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TEMA 1: QU ES LA RELIGIN? Es fcil constatar que en nuestro mundo existen muchas y muy variadas manifestaciones religiosas.

Pero qu es lo que las caracteriza? Qu es lo que tienen en comn? Cmo podramos definir lo que es una religin? Cmo podemos describir lo que vive una persona religiosa? Qu diferencia a las manifestaciones religiosas de otras manifestaciones humanas como el arte o la ciencia? 1.- TODO SURGE DE UN ENCUENTRO MISTERIOSO. En este relato de libro del xodo se describe el encuentro de Moiss con Yahv, el Dios del pueblo de Israel. Moiss ha huido de Egipto, se ha casado y se ha convertido en un pacfico pastor. Un da, cuando pastoreaba su ganado en el monte Horeb, se encontr con Dios. El anlisis de esta historia nos ayudar a comprender lo que es la religin. Moiss pastoreaba el rebao de Jetr, su suegro, sacerdote de Madin. Trashumando por el desierto lleg a Horeb, el monte de Dios, y all se le apareci un ngel del Seor, como una llama que arda en medio de una zarza. Al fijarse, vio que la zarza estaba ardiendo pero no se consuma. Entonces Moiss se dijo: Voy a acercarme para contemplar esta maravillosa visin, y ver por qu no se consume la zarza. Cuando el seor vio que se acercaba para mirar, le llam desde la zarza: - Moiss! Moiss! l respondi: - Aqu estoy. Dios le dijo: - No te acerques; qutate las sandalias, porque el lugar que pisas es sagrado. Y aadi: - Yo soy el Dios de tu padre, el Dios de Abrahn, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Moiss se cubri el rostro, porque tema mirar a Dios. El Seor sigui diciendo: - He visto la afliccin de mi pueblo en Egipto, he odo el clamor que le arrancan sus opresores y conozco sus angustias. Voy a bajar para liberarlo del poder de los egipcios. Lo sacar de este pas y lo llevar a una tierra nueva y espaciosa, a una tierra que mana leche y miel, a la tierra de los cananeos, hititas, amorreos, pereceos, jeveos y jebuseos. El clamor de los israelitas ha llegado hasta m. He visto tambin la opresin a que los egipcios los someten. Ve, pues; yo te envo al faran para que saques de Egipto a mi pueblo, a los israelitas. Moiss dijo al Seor: - Quin soy yo para ir al faran y sacar de Egipto a los israelitas? Dios le respondi: - Yo estar contigo, y sta es la seal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado al pueblo de Egipto, me daris culto en este monte. Moiss replic a Dios: - Bien, yo me presentar a los israelitas y les dir: El Dios de vuestros antepasados me enva a vosotros. (Ex 3, 1-13) Anlisis del texto El relato que acabamos de leer pertenece al libro del xodo, segundo libro de la Biblia. En l se narra cmo Moiss es elegido por Dios para que vaya a liberar al pueblo de Israel, que era esclavo del faran. En este texto encontramos tres elementos clave: la zarza, Moiss y Dios.

LA ZARZA (MEDIACIN SAGRADA): Moiss se encuentra en medio del monte con algo que le llama la atencin y se pregunta por ello. Descubre que ese lugar y ese arbusto son sagrados, es decir, tienen una especial presencia de Dios, de lo divino. Esa zarza, a pesar de que es slo un arbusto del monte, le pone en contacto con Dios y, a partir de ese momento, se inicia un dilogo entre Dios y Moiss. MOISS (ACTITUD): Moiss, al principio, est un poco asustado y temeroso porque Dios es algo que est muy por encima de l. Ms tarde, cuando Dios le pide que vaya a liberar a los israelitas, se considera completamente incapaz de llevar a cabo esa misin. Por fin, cuando Dios le dice que le ayudar y estar siempre con l, acepta lo que Dios le pide. DIOS: En esta historia, Dios aparece como un ser poderoso y hasta temible; muy superior al hombre, a quien, sin embargo, busca y se acerca. Dios conoce lo que les sucede a los israelitas y propone a Moiss que sea su intermediario para liberarlos de la esclavitud de Egipto. El pueblo reconocer a Dios y le dar culto. 2.- LOS TRES ELEMENTOS BSICOS DE LA RELIGIN. Dios. El primer elemento que encontramos en todas las religiones es Dios, aunque cada una lo entiende con matices distintos; por eso encontramos una gran variedad de maneras de nombrarlo: Dios, divinidad, ser supremo, lo divino, misterio, espritu, etc. Aunque es muy difcil concretar una definicin, podemos decir que es una realidad anterior y muy superior al hombre, totalmente distinta y eterna. La presencia de Dios se siente por medio de todo aquello que consideramos sagrado. A pesar de que Dios es absolutamente distinto de todo lo humano, la persona religiosa lo siente cercano e ntimo. No se trata de una idea o un concepto que se pueda aprender, o de un producto de la imaginacin o la mente, sino de una presencia real aunque indemostrable por la mera razn. Actitud religiosa en la persona. Para que exista la religin es necesario un tercer elemento: la persona que acepte la existencia de Dios y decida entrar en relacin (comunin1) con l; es decir, que tenga una actitud religiosa positiva. La persona religiosa descubre que ella no es el centro del universo, ni la medida de todo. Lo ms importante en una actitud religiosa positiva es aceptar y reconocer el misterio al que llamamos Dios como algo superior que est por encima de nosotros y que al mismo tiempo nos llama, atrae, acompaa y ama. Por eso la persona religiosa cuenta con Dios para organizar su vida. Las mediaciones. La persona religiosa intenta acercarse a Dios y necesita salvar la distancia que la separa de la divinidad. Llamamos mediaciones a todo lo que ayuda a la persona religiosa para ponerse en contacto con lo divino (acciones, objetos, lugares). Cada una de las religiones ofrece distintas mediaciones para ese encuentro. stas son algunas de ellas: Acercarse a Dios acudiendo a ciertos lugares: templos, edificios, parajes naturales, etc. Tomar parte en determinadas ceremonias: ritos, fiestas, celebraciones, etc. Comportarse segn lo que Dios quiere: la conducta moral.

Parece que la palabra religin provendra del latn re-ligare que significa volver a unir Religin nos hablara entonces del deseo de unin del ser humano con algo superior a s mismo.

Las personas religiosas, a veces, encuentran a Dios en el silencio de su corazn: la meditacin, el recogimiento, la oracin. La persona religiosa puede vivir la presencia del misterio en algunos fenmenos naturales: el viento, el sol, la luna, la tormenta. Tambin en algunos acontecimientos de su propia vida: alegra, sufrimiento, muerte, nacimiento, etc.

Las mediaciones sirven como punto de encuentro porque expresan la actitud religiosa del ser humano y son espacios sagrados (de especial presencia de la divinidad). Aunque, como hemos dicho, las mediaciones son diversas, hay cuatro que son comunes a todas las religiones. MITOS: El mito religioso es un relato situado en un tiempo remoto, en el que aparece Dios como personaje junto a los hombres y a otros elementos naturales. Tiene la funcin de responder a determinadas preguntas religiosas que las personas se han hecho a lo largo de la historia: de dnde viene el mundo, qu ocurrir despus de la muerte, etc. Los mitos ms conocidos son los que se refieren al origen del mundo; son los mitos sobre la creacin. RITOS: Los ritos son acciones que se repiten siempre del mismo modo. Dentro de las religiones, los ritos tienen la funcin de hacer presente acciones divinas que ocurrieron en el pasado para unirse a la divinidad por medio de ese rito. Las acciones divinas se reproducen en acciones celebrativas y festivas por medio de personas especializadas en ellas: sacerdotes que realizan los cultos (acciones) y explican los mitos y relatos (palabras). ORACIN: La oracin es, probablemente, la expresin religiosa ms tpica. En ella, la persona religiosa dirige su pensamiento, su corazn y todo su ser hacia Dios en una alabanza, una splica e incluso una queja. La persona religiosa siente la presencia de Dios en su interior y se dirige a l en el silencio y en la intimidad. Por eso, el tipo de lenguaje que aparece en las oraciones es generalmente un lenguaje potico e intimista. MORAL: La relacin con Dios provoca que la persona religiosa modifique su conducta y acte en su vida segn aquello que Dios le pide. En todas las religiones encontramos un conjunto de normas de conducta que responde a lo que la divinidad quiere de los hombres. En resumen: Qu es la Religin? La religin es una realidad especfica de la humanidad. Slo la especie humana tiene religin (los animales no son seres religiosos). Pero, adems, se refiere a una colectividad, y no a un individuo aislado. Pero aunque no es una realidad del individuo, nadie puede ser obligado por otro a tener el sentido religioso. Se trata de una dinmica personal (no individual) por la que se busca, libremente, repuesta a las preguntas sobre el sentido de la vida: Quin soy yo? Qu sentido tiene mi vida? Qu hay despus de la muerte? La religin es una realidad humana que tiene su origen en el reconocimiento por parte del hombre de una realidad suprema a la que se entrega voluntariamente y con la que desea unirse. El hombre cree que la relacin con la realidad suprema dar sentido a su vida y, por tanto, le traer la salvacin y la felicidad. 3.- LA RELIGIN EN LA HISTORIA: CUNDO SURGE LA RELIGIN? Resulta imposible dar una respuesta definitiva a las preguntas de dnde, cmo y cundo surgi la religin. No obstante, hay algunos datos que permiten rastrear en los lejanos orgenes del hecho religioso. En la colina del Hueso del Dragn, prxima a Pekn, se han encontrado restos de hace 500.000 aos que indican que los homnidos de entonces tenan ya la idea de la prolongacin de la vida despus de la muerte. En Europa, hace 200.000 aos se practicaba el enterramiento ritual.
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Hacia el ao 70.000, se intentaba vivificar el cuerpo de los difuntos aplicndoles ocre rojo. Entre los aos 20.000 y 10.000 aparecen el culto a la fecundidad y los ritos relacionados con la caza. De hecho, en la cueva de Altamira aparecen pinturas que refieren a un sentido religioso de la caza, procurando el bien y la subsistencia del grupo que all vive. Todos estos indicios demuestran una incipiente actitud religiosa en el hombre primitivo. Es un intento de superar las situaciones que ms le impresionan y con las que tiene que enfrentarse: el nacimiento, la prolongacin de la especie, la subsistencia a base de caza, la muerte, etc. Para ello, el hombre primitivo recurre a tcnicas rituales: elabora los amuletos de la fecundidad, realiza danzas rituales ejecutadas en cuevas adornadas con pinturas de animales y escenas de caza, pinta los cuerpos de sus difuntos, etc. No es fcil saber con exactitud qu imagen tena el hombre primitivo del ser supremo. Parece que lo relacionaba con la fecundidad de las personas, animales y plantas; tambin con la actividad de la caza y el culto a los muertos. Era concebido como un ser, de alguna manera, responsable del mundo. Tambin aparece la idea de la diosa madre, engendradora de la vida.
Anexo: Cronograma de las religiones en la Historia

4.- CLASIFICACIN DE LAS RELIGIONES

5. LAS RELIGIONES EN EL MUNDO (VER MAPA ADJUNTO) 6.- RELIGIN FRENTE A MAGIA, SUPERSTICIN E IDOLATRA. Magia: La magia es un conjunto de actos que se realizan con la intencin de dominar las fuerzas ocultas o divinas y as orientarlas en beneficio de quien realiza las prcticas mgicas. En la magia, la persona busca su propio beneficio para satisfacer alguna
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necesidad. De este modo, el mago somete esos poderes superiores, que no son ms que un instrumento en sus manos. Supersticin: La persona supersticiosa cree que existe algo superior, una especie de fuerza oculta que puede no favorecerla, o incluso castigarla si realiza ciertos actos que, por tanto, hay que evitar. Idolatra: Consiste en considerar como Dios aquello que no lo es, ya sean objetos o seres naturales. Estos objetos o seres naturales son divinizados por la persona que los convierte en dolos. Las relaciones que se establecen son de sometimiento, dependencia y casi de adoracin. 7.- LA INCREENCIA. a. A pesar de que la mayora de los espaoles estn bautizados y se declaran creyentes, observamos que desde los aos setenta hasta hoy: Ha aumentado el nmero de los que dicen que no creen en Dios y, por tanto, no tienen ninguna religin (ateos y agnsticos). Tambin ha aumentado ele nmero de los que, aun declarndose creyentes, actan prescindiendo de la religin. Viven como si no creyeran (indiferentes y catlicos no practicantes). Esta forma de vivir sin creer, o como si no creyeran, es lo que llamamos increencia. Personas increyentes ha habido siempre. Lo nuevo hoy es que la increencia est bastante generalizada y es algo aceptado por la sociedad. b. La increencia se manifiesta de muchas maneras. Aqu sealamos algunas que se pueden observar en nuestro entorno, referidas a la religin catlica: Prescindir de Dios sin echarlo de menos, prescindir de la religin sin preguntarse por su sentido. Ausencia de prcticas religiosas o vivencia de stas slo de forma espordica. Distintos tipos de idolatras que consideran como Dios aquello que no lo es. El auge de las supersticiones y ritos mgicos que desfiguran el verdadero sentido religioso. Ausencia de los elementos religiosos en los medios de comunicacin social. Se considera la religin como un asunto privado. Ridiculizacin de lo religioso en los Medios de Comuincicin. El sentido superficial de la vida, el rechazo de todo aquello que no proporcione un placer imediato. c. Por qu se ha dado este aumento de la increencia? Las causas son muchas y muy complejas. Sealamos algunas: Una sociedad como la nuestra, muy preocupada por la bsqueda del bienestar material, centrada en el tener y fuertemente competitiva, en la que hay que ser ms que los dems. Pensar que slo hay que aceptar aquello que sea evidente y demostrable, o bien aquello que tenga utilidad inmediata para uno mismo. La existencia del mal en el mundo en forma de enfermedad, muerte, injusticia, violencia... No cultivar y formar suficientemente la propia fe, lo cual supone ir abandonndola poco a poco. Los errores y fallos de cristianos concretos y de la Iglesia en su conjunto, que llevan a algunos a apartarse de la fe. d. La increencia no es un fenmeno homogeneo. Dentro de ella podemos distinguir tres expresiones de este fenmeno son:
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Agnosticismo (del griego - a-, sin + gnsis, conocimiento). El agnosticismo afirma que no se puede decir si Dios existe o no, porque esta afirmacin est ms all de lo que podemos conocer. Atesmo: (del griego thes, dios, y de la a privativa: sin dios). Es la negacin de la existencia de Dios. Indiferencia Religiosa: es una actitud vital en la que el sujeto no acepta ni rechaza a Dios, sino que prescinde de l, organizando su vida totalmente al margen de la prctica religiosa. 8.- LAS SECTAS La palabra secta designa originariamente a un grupo religioso minoritario escindido de otro. En este sentido, el
cristianismo fue una secta del judaismo. Hoy en da, en cambio, se usa este trmino para designar a grupos que se presentan a s mismos como religiones, pero que en verdad, son agrupaciones totalitarias en las que se utilizan tcnicas de persuasin y control mental para conseguir un total sometimiento al lder y la entrega sin reservas al grupo. Estos grupos provocan la destruccin del individuo. Suelen encontrarse en ellas los siguientes rasgos:

Exclusivismo (slo la secta posee la verdad y la salvacin), Ruptura con la sociedad (se asla rompiendo la relacin con el exterior, viviendo slo para s misma), Rigorismo (la doctrina y las normas se interpretan de manera estricta, incluso por encima del bien de las personas), Hermetismo (no dan a conocer su funcionamiento interno).

Las sectas son consideradas por los cristianos como una forma falsa de vivir la religin porque suprimen la libertad de la persona y la manipulan en favor de intereses econmicos y polticos.

ANEXO: PARA

QU SIRVE LA RELIGIN? (USAREMOS UN TEXTO DE CLASE PARA HACER UN EJERCICIO DE REFLEXIN).

JOSTEIN GAARDER

EN

UNA OPININ: Si tu percepcin del fenmeno religioso no est mediatizada por la mala fama que estas tienen, como motivo de guerras y persecuciones, podrs de manera objetiva, reflexionar junto a m, sobre las religiones. Piensa que no todo lo que existe es lo real, analiza que ya desde el neolitico y an antes, hay manifestaciones del hecho religioso y que siempre las habr, le pese a quien le pese. Como creo que eres un lector/a joven, no voy a asombrarte con una sabiduria que dice mucho, pero convence poco. Ir al grano, y te dir que se puede vivir sin tener una religin, pero dificilmente se puede ser una persona o un ser humano completo si se abandona la dimensin trascendente de la vida.