tal como deix-las Providncia, sinnimo de no se importar com elas e aceitar os seus resultados, quando desagradveis, como caprichos da natureza. [...] Tais so no meramente as tendncias naturais mas as necessidades inerentes ao governo desptico, para as quais no existe alternativa, a menos que o despotismo consinta em no ser despotismo e na mesma medida em que o suposto bom dspota se abstenha de exercer o seu poder e, embora mantendo-o mo, permita que os assuntos gerais do governo sejam conduzidos como se o povo estivesse realmente se autogovernando. Por pouco provvel que isto possa ser, podemos imaginar um dspota observando muitas das regras e restries do governo constitucional. Ele poderia permitir suficiente liberdade de imprensa e discusso para possibilitar que uma opinio pblica se forme e se manifeste sobre as questes nacionais. Ele poderia consentir em que os interesses locais fossem dirigidos pelo prprio povo, sem interferncia da autoridade. Ele poderia mesmo se cercar de um ou vrios conselhos de governo, escolhidos livremente pelo todo ou por parte da nao, mas mantendo em suas mos o direito de taxar, bem como o poder supremo legislativo e executivo. Se agisse assim, e desta forma desistisse de ser um dspota, eliminaria uma parte considervel dos males caractersticos do despotismo. A atividade poltica e a capacidade para os negcios pblicos no seriam mais impedidas de brotarem no corpo da nao, e a opinio pblica no se formaria como um mero eco do governo. Mas tal melhoria seria o comeo de novas dificuldades. Esta opinio pblica, independente da injuno do monarca, s poder estar com ele ou contra ele; ou um, ou outro. Todos os governos acabam por desagradar muitas pessoas e, tendo estas agora rgos regulares e sendo capazes de expressar seus sentimentos, as opinies contrrias s medidas governamentais seriam frequentemente manifestadas. O que deve fazer o monarca quando tais opinies desfavorveis estiverem em maioria? Dever ele mudar de rumo? Dever acatar a vontade da nao? Se assim fizer, no ser mais um dspota, mas um rei constitucional;

um rgo ou primeiro-ministro da nao, diferente apenas por ser insubstituvel. Se no o fizer, dever ou derrubar a oposio atravs de seu poder desptico, ou ento surgir um antagonismo permanente entre o povo e um homem, o que somente poder resultar num fim possvel. Nem mesmo um princpio religioso de obedincia passiva e de "direito divino" afastaria por muito tempo as consequncias naturais de uma tal situao. O monarca teria de sucumbir e se conformar s condies da realeza constitucional, ou ento ceder o seu lugar a algum que o fizesse. O despotismo, sendo desta forma sobretudo nominal, possuiria poucas das vantagens que se supem pertencer monarquia absoluta, ao passo que realizaria num grau muito imperfeito as vantagens de um governo livre, j que por maior que fosse a liberdade que os cidados poderiam realmente usufruir jamais se esqueceriam de que a obtiveram por tolerncia e por uma concesso que, sob a Constituio existente do Estado, pode ser revogada a qualquer momento; tampouco esqueceriam que legalmente eram escravos, ainda que de um amo prudente ou indulgente. No seria muito de espantar se alguns reformadores impacientes ou desapontados, ao se depararem com a ignorncia, a indiferena, a indocilidade, a obstinao perversa de um povo e as combinaes corruptas de interesses privados egostas - impedimentos que se opem s mais salutares melhorias pblicas -, suspirassem s vezes por uma mo forte que derrubasse todos esses obstculos e obrigasse um povo recalcitrante a ser melhor governado. Porm (afora o fato de que para um dspota, que uma vez ou outra corrige um abuso, existem outros 99 que nada fazem a no ser cri-los), aqueles que depositam sua esperana num tal caminho excluem da ideia de bom governo o seu principal elemento, a melhoria do prprio povo. Um dos benefcios da liberdade que o governante no pode desconsiderar as opinies do povo e no pode aperfeioar por ele seus afazeres sem aperfeioar o prprio povo. Se fosse possvel ao povo ser bem governado a despeito de si mesmo, o seu bom governo no duraria mais do que comumente dura a liberdade de um povo que foi libertado por foras estrangeiras sem a sua prpria cooperao. verdade que um dspota pode educar o povo e, se assim realmente o fizesse, seria a melhor desculpa para o seu despotismo. Mas qualquer educao que objetive tornar os homens diferentes de mquinas acaba, a longo prazo, por fazer com que aqueles clamem pelo controle de suas prprias aes. [...] No h nenhuma dificuldade em demonstrar que a forma ideal de governo aquela na qual a soberania, ou o poder supremo de controle em ltima instncia, cabe de direito a todo o agregado da comunidade; aquela em que todo cidado no apenas tem uma voz no exerccio daquele poder supremo, mas tambm chamado, pelo menos ocasionalmente, a tomar parte ativa no governo, pelo desempenho pessoal de alguma funo pblica, local ou geral. Para verificar esta proposio, devemos examin-la em referncia aos dois ramos em que conveniente dividir a aferio do mrito de um governo, a saber: o quanto ele promove a boa administrao dos negcios da sociedade por meio das faculdades morais, intelectuais e ativas existentes nos seus membros e qual o seu efeito na melhoria ou na deteriorao dessas faculdades. [...] Sua superioridade em relao ao bem-estar reinante baseia-se em dois princpios, com verdade e aplicabilidade to universais quanto quaisquer outras proposies gerais que possam ser emitidas a respeito de assuntos humanos. O primeiro o de que os direitos e interesses de toda e qualquer pessoa somente esto livres de serem desrespeitados quando a prpria pessoa interessada capaz de defend-los e est habitualmente disposta a faz-lo. O segundo o de que o nvel e a extenso da prosperidade geral diretamente proporcional ao nmero e variedade das energias

pessoais engajadas na sua promoo. [...] A primeira proposio - a de que cada um o nico guardio seguro de seus prprios direitos e interesses - uma dessas mximas elementares da prudncia, segundo a qual todo indivduo capaz de conduzir seus prprios afazeres tacitamente atua toda vez que ele prprio o interessado. [...] No precisamos supor que, quando o poder reside exclusivamente numa classe, esta classe dever consciente e deliberadamente sacrificar as outras classes em seu prprio favor: basta saber que, na ausncia de seus defensores naturais, os interesses dos excludos estaro sempre em risco de serem negligenciados e que, quando forem considerados, o sero com olhos bem diferentes daqueles a quem diretamente dizem respeito. [...] uma condio inerente aos assuntos humanos o fato de que nenhuma inteno, por mais sincera que seja, de proteger os interesses dos outros pode tornar seguro ou salutar amarrar-lhes as mos. Ainda mais obviamente verdadeiro o fato de que somente por suas mos podem ser produzidas quaisquer melhorias positivas e durveis em suas condies de vida. Atravs da influncia conjunta desses dois princpios, todas as comunidades livres estiveram mais isentas da injustia social e do crime, ao mesmo tempo em que alcanaram uma prosperidade mais admirvel, do que quaisquer outras ou do que elas mesmas depois que perderam sua liberdade. [...] Tal o estado de coisas com relao ao bem-estar geral: a boa gesto dos assuntos da gerao atual. Se passarmos agora para a influncia da forma de governo sobre o carter, descobriremos que a superioridade do governo popular sobre todos os outros se mostra, se que isto possvel, ainda mais decidida e incontestvel. Na verdade, esta questo depende de uma outra ainda mais fundamental, a saber: dentre os dois tipos comuns de carter e para o bem geral da humanidade, qual seria desejvel que predominasse - o ativo, ou o passivo; aquele que combate os males, ou aquele que os suporta; aquele que se curva s circunstncias, ou aquele que se esfora para que as circunstancias a ele se curvem. [...] No pode haver nenhuma dvida de que o tipo passivo de carter preferido pelo governo de um ou de poucos e que o tipo ativo e independente preferido pelo governo da maioria. Governantes irresponsveis necessitam da aquiescncia dos governados muito mais do que qualquer atividade diferente daquela que eles podem obrigar. A submisso aos comandos humanos como necessidades da natureza a lio que todo governo inculca naqueles que dele esto totalmente alijados. A vontade dos superiores e a lei como expresso desta vontade devem ser passivamente obedecidas. Mas os homens no so meros instrumentos ou apetrechos nas mos de seus governantes quando tm vontade, ardor ou uma fonte de atividade ntima no restante de seus procedimentos; mas qualquer manifestao dessas qualidades, ao invs de receber o encorajamento dos dspotas, deve ser por eles perdoada. [...] Bem diferente a situao das faculdades humanas quando um ser humano possui como nica restrio externa as necessidades da natureza ou os mandatos d sociedade que ele mesmo ajudou a impor, e dos quais lhe dado o direito de discordar publicamente, se ach-los errados, e de empenhar-se ativamente para alter-los. Sem dvida, sob um governo parcialmente popular, esta liberdade pode ser exercida mesmo por aqueles que no participam plenamente dos privilgios da cidadania. Mas um grande estmulo adicional independncia e autoconfiana de qualquer pessoa quando ela est no mesmo nvel das outras e no tem de sentir que seu sucesso depende da impresso que puder causar sobre os sentimentos e as disposies de um corpo do qual

ela no faz parte. Ser deixado de fora da Constituio um grande desencorajamento para um indivduo e ainda maior para uma classe; bem como ser obrigado a implorar aos rbitros de seu destino, sem poder tomar parte em sua deliberao. O ponto mximo do efeito revigorante da liberdade somente alcanado quando o indivduo por ela ativado tornou-se, ou est procurando tornar-se, um cidado de privilgios to plenos quanto qualquer outro. Ainda mais importante do que esta questo de sentimentos a disciplina prtica que o carter adquire a partir da demanda feita aos cidados para que exeram, de tempos em tempos e cada um por sua vez, alguma funo social. No se considera suficientemente o pouco que existe na vida ordinria da maioria dos homens que possa dar alguma grandeza a suas concepes ou aos seus sentimentos. Seu trabalho uma rotina; no por amor, mas sim por interesse prprio em sua forma mais elementar, a satisfao das necessidades cotidianas; nem o que fazem, nem como o fazem, introduz em suas mentes pensamentos ou sentimentos que se voltem para o mundo exterior; se livros instrutivos estiverem ao seu alcance, nada os estimula a l-los; e na maioria dos casos o indivduo no tem nenhum acesso a pessoas de cultura superior. Atribuir-lhe algo a fazer pelo pblico supre, de certo modo, todas essas deficincias. Se as circunstncias permitirem que a parcela de encargo pblico a ele confiada seja considervel, isto far dele um homem educado. [...] Ainda mais salutar o lado moral da instruo propiciada pela participao do cidado individual em funes pblicas, por mais rara que esta seja. Quando assim engajado, ele chamado a pesar interesses que no so os seus; a guiar-se, no caso de pleitos conflitantes, por outra regra que no as suas parcialidades pessoais; a aplicar, em todos os casos, princpios e mximas que tm como razo de ser o bem comum; e ele geralmente ter a seu lado pessoas mais familiarizadas com essas ideias e operaes, cujo convvio lhe proporcionar razes para seu entendimento e estmulo para o seu senso do bem pblico. Ele aprende a se sentir como parte do pblico e a fazer do interesse pblico o seu interesse. Onde no existir esta escola de esprito pblico, dificilmente se instalar qualquer senso de que os indivduos que no ocupam nenhuma posio social eminente tenham quaisquer deveres para com a sociedade, exceto o de obedecerem s leis e submeterem-se ao governo. No existir nenhum sentimento desinteressado de identificao com o pblico. Todo pensamento ou sentimento, seja de interesse ou de dever, estar circunscrito ao indivduo e famlia. [...] A partir de todas essas consideraes, torna-se evidente que o nico governo que pode satisfazer plenamente todas as exigncias do Estado social aquele no qual todo o povo participa; que toda a participao, mesmo na menor das funes pblicas, til; que a participao dever ser, em toda parte, to ampla quanto o permitir o grau geral de desenvolvimento da comunidade; e que no se pode, em ltima instncia, aspirar por nada menor do que a admisso de todos a uma parte do poder soberano do Estado. Mas como, nas comunidades que excedem as propores de um pequeno vilarejo, impossvel a participao pessoal de todos, a no ser numa parcela muito pequena dos negcios pblicos, o tipo ideal de um governo perfeito s pode ser o representativo.