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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO Dr. Juan Ramn de la Fuente Rector Lie. Enrique del Val Blanco Secretario General

Mtro. Hernn Lara Zavala Director General de Publicaciones y Fomento Editorial

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES Dr. Fernando Prez Correa Director Dra. Anglica Cullar Vzquez Secretaria General

Lic. Alma Iglesias Gonzlez Coordinadora de Extensin Universitaria Lic. Salvador Garca Romero Jefe del Departamento de Publicaciones

Estudios africanos

volumen dos

Colonizacin Y en busca de Estado, Nacin y democracia.

Antologa Estudios africanos (con textos en espaol, francs e ingls) volumen uno Hacia el universo negroafricano volumen dos Colonizacin y en busca de Estado, nacin y democracia volumen tres frica hoy?

Estudios africanos
volumen dos

Colonizacin y en busca de Estado, nacin y democracia


antologa de

FABIEN ADONON DJOGBNOU

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO Mxico, 2003

Cubierta: Ery Kamra artista plstico y muselogo

D.R. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2003 Ciudad Universitaria, C. P. 04510, Mxico, D. F. ISBN de la obra general: 970-32-0652-2 ISBN del volumen uno: 970-32-0900-9 Edicin elaborada bajo el cuidado de Clara Isabel Martnez Valenzuela Departamento de Publicaciones Coordinacin de Extensin Universitaria Facultad de Ciencias Polticas y Sociales

Impreso y hecho en Mxico

NDICE

INTRODUCCIN Fabien Adonon Djogbnou .....7

COLONIZACIN LA DIVISIN Y CONQUISTA EUROPEAS DE AFRICA: VISION GENERAL Godfrey Uzoigwe.19 MTODOS E INSTITUCIONES DE LA DOMINACIN EUROPEA Raymond Betts..53 LA RESISTENCIA DE LOS AFRICANOS AL SISTEMA COLONIAL Y SU EVOLUCIN Fabien Adonon Djogbnou .79 RESISTENCIA E INICIATIVAS AFRICANAS FRENTE A LA DIVISION Y LA CONQUISTA Terence O. Ranger ..91

L'AFRIQUE ET L'HRITAGE DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE SUR LE PLAN POLITIQUE, CONOMIQUE ET CULTUREL Ali al-Mazrui 119 L'EFFET COLONIAL: POUR UNE REVISION DES FAITS Marc H. Piault..139

EN BUSCA DE ESTADO, NACIN Y DEMOCRACIA LA DIMENSION SPATIALE DES TATS John O. Igu..155 LES MIGRATIONS DE POPULATION John O. Igu .175 LA CUESTIN NACIONAL EN EL FRICA NEGRA Fabien Adonon Djogbnou 201 ETNICIDAD Y PLURALISMO POLTICO EN EL FRICA NEGRA Massimango Cangabo Kagabo221 LOS CONFLICTOS TNICOS EN EL FRICA NEGRA Fabien Adonon Djogbnou.237 NATIONALISME, ETHNICIT ET DMOCRATIE Solofo Randrianja..245 DE LA DMOCRATIE EN AFRIQUE OU L'IMPORTANCE DE LA DMOCRATIE LOCALE Alain Bockel.287 EL ESTADO Y LA NACIN FRENTE AL TERCER MILENIO Fabien Adonon Djogbnou 309 FUENTES BIBLIOGRFICAS. 319 LECTURAS323 ESCRITORES ANTOLOGADOS.325

INTRODUCCIN
Fabien Adonon Djogbnou

Colonizacin

os europeos ya estaban presentes en el frica negra antes de su gesta colonizadora, a travs de acuerdos y convenios celebrados sobre todo entre jerarcas africanos, franceses y britnicos, con el fin de crear factoras en territorios cercanos a las vas martimas. Estas concesiones graciosas, otorgadas en medio de fiestas, de regalos, mucha civilidad y trata negrera, son hoy las capitales de los pases independientes de frica. Los amigos o socios de ayer se convirtieron en enemigos y verdugos a partir del siglo XIX. frica ha sido, en efecto, el ltimo continente colonizado, precisamente en el momento en que la descolonizacin conclua en Amrica Latina. En promedio, la colonizacin duro entre 40 y 80 aos en el frica negra. La Conferencia de Berln (noviembre de 1884 a febrero de 1885), mejor conocida como El reparto de frica entre las potencias coloniales, cumpla 29 aos cuando estallo la primera guerra europea o Guerra Mundial y la segunda se desencadeno en 1939. Es precisamente esta discontinuidad en el acto de la colonizacin lo que llama la atencin sobre lo que bien podra considerarse como parntesis colonial en frica. El estudio pendiente se refiere al anlisis de las consecuencias humanas de estas dos conflagraciones en las sociedades africanas. Se antoja pertinente preguntar: cmo analizar y entender el hecho de que, estando el continente africano a solo 12 kilmetros del europeo, frica no haya sido colonizada sino a partir del siglo XIX?

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Las versiones contradictorias acerca de la facilidad y rapidez de la conquista de frica por Europa abundan en los anlisis de los vencedores. Godfrey Uzoigwe nos ofrece, en su trabajo "La divisin y conquista europeas de frica: visin general", las tres grandes teoras explicativas de la expansin de los imperialismos europeos en frica y confirma una vez ms la casi inexistencia de la historia africana en el gran destino trascendental de la historia de Europa. Ranger O. Terence, por su parte, completa estos episodios que los negroafricanos denominan "tiempos de fuerza" por las di-versas situaciones que contrastan con la facilidad y rapidez de la conquista de los africanos. Los diferentes ejemplos que Ranger nos proporciona en su estudio "Resistencia e iniciativas africanas frente a la divisin y la conquista" demuestran tambin la diferencia notable del concepto de soberana entre una y otra parte. Hemos dicho y escrito, en foros acadmicos y pblicos, que los palacios nacionales de los respectivos Estados africanos, as como las diversas instancias del Estado heredado, no son, para las inmensas mayoras de los pueblos de frica, un punto de referencia de la sede de las autoridades a las que recurren en caso de conflicto. Trtese del sistema directo o indirecto de gobierno legado por la colonizacin, la soberana en s y por s sigue, entre los pueblos, conservndose paralelamente al Estado llamado moderno. He ah otra asignatura pendiente para los Estados africanos del siglo XXI: repensar el Estado para encaminarlo, en la medida de lo posible, a la misin a el encomendada por transferencia de soberana en el marco neocolonial: consolidarse y crear a la nacin, condicin fundamental para la estabilidad indispensable al desarrollo econmico y a la implantacin de la democracia. El trabajo transcrito en el volumen uno de Estudios africanos sobre "La resistencia de los africanos al sistema colonial y su

Introduccin

evolucin" data de ms de 20 aos. Incompleto en el espacio y el tiempo, matiza sin embargo, debido a la situacin de dominacin colonial que guardaban todava amplias regiones del frica negra, la contribucin valiosa ms amplia y detallada de Betts Raymond, profesor de historia y especialista del colonialismo europeo de los siglos XIX y XX en frica. Ali al-Mazrui, estudioso renombrado de las tres grandes herencias de frica (la tradicional, la islmica y la europea), se aboca, en su comunicacin panormica, a las influencias decisivas de la Segunda Guerra Mundial en frica. Al-Mazrui estima que, en lo poltico, la guerra facilito la liberacin de frica; segn el, opero un doble proceso de humanizacin: ... I'Africain cessant d'tre raval au rang de dmon, de singe ou d'enfant, le blanc d'tre promu au rle de surhomme, d'ange, voire de dieu. Adems, la emergencia de la Unin Sovitica y el poderoso Estados Unidos jugaron -en la segunda postguerra- un papel determinante en las concesiones de Europa a los nacionalistas africanos que luchaban por la independencia del continente. En lo econmico, la Segunda Guerra consagra tanto la incorporacin de frica al sistema capitalista mundial, como las distorsiones as generadas en el desarrollo africano. La occidentalizacin de las lites y de las universidades africanas, marcada por su arrogancia acadmica, es la punta de lanza de la penetracin cultural en frica. Los modelos culturales de Europa fueron importados para resolver los problemas europeos de frica. Las repercusiones de esta extraversin se resumen en la dependencia multidimensional que afecta profundamente al desarrollo de frica.

En busca de Estado, nacin y democracia El ltimo continente colonizado por Europa es tambin el ms fragmentado en territorios. La Conferencia de Berln lego a

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frica una presa despedazada que cuenta con ms de cincuenta trozos de todo tamao, color y sabor. El mosaico de ayer, conformado por comunidades autnomas, sin ningn sistema centralizado, sino coordinado en parte por regiones hegemnicas condenadas, de hecho, a la descentralizacin, dadas las enormes distancias y la gran escasez de medios de transporte, la falta de armas de fuego y la religin de Estado... esta frica de ayer era, a la vez, una y mltiple; la de hoy, monstruosa, abigarrada, cacofnica, esta como cada quien la quiere ver: primitiva por tranquilizadora o exageradamente bulliciosa, para confirmar todos los prejuicios conocidos en su contra. Ms de cincuenta Estados delineados segn la fantasa o la relacin de fuerza existente entre las distintas potencias colonia-les: agrupamiento y yuxtaposicin de grupos tnicos que nunca haban vivido juntos y otros que se encontraban en estado de guerra; separacin y fragmentacin de grupos que moraban juntos por ser del mismo origen tnico. frica no ha participado en la formacin de sus fronteras y los especialistas nos han demostrado que solo el 26% de las fronteras en el continente son naturales. De ah que los nacionalistas africanos hayan proclamado, en Accra (Ghana, 1958), la abolicin o la modificacin de las fronteras trazadas arbitrariamente en detrimento de los pueblos africanos; es lo que se conoce como la revisin de las fronteras. Pero despus de las independencias ilusorias y formales, la situacin cambio radicalmente. La Conferencia de Addis-Abeba, que elaboro en mayo de 1963 la Carta de la Organizacin de Unidad Africana, rechazo la revisin de las fronteras y opto por el principio de la integridad territorial hereda-da de la colonizacin, por injusta y arbitraria que haya sido. Es lo que se denomina la intangibilidad de las fronteras africanas. He ah la semilla que germin y sigue alimentando los innumerables, interminables y graves conflictos fronterizos que, estrechamente ligados a los golpes de Estado, se escenifican hoy en las fricas de los Estados-nacin.

Introduccin

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J. O. Igu, gegrafo de renombre internacional, socilogo y politlogo consumado, sintetiza con tino en La dimensin spatiale des tats los diferentes enfoques de anlisis del Estado africano y se dedica a profundizar el aspecto menos estudiado: el anlisis territorial en el sentido espacial, tomando en cuenta la disparidad de las situaciones. Igu analiza sucesivamente las lgicas del re-parto colonial en frica, la naturaleza de los Estados resultantes de esas diferentes lgicas del reparto, en trminos estratgico-militares, de recursos naturales, de reservas de materias primas y de rutas comerciales. Todo ello desemboca hoy en una crisis de incertidumbre por los lmites de la territoriedad, fruto y consecuencia de la lgica del Estado-nacin legada del colonialismo. La intensificacin de las migraciones y sus consecuencias son fenmenos histrico-culturales cuya evolucin incontrolable amenaza, nacional, regional e interregionalmente, la paz internacional. La globalizacin salvaje redujo al mundo a dos partes desiguales en todos los sentidos del trmino: 25% de la humanidad, es decir, mil millones y medio de personas, conforma el Primer Mundo; las tres cuartas partes restantes con sus grandes matices-, que suman cuatro mil millones y medio de "individuos", "viven" en el Tercer Mundo. Islotes del Primer Mundo son caracterizados por el desarrollo econmico, poltico y cultural, la riqueza, el saber y la democracia; y a la inversa, el subdesarrollo, la pobreza, la miseria y el retroceso son los lotes -con sus respectivos matices tambin- de los dems. Con la revolucin de la comunicacin, cada mundo ve cmo vive el otro: la gente del Primer Mundo, adems de sus buenas condiciones de trabajo, de vida y la democracia, puede pasear o instalarse en todo el globo, con sus pasaportes que abren todas las fronteras y sus modelos de xito; para los del Tercer Mundo -en mayor o menor grado- no tener empleo, no poder vivir del trabajo o perderlo en cualquier momento, es el pan de cada da; comen mal, padecen la mal-nutricin o mueren de hambruna. Bchir Ben Yahmeed resume de manera ejemplar esta situacin:

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Le monde d'aujourd'hui, c'est trs exactement I'Afrique du Sud d'il y a dix ans o coexistaient une minorit de privilgis blancs 15% de la population-, qui formait un premier collge disposant de presque tout, et une majorit -85%- rduite aux conditions de vie des XVIII et XIX sicles.

Las migraciones y la urbanizacin en el frica negra estn in-mersas en este marco global, pero resulta indispensable y urgen-te un anlisis especfico y preciso de las interacciones entre la dinmica de las poblaciones africanas, las polticas de desarrollo, la crisis del proceso de urbanizacin y las zonas agrarias, con el fin de plantear soluciones funcionales a los problemas identificados. Una evaluacin sistemtica de las polticas de desarrollo en frica, antes y despus de las independencias, queda por realizarse. Sin embargo, huelga decir que la tendencia general en casi todos de los pases negroafricanos es el mantenimiento de la orientacin y de los fundamentos de las polticas coloniales de desarrollo, desde la sede del Estado "urbano". En estas circunstancias, las producciones exportables siguen siendo los monocultivos de renta y la explotacin minera. El xodo rural, por ende, se acelera a un ritmo creciente hacia las "ciudades" y hacia los escasos pases fronterizos relativamente dotados de infraestructura de produccin econmica. El mercado urbano del trabajo, gravemente saturado, carece de mano de obra calificada y de estructura de insercin para los calificados y los universitarios. El desempleo en este ltimo sector esta paradjicamente en ascenso. La inexistencia y/o la degradacin de la infraestructura heredada de la colonizacin es lo que caracteriza a las "ciudades africanas". En suma, la crisis del mundo agrario y la crisis de la ciudad acentan, a su vez, la crisis de la educacin, de la formacin y del empleo... As se cierra el cerco. J. O. Igu, autor de Le territoire et I'tat en Afrique, nos proporciona, en su captulo Les migrations de population, centrado en el frica Occidental, las causas, la localizacin de las migraciones y sus consecuencias sobre el territorio del Estado.

Introduccin

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Lo tnico es uno de los fenmenos que tanto la colonizacin y la Guerra Fra (congelante en los trpicos) como las independencias formales o fraguadas en las luchas de liberacin han soslayado y opacado mientras duraron. Independencia y soberana para quin? Democracia y despegue econmico, cmo? El balance de las independencias esta a la vista, con su cortejo de callejones sin salida. Aquellas evaluaciones internacionales que celebraban el crecimiento econmico de pases como Camern, Costa de Marfil y Nigeria con el alza, en el mercado mundial, del precio de sus materias primas -en los setentasperdieron de repente sus criterios alentadores porque carecan de puntos de referencia estables: es el fin de las certidumbres debido al fondo de la crisis anunciada e irremediable del Estado-nacin negroafricano... Los acontecimientos que se escenificaban en el mundo, tales como la emergencia potencial de Japn y los Dragones de Asia del Sureste, el advenimiento de los integrismos y el "resurgimiento" de los nacionalismos en Europa del Este, las ventajas y los riesgos de la reunificacin de las dos Alemanias, el devenir de Europa... desviaron las energas de los propios intelectuales negroafricanos del subcontinente enfermo de s mismo; no pocos de ellos consideraban las manifestaciones tnicas como retroceso inadmisible cuando no las identificaban y las fustigaban como una invencin mas o un vestigio del colonialismo europeo. Las reflexiones del profesor Massimango en "Etnicidad y pluralismo poltico en el frica negra" revelan la importancia de la etnicidad en los procesos sociopolticos africanos y sus vnculos con la agudizacin del antagonismo entre los gobernantes; Massimango reivindica lo tnico como factor positivo en la posible cohesin de las microentidades, base inevitable de la conformacin viable de un Estado africano renovado. El profesor Solofo Randrianja, en Nationalisme, ethnicit et dmocratie, destaca el papel que jugaron las lites africanas en esta triloga, desde la primera postguerra mundial hasta

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nuestros das. Remonta a los orgenes de lo que l llama el nacionalismo africano y su evolucin que culmina con el fracaso del Estado-nacin subsahariano; pone de relieve que este revs del Esta-do es tambin el fracaso del nacionalismo de los idelogos africanos. Solofo reconoce, a partir de los ejemplos de Madagascar y Sudfrica, que la vitalidad de la identidad tnica es un signo ineludible de pluralismo cultural; remarca la existencia en frica de una pluralidad de pblicos que bien podran llamarse pblicos primordiales cuyas practicas vivenciales son -a su entender, incompatibles con los valores de la democracia; subraya tambin el modo de reproduccin de las elites africanas entrampado en la etnicidad politizada, como un obstculo a la democratizacin. Las sorprendentes contradicciones del autor de Nationalisme, ethnicit et dmocratie se deben, quizs, a una visin centrada en la historia de la pos independencia africana, que no pocos estudiosos suelen aislar deliberada o inconscientemente de los procesos globales de las historias africanas antes y durante el parntesis colonial. As lo demuestra el profesor Solofo cuando concluye su trabajo ilustrativo, afirmando que la importancia atribuida a la identidad tnica en la nacionalidad y la democracia parece desproporcionada con su realidad. Provocar e impulsar el debate en torno a las elites africanas, al Estado, al nacionalismo, a la etnicidad, a la sociedad civil y al federalismo son los apreciables mritos de la contribucin del profesor Solofo Randrianja. Por su parte, el profesor Alain Bockel se refiere, de entrada, en "De la dmocratie en Afrique ou I'importance de la dmocratie locale", a lo que bien podra llamarse democracia y que se expresaba segn sus propias formas y comportamientos en frica. Su ilustracin de la importancia fundamental de la realidad local de la democracia en frica rescata, de Alexis Tocqueville, la idea de que no hay salvaguarda de la libertad ms que en el desarrollo de las libertades locales y publicas. Bockel resea los conceptos y

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modelos europeos de poder y de Estado y el fracaso de sus aplicaciones mimticas en frica, aboga por una concepcin original de la democracia y sugiere para ello algunas orientaciones de investigacin cuyas bases son no menos originales, y nos introduce en la participacin popular en frica como experiencias exitosas de la democracia local y alienta que se tome en cuenta estas experiencias en las reflexiones y los anlisis polticos acerca del porvenir de la democracia en la regin. Marc Piault revisa los contenidos de la colonizacin alemana, britnica, francesa, italiana y portuguesa en frica. Qu sentido reviste la colonizacin de frica para las propias potencias colonizadoras? Cmo viven este fenmeno los africanos y ciertos sectores sociales de Europa? "Ni ruptura ni parntesis", sentencia Piault en su compendio del libro La colonisation: rupture ou pa-renthese? frica es mltiple y sus sociedades reaccionaron de manera diversa a las agresiones coloniales tambin diferentes. Es tiempo de analizar globalmente la historia universal, unvoca y lineal, que resulta ser tambin una parte de la historia de frica, con miras a una aprehensin cabal de las incertidumbres que hipotecan las posibles salidas del frica del caos sin fin. En nuestros mbitos universitarios y centros de enseanza superior, los estudios histrico-sociales padecen de "pluridisciplinaritis", con la honrosa excepcin de escasos profesores e investigadores que abogan tenazmente por enfoques mas all de la estrechez del conocimiento parcelario por disciplinas. Este cono-cimiento fragmentado impide la comprensin y aprehensin integral de los fenmenos estudiados. En estas condiciones, es posible pensar en la universidad y en las instituciones de enseanza superior como crisol de fortalecimiento, de renovacin, de creacin o produccin de conocimiento y como conciencia crtica rigurosa

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de los entornos, contextos y "circunstancias" de las sociedades en las que vivimos? Las ms severas crticas a este intento de acceso inteligible al vasto y complejo mosaico negroafricano, volumen dos de Estudios africanos, sern tanto ms bienvenidas cuanto ms til resulte su aportacin a una mejor enseanza y, sobre todo, a la paulatina superacin del desconocimiento y menosprecio de esta parte del mundo llamada frica negra.

COLONIZACIN

LA DIVISIN Y CONQUISTA EUROPEAS DE FRICA: VISIN GENERAL


Godfrey Uzoigwe Introduccin. Una generacin de guerra y cambios revolucionarios

a generacin posterior a 1880 fue testigo de uno de los movimientos histricos ms significativos de los tiempos modernos. Durante este periodo, las naciones industrializadas de Europa dividieron, conquistaron y ocuparon eficazmente a frica, un continente de ms de 28 millones de millas cuadradas de superficie. Los historiadores todava no se han puesto de acuerdo sobre el nocivo impacto que esta generacin de continuas guerras tuvo tanto en los colonizados como en los colonizadores; pero generalmente se insiste en que fue una generacin de cambios revolucionarios de naturaleza fundamental. El gran significado de nuestro periodo, sin embargo, va ms all de la guerra y del cambio del que ste fue testigo. En el pasado se desarrollaron y cayeron imperios, las conquistas y usurpaciones son tan viejas como la misma historia y, en tiempos pasados ya, se ensayaron y pusieron a prueba modelos coloniales de administracin e integracin. frica fue el ltimo continente sometido por Europa. Lo ms notable de este periodo es la forma coordinada, la velocidad y la facilidad comparativa -desde el punto de vista europeo- con que se llev a cabo la ocupacin y subyugacin de tan vasto continente. Nada semejante haba ocurrido antes.

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Qu fue lo que permiti el desarrollo de semejante fenmeno? O, para decirlo de otra forma, por qu fue frica polticamente dividida y sistemticamente ocupada en el periodo en que esto ocurri? Y por qu no pudieron los africanos mantener a distancia a sus adversarios? Estas preguntas han servido para ejercitar las habilidades de los historiadores de la divisin y del nuevo imperialismo desde la dcada de 1880. No existen explicaciones aceptadas de manera general; al contrario, la historiografa de la divisin se ha convertido en uno de los temas ms emotivos y controvertidos de nuestro tiempo. Es un tema que enfrenta a los historiadores con la temible tarea de encontrar un sentido a una extraordinaria fantasmagora de interpretaciones conflictivas. La divisin de frica y el nuevo imperialismo: un anlisis Es necesario, por lo tanto, racionalizar tal revoltijo de teoras sobre este movimiento crucial de la historia de frica. Pueden ser clasificadas en forma prctica tal como sigue: econmicas, psicolgicas, diplomticas y las de dimensin propiamente africana. Teora econmica Al igual que la moda, la popularidad de esta teora ha cambiado con los tiempos. Antes de que el comunismo se convirtiera en una amenaza para el sistema capitalista occidental, nadie cuestionaba seriamente la base econmica de la expansin imperial. No fue un accidente, por lo tanto, que el ataque que Joseph Schumpeter hizo a la nocin de imperialismo capitalista1 fuera enormemente popular entre los especialistas no marxistas. El violento ataque iniciado por Schumpeter contra esta teora fue aplicado en frica con una presin tan devastadora, que hoy ha alcanzado el punto de los rendimientos decrecientes. Como consecuencia de eso, la teora del imperialismo econmico, en una forma modificada, ha empezado hoy en da a tener una aceptacin creciente.
1

J. Schumpeter, 1955.

La divisin y conquista europeas de frica: visin general

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Cul es el significado del imperialismo econmico? Sus races tericas pueden ser rastreadas hasta 1900, fecha en que los socialdemcratas alemanes pusieron el tema de la Weltpolitik, es decir, de la poltica imperial de expansin en una escala global, en la agenda del congreso anual del partido celebrado en Mainz. Fue aqu donde Rosa Luxemburgo seal por primera vez que el imperialismo es la fase final del capitalismo. Fue aqu tambin donde George Ledebour observ que el ncleo central de la Weltpolitik era un desarrollo de todos los capitalismos hacia una poltica de pillaje, que lleva a los capitalismos europeo y americano a todas partes del mundo.2 Sin embargo, fue John Atkinson Hobson quien proporcion la exposicin clsica, y la ms clara, de esta teora. Este autor argumentaba que la sobreproduccin, el excedente de capital y el consumo insuficiente de las naciones industrializadas conduciran a stas a colocar porciones cada vez mayores de sus recursos econmicos fuera del rea de su presente dominio poltico, y a estimular una poltica de expansin que permitira adquirir nuevas reas. Atkinson Hobson consideraba que esto era la raz econmica central del imperialismo. Admita que las fuerzas no econmicas haban jugado un rol en la expansin imperial; pero estaba convencido, sin embargo, de que aunque un hombre de Estado ambicioso o un comerciante con iniciativa puede sugerir e incluso iniciar una etapa de la expansin imperial, puede ayudar a educar a la opinin pblica patritica en la necesidad urgente de lograr algunos avances... la decisin final permanece en manos del poder financiero. 3 Utilizando libremente los argumentos centrales de los social-demcratas alemanes, as como los de Hobson, V. I. Lenin puso el nfasis en el hecho de que el nuevo imperialismo se caracterizaba por la transicin del capitalismo de una orientacin "pre monopolista en la que predominaba la libre competencia... a la fase del capitalismo monopolista para financiar el capital" que "est relacionada con la intensificacin

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Citado por L. Basso, en N. Chomsky et al., 1972, p. 114. J. A. Hobson, 1902, pp. 59 y 80-81.

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de la lucha por la reparticin del mundo".4 De la misma manera que el capitalismo competitivo prosper apoyndose en la exportacin de artculos de consumo, el capitalismo monopolista se desarroll apoyndose en la exportacin de capitales derivados de los superbeneficios amasados por el cartel financiero-industrial. De acuerdo con Lenin, este desarrollo era la etapa superior del capitalismo. En oposicin a Hobson y siguiendo a Rosa Luxemburgo, Lenin crea que el capitalismo estaba condenado a autodestruirse. Argumentaba para ello que, una vez que los capitalistas se hubieran dividido el mundo, se convertiran en rentistas y parsitos viviendo de los beneficios de sus inversiones, y se veran amenazados por las naciones en crecimiento que pediran una nueva divisin del mundo. Los capitalistas, avariciosos como siempre, rehusaran complacerles. El asunto, por tanto, sera solucionado por medio de la guerra, que los capitalistas perderan irremediablemente. La guerra, pues, es una consecuencia inevitable del imperialismo, la muerte violenta del capitalismo. No es sorprendente que tan entusiasta propaganda haya sido aceptada por muchos estudiosos marxistas. Los nacionalistas y radicales del "Tercer Mundo" aceptaron tambin las opiniones de Hobson y Lenin como algo evidente. Y, de acuerdo con los investigadores occidentales radicales, describan al imperialismo y al colonialismo como un resultado de la descarada explotacin econmica. 5 Aunque Hobson y Lenin no se ocuparon especialmente del caso de frica, es obvio que sus anlisis tienen consecuencias fundamentales para su reparticin. Por consiguiente, un ejrcito dispar de estudiosos no marxistas ha, poco ms o menos, demolido la teora marxista del imperialismo econmico en lo que a frica respecta.6 Una reaccin tpica de los investigadores marxistas frente a esta aparente victoria es que, aunque las crticas de Hobson y Lenin son bsicamente correctas, estn sin embargo mal dirigidas. Bob Sutcliffe se expresa en los siguientes trminos: "Con
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V. I. Lenin, 1916, p. 92 (nfasis en el original). W. Rodney, 1972; tambin Chinweizu, 1975, especialmente el cap. 3. 6 Los siguientes autores son representantes de estas crticas: D. K. Fieldhouse, 1961; M. Blaug, 1961; B. Sutcliffe en R. Owen y B. Sutcliffe (eds.), 1972, pp. 316320

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frecuencia el objetivo es un espejismo y las armas inadecuadas", porque el imperialismo, concebido como un fenmeno general, enfoca el valor del imperio como una totalidad y, por tanto, la hoja de un balance nacional tiene muy poca importancia.7 Un argumento ms convincente, sin embargo, es que incluso una demolicin completa de la teora clsica del imperialismo econmico no necesariamente refuta la conclusin de que, en sus impulsos fundamentales, el imperialismo fue esencialmente econmico. Conceder poca importancia o despreciar otras concepciones econmicas del imperialismo y linchar alegremente a quienes las preconizan slo por su sospechosa asociacin con Hobson y Lenin no resulta muy acadmico. Apoyndose en investigaciones ms serias sobre la historia de frica en este periodo, resulta claro que quienes persisten en trivializar la importancia de la dimensin econmica en la divisin del continente corren sus propios riesgos. 8 Teoras psicolgicas Discuto estas teoras -clasificadas habitualmente como darwinismo social, cristianismo evanglico y atavismo socialen trminos psicolgicos, a causa de la creencia -comn en quienes la preconizan- de la primaca de la "raza blanca". Darwinismo social Para algunos, la publicacin, en noviembre de 1859, del libro de Charles Darwin El origen de las especies por medio de la seleccin natural o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida9 pareci proporcionar una base cientfica a la creencia de la primaca de la raza europea, un tema que desde el siglo XVII aparece continuamente, con diversos disfraces, en los escritos europeos. Los darwinistas posteriores,

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B. Sutcliffe en R. Owen y B. Sutcliffe (eds.), 1972, p. 318; tambin pp. 312-323. Ver, por ejemplo, A. G. Hopkins, 1968, 1973; C. W. Newbury y A. S. KanyaForstner, 1969; y J. Stengers, 1962. 9 Ch. Darwin, 1859.

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por lo tanto, se alegraron de poder justificar la conquista de lo que ellos llamaron "razas subyugadas" o "razas atrasadas" por parte de la "raza principal", como un hecho lgico del proceso inevitable de "seleccin natural" a travs del cual, en la lucha por la existencia, los ms fuertes dominan a los ms dbiles. Por lo tanto, afirmaban que tener la fuerza es tener la razn y por consiguiente, vean la divisin de frica como parte de este proceso natural e inevitable. Lo interesante de esta flagrante patriotera racial, que ha sido apropiadamente descrito como "albinismo", es su afirmacin de la responsabilidad imperial.10 Permanece, sin embargo, el hecho de que el darwinismo social aplicado a la conquista de frica fue ms una racionalizacin posterior a los acontecimientos, que su origen. Cristianismo evanglico El cristianismo evanglico, a cuyos ojos El origen de las especies era una hereja condenable, no tuvo escrpulos para aceptar las consecuencias raciales de dicha teora. Sin embargo, el contenido racial del cristianismo evanglico estuvo suavizado por una generosa dosis de celo humanitario y filantrpico, sentimientos muy extendidos durante la conquista de frica entre los europeos que hacan la poltica. Se ha argumentado, por consiguiente, que la divisin de frica se debi, y no en pequea medida, a un impulso humanitario y "misionero ms amplio" cuyo objetivo era la regeneracin de los pueblos de frica.11 Ms an, se ha afirmado que en frica oriental y central, as como en Madagascar, fueron los misioneros quienes prepararon el terreno para la imposicin del colonialismo.12 Aunque es verdad que los misioneros no opusieron resistencia a la conquista de frica y que, en algunas zonas, se dedicaron activamente a la conquista, la limitada aplicacin que es posible hacer del factor misionero impide que

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Para ms informacin sobre estas opiniones, ver R. Maunier, trad. y ed. por E. O. Lorimer, 1949; y G. Himmelfarh, 1960. 11 Ver J. S. Galbraith, 1961, pp. 34-48; G. Bennet(ed.), 1953; C. P. Graves en L. H. Gann y P. Duignan (eds.), 1969, para las investigaciones del impulso misionero hacia la expansin imperial. 12 R. Oliver, 1965; R. I. Rotberg, 1965; y P. M. Mutibwa, 1974.

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ste sea considerado imperialismo. Atavismo social

como

una

teora

general

del

Joseph Schumpeter fue quien explic por primera vez el imperialismo en trminos sociolgicos. Para l, el imperialismo era la con-secuencia de ciertos imponderables, de elementos psicolgicos, no de presiones econmicas. Su argumentacin, expresada en trminos humansticos, ms que en trminos raciales europeos, se basa en lo que l consideraba el deseo natural del hombre de dominar a sus prjimos slo por el gusto de hacerlo. Este impulso innato est gobernado por la sed universal de usurpacin que caracteriza al ser humano. El imperialismo, por consiguiente, es un egosmo nacional colectivo: "La disposicin sin objetivo concreto por parte del Estado para expandirse ilimitadamente por la fuerza".13 El nuevo imperialismo, deca l, era tambin de carcter atvico,14 es decir, un salto atrs hacia los primitivos instintos polticos y sociales del hombre que podan haber estado justificados en los tiempos pre modernos, pero que en el mundo moderno ciertamente no lo estaban. Demostraba entonces cmo el capitalismo era, por su propia naturaleza, "anticapitalista" y benigno. Presidido por empresarios innovadores, se opona totalmente a las motivaciones agresivas e imperialistas de las antiguas monarquas y clases guerreras cuyas ambiciones no tenan objetivos claros. El capitalismo, por el contrario, tena objetivos claros y por consiguiente era completamente opuesto al comportamiento atvico caracterstico de los antiguos regmenes. De esta forma, J. Schumpeter llegaba a la conclusin de que la explicacin econmica del nuevo imperialismo, explicacin que se basaba en el desarrollo lgico del capitalismo, no era vlida. A pesar de su atractivo, la mayor debilidad de este argumento es su calidad nebulosa y ahistrica. En tanto que explicaciones de la divisin, las teoras psicolgicas pueden contener un elemento de verdad, pero no explican por qu dicha divisin ocurri cuando ocurri.

13 14

J. Schumpeter, 1965, p. 6. Ibid. p. 65.

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Estas teoras sugieren, sin embargo, qu fue lo que hizo posible dicha reparticin y por qu sta fue considerada como algo deseable. Teoras diplomticas Las teoras diplomticas son las explicaciones puramente polticas de la divisin y quiz las ms populares. Pero, de forma interesante, estas teoras proporcionan un respaldo concreto y especfico a las teoras psicolgicas. Estas teoras diplomticas muestran el egotismo nacional de los Estados europeos, los cuales estaban en conflicto entre ellos o se ponan de acuerdo para asegurar su propia preservacin, o bien reaccionaban decisivamente contra las fuerzas de los nacionalismos africanos primordiales. Por eso proponemos aqu que estas teoras sean tratadas desde los siguientes enfoques: prestigio nacional, equilibrio de poder y estrategia global. Prestigio nacional El mayor exponente de esta teora es Carlton Hayes. En un perspicaz pasaje, Hayes afirma:
Francia buscaba compensar sus prdidas europeas con ganancias en ultramar. Inglaterra compensara su aislamiento europeo por medio de la ampliacin y glorificacin del Imperio Britnico. Rusia, detenida en Los Balcanes, volvera otra vez a Asia; y Alemania e Italia demostraran al mundo que tenan derecho a aprovechar o aumentar el prestigio que les haba dado el poder obtenido en Europa por medio de hazaas imperialistas fuera de Europa. Las potencias menos importantes, que no tenan un gran prestigio en juego, se las arreglaron para participar sin ningn imperialismo nuevo, aunque Portugal y Holanda desplegaron un orgullo renovado en los imperios que ya posean y el Imperio Holands fue administrado con renovado vigor. 15

Hayes concluye, por lo tanto, que "el nuevo imperialismo" era bsicamente "un fenmeno nacionalista" y que sus promotores suspiraban por obtener prestigio nacional. En
15

C. J. Hayes, 1941, p. 220.

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resumen, una vez consolidadas sus naciones y realineadas sus fuerzas diplomticas, los lderes europeos se sintieron empujados por una fuerza nebulosa o atvica que adopt la expresin de una reaccin psicolgica, un deseo ardiente de mantener o recobrar el prestigio nacional. Apoyndose en esto, Hayes concluye que la divisin de frica no fue un fenmeno econmico.16 Equilibrio de poder Por otra parte, F. H. Hinsley17 insiste en que la causa principal de la divisin fue la necesidad que tena Europa de paz y estabilidad en casa. En su opinin, la fecha decisiva del cambio hacia una era extraeuropea -una era de imperialismo- fue 1878. A partir de ese ao, del Congreso de Berln, la rivalidad entre Rusia y Gran Bretaa en Los Balcanes y el Imperio Otomano llevaron a las naciones europeas al borde mismo de la conflagracin. Los hombres de Estado europeos desviaron esta crisis en la poltica del poder y dieron marcha atrs. Desde esa fecha hasta la crisis de Bosnia en 1908, la poltica de las potencias se desplaz de Europa para jugarse en frica y Asia. Cuando los conflictos de intereses en frica se convirtieron en una amenaza para la paz en Europa, las potencias europeas no tuvieron otra opcin que dividir frica para preservar as el equilibrio diplomtico europeo que se haba estabilizado por s mismo en la dcada 1880-1889. Estrategia global Hay una tercera escuela que sostiene que los intereses europeos en frica que dieron lugar al surgimiento de la lucha no eran eco-nmicos, sino que se trataba de un problema de estrategia global. Los principales autores de esta escuela, Ronald Robinson y John Gallagher, ponen el acento en la

16 17

Ibid. F. H. Hinsley, 1959 (a) y 1959 (b) en E. A. Benianis, J. Butler y C. E. Carrington (eds.)

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importancia estratgica de frica para la India britnica, echan la culpa de la divisin de frica al impacto causado por movimientos protonacionalistas de frica que amenazaban la estrategia global de los intereses de las naciones europeas. Estas "luchas reaccionarias romnticas" -anacronismos valientes, en su opinin- obligaron a los hombres de Estado europeos, que en realidad se resistan a ello y que hasta ese momento se haban conformado con ejercer una supremaca informal y una persuasin moral, a dividir y conquistar el continente. Por consiguiente, la ocupacin de frica no se debi a lo que poda ofrecer materialmente a los europeos -ya que econmicamente no tena valor alguno-, sino al hecho de que amenazaba los intereses europeos en otras partes.18 Uno de los objetivos principales de las teoras psicolgicas, as como de las teoras prximas a ellas, las teoras diplomticas, ha sido destruir la nocin de que la divisin de frica estuvo motivada por impulsos econmicos. Pero el argumento de prestigio slo resulta convincente cuando se eliminan sus concomitancias econmicas o se les quita importancia indebidamente. Hayes, por ejemplo, ha documentado detalladamente la guerra de precios entre las naciones europeas que se desarroll durante el periodo crucial de la divisin.19 Hayes concede incluso que lo que realmente provoc el comienzo de la ofensiva econmica en el 'continente oscuro' y las soleadas islas del Pacfico no fue tanto la sobreproduccin europea de bienes manufacturados, sino ms bien el insuficiente aprovisionamiento de materias primas20 y que, por consiguiente, "para evitar que Francia, Alemania, Italia y otras potencias proteccionistas... monopolizaran una parte demasiado grande del mundo, Gran Bretaa maniobr intensamente para reunir las partes del len en el seno de su propio imperio librecambista". En otras palabras, una vez establecido, el neomercantilismo tuvo consecuencias muy

18

Ver J. Gallagher y R. Robinson, 1953; R. E. Robinson y J. Gallagher en F. H. Hinsley (e<), 1962; y R. E. Robinson y J. Gallagher, 1961. 19 C. J. H. Hayes, 1941, pp. 205-208. 20 Ibid, p. 218.

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importantes para la emergencia de las rivalidades imperiales. 21 Y, sin embargo, tal como hemos visto, en la pgina siguiente se dispone a argumentar, lleno de confianza, en contra del sustrato econmico del nuevo imperialismo. Tambin H. Brunschwig, mientras postulaba una interpretacin econmica del imperialismo francs, se enfrent con la dimensin econmica absoluta del imperio y se vio as obligado a asignarle algn papel. As que, mientras considera que el imperialismo anglosajn era econmico y filantrpico, piensa que el de Francia estuvo motivado por el prestigio.22 Respecto a la tesis de la estrategia global, las reacciones de quienes estn informados han sido sumamente negativas. Sin embargo, su atractivo para los historiadores no africanistas -o para el lector no experto- ha sido sencillamente abrumador. A pesar de todo, sabemos que esta tesis, desarrollada a partir de las suposiciones ms eclcticas de Langer23 y de los anlisis ms meditados de Hinsley, demasiado hbil y demasiado circunstancial para resultar aceptable, ha sido puesta a prueba en frica Oriental, Occidental, del Norte y del Sur y result deficiente.24 Respecto a Egipto y frica del Norte, se ha demostrado que haba importantes razones no relacionadas con la estrategia imperial britnica en la India que exigan la presencia britnica.25 Resulta gratificante notar que, de todas maneras, la tesis de la estrategia global ha empezado a restar nfasis a las exageradas repercusiones del baton egyptien* en la lucha que tuvo lugar en otras partes de frica. 26 Teora de la dimensin africana Hasta aqu, las teoras de la divisin han considerado a frica en el contexto de la historia europea. Eso es claramente un gran defecto. Ni siquiera el enfoque protonacionalista de

21 22

Ibid, p. 219. H. Brunschwig, 1966, pp. 4-13. 23 W. Langer, 1935. 24 Ver J. Stengers, 1962; C. W. Newbury y A. S. Kanya-Forstner, 1969; G. N. Uzoigwe, 1974 y 1977; y W. R. Louis (ed.), 1976. 25 G. N. Uzoigwe, 1974 * En francs en el original: "la batuta egipcia", "el bastn egipcio". 26 R. Robinson en R. Owen y B. Sutcliffe (eds.), 1972

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Robinson y Gallagher est completamente desarrollado, precisamente porque el centro de su inters es Europa y Asia. Por consiguiente, la necesidad de estudiar la divisin de frica desde la perspectiva histrica africana se convierte en algo crucial. Contrariamente a la creencia general, semejante enfoque no es el ingenuo descubrimiento de la "nueva" historiografa africana. En su notable libro The Partition of frica (La divisin de frica),27 publicado en 1893, J. S. Keltie seala, perspicazmente, que la lucha en la dcada de 1880 fue la consecuencia lgica de los mordiscos que daban al continente desde haca 300 aos. Tambin da seales de aceptar la opinin de que la divisin se realiz por motivos econmicos, aunque ste no es su argumento central. En la dcada de 1930, George Hardy, el prolfico historiador colonial francs, demostr tambin la dimensin local africana de la divisin y trat a frica como a una unidad histrica. Tal como Keltie, Hardy argumentaba que, aunque la causa inmediata de la divisin fue la rivalidad econmica entre los pases de la Europa industrial, dicha divisin fue, al mismo tiempo, una fase importante en las relaciones existentes, desde haca muchos aos, entre Europa y frica. Y sugiere que la resistencia africana a la creciente influencia europea precipit la conquista real, de la misma manera que la creciente rivalidad comercial de las naciones industrializadas condujo a la divisin. 28 Tales teoras de la divisin fueron ignoradas durante mucho tiempo. Pero la publicacin, en 1956, de Trade and Politics in the Niger Delta (Comercio y poltica en el delta del Nger),29 de K. Onwuka Dike, libro clsico, puso nuevamente sobre el tapete la dimensin africana de la divisin. El libro de Dike es limitado en cuanto al periodo de tiempo y la zona geogrfica que abarca, pero an as anim a una generacin de historiadores a estudiar la divisin en el contexto de un largo

27 28

J. S. Keltie, 1893 G. Hardy, 1930, pp. 124-137. 29 K. Dike, 1956.

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periodo de relaciones entre diferentes razas y culturas. Lamentablemente, mientras que en su popular Short History of frica (Breve historia de frica),30 Roland Oliver y J. D. Fage demuestran est extendida relacin, todava insisten ms en la dimensin africana europea, que en el significado de la divisin. Resulta por lo tanto estimulante que el notable estudio de A. G. Hopkins,31 aunque limitado en cuanto al mbito geogrfico que estudia, intente hacer una reinterpretacin, desde el punto de vista africano, del imperialismo en frica Occidental. Vale la pena citar su conclusin:
Es posible concebir, en un extremo, las zonas en las que la transicin a partir del comercio de esclavos se desarroll con xito, zonas en las que los ingresos se mantuvieron, y en las que las tensiones internas fueron controladas. En estos casos, la explicacin de la divisin necesitar poner el nfasis en las presiones externas, tales como las demandas mercantiles y la rivalidad anglo-francesa. En el otro extremo, es posible concebir casos en los que los gobernantes indgenas adoptaron actitudes reaccionarias, en las cuales se intent mantener los ingresos por medio de la rapia y en las que los conflictos internos fueron fuertes. En estos casos, la explicacin del imperialismo necesitar dar un peso mayor, en el lado africano de la frontera, a las fuerzas desintegradoras, pero sin descuidar los factores externos.32

El autor de este libro est de acuerdo con la mayora de los enfoques de los miembros de esta escuela.33 Igual que ellos, considera a la divisin tanto en trminos africanos como en trminos europeos y, por consiguiente, considera la teora de la dimensin africana como un suplemento de las teoras eurocntricas ya discutidas. Opina que la divisin y la conquista son la consecuencia lgica de las dentelladas que Europa daba a frica y que haban empezado mucho antes del siglo XIX; acepta que el impulso eco-nmico esencial que necesitaba de esas dentelladas cambi drsticamente durante el ltimo cuarto del siglo XIX; que la causa del cambio fue la transicin del trfico de esclavos al comercio legtimo, y la disminucin que a
30

R. Oliver y J. D. Fage, 1970. A. G. Hopkins, 1973. 32 Ibid.pp. 165-166. 33 La teora de la dimensin africana est desarrollada de forma ms completa en A. G. Hopkins, 1973; y en G. N. Uzoigwe, 1973.
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raz de esto sufri el comercio, tanto de importacin como de exportacin, durante este periodo; y que este cambio econmico en frica y la consiguiente resistencia al creciente influjo europeo fueron las causas que precipitaron la verdadera conquista militar. Parece, en verdad, que la teora de la dimensin africana proporciona una teora de la divisin ms aceptable, con un enfoque ms histrico que cualquiera de las teoras puramente eurocntricas. Orgenes de la lucha Aunque al terminar el tercer cuarto del siglo XIX, las potencias europeas -Francia, Gran Bretaa, Portugal y Alemania- haban adquirido intereses comerciales y ejercan una influencia considerable en diferentes partes de frica, su control poltico directo era extremadamente limitado. Tanto Alemania como Gran Bretaa, especialmente esta ltima, eran capaces de ejercer toda la influencia que queran, y ningn hombre de Estado en su sano juicio hubiera elegido libremente incurrir en los costes y enfrentarse a las contingencias imprevistas de una anexin formal, cuando poda obtener las mismas ventajas por medio del control informal. Se ha sealado con perspicacia que rehusar la anexin no demuestra que no se est dispuesto a controlar.34 Esto explica tanto la actitud de Salisbury como la de Bismarck y, en verdad, la de la mayor parte de los autores importantes de la divisin. Pero, como resultado de tres importantes acontecimientos que tuvieron lugar entre 1876 y 1880, esta actitud empez a cambiar. El primero de estos acontecimientos fue el nuevo inters que proclam en frica el duque de Brabante, coronado rey constitucional (Leopoldo I) de Blgica, en 1865. El inters de Leopoldo I en frica se manifest a travs de la llamada Conferencia Geogrfica de Bruselas, que convoc en 1876 y cuyo resultado fue la organizacin de la Asociacin Africana Internacional y la contratacin, en 1879, de H. M. Stanley para

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Gallagher y R. Robinson, 1953, p. 3.

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explorar el Congo en nombre de la asociacin. Estos pasos culminaron con la creacin del Estado Libre del Congo, Estado que el rey Leopoldo consigui fuera reconocido por todas las grandes naciones europeas, antes de que la Conferencia de frica Occidental reunida en Berln terminara sus deliberaciones.35 Las actividades llevadas a cabo por Portugal a partir de 1876 constituyen la segunda serie significativa de acontecimientos. Resentido por la tardanza con que haba sido invitado a la Conferencia de Bruselas, Portugal envi una rfaga de expediciones que, en 1880, ya haban anexado a la Corona portuguesa los Estados prcticamente independientes de los gobernantes afro-portugueses de Mozambique. En lo que concierne a los portugueses y al rey Leopoldo, en 1876, la lucha ya haba empezado. El tercer y ltimo factor que contribuy a organizar la divisin en marcha fue, sin duda alguna, el aire expansionista que caracteriz a la poltica colonial francesa de los aos 1879 y 1880. Esto se expres a travs de su participacin con Gran Bretaa en el control dual de Egipto (1879), el envo de Savorgnan de Brazza al Congo y la ratificacin de sus tratados con el jefe Makoko de los batekes, y el resurgimiento de la iniciativa colonial francesa, tanto en Tnez como en Madagascar. 36 Estos movimientos realizados por las mencionadas potencias entre 1876 y 1880 indicaron claramente que ahora estaban todas comprometidas en la expansin colonial y el establecimiento de un control formal en frica, y esto fue lo que finalmente oblig tanto a Gran Bretaa como a Alemania a renunciar a su preferencia por el control informal y la influencia en favor de una poltica formal que condujo a sus anexiones en frica Oriental, Occidental y del Sur, realizadas a

35

PRO FO 403/192, Memorandum by Sir E. Hertslet on the most important Political and Territorial changes which have taken place in Central and East Africa since 1883 (with Additional Notes by Sir P Anderson). febrero. 1893. Confidencial. 36 P.M. Mutibwa, 1974, captulos 6 y 7

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partir de 1884.37 La iniciativa alemana, por ejemplo, tuvo como resultado la anexin de frica del Suroeste, Togo, Camern y parte del frica Oriental, lo que a su vez aceler ms el ritmo de la lucha. A principios de la dcada de 1880, la lucha estaba ya bastante avanzada; y fue enteramente por temor a ser expulsado de frica por lo que Portugal propuso que se convocara a una conferencia internacional para dirimir las disputas territoriales que tenan como marco la zona de frica Central. Sobre la base de lo dicho ms arriba, parece evidente, pues, que la ocupacin britnica de Egipto, realizada en 1882, no fue el detonante de la lucha, tal como han argumentado Robinson y Gallagher,38 sino ms bien los acontecimientos que tuvieron lugar en diferentes partes de frica, entre 1876 y 1880. La Conferencia de frica Occidental en Berln, 1884-1885 La idea de una conferencia internacional destinada a dirimir las disputas territoriales que surgan en la regin del Congo a consecuencia de las actividades europeas, sugerida en primer trmino por Portugal, fue posteriormente lanzada por Bismarck quien, despus de sondear la opinin de las otras potencias, se sinti animado a organizara. La conferencia se reuni en Berln, del 15 de noviembre de 1884 al 26 de noviembre de 1885. La noticia de que se iba a reunir semejante conferencia aument la intensidad de la lucha. La conferencia no discuti seriamente el trfico de esclavos, ni el noble idealismo humanitario que se supona la haba inspirado. Sin embargo, aprob resoluciones vacas sobre la abolicin del trfico de esclavos y el bienestar de los africanos. Aparentemente, la intencin inicial de la conferencia no era efectuar una divisin general de frica. Sin embargo, termin disponiendo del territorio, aprobando resoluciones sobre la libre navegacin del ro Nger, el Benue y sus

37 38

Ver G. Cecil, 1932, pp. 225-226; y F. D. Lugard, 1929, p. 13. R. Robinson y J. Gallagher, 1961.

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afluentes; y estableciendo "las normas concernientes a la ocupacin de territorio en las costas de frica que deban ser observadas en el futuro".39 Segn el artculo 34 del Acta de Berln, el documento que firmaron los participantes en la conferencia, cualquier nacin europea que en el futuro tomara posesin de una costa africana o declarara un "protectorado" en el continente deba notificarlo a los firmantes del Acta de Berln para que sus pretensiones fueran ratificadas. Esto fue lo que se llam la doctrina de las zonas de influencia a la que estaba vinculado el absurdo concepto de la zona interior, que pas a ser interpretado en el sentido de que la posesin de la costa implicaba tambin la propiedad de la zona interior hasta una distancia casi ilimitada. El artculo 35 estipulaba que el ocupante de tales posesiones costeras deba demostrar que posea suficiente "autoridad" en la zona para "proteger los derechos existentes y, si fuera el caso, la libertad de comercio y de trnsito en las condiciones acordadas para ello". Esto fue lo que se llam la doctrina de la verdadera ocupacin, la cual hara de la conquista de frica un asunto tan cruel. Al reconocer al Estado Libre del Congo, permitir negociaciones territoriales y dictaminar las normas y regulaciones que regiran la apropiacin "legal" del territorio africano, las potencias europeas se adjudicaron a s mismas el derecho de sancionar el principio de repartir y conquistar otro continente. En la historia no existe precedente en el que un grupo de Estados de un continente se sintiera justificado para discutir el reparto y la ocupacin del territorio de otro continente de una forma tan atrevida. Este es el significado ms importante para la historia de frica de la conferencia. El argumento de que, contrariamente a la opinin popular, la conferencia no dividi a frica40 slo es correcto en el sentido ms tcnico. A todos los efectos y propsitos, la apropiacin territorial tuvo realmente lugar en la conferencia y el acto de la apropiacin futura estaba claramente implcito en sus decisiones. De hecho, en 1885 ya se haban establecido las

39 40

PRO FO 403/192, Memorndum de Sir E. Hertslet, febrero de 1893, p. 1. S. E. Crowe, 1942, pp. 152-175.

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grandes lneas de la divisin final de frica. Tratados 1885-1902 Antes del Acta de Berln, las potencias europeas haban adquirido zonas de influencia en frica. Esta adquisicin se haba realizado por diversas vas: a travs del establecimiento de puestos comerciales, de asentamientos misioneros, de la ocupacin de zonas estratgicas y haciendo tratados con los gobernantes africanos.41 A partir de la conferencia, la influencia por medio de tratados se convirti en el mtodo ms importante para llevar a cabo la divisin sobre el papel del continente. Estos tratados adoptaron dos formas: los pactos entre los africanos y los europeos, y los acuerdos bilaterales entre los mismos europeos. Los tratados africano-europeos eran bsicamente de dos clases: en primer lugar, los tratados comerciales y para el trfico de esclavos, que generaron friccin, lo que a su vez condujo a la intervencin poltica europea en los asuntos africanos. En segundo lugar, estaban los tratados polticos en los que los gobernantes africanos declaraban rendir su soberana a cambio de proteccin o se comprometan a no contraer obligaciones por medio de tratados con otras naciones europeas. Dichos tratados estuvieron de moda durante este periodo. Los hacan los representantes de los gobiernos europeos o de organizaciones privadas que posteriormente los transferan a sus respectivos gobiernos. Habitualmente, si un gobierno metropolitano aceptaba uno de estos tratados, los territorios aludidos eran anexados o se les declaraba protectorado; por otra parte, si se sospechaba de su autenticidad o si las vicisitudes de la Weltpolitik lo hacan sentirse obligado a ser prudente estos tratados eran utilizados con fines negociadores durante las conversaciones europeas bilaterales. Por otra parte, los africanos hacan acuerdos por diversos motivos, pero especialmente a causa de los intereses de su pueblo. En algunos casos, deseaban relacionarse con los europeos por medio de tratados porque tenan la esperanza de que el

41

G. N. Uzoigwe, 1976 (a), pp.189-193.

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prestigio derivado de los mismos les dara ciertas ventajas polticas en sus relaciones con sus vecinos. A veces, un Estado africano dbil deseaba firmar un tratado con una potencia europea con la esperanza de usarlo para renunciar a su lealtad hacia otro Estado africano que pretenda ejercer hegemona sobre l. Un soberano africano deseara tambin hacer un tratado con la esperanza de usarlo para mantener a raya a los Estados sometidos que se mostraban recalcitrantes. A veces, algunos Estados africanos consideraban un tratado con una nacin europea como un medio de proteger su independencia, la cual estaba siendo amenazada por otras naciones europeas.42 Cualquiera que fuese el caso, los tratados polticos africano-europeos jugaron un papel importante en la divisin final de frica. Los tratados sobre la Compaa Imperial Britnica del frica Oriental (Imperial British East frica Company, IBEAC) y Buganda son un ejemplo del caso en que un soberano africano solicitaba la ayuda del representante de una compaa europea para resolver problemas con sus propios sbditos. Kabaka Mwanga II haba escrito a la compaa dicindole que sera "muy bueno que viniera y me pusiera en mi trono" y haba prometido pagar a la compaa con "gran cantidad de marfil y bajo mi gobierno, ustedes pueden hacer cualquier comercio en Uganda y todo lo que quieran.43 Al no recibir respuesta a su solicitud, envi a Zanzbar dos embajadores, Samuel Mwemba y Vctor Senkezi, para solicitar apoyo a los cnsules ingls, francs y alemn. Instruy a sus embajadores para que preguntaran: Si desean ayudarnos, cmo habremos de pagarles? Porque no deseo darles (a ellos o a ustedes) mi tierra. Quiero que todos los europeos de todas las naciones vengan a Uganda, a construir y comerciar como ellos quieran.44 Resulta claro que, al firmar un tratado, Mwanga no tena intencin de renunciar a su soberana. Ms tarde, Mwanga descubri, a costa suya, que los europeos pensaban de otra forma. Los tratados del capitn F. D. Lugard con Mwanga, realizados en diciembre de 1890 y marzo de 1892,
42 43

S. Touval, p. 286. PRO FO 84/2061, Mwanga a Jackson, 15 de junio de 1889 (la bastardilla es obra del autor). 44 PRO FO 84/2064, Mwanga a Euam-Smith, 25 de abril de 1890.

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documentos que ofrecan "proteccin" a Mwanga, fueron ms bien impuestos que negociados. Es verdad que la IBEAC le ayud a recuperar su trono, pero la victoria de los bagandas protestantes (conseguida gracias a la ametralladora Maxim de Lugard) sobre los bagandas catlicos en la batalla de Mengo (24 de enero de 1892) haba dejado a los kabalas en una posicin muy dbil. Cuando la compaa dej de operar en Buganda (31 de marzo de 1893), transfiri estos tratados al gobierno britnico. El tratado final del Coronel H. E. Colvile con Mwanga (27 de agosto de 1894) confirm todos los tratados previos, pero fue an ms lejos. Colvile pidi, y asegur para su pas "el control de la poltica exterior, del ingreso y de los impuestos", que pas, de manos de Mwanga, a las del "gobierno de Su Majestad, cuyo representante deba ser tambin la Corte Suprema de apelacin en todos los litigios civiles".45 Ese mismo ao, Gran Bretaa declar para Buganda el carcter de protectorado. Resulta revelador que, refirindose a los tratados que ofrecan proteccin de la compaa, Lugard escribiera ms tarde en los siguientes trminos:
Ningn hombre que lo entendiera lo hubiera firmado, y decir que un jefe salvaje ha sido informado de que cede todos los derechos a la compaa a cambio de nada es obviamente una falsedad. Si se le dijo que la compaa lo protegera contra sus enemigos y participara en sus guerras como un aliado, se le dijo una mentira; porque la compaa no pensaba hacer tal cosa y no tena fuerza para hacerlo, si lo hubiera deseado. 46

Lugard estaba diciendo, esencialmente, que sus propios tratados haban sido obtenidos de forma fraudulenta! No tenemos espacio aqu para discutir los numerosos tratados afroeuropeos; pero se puede hacer una rpida mencin de la solicitud hecha por el emir de Nupe, en lo que hoy es Nigeria,

45

PRO FO 2/72, Colvile a Hardinge, 28 de agosto de 1894 (incl.). Contiene el texto de este tratado. 46 M. Perhamy M. Bull (eds.), 1963, vol. 1, p. 318

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al teniente L. A. A. Mizon, para constituir una alianza con l contra la Compaa Real del Nger, con la que haba reido.47 Esta solicitud por parte del emir es un ejemplo del deseo de un soberano de buscar la ayuda de una potencia europea para luchar contra otra potencia europea que amenazaba su independencia. Los tratados bilaterales europeos de divisin Habitualmente, la adquisicin de una zona de influencia por medio de un tratado era la primera etapa de la ocupacin de un Estado africano por parte de una potencia europea. Si ninguna otra potencia europea impugnaba dicho tratado, la potencia involucrada transformaba gradualmente los derechos obtenidos por tratado en derechos soberanos. Por lo consiguiente, una zona de influencia surga, en primer lugar, por medio de una declaracin unilateral; se converta en una realidad slo cuando era aceptada o no era impugnada por otras potencias europeas. Las zonas de influencia eran impugnadas con frecuencia pero, con el tiempo, estas dificultades territoriales y disputas limtrofes eran dirimidas y ratificadas por medio de acuerdos mutuos entre dos o ms potencias imperialistas que operaban en la misma regin. Los lmites de estos acuerdos territoriales se determinaban, en la forma ms exacta posible, por medio de una frontera natural o bien, cuando no exista tal frontera, por medio de la longitud y la latitud. Slo ocasionalmente tomaban en cuenta las fronteras polticas indgenas. El tratado anglo-alemn del 29 de abril (y 7 de mayo) de 1885, que defina las "zonas de accin" de los dos pases en ciertas partes de frica, quizs est considerado como la primera aplicacin seria en los tiempos modernos de la teora de las zonas de influencia.48 Por medio de una serie de tratados, acuerdos y convenciones similares, al terminar el siglo, la divisin sobre el papel de frica estaba virtualmente

47 48

Para ms detalles, ver R. A. Adeleye, 1971, pp. 136-139. S. Touval, 1966, p. 286.

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terminada. Aqu slo podemos ocuparnos brevemente de los ms significativos de estos acuerdos y convenciones. Por dar un ejemplo, el tratado fronterizo anglo-alemn del 1 de noviembre de 1886 es particularmente significativo: situaba a Zanzbar y a la mayor parte de sus dependencias en la zona de influencia britnica y, por otra parte, aseguraba a Alemania influencia poltica en frica Oriental, proporcionando as reconocimiento oficial a la brecha abierta en el monopolio britnico de la zona.49 El tratado divida as, en efecto, al imperio Omani. Segn los trminos del acuerdo clarificatorio subsiguiente, firmado en 1887, Gran Bretaa se comprometa a "desalentar anexiones britnicas en la retaguardia de la zona de influencia de Alemania, en el entendido de que el gobierno alemn desalentara igualmente anexiones alemanas en la retaguardia de la zona britnica". Ms adelante se acordaba que si uno de los dos pases ocupaba la costa, "el otro no podra, sin permiso, ocupar zonas no reclamadas de la retaguardia".50 La imprecisin de estos acuerdos sobre la zona interior respecto al flanco oeste, "zona de influencia" de ambos pases, condujo al famoso Tratado de Heligoland, firmado en 1890, que concluy globalmente la divisin del frica Oriental. Es muy significativo que Uganda se reservara para Gran Bretaa; pero dicho pacto tambin destruy la gran ilusin britnica de una carretera que uniese a El Cabo con El Cairo, someti Heligoland a Alemania y puso fin a la independencia de Zanzbar. Estudiados conjuntamente los tratados anglo-alemanes de 1890 y 1893 y el tratado anglo-italiano de 1891, se ve que reconocen al Alto Nilo como regin perteneciente a la esfera de influencia britnica. Hacia el sur, el tratado franco-portugus (1886), el tratado germano-portugus (1886) y el tratado angloportugus (1891) reconocan la influencia de Portugal en Angola y Mozambique y delimitaban la zona britnica en frica Central. El tratado entre Gran Bretaa y el Estado libre del Congo (1894) resulta igualmente significativo, pues estableca los lmites del Estado libre del Congo, de tal forma que ste
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PRO FO 403/192, Memorndum de Sir E. Herslet, febrero de 1893. PRO FO 403/142, Salisbury a Malet, 14 de junio de 1890.

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actuaba como un tapn entre el territorio francs y el Valle del Nilo y proporcionaba a los britnicos el corredor El Cabo-EI Cairo desde Uganda va lago Tanganika (abandonado en junio, a causa de la protesta alemana). En frica Occidental, los pactos ms importantes fueron el Acuerdo de Say-Barruwa (1890) y la Convencin de Nger (1898).51 Con estos tratados, Gran Bretaa y Francia concluyeron la divisin de esa zona. Finalmente, la Convencin Anglo-francesa del 21 de marzo de 1899 dirimi el problema egipcio; mientras que la Paz de Vereeniging (1902) -que dio trmino a la guerra anglo-boerconfirmaba temporalmente, y en todo sentido, la supremaca britnica en frica del Sur. En qu medida eran legtimos los tratados polticos con los gobernantes africanos y los acuerdos bilaterales europeos en los que se bas la divisin y la conquista de frica? Un anlisis global de los tratados polticos sugiere la conclusin de que ciertos tratados eran jurdicamente insostenibles, algunos no eran en absoluto morales, mientras que otros haban sido conseguidos legalmente. Sin embargo, estos tratados eran esencialmente actos polticos defendibles nicamente en el contexto de la ley positiva europea que consideraba la fuerza como base de toda ley, incluso cuando los africanos buscaban abiertamente hacer tratados con los europeos, sus decisiones se basaban siempre en su percepcin de la fuerza europea. Tambin hubo ocasiones en las que los africanos sospecharon cules eran los motivos de los europeos para querer firmar tratados y rehusaron entrar en ese tipo de relacin, pero fueron inducidos a ello por medio de presiones insoportables. Tambin hubo muchos casos en los que los africanos y los europeos no estaban de acuerdo con la interpretacin de los convenios realizados. En tales casos, en lo que concierne a los gobernantes africanos, estos tratados polticos no implicaban prdida alguna de su soberana. Forzados o no a firmar dichos tratados, los gobernantes africanos tenan tendencia a considerar que se trataba de acuerdos de cooperacin que podran resultar mutuamente ventajosos para las partes implicadas. La opinin europea sobre el problema de la
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Para el informe sumamente detallado de la Convencin de Nger, ver G. N. Uzoigwe, 1974, captulos 5 y 6; cf. B. I. Obichere, 1971, captulo 8.

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legitimidad de estos tratados variaba: mientras algunos los consideraban legtimos; otros, como Lugard, estaban convencidos de que casi todos haban sido obtenidos contraviniendo las leyes, algunos estaban abiertamente falsificados o eran claramente fraudulentos, y muchos haban sido realizados de forma ilegal.52 Y, sin embargo, en la mayor parte de los casos, estos absurdos tratados eran, en trminos de la convencin diplomtica europea, acuerdos de reconocimiento -incluso, por ejemplo, los fraudulentos tratados del frica Oriental de Karl Peters y los tratados de la IBEAC que el mismo Lugard rechazaba considerndolos "un completo fraude".53 Hay poqusimos ejemplos en los que, al hacer un anlisis detallado, tales tratados fueron considerados defectuosos -tal como ocurri con los que Lugard hizo con Nikkiy fueron anulados en la mesa de conferencias. La idea de los tratados bilaterales europeos -que en alguna capital europea tomaban decisiones sobre el territorio africano sin la presencia o la aprobacin de aquellos cuyo futuro determinaban- se explicaba tambin en trminos del derecho positivo europeo. Los lderes europeos eran perfectamente consientes de que una zona de influencia acordada por medio de un tratado entre dos naciones europeas no afectaba los derechos de los soberanos africanos que gobernaban dentro del marco de dicha zona. Pero como un rea de influencia era ms una nocin poltica que legal, una potencia amiga poda decidir respetarla; mientras que una potencia que no lo fuera poda elegir ignorarla. Esto afectaba tambin a la doctrina del territorio interior, notoria por su evocacin del principio del "destino manifiesto" y de las violentas reclamaciones hechas en su nombre. Ambas doctrinas, en resumen, no estaban legitimadas por la ley

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Ver F. D. Lugard, 1893, II, p. 580; M. Perham y M. Bull (eds.), 1963,1, p. 318; y J. M. Gray, 1948. 53 M. F. Lindley, 1926, pp. 234-235.

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internacional.54 "La doctrina moderna del territorio interior", observa Salisbury en 1896, "con sus inevitables contradicciones, indica la falta de informacin y la situacin de inestabilidad del derecho internacional aplicado a las pretensiones territoriales que se apoyan en la ocupacin constructiva o en el control".55 En otras palabras, "la pretensin de soberana en frica slo puede ser mantenida por una ocupacin real del territorio que se pretende".56 Y, puesto que el concepto de ocupacin real -desconocido por la gran mayora de los Estados africanos- y el concepto africano del significado real de estas relaciones a travs de tratados con los europeos se contradecan recproca y fundamentalmente, la situacin de conflicto tena que intensificarse. De esta forma fue preparado el escenario para la sistemtica ocupacin militar del territorio interior por parte de las potencias europeas. La conquista militar, 1885-1902 Por el motivo que fuese, en esta poltica de conquista militar, los franceses eran los ms activos. Avanzando desde el Alto hacia el Bajo Nger, pronto derrotaron al Damel de Cayor, Lat Dior, quien luch hasta morir en 1886; vencieron a Mamadou Lamine en la batalla de Touba-Kouta (1887), terminando as con el imperio Soninke que ste haba fundado en Senegambia; consiguieron romper la prolongada y celebrada resistencia del gran Samori Ture, cuando finalmente lo capturaron (1898) y enviaron al exilio en Gabn (1900); y por medio de una serie de victorias -Koundian (1889), Segu (1890) y Youri (1891)-, el comandante Louis Archi-nard termin con el imperio de los Segu Tukulor, a pesar de que su soberano, Ahmadu, continu luchando obstinadamente hasta la muerte en Sokoto en 1898. En otras partes del frica Occidental, los franceses conquistaron Costa de Marfil y la futura Guinea Francesa en donde, en 1893, establecieron colonias. Y entre

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M. F. Lindley, 1926, pp. 234-235. Citado por G. N. Uzoigwe, 1976 (a), pp. 196-197. 56 Citado por F. D. Lugard, 1929, p. 13.

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1890 y 1894, llevaron a cabo la conquista y ocupacin del reino de Dahomey. Afnales de la dcada de 1890, los franceses haban terminado la conquista de Gabn, consolidado su posicin en frica del Norte, terminado la conquista de Madagascar (enviando al exilio en Argel, en 1897, a la reina Ranavalona III) y en 1900, en la zona fronteriza del SaharaSahel, y consumado la muerte en el campo de batalla del rabh de Sennar, que puso fin a su obstinada resistencia. El imperialismo militar britnico fue igualmente espectacular y sangriento; tal como se ver en los siguientes captulos, la respuesta africana tambin fue decidida y con frecuencia prolongada. Operando desde sus posesiones costeras de Nigeria y de la Costa de Oro (hoy Ghana), Gran Bretaa detuvo eficazmente la expansin francesa hacia el Bajo Nger y el territorio interior Asante. La ltima expedicin kumasi (1900) fue seguida, en 1901, por la anexin de Asante, y Nana Prempeh fue exiliado a las Seychelles. En 1901, tambin fueron formalmente anexados todos los territorios hasta el norte de Asante, tierras stas que haban sido ocupadas entre 1896 y 1898. Desde la colonia de Lagos, Gran Bretaa lanz la conquista de Nigeria. En 1893, la mayor parte del territorio yoruba haba sido ya proclamado protectorado; en 1894 se llev a cabo la conquista del territorio itsekiri, y Nana Olumu, su hbil "prncipe mercader", fue enviado al exilio en Accra; y como Harry Johnston, el cnsul britnico, pareca no estar en condiciones de desafiar en una batalla directa al rey Jaj de Opobo, enga a ste para que asistiera a una reunin a bordo de un buque de guerra britnico donde fue hecho prisionero y enviado a las Indias Occidentales (1887). A finales del siglo, tanto Brass como Bini haban sido debidamente conquistadas. En 1900, la supremaca britnica en el sur de Nigeria estaba ms o menos asegurada. Sin embargo, la ocupacin real del espacio igbo y de otras zonas del territorio interior del este no fue terminada sino hasta la segunda dcada del siglo XX. Hacia el norte, la conquista britnica se llev a cabo partiendo de Nupe, donde -en 1895- la Compaa Real del Nger de George Goldie ejerca su influencia desde Lokoja

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hasta el mar llorin fue ocupado en 1897 y despus de la instalacin (en 1898) del Cuerpo Fronterizo del frica Occidental, Lugard conquist el sultanato de Sokoto en 1902. En frica del Norte, Gran Bretaa, que ya tena una posicin dominante en Egipto, esper hasta 1896, ao en que fue autorizada la reconquista del Sudn, reconquista concluida en 1898 con un derramamiento de sangre salvaje e innecesaria. Ms de 20,000 sudaneses, entre ellos su lder, el califa Abdallah, murieron en el campo de batalla. Es comprensible que Lord Salisbury no tolerase la ocupacin francesa de Fashoda, en el sur del Sudn (1898), y que los franceses se vieran obligados a retirarse. La declaracin formal de un protectorado britnico en Zanzbar, en noviembre de 1890, y los esfuerzos realizados para abolir la institucin de la esclavitud produjeron sublevaciones que fueron fcilmente aplastadas. Desde Zanzbar se conquist al resto del frica Oriental britnica. El inters principal de los britnicos en esta regin era Uganda, donde tuvo lugar la batalla Mengo (1892) -en Buganda, el centro de operaciones-, combate que con el tiempo condujo a la declaracin formal del Protectorado de Uganda (1894). De esta forma quedaba despejado el camino para la conquista del resto de Uganda, logro que fue consumado con la captura de los reyes Kabarega y Mwanga (en 1899, ambos fueron exiliados a Seychelles). En Kenia, sin embargo, los britnicos tardaron diez aos en establecer un gobierno eficaz entre los nandis. En el sur y centro de frica, la Compaa Britnica de frica del Sur (British South frica Company, BSAC) de Cecil Rhodes emprendi la ocupacin del territorio mashona sin la autorizacin de Lobengula. En 1893, el rey se vio obligado a huir de su capital, muriendo al ao siguiente. Sin embargo, su reino no fue conquistado en forma definitiva, sino hasta la sangrienta represin de la sublevacin de los ndebelemashonas de 1896-1897. La conquista de lo que hoy es Zambia fue menos rica en acontecimientos y se termin en 1901. La ltima guerra britnica de la reparticin fue la de los

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boers, en frica del Sur. El inters particular de la guerra angloboer (1899-1902) radica en que fueron los europeos quienes lucharon entre ellos. Para las otras potencias europeas, la ocupacin real result igualmente ardua. Los alemanes, por ejemplo, pudieron establecer efectivamente su dominio en frica del Suroeste, a finales de siglo, principalmente, a causa del hecho que ms de cien aos de hostilidad impidieron a los namas y los mahereros actuar juntos. En el territorio de Togo, los alemanes establecieron alianza con los pequeos reinos de los kotokolis y de los chakossis para facilitar el aplastamiento de la resistencia que hacan los konkombas (1897) y los kabres (1890), quienes no estaban centralizados. En Camern, el comandante alemn Hans Dominik encontr la mayor dificultad en el norte, pero en 1902 ya haba conseguido someter a los principados de los fulas. Sin embargo, la conquista del frica Oriental Alemana demostr ser la ms violenta y larga de todas estas impresionantes guerras de ocupacin (dur desde 1888 hasta 1907). Las expediciones ms notables fueron las enviadas contra el famoso Abushiri, "el del corazn de len" (1888-1889); contra los wahehes (1888-1890); y contra los lderes de la resistencia maji maji (1905-1907). La ocupacin militar de los territorios portugueses, que comenz en la dcada de 1880, no termin sino hasta bien entrado el siglo XX. Fue una empresa particularmente difcil para los portugueses; pero con todo, a la larga, condujo a la consolidacin de la autoridad portuguesa en Mozambique, Angola y Guinea (hoy Guinea-Bissau). El Estado libre del Congo tambin se enfrent con graves problemas antes de lograr concluir la ocupacin militar de su zona de influencia. Empez por establecer una alianza con los rabes congoleses que le eran particularmente hostiles. Cuando la inutilidad de esta alianza result evidente, Leopoldo envi una expedicin contra ellos. Tardaron unos tres aos (1892-1895) en someterlos; pero la conquista de Katanga, iniciada en 1891, no se consum sino hasta principios del siglo XX.

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A Italia le fue peor en sus guerras de ocupacin real. En 1883 haba conseguido ocupar una parte de Eritrea. En 1886, durante la primera divisin del imperio Omani, obtuvo tambin la costa este de Somalia. El tratado de Wuchale (o Uccialli, 1889), firmado con el emperador Menelik II de Etiopa, defini ms tarde la frontera entre Etiopa y Eritrea. Como resultado de una curiosa interpretacin de este tratado, Italia inform a las otras potencias europeas que Etiopa era un protectorado italiano. Y aunque el intento italiano de ocupar su ficticio protectorado termin con la ignominiosa derrota de Adowa (1896), Italia consigui, de todas maneras, conservar su parte de Eritrea y Somalia. En frica del Norte, slo en 1911 pudo Italia ocupar las zonas costeras de Cirenaica y Tripolitania (Libia). Marruecos consigui conservar su independencia hasta que Espaa y Francia terminaron con ella en 1912. En 1914, por consiguiente, slo Liberia y Etiopa permanecan -al menos nominalmente- independientes. Cmo pudieron conquistar frica las potencias europeas? Las potencias europeas pudieron conquistar frica de forma relativamente fcil porque, prcticamente en todos los aspectos, los dados estaban fuertemente cargados a su favor. En primer lugar, gracias a las actividades de los exploradores y misioneros europeos, en 1880, Europa estaba mucho ms informada sobre frica y su contenido -su aspecto fsico, terreno, economa y otros recursos, la fuerza o debilidad de sus Estados y sociedades-, que los africanos sobre Europa. En segundo lugar, debido a los cambios revolucionarios de la tecnologa mdica y en particular al descubrimiento del uso profilctico de la quinina contra la malaria, los europeos tenan mucho menos miedo de frica que a mediados del siglo XIX.57

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P. Curtin, S. Feierman, L. Thompson y J. Vansina, 1978, p. 445; J. H. Rose, 1905, pp.

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En tercer lugar, como resultado de la naturaleza desigual del comercio mantenido entre Europa y frica hasta la dcada de 1870, e incluso despus, as como de la velocidad creciente de la revolucin industrial, los recursos materiales y financieros de que dispona Europa eran, comparados con los de frica, abrumadores. As que, mientras las potencias europeas podan permitirse gastar millones de libras en campaas en ultramar, los Estados africanos no podan rechazar ningn enfrentamiento militar prolongado. En cuarto lugar, mientras que, segn J. Holland Rose, el periodo posterior a la guerra ruso-turca de 1877-1878 se caracteriz por "un estado poltico de equilibrio que contribuy a la paz y al estancamiento de Europa";58 en frica, este mismo periodo se caracteriz por rivalidades y conflictos internos y externos de los Estados -los mandingas contra los tukulor, los asantes contta los fantes, los bagandas contra los banyoros, los batooros contra los banyoros, los mashonas contra los ndebeles, etc.-. As que. mientras Europa poda concentrar su atencin militar casi exclusiva-mente en sus actividades imperiales de ultramar sin distraccin alguna en casa; la atencin de los Estados y pases africanos se hallaba dividida. Ms an, adems de disfrutar de paz en casa, por muy divididas que las potencias europeas se encontraran respecto a los temas coloniales e imperiales, siempre -a lo largo de todo el periodo de la divisin y hasta de la guerra de 1914- consiguieron resolver sus problemas sin recurrir a la guerra. De este modo, a pesar de la intensa competencia y las numerosas crisis de frica, las potencias europeas implicadas en la divisin desplegaron un notable espritu de solidaridad que no slo elimin las guerras entre ellos, sino que, adems, impidi que las comunidades y los gobernantes africanos utilizasen con eficacia una potencia europea contra otra. A lo largo del periodo que estamos estudiando, varias potencias europeas se apoderaron, uno por uno, de varios Estados africanos, y en ninguna ocasin se dio el caso de que alguno de ellos fuera ayudado por una potencia europea en contra de otra. En contraste con esto, la conducta de los Estados
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J. H. Pone. 1905

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africanos no slo se caracteriz por la ausencia de solidaridad, unidad o cooperacin, sino que algunos de ellos no dudaron en aliarse con las fuerzas invasoras europeas, contra sus vecinos, slo para ser ellos mismos vencidos ms tarde. Los bagandas se aliaron con los britnicos contra los banyoros; los barotses, con los britnicos contra los ndebeles; mientras que los bambaras hicieron equipo con los franceses contra los tukulor.59 Tal como se ver en los siguientes captulos,60 como resultado de todo esto, las heroicas y memorables posturas que adoptaron los africanos contra los invasores europeos fueron, con frecuencia, formas aisladas de resistencia no coordinada, incluso a nivel regional. El ltimo factor, y probablemente el ms decisivo de todos, fue, por supuesto, la abrumadora superioridad logstica y militar de que disfrutaban los europeos sobre frica. Mientras que Europa utilizaba ejrcitos profesionales bien entrenados, muy pocos Estados africanos tenan ejrcitos oficiales permanentes y, todava menos, ejrcitos profesionales. La mayora de los Estados africanos reclutaba y movilizaba individuos sobre una base ad hoc, tanto para el ataque como para la defensa. Y, tal como sostienen Isaacman y Vansina, las potencias europeas, adems de contar con sus propios ejrcitos, siempre podan reclutar mercenarios africanos y levas que les daban la superioridad numrica que necesitaban.61 De hecho, tal como dice A. Laroui, la mayora de los ejrcitos eran africanos en su reclutamiento y europeos slo en el mando. Y, sobre todo, segn los trminos de la Convencin de Bruselas de 1890, las potencias imperiales haban acordado no vender armas a los africanos. Como consecuencia de esto, los ejrcitos africanos, en su mayor parte, estaban armados confusiles completamente pasados de moda, viejos y con frecuencia inservibles, principalmente de chispa o mosquetes de carga por la boca y no tenan artillera pesada ni poder naval de ninguna clase. Por otra parte, los ejrcitos europeos

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M. Crowder, 1969, pp. 81, 85; R. Olivery G. Mathew (eds.), 1963; V. Harlow y E. M. Chilver (eds.), 1965. 60 Ver captulos 3-9, de Historia general de frica. 61 Ver captulo 8 de Historia general de frica.

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estaban armados con la ms moderna artillera pesada, y fusiles tales como el rifle de repeticin y, sobre todo, ametralladoras Gatling y Maxim. Tambin usaban la artillera pesada de las fuerzas navales. Tal como ha sealado Laroui, en las ltimas campaas usaron incluso vehculos de motor y aviones.62 Resulta significativo que Samo-ri y Menelik, lderes africanos que consiguieron infligir algunas derrotas a los europeos, hubieran conseguido obtener algunas de estas modernas armas; pero al final, Samori tambin fue dominado por los franceses. La famosa rima de Hillaire Belloc, ya citada, resume, en pocas palabras, la abrumadora superioridad de que, sobre los africanos, disfrutaban los europeos. En vista de las ventajas econmicas, polticas y, sobre todo, militares y tecnolgicas de que disfrutaban las potencias europeas sobre los Estados africanos, la lucha fue terriblemente desigual y no resulta en absoluto sorprendente que las primeras pudieran vencer a los segundos con semejante ventaja relativa. En verdad, el momento de la conquista no pudo ser ms favorable para Europa, ni pudo ser peor para frica. El mapa de frica despus de la divisin y la ocupacin Despus de aproximadamente una generacin de remodelamiento sistemtico de las fronteras y de ocupacin militar, el nuevo mapa geopoltico de frica era bastante diferente del mapa de 1879. Las potencias europeas haban dividido al continente en unas cuarenta unidades polticas. Algunos investigadores consideraban que las nuevas fronteras eran inaceptables, pues les parecan arbitrarias, artificiales, precipitadas, fortuitas y que falseaban el orden poltico nacional preeuropeo; otros, como por ejemplo Joseph Anene y Saadia Touval, consideraban que stas tenan ms lgica que las fronteras de 1879.63

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Ver captulo 5 de Historia general de frica. J. C. Anene, 1970.

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Algo hay de verdad en ambos puntos de vista. Aproximadamente un 30% del total de las fronteras haba sido dibujado por medio de lneas rectas y, con frecuencia, stas y otras hacan desaparecer fronteras tnicas y lingsticas. Por otra parte, el resto de las fronteras respetaba los lmites nacionales y no poda, por lo tanto, ser considerado tan arbitrario o ser tan mal visto como sugeran las crticas. Ms an, las unidades polticas que se produjeron como resultado, por ejemplo, del conflicto Oyo-Dahomey, del de los jihadsfulanis, del de los mfecanes en el sur de frica o de la lucha interna por el poder que tuvo lugar en Etiopa y Uganda durante la segunda mitad del siglo XIX dan fe de la fluidez de las fronteras africanas, lmites y enclaves en la etapa anterior a la divisin. En lo que con frecuencia no se cae en cuenta es hasta qu punto esta divisin asegur las fronteras inestables, o en la intensidad de los esfuerzos realizados por los comisarios de fronteras para rectificar anomalas, all donde era posible hacerlo. En resumen, pues, aunque comparado con el mapa de 1879, el mapa de frica en 1914 (p. 54) poda parecer muy confuso, la delimitacin haba sido, de todas maneras, un trabajo notablemente eficiente, realizado gracias a los nuevos avances de la cartografa. Y, aunque la divisin debe ser condenada, por ilegal e inmoral, y se debe reconocer que algunas de las fronteras eran realmente artificiales y arbitrarias, no sera deseable -y en verdad peligroso-continuar abogando por un retorno a las fronteras preeuropeas, excepto despus de un estudio detallado sobre la base del "revoltijo" que se dice cre la divisin. En 1902, la conquista de frica no estaba en absoluto terminada; haba sido particularmente sangrienta. La potencia asoladora de la ametralladora Maxim y la relativa sofisticacin de la tecnologa europea deben haber sido una experiencia seria para los africanos. Pero, aunque la conquista europea de frica se llev a cabo con semejante facilidad relativa, no ocurri lo mismo -tal como se demostrar en los prximos captulos- con la instalacin de la administracin europea en frica.

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frica en 1914 (segn R. Oliver y J. D. Fage, 1962)

MTODOS E INSTITUCIONES DE LA DOMINACIN EUROPEA


Raymond Betts (Revisado por M. Asiwaju) "Poltica nativa"

oco despus o coincidiendo con la conquista militar y ocupacin de frica por las potencias imperiales europeas, sta fue cubierta por una red administrativa colonial que, ni uniforme ni simple, fue formada a partir de unas pocas ideas y creencias comnmente sostenidas, ya que en ninguna otra poca, ni en ningn otro continente sometido a la dominacin europea, la poltica colonial fue calificada como "poltica nativa". Admitido, el trmino sustentaba una variedad de definiciones en el manejo del concepto "nativos", la palabra generalmente utilizada para describir a los africanos; hubo un acuerdo general, tanto en teora como en la prctica, de que el dominio colonial slo podra ser eficazmente consolidado mediante el uso de personal e instituciones indgenas con alguna funcin complementaria o de apoyo. Esta concientizacin fue el resultado de la situacin colonial ya determinada por aquellos europeos decimonnicos que haban estado operando en frica. Con Argelia y Sudfrica como excepciones notables, la vasta extensin de tierra del continente se consideraba climticamente inhspita para el asentamiento blanco intensivo, mientras que las poblaciones locales aparecan insuficientemente concentradas en la geografa como para permitir una eficaz administracin directa del personal europeo. Esencialmente, frica se consideraba una congerie de Estados tropicales cuyas poblaciones deban ser protegidas y dirigidas por europeos con propsitos claramente definidos. Lo que Sir Frederick (ms tarde Lord) Lugard definira como "un mandato dual" en su famoso libro as

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titulado, publicado por primera vez en 1922, era generalmente aceptado como la justificacin terica de la presencia europea: el desarrollo social y econmico de frica, para bien de sta, as como del resto del mundo. En la ideologa imperialista contempornea, por lo tanto, el propsito de la presencia europea se defini en trminos de responsabilidad o deber. El Libro Blanco de Kenia del gobierno britnico, editado en 1923, que estableca el principio de "soberana nativa", inclua el planteamiento de que "el gobierno de su majestad se considera como ejecutor de un deber en nombre de las poblaciones africanas... cuyo objetivo se puede definir como la proteccin y el desarrollo de las razas nativas...".1 El ministro de Colonias francs, Albert Sarraut, sostena en su bien conocido estudio La mise en valeur des colonies franaises* que el "nico derecho que deba reconocerse es que el fuerte proteja al dbil". Francia, continuaba, estaba garantizando "el crecimiento econmico y el desarrollo humano" de sus colonias. 2 Ambas afirmaciones sugieren esa actitud paternalista que haba impregnado profundamente al pensamiento europeo sobre el frica colonial, y que estaba tanto internacionalizada como institucionalizada con el sistema de mandato que surgi de la Sociedad de Naciones tras la Primera Guerra Mundial. Segn se manifiesta en el artculo 22 del Convenio de la Sociedad de Naciones, el esfuerzo colonial, particularmente en frica, ahora se proclamaba como una responsabilidad asumida en nombre de una civilizacin superior, con "la tutela de tales pueblos (las poblaciones coloniales)... confiada a naciones avanzadas"3 Tras la retrica, an permaneca una actitud de superioridad cultural y racial, modelada en los siglos

Indios de Kenia, Cmd. 1922 (1923) * Valorizacin de las colonias francesas (N. del T.). 2 A. Sarraut, 1923, p. 19. 3 Al convertirse en miembro de la Sociedad de Naciones, la Unin Sovitica expres ciertas reservas sobre artculos concretos del Convenio de la Sociedad. En particular desaprob el artculo 22 y en concordancia rehus asignar un representante para la comisin de los mandatos.

Mtodos e instituciones de la dominacin europea

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XVIII y XIX y habitualmente expresada en descripciones de los africanos como infantiles o "no adultos". Se pensaba que la dominacin europea, que requera de esa supuesta condicin social, sera de larga duracin, lo que significaba que el mantenimiento colonial en frica durara hasta algn futuro imprevisible. En cuanto a aquellas pocas zonas que ya albergaban a una amplia minora blanca residente y estaban recibiendo an ms inmigrantes por aquel entonces, la condicin futura que se prevea era la de permanencia de los asentamientos y de continuidad de la primaca europea en todos los aspectos relativos a la polica y propiedades. Aunque incluso en tales territorios -excepto en Sudfrica, donde ya se haba implantado una poltica segregacionista muy severa- a menudo se daban ideas de desarrollo cooperativo y las poblaciones africanas fueron, al menos oficialmente, obligadas a aceptar y seguir el asesoramiento europeo. Ms all de tales consideraciones, la poltica colonial careca de objetivos finales claros. Siendo ms un proceso de corto alcance que un sistema bien definido, vagamente inclua conceptos de autogobierno en su forma britnica y de integracin poltica en las formas francesas y portuguesa. En trminos generales, manteniendo el equilibrio entre estas polticas de "diferenciacin" e "identidad", la administracin colonial de la poca de entreguerras fue descrita, por quienes la practicaban como necesariamente emprica, como un ejercicio de adaptacin cultural y poltica. Sin embargo, lo que el pensamiento originario y la experimentacin produjeron fue la preguerra en principio. Siguiendo la "ocupacin sobre el papel" de frica en las dcadas de 1880 y 1890, aconteci el proceso de conquista militar y dominacin, originando que muchos mtodos de control administrativo se emplearan incluso antes de que acabase el siglo. Como resultado, los aos de entreguerras fueron aquellos en que muchas de estas prematuras prcticas fueron estructuradas en la poltica oficial en la cual la

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conveniencia administrativa fue elevada al status de teora bien articulada. Retrospectivamente, se puede ver con claridad cmo este perodo fue en el que se dio la burocratizacin de la administracin colonial. Aunque inicialmente no exista ningn planteamiento universalmente aceptado de la administracin colonial en frica, la mayora de las lneas de pensamiento convergan en lo que podra denominarse como administracin conjunta, normalmente calificada de dominio indirecto, aquella en la que las autoridades africanas intervenan en papeles polticos tradicionalmente ocupados o impuestos por europeos en el gobierno colonial, pero en una condicin obviamente subordinada. Las razones de la coincidencia general sobre este amplio principio de dominio son variadas. Primero, el modelo histrico de la adquisicin colonial de finales del siglo XIX era un factor formativo, puesto que por s solo aada una nueva dimensin al problema del dominio colonial; en segundo lugar, la penetracin en el interior de frica hizo pronto insuficiente el personal europeo disponible para administrar las tierras recientemente conquistadas; ms an, ya que tal penetracin se extendi hacia muchas regiones en las que todava no haba llegado el contacto cultural europeo, el dominio directo de cualquier tipo hubiera sido una experiencia completamente nueva y por ello, impracticable de forma inmediata. Principalmente como resultado de estas condiciones, previamente sealadas por varios crticos,4 las caractersticas del dominio directo de las posesiones ms pequeas de la costa contribuyeron al dominio indirecto que se daba en las posesiones ms grandes del interior. Es ms, al final del siglo, el derrumbamiento del dominio de compaas que tenan concedidas cartas de derechos requiri el establecimiento del control nacional sobre extensos territorios dbilmente ocupados. Sin embargo, esta condicin fue en cambio sustituida (excepto en el frica Oriental alemana) por un tipo de dominio informal similar a los relajados mtodos empleados

Ver M. Perham, 1960 (b), pp. 140-141; J. D. Fage en P. Gifford y W. R. Louis (eds.), 1967, p. 703.

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previamente por las compaas, como era ms evidente en la Somalia Italiana. Tambin existan razones que surgieron de las percepciones culturales europeas y que anunciaban intenciones polticas. No slo haba una aceptacin generalizada del principio de imperio "a bajo precio", con costos al Estado metropolitano bajos o no directos; sino que tambin exista el acuerdo general de que el menor trastorno social asegurara la mayoritaria cooperacin indgena. Hablando de la poltica britnica en frica, Lugard afirm que "las instituciones y los mtodos, para poder mandar con xito y fomentar la felicidad y el bienestar del pueblo, deben estar profundamente arraigados en sus tradiciones y prejuicios".5 Del mismo modo, el ministro de Colonias francs Georges Lygus haba declarado en 1906: "El principio fundamental de nuestra poltica colonial debe ser de escrupuloso respeto a las creencias, hbitos y tradiciones de los pueblos conquistados o protegidos". 6 Estas explicaciones y argumentos respecto a la escasez de personal y a la necesidad de reducir costos hasta el mnimo estn a su vez directamente relacionados con un problema fundamental que impuso la adopcin del sistema conjunto de la administracin por parte de todos los gobiernos coloniales en el siglo XX. ste fue el fracaso del asimilacionismo o de la poltica de administracin directa que estaba en boga en el siglo XIX. Sea respecto a los franceses en las cuatro comunas de Senegal, o sea de los ingleses con relacin a las colonias de la Corona de Sierra Leona, Costa de Oro (actual Ghana) y Lagos (lo que ahora es Nigeria), la asimilacin, hacia finales del siglo XIX, se haba frustrado no slo por la resistencia cultural de los pueblos africanos implicados; hubo asimismo una prdida de entusiasmo por parte de los mismos funcionarios coloniales franceses y britnicos, debido a la incipiente tendencia al conflicto y friccin entre la lite colonial europea y los africanos

5 6

F. D. Lugard, 1929, p. 211 La dpche coloniale, 12 de julio de 1906, p. 1.

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all educados a la manera occidental. Tanto en las colonias francesas como en las inglesas, el fin del siglo XIX estuvo marcado por una frustracin sistemtica de las expectativas de los africanos occidentalizados. Como A. E. Afigbo ha observado correctamente,7 el fin del siglo XIX en las colonias del frica Occidental britnica fue testigo no slo de la sistemtica destitucin de africanos instruidos que haban ocupado posiciones de responsabilidad en las dcadas precedentes, el mismo perodo tambin se caracteriz por el sistemtico endurecimiento de las condiciones bajo las cuales los africanos podran convertirse en ciudadanos franceses en Senegal y cualquier otro sitio. Fue, ciertamente, esta prdida de compaerismo entre los colonos europeos y los africanos instruidos al final del XIX lo que produjo la artificial escasez de personal administrativo, en la medida en que los nuevos regmenes comenzaron a restringir la contratacin de africanos altamente calificados para la administracin. A la luz de estas consideraciones, ningn poder colonial trat de inmediato de disponer completamente de las estructuras sociopolticas ya establecidas. No obstante, la poltica recorri una larga gama, de una aceptacin reacia y adaptacin forzada de tales estructuras (como en Angola portuguesa y en el frica Oriental alemana), a unos considerables esfuerzos para la preservacin institucional (como en Nigeria del Norte britnica o en el Marruecos francs). Sin embargo, las demandas bsicas del sistema colonial en todas partes tuvieron el efecto de modificar los propsitos, distorsionando por lo tanto las funciones y debilitando las instituciones africanas bsicas. El mismo hecho de que la mayora de los Estados africanos fuera adquirida por conquista, el exilio o deposicin de algunos jefes dirigentes desprestigi por s solo todo el sistema de jefatura. La imposicin universal de impuestos planificados por europeos fue ciertamente otra medida colonial des acreditativa; pero incluso los esfuerzos ms modestos encaminados hacia lo que hoy se denomina modernizacin remodelaron tambin las instituciones locales. Si bien la amplia mayora de la poblacin
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A. E. Afigbo en J. F. A. Ajayi y M. Crowder (eds.), 1974, p. 443.

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africana no fue normalmente afectada por la presencia europea, las instituciones polticas bsicas s lo fueron. Estructura y dominio colonial Desde el palacio del sultn de Marruecos hasta el kraal del jefe de frica del Este y del Sur, los administradores coloniales europeos solicitaron y emplearon "autoridades nativas" como aliados o agentes a travs de los cuales las demandas del dominio extranjero podran ser eficazmente impuestas, a la larga, a las poblaciones africanas. La disposicin de tal autoridad era asimtrica, no importa cuntas pequeas instituciones ya existentes fueran modificadas o absorbidas de acuerdo con las necesidades europeas. En el vrtice del sistema administrativo estaba el gobernador o general residente que, aunque en ltima instancia era responsable ante su gobierno nacional, frecuentemente disfrutaba del poder de un soberano. La estructura institucional en la que dicho gobierno actuaba variaba en tamao y complejidad, pero durante el perodo de entreguerras generalmente estuvo asistido por algn tipo de consejo consultivo o por intereses comerciales. La naturaleza centralizada de la administracin colonial en los sistemas francs, portugus y belga aseguraba el acaparamiento de la autoridad legislativa en la metrpoli. En las posesiones africanas de Gran Bretaa, sin embargo, los Consejos Coloniales aparecieron como cuerpos protoparlamentarios con miembros designados, elegidos o ambas cosas, y con funciones que variaban de la consultiva a la legislativa, preparando as, no intencionada pero lgicamente, el camino para la delegacin poltica. Mientras que los africanos comenzaron a aparecer en el sistema conciliar colonial, y ms particularmente en la versin britnica, su nmero y los medios por los que eran designados garantizaban eficazmente el que no hubiera repercusiones notables en la forma de dominacin europea durante el periodo de entreguerras.

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La institucin crucial de toda la organizacin colonial era la Unidad Provincial o Distrito, llamado cercle* en el frica Occidental francesa. El continuo uso de este trmino militar recordaba la naturaleza de las adquisiciones coloniales. Sobre el cercle, un administrador europeo ejerca la autoridad colonial y diriga tanto las actividades de sus subordinados europeos, como a las autoridades africanas reclutadas en la administracin colonial. El componente africano ms importante y discutido era el jefe local. Ciertamente, todo el poder colonial en el frica negra se basaba en el jefe, ya fuera con una autoridad tradicional o ya con autorizacin legal para ejercer la autoridad, como el elemento bsico de la estructura administrativa. El administrador colonial francs Robert Delavignette explic la naturaleza del sistema sucintamente, y en alguna medida aplicable ms all de la situacin del frica Occidental francesa, cuando escribi: "No hay colonizacin sin poltica nativa; ni poltica nativa sin dominio territorial; y no hay dominio territorial sin jefes nativos que sirvan como lazos de unin entre la autoridad colonial y la poblacin". 8 Aunque ningn observador crtico haya dudado de que las actividades de los jefes estaban integradas al sistema colonial por todo el continente, se ha suscitado un considerable debate acadmico sobre las funciones que las distintas potencias europeas dieron a estos jefes.9 El tema principal se ha centrado en la diferencia entre el dominio directo e indirecto, entre la delegacin de la autoridad europea en los gobernantes africanos y la mediacin europea en la autoridad tradicional que disfrutaban estos gobernantes. Mientras que el inters, fundamentalmente erudito, se ha dirigido a la distincin entre las formas de control britnicas y francesas en el frica Subsahariana, donde los procedimientos, si no los ltimos efectos, eran caractersticos, la cuestin quizs est mejor enfocada en una perspectiva histrica por una revisin general
* Cerco (N. del T.). R. Delavignette, 1946, p. 121. 9 Ver N. Deschamps, 1963; M. Crowder, 1964; M. Crowder y O. Ikime (eds.). 1970; y A. I. Asiwaju, 1976 (a).
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de la poltica continental, pero prestando una atencin especial a las actividades de los britnicos y franceses. La explicacin ms famosa sobre la importancia de la "autoridad nativa" en el orden colonial fue la de Lugard, quien englob en una teora el mtodo de dominio ms discutido e imitado: el dominio indirecto. As, con tantos administradores en la esfera colonial, hizo de una extendida necesidad una virtud; pero pocos fueron los que escribieron tan persuasivamente acerca de tal virtud. Enfrentado al extenso territorio de Nigeria del Norte, que deba administrar tras la transferencia de la autoridad de la Royal Niger Company al Estado, y limitado por la escasez de hombres y fondos, Lugard comprendi que cualquier sugerencia sobre control directo estaba fuera de lugar. Pero tal conclusin tambin estaba apoyada por su creencia, que ya se haba formado durante su anterior servicio en Uganda, en que el uso de instituciones indgenas ya existentes era el mejor mtodo de administracin colonial. En su servicio como alto comisionado de Nigeria del Norte entre 1900 y 1907, Lugard desarroll, por tanto, su prctica general y ofreci una detallada explicacin de ella en sus muchas instrucciones a los administradores, que se publicaron con el ttulo de Political memoranda. El mejor resumen de su poltica se encuentra en un conjunto de instrucciones que reparti entre sus funcionarios en 1906, en las que abogaba por "un nico gobierno en el que los jefes nativos tengan deberes bien definidos y un papel reconocido, de igual modo que los funcionarios britnicos".10 La base de lo que llegara a ser el sistema de dominio indirecto era, pues, de cooperacin, no de subordinacin, actuando el residente britnico principalmente con una funcin consultiva, no ejecutiva, y el "jefe" africano -en este caso el Emir Fulanicontinuando con su rol tradicional, que ahora era cuidadosamente dirigido, no rgidamente fijado por la

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F. D. Lugard, 1919, p. 298.

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administracin colonial impuesta. Con este intento de integrar a los Emires al sistema colonial, Lugard juzgaba conveniente que continuaran en el ejercicio y disfrute de la mayor parte de sus antiguas responsabilidades, funciones y gratificaciones del cargo, de manera que seguan apareciendo a los ojos de las poblaciones locales como los legtimos dirigentes. Si, entonces, lo esencial del dominio de Lugard era la utilizacin de autoridades ya existentes con capacidades ya existentes, se esperaba algo ms. Se prevean modificaciones en las actitudes europeas en temas tales como justicia e impuestos.11 "La gran tarea del dominio indirecto", escribi el bigrafo de Lugard en un artculo en el que defenda su poltica, "es mantener los lazos, conservar la participacin equitativa en la que los africanos puedan adoptar su propio equilibrio entre conservadurismo y adaptacin".12 Esta tarea dependa en gran medida del conocimiento que los administradores europeos tuvieran de las costumbres e instituciones locales y, por supuesto, de la predisposicin de las autoridades locales para llevar a cabo tales ajustes hacia la modernizacin dentro del contexto de sus propias instituciones. Este amplio esbozo del dominio indirecto en Nigeria del Norte puede ser equiparado a otros que, como el de Lugard, tuvieron mayor xito en regiones en las que proliferaban las instituciones polticas musulmanas. Llegando ms all del mbito de frica, a esta forma de administracin indirecta se le dio en primer lugar una definicin terica por parte de los franceses. Lo que denominaron como una politique d'association* recibi un considerable reconocimiento al final del siglo y fue entusiastamente contrastado con el antiguo ideal de asimilacin poltica. El terico colonial conservador Jules Harmand ofreci una de las mejores explicaciones de esta poltica en una amplia parte de su influyente ensayo

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En Nigeria, las modificaciones llevadas por el dominio indirecto, en la prctica, han sido cuidadosamente documentadas en O. Ikime (ed.), 1980, captulos 25, 26, 27. 12 M. Perham, 1934, p. 331. * Poltica de asociaciones. En francs en el original (N. del T.).

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Domination et colonisation* publicado en 1910. "Asociacin", expuso all, es "la administracin indirecta, con la direccin de las instituciones de los pueblos conquistados, conservada pero mejorada y respetuosa de su pasado". 13 Con la publicacin, en 1923, de La mise en valeur des colonies franaises de Sarraut, ya citado, esta poltica obtuvo el aura de santidad oficial. Originalmente propuesta para Indochina, y ms tarde extendida como poltica a frica, "la asociacin" estaba, a pesar de todo, geo-grficamente limitada como prctica colonial. Slo en Marruecos fue seriamente considerada por los franceses; y all, debido a la atencin prestada a los indgenas por el general residente Louis-Hubert Lyautey -quien, en los aos iniciales del protectorado, gobern con pocas restricciones por parte del gobierno metropolitano, en todo Marruecos se conservaron las formas del Estado de gobierno civil; mientras que a nivel local, las actividades administrativas eran sorprendentemente similares a aquellas propuestas por Lugard. El contrleur civil**francs deba desempear una funcin consultiva, no supervisora, respecto al Cad, un funcionario musulmn que desempea funciones de magistrado, de acuerdo con la shsari'a. Una disposicin comparable exista en la parte de Marruecos dominada por Espaa, donde el Cad era guiado en sus funciones por el interventor, rplica espaola del contrleur civil. El Cad tambin era contratado administrativamente, como antes en la Somalia italiana; pero all estaba acompaado, en las responsabilidades del gobierno local, por jefes designados. En teora, tal administracin indirecta se aplicaba asimismo a las actividades coloniales francesas al sur del Sahara; pero de hecho, en la prctica exista una gran divergencia. En una afirmacin generalmente calificada como la ms descriptiva de los mtodos que los franceses realmente perseguan en esta regin en el perodo de entreguerras, el gobernador general de! frica Occidental francesa, Joost van Vollenhoven, recalc en 1917: los jefes "no tienen poder propio,
* Dominio y colonizacin. En francs en el original (N. del T.). 13 J. Harmand, 1910, p.163. ** Controlador civil. En francs en el original (N. del T.)

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ya que no existen dos autoridades en el cercle...; slo hay una! Slo el commandant du cercle gobierna; slo l es responsable. El jefe nativo no es ms que un instrumento, un auxiliar". 14 A pesar de los pronunciamientos oficiales, por lo tanto, los franceses utilizaban a las autoridades indgenas no indirectamente, sino directa y subordinadamente en una administracin colonial; y de forma parecida tambin, los portugueses. El mtodo de gobierno indirecto de Lugard fue inicialmente un xito en Nigeria del Norte, aunque desacreditado por algunos crticos como excesivamente conservador. 15 Y fue entonces extendido tras la guerra a buena parte del frica britnica, incluyendo las recientemente adquiridas posesiones alemanas de Tanganika y Camern. Incluso fue adoptado por los belgas para su aplicacin en e! Congo despus de 1920. Aunque en ningn otro lugar se dieran condiciones tan propicias y resultados tan afortunados como en la regin de Hausa-Fulani de Nigeria, los britnicos intentaron seguir los contornos de las costumbres locales de forma que incluso las instituciones recientemente creadas, como los Consejos Locales, estaban en consonancia con las formas indgenas de organizacin. La notoria excepcin, no obstante, fue Sudfrica, donde el concepto de "autoridad nativa" fue el medio por el cual la minora blanca asegur la administracin local de los africanos ahora desplazados por la poltica segregacionista a reservas territoriales. En toda el frica Subsahariana durante el perodo de entre-guerras, el jefe se convirti en un agente administrativo y no en una "autoridad nativa" y sus atribuciones y poderes tradicionales quedaron muy debilitados o reducidos. Este cambio de posicin, incluso en regiones sometidas al dominio indirecto, se explica fcilmente. De forma muy obvia, las funciones tradicionales fueron ampliadas por nuevas demandas, tales como recaudacin de impuestos, empadronamiento, reclutamiento de mano de obra y

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J. van Vollenhovern, 1920, p. 207. Para una valoracin reciente, ver S. Abubakar en O. Ikime (ed.), 1980.

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alistamientos militares. All donde a los ojos europeos no aparecan individuos satisfactorios en posiciones de autoridad tradicional, otros tipos de personal, tales como veteranos, funcionarios o empleados no comisionados, fueron instalados como jefes. ste fue especialmente el caso de las colonias francesas y portuguesas, donde las funciones locales para el reclutamiento de personal en los cargos de jefatura eran violados la mayora de las veces. As, los jefes eran a veces dotados de un significado poltico que no haba sido previamente inherente a su cargo, en otras ocasiones fueron instalados en sociedades acfalas donde anteriormente no tenan ningn cometido administrativo. Ejemplos de estas dos tendencias se encuentran entre los igbos de Nigeria, los kikuyus de Kenia, y los langis de Uganda del Norte. 16 Con el establecimiento de la administracin europea, los jefes fueron manipulados igual que personal administrativo que pudiera ser nombrado de nuevo o destituido para satisfacer las necesidades coloniales. Las jefaturas se suprimieron all donde se estimaron superfluas y fueron creadas donde se consideraron tiles a la colonia. Quizs el ejemplo ms notorio de este proceso ocurriera en el Congo Belga (actual Zaire) donde, despus de 1918, las reformas propuestas por el ministro colonial Louis Franck condujeron a una drstica revisin del estado de cosas colonial. El nmero de chefferies* fue reducido de 6,095 en 1917, a 1,212 en 1938. Adems, se introdujo un servicio administrativo completamente nuevo, llamado le secteur** con propsitos de consolidacin. En lneas similares, los franceses tambin crearon en frica Occidental una nueva unidad: el agrupamiento de aldeas en un cantn que, en palabras de un gobernador, "est subordinado a la autoridad de un agente administrativo indgena que toma el

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Sobre este tema, ver particularmente R. Tignor, 1971; J. Tosh, 1973; A. E. Afigbo, 1972; W. R. Ochieng; y C. Muriuki en B. A. Ogot (ed), 1972. * Jefaturas. En francs en el original (N. del T.). ** El sector. En francs en el original (N. del T.).

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nombre de jefe de cantn".17 En Libia, el pueblo fue sometido a una nueva organizacin administrativa por Decreto Real del 31 de agosto de 1929, que permiti ampliamente la divisin de los pueblos nmadas de la colonia en "tribus" y "subtribus" a juicio del gobernador y con el consejo del comisario regional. E incluso los britnicos efectuaron tales cambios en el distrito oriental de Nigeria, cuando all se impuso el gobierno indirecto. Enfrentados con un amplio nmero de dirigentes locales cuya esfera de autoridad eran por entonces incapaces de discernir, los britnicos introdujeron el principio del jefe autorizado, cuya autoridad se extenda sobre distritos con muchos miles de personas, pero derivada directamente de la orden promulgada por el gobierno colonial.18 Operando como un agente cohesivo en contacto con estos factores, estaba el administrador local. Cualesquiera que fueran sus intenciones, invariablemente se converta en un jefe sustituto. Tal como Delavignette describi tal circunstancia a satisfaccin, el administrador colonial no era un "administrador colonial" en absoluto, sino un jefe, reconocido como tal por la poblacin africana que estaba bajo su control. Su funcin principal, como afirm inequvocamente, "es actuar como un jefe".19 El papel reservado y no entrometido que Lugard haba esperado que el residente britnico desempeara habitualmente en Nigeria del Norte fue rechazado por los administradores franceses y portugueses en sus territorios, cuyos dos cuerpos se destacaban en el ejercicio de la autoridad local. En tanto que los administradores de la Somalia Italiana se acercaron ms a los britnicos en su relacin con los jefes locales, incluso entre estos dos grupos, las declaraciones de Lugard fueron necesariamente modificadas por las exigencias del dominio colonial y por la personalidad de los individuos que lo ejercan. La compenetracin verdaderamente sutil y emptica que el dominio indirecto lugardiano realmente requera para triunfar rara vez se encontraba entre los funcionarios coloniales que servan en
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"Programme d'action conomique, politique et sociale", 1933, p. 185; citado por J. SuretCanale, 1971, p. 232. Comillas en el original.
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Para ms detalles, ver A. E. Afigbo, 1972. R. Delavignette, 1946, p. 29.

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frica. De modo ms significativo, el nuevo conjunto de requisitos sociales impuesto por el colonialismo era bastante ajeno a las costumbres africanas y, por lo tanto, fue incorporado a las instituciones indgenas slo mediante un proceso de distorsin. Objetivos e imposiciones del colonialismo Ms all de la retrica oficial, los objetivos mundanos de la colonizacin resultaron ser bastante limitados. En su forma ms pura, stos consistan en mantener el orden, evitar grandes gastos financieros y organizar una mano de obra inicialmente para portear y ms tarde para construir carreteras y ferrocarriles, pero tambin con objetivos comerciales. En la prctica general, tales objetivos se aadieron a las funciones del dominio local y fueron llevados a cabo de tres formas: un cambio de direccin de los sistemas de justicia, uso de mano de obra forzada y gravamen de impuestos personales. Los dos ltimos eran los ms perturbadores en las instituciones coloniales; mientras que el primero fue, quizs, el ms acertadamente revisado de todos, por parte de los europeos. La introduccin de instituciones judiciales europeas habitual-mente se llevaba a cabo prestando atencin al Derecho consuetudinario africano y al Derecho musulmn, all donde ste exista tambin, como por ejemplo, en la Somalia Italiana; pero los efectos eran, a pesar de todo, modificadores. Como ha recalcado Lord Hailey, el concepto bsico del Derecho europeo difera marcadamente del de los sistemas africanos, ya que estaba encaminado hacia el castigo del culpable y no a la reparacin al agraviado.20 A menudo sucedan intentos coloniales por conseguir un acuerdo judicial dirquico en el que los litigios civiles que implicaran a africanos fueran resueltos de acuerdo al modo legal precolonial; mientras que el Derecho penal y los litigios que implicaran a europeos recaan directamente en la jurisdiccin colonial.

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Lord Hailey, 1957, p. 591

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No obstante, en todas partes, con la notoria excepcin de las colonias portuguesas, se desarroll o reforz un sistema de tribunales de acuerdo con las necesidades africanas, segn se percibi por parte de los europeos.21 En la primera dcada del siglo XX, hubo intentos especiales por parte de los italianos en Somalia y de los alemanes en el frica Oriental por ampliar la funcin judicial de los jefes africanos o los magistrados. En el mismo perodo, el ms elaborado y triunfal de tales esfuerzos se dio en la otra costa: la puesta en prctica de los "tribunales nativos" de Lugard. Componente de su trptica "administracin nativa", el "tribunal nativo" era, en su mente, un instrumento por medio del cual "inculcar un sentido de responsabilidad y desarrollar algn sentido de la disciplina y respeto a la autoridad en una comunidad primitiva".22 Presididos por africanos y dirigidos principalmente a asuntos locales, estos tribunales deban ajustarse tan estrechamente como fuese posible al Derecho consuetudinario africano, modificado solamente all donde las costumbres bsicas no estuvieran en concordancia con las normas inglesas fundamentales. El modelo lugardiano fue implantado en muchas posesiones britnicas y en los territorios bajo mandato y tambin fue emulado por los belgas en el Congo. El contraste directo con este mtodo era el francs, que tenda a eliminar la autoridad africana, haciendo finalmente del administrador el titular judicial responsable. No obstante, el elemento ms caracterstico e injusto en el sistema francs era el indignat.23 Empleado por primera vez en Argelia en la dcada de 1870, este dispositivo fue llevado al frica Occidental francesa en la dcada de 1880 y se mantuvo institucionalmente operando all, as como en Argelia, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Regulado por un decreto de 1924, permita a cualquier administrador francs imponer penas de hasta 15 das de crcel y multas por una serie de infracciones a faltas que iban desde la omisin de pago a tiempo de los impuestos, a la de mostrar descortesa hacia los funcionarios franceses.
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Para un fascinante estudio jurdico de este proceso, ver O. Adewoye, 1977. F. D. Lugard, 1929, p. 548. 23 Para un estudio detallado reciente, ver A. I. Asiwaju, 1979.

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Ms penetrantes en efecto que los sistemas legales eran los impuestos personales con que todos los africanos varones se encontraron finalmente. Esencialmente diseados como uno de los medios para hacer el esfuerzo colonial financieramente autosuficiente, estuvieron tambin inspirados por la idea de que forzaran a los africanos a participar en iniciativas econmicas europeas y extenderan la economa monetaria. A principios del siglo XX, estos impuestos se regularon como no lo fue ninguna otra institucin colonial, habiendo experimentado lo que parece ser un claro ciclo evolutivo. 24 El impuesto de las "cabaas" era una obvia forma de dominio en los primeros aos, y tambin era una fuente de considerable controversia y protesta africana.25 Fue sustituido en lo general, hacia la segunda dcada del siglo XX, por un impuesto de captacin que permaneci como forma dominante hasta el fin del rgimen colonial. En el perodo de entreguerras, hubo intentos de graduar este impuesto sobre una base regional o un gravamen de la potencial produccin de la tierra. Por ltimo, exista el impuesto sobre la renta, introducido en la dcada de 1920 en varios territorios britnicos y en el Congo Belga, pero que por entonces slo afectaba a los no africanos, quienes generalmente eran tambin los nicos con suficientes ingresos para pagarlo. Dentro de este modelo general existan muchas distinciones regionales, la ms notoria fue aquella conectada con la idea de Lugard de la "autoridad nativa". Como escribi en su Dual Mndate, el "impuesto... es, en cierto sentido, la base de todo el sistema, ya que proporciona los medios para pagar al Emir y a todos sus oficiales".26 La institucin a travs de la cual se realizaba el proceso era el "tesoro nativo", una idea original de sir Charles Temple al servicio de Lugard en Nigeria del Norte. A cada autoridad nativa se le devolva un porcentaje de los impuestos recaudados en su distrito. Esta suma deba formar parte de un "tesoro nativo" ms tarde engrosado por distintas cuotas de licencias y multas recaudadas en los tribunales. De esta suma, el Emir o jefe
24

Lord Hailey, 1957, p. 676. Ver el previo captulo 6. 26 F.D. Lugard, 1929, p. 201.
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deba extraer sus propios ingresos y suministrar el sueldo a sus subordinados. Los fondos remanentes deban utilizarse en servicios pblicos y mejoras. El sistema, originalmente empleado en los emiratos, se extendi, con el dominio indirecto, no slo a las posesiones britnicas en ambas costas, sino tambin al Congo Belga. De todos los dispositivos coloniales, el sistema tributario fue el que ms obviamente alent el desarrollo burocrtico del dominio colonial. Asign una funcin comn al administrador y al jefe africano quienes, gravando y recaudando impuestos, a menudo con-juntamente con los Consejos locales de ancianos o notables, recordaban a todo el mundo el poder regulador del nuevo sistema. 27 Es ms, tras los recaudadores de impuestos como tales, pronto aparecieron funcionarios administrativos que se convirtieron en parte de la nueva lite colonial. Los ms chocantes y controvertidos de entre ellos eran sin duda los akidas, utilizados por los alemanes en frica Oriental. Funcionarios que hablaban swa-hili y que trabajaban en la costa antes de la dominacin europea fueron empleados en posiciones redefinidas, tanto para recaudar impuestos como para contratar mano de obra para la administracin alemana. En 1936, fueron designados empleados africanos especiales para recaudar impuestos en Rhodesia del Norte (actual Zambia), otro indicador de esta tendencia burocrtica. La introduccin de impuestos monetarios fue acompaada en breve por los impuestos laborales, la ms obvia expresin de los intentos europeos por lograr a la fuerza que el trabajo formara parte de la organizacin econmica del esfuerzo colonial. El impt de cueillette, impuesto por el cual el caucho natural era recolectado en el Estado Libre del Congo, fue el ms criticado de tales impuestos; pero en duracin, la prestation francesa, un

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Lugard alab en particular las virtudes del impuesto al resear "el reconoci-miento del principio de que cada individuo, en proporcin a sus medios, tiene una obligacin hacia el Estado..." Ibid, p. 232.

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impuesto de trabajo exigido a todos los varones del frica Occidental y Ecuatorial francesa salvo que fuera eximido por el pago en metlico, fue el ms duradero, pues no se aboli sino hasta 1944; a la inversa, los alemanes en Camern permitieron que el impuesto de captacin fuera permutado por un "pago" en trabajo. Y en algunas partes de Uganda, los britnicos continuaron con el Iuwalo, un impuesto precolonial de obras pblicas de un mes de trabajo, hasta 1938, cuando fue sustituido por un impuesto monetario. Sin embargo, tales gravmenes eran la excepcin a los dispositivos de trabajo obligatorio empleados por todas las potencias coloniales. Firmemente preocupados por la escasez de fuerza de trabajo para los nuevos proyectos que el dominio colonial soportaba, los administradores europeos impusieron su dominio, antes del fin del siglo, por medio de un sistema de autntica requisa, a menudo satisfaciendo objetivos tanto privados como pblicos. Es verdad que tal trabajo obligatorio directo declin a principios del siglo XX, debido a la decreciente necesidad de porteadores, as como al aumento de la preocupacin respecto a la opinin internacional. Pero estas prcticas, aunque modificadas, permanecieron como parte integral del dominio colonial hasta la Segunda Guerra Mundial. Al menos ste fue el caso de los gobiernos coloniales franceses que, como en frica Occidental, an empleaban gran nmero de africanos a travs de la prestation, en particular en la construccin del ferrocarril hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. Por otra parte, los funcionarios coloniales franceses sancionaban frecuentemente el reclutamiento de mano de obra con objetivos comerciales, como en las plantaciones de caucho del frica Ecuatorial o en los bosques de Costa de Marfil.28 Los abusos por entonces an eran suficientemente intensos como para levantar expresiones de indignacin
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El caso de la Costa de Marfil ha sido tratado por Z. Semi-Bi, 1973, y por R. P. Anouma, 1973.

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pblica, muy bien destacados en el famoso comentario de Andr Gide en su Voyage au Congo (1927). Si bien las formas ms opresivas de regulacin de mano de obra fueron aqullas encontradas en el frica Sudoccidental alemana y en la Unin de Sudfrica, las polticas de sta fueron, por supuesto, llevadas al frica Sudoccidental cuando se convirti en territorio bajo mandato tras la guerra, pero la poltica alemana antes de esto era curiosamente similar en naturaleza y severidad a la concebida en dicha Unin. Se impusieron leyes de paso, as como documentos de identidad, ambos regulando el movimiento de los africanos; las personas sin contratos laborales estaban sujetas a leyes de vagabundeo; y los contratos existentes estaban diseados para dar una enorme ventaja al empresario alemn. En la Unin tambin existan leyes de paso y decretos contra el vagabundeo, por lo que las penas impuestas, aun las mnimas, se pagaban con trabajo. El Decreto de Nativos (zonas urbanas) de 1923 y el Decreto de Administracin Nativa del 1927 reforzaron las leyes de paso previas; mientras que otros decretos, tales como el Decreto de Aprendizaje de 1922, restringieron eficazmente las formas de trabajo a las que los africanos pudieran dedicarse. Medios de control y administracin Cualquiera que fuera la variedad de teoras y mtodos de la dominacin colonial sugeridos y llevados a cabo en el perodo comprendido entre las dos Guerras Mundiales, se evidencia un modelo incipiente de dominio burocrtico. Por entonces, la dominacin se haba desplazado del control militar al control institucional civil, mientras que la fuerza directa tenda a ser reemplazada por la persuasin administrativa. Este cambio, no obstante, no negaba en modo alguno el hecho de que la ultima ratio* de la autoridad colonial estaba representada por las armas europeas.

* ltimo argumento (N. del T.)

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Como sus ms ardientes defensores estaban deseando recalcar, el dominio colonial fue ganado por la espada y as mantenido. Con esta mxima en mente, todas las potencias europeas utilizaron elementos reclutados de la poblacin indgena en sus establecimientos militares. Aunque la organizacin y la efectividad variaban, ambas de acuerdo con la regin y los objetivos particulares, tales tropas coloniales ejecutaban fundamentalmente funciones policiales en el perodo de entreguerras, sindoles incorporadas fuerzas policiales de reciente creacin con esta tarea. Sin embargo, debido a que con frecuencia servan en regiones geogrficas cultural y tnicamente extraas para ellos, los soldados africanos, separados as de su propia sociedad, fueron a menudo recibidos con hostilidad por las poblaciones locales a las que tuvieron que enfrentarse. Como resultado de esta condicin y, adems, por la negativa europea a dar posiciones de mando a los africanos, el ejrcito nunca lleg a jugar, en los movimientos de independencia, el papel poltico que protagonizaron los ejrcitos en Asia o en el Cercano Oriente. De hecho, la nica potencia colonial en la que haba una significativa poltica militar para los africanos bajo su dominio fue Francia que, desde los primeros aos del siglo XX, consider al frica Subsahariana como una reserva de soldados esencial para el mantenimiento de la postura militar francesa en el mundo. No obstante, incluso en el perodo de entreguerras, calificado por los contemporneos como "paz colonial", las actividades militares an interrumpan los asuntos africanos de una forma violenta. El manifiesto deseo europeo de mantener frica tan militarmente neutral como fuera posible, de hecho, nunca se llev a cabo. Los franceses presentaron una ley de reclutamiento en 1919, por la que se deba obtener un contingente africano de 10,000 hombres anualmente; los britnicos crearon una fuerza de defensa de Sudn, engrosada exclusivamente por sudaneses, as como por oficiales britnicos, pero principalmente orientada a las necesidades

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estratgicas imperiales en el Cercano Oriente, as como en el frica Oriental. La forc publique de Congo Belga, que presentaba las cualidades tanto de ejrcito de ocupacin como de fuerza policial, fue utilizada a menudo durante este perodo para sofocar la resistencia expresada bajo la forma de movimientos religiosos sincretistas.29 A escala de guerra declarada, los acontecimientos pueden ser medidos fcilmente. La campaa italiana para someter a Libia en la dcada de 1920, y el esfuerzo espaol y francs por resolver la Guerra del Rif en Marruecos en el mismo perodo, son evidentes; pero son superados en alcance por la guerra de rapia emprendida por Mussolini contra los etopes, un hecho con el que se cerr trgicamente el perodo aqu considerado. Esta relacin de los despliegues militares en frica en el periodo de entreguerras no menoscababa seriamente la afirmacin de que las intenciones divergentes entre mtodo y prctica coloniales europeos parecen ser retrospectivamente las ms significativas. Caben pocas dudas de que la burocratizacin colonial proporcion una preparacin parcial para el involuntario movimiento hacia la independencia nacional. Las figuraciones de una nueva lite poltica estaban apareciendo lentamente, en la medida en que los empleados de menor grado y los jefes designados en varios servicios coloniales -pero especialmente en los britnicos- estaban aprendiendo a aplicar, si bien modestamente, el imperativo de Napolen: "carreras abiertas al talento". Centros de capacitacin, tales como la escuela William Ponty en Dakar, estaban encargados de la preparacin de los educadores y administradores de los cuales la administracin colonial dependera cada vez ms. Principalmente en las regiones urbanas, el "cambio de aire" se estaba gestando lentamente. Si bien eso no es lo que los administradores coloniales europeos realmente pretendan, aun cuando enfatizaron la "soberana nativa", lo hicieron con la idea de que el bienestar de las poblaciones africanas podra ser garantizado y estructurado social y econmicamente slo hasta cierto punto. Un buen gobierno y un gobierno independiente eran -como recalc una vez
29

De entre los diversos estudios del desarrollo histrico del ejrcito en el frica moderna, la mejor introduccin breve y de la que generalmente se han resumido los comentarios en este texto, es la de J. S. Coleman y B. Belmont Jr., en J. J. Johnson (ed.), 1962.

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Lord Cromer-objetivos opuestos en un contexto colonial. De esta forma, el sistema colonial exista como autoritario y no estaba, de ningn modo significativo, calculado para conferir poder poltico a los africanos a quienes supuestamente serva. Su caracterstica ms comn era el paternalismo, con una responsabilidad compartida, en el mejor de los casos, slo en reas de amplio asentamiento blanco. La historia de los cambiantes propsitos e interpretaciones de la "soberana nativa" en Kenia es ilustrativa de este problema. El Libro Blanco de 1923 utiliz el concepto como un dispositivo para rechazar las demandas de la poblacin indgena de una representacin equitativa en los asuntos de la colonia. Subsiguientes Libros Blancos publicados en 1927 y 1930 calificaron el concepto y contenan concesiones a la creciente poblacin residente blanca, a la que ahora se le permita incorporarse a las responsabilidades de la "administracin fiduciaria". La soberana nativa, por tanto, no implicaba realmente un dominio de los intereses africanos, sino simplemente el respeto por ellos. Incluso all donde se implantaron instituciones parlamentarias para proporcionar un nivel de gobierno colonial responsable, este arreglo se efectu de forma que se garantizara la preponderancia blanca. En Argelia, por ejemplo, un sistema electoral de dos colegios, sancionado por la Ley Jonnart de 1919, estableca una participacin rabe proporcionalmente ms baja que la europea en las dlgations financiares* el incipiente cuerpo parlamentario que representaba grupos de inters y no reas geogrficas. En Sudfrica, los africanos no disfrutaban de ningn papel en los procesos parlamentarios que all se desarrollaron. El Decreto de Representacin de nativos elimin eficazmente a los africanos de las funciones electorales de la colonia de El Cabo y limit su condicin poltica en toda la Unin a la eleccin de un reducido nmero de blancos que deba representar los "intereses nativos". En estas dos principales colonias de asentamiento blanco, exactamente igual que en el resto de las
* Delegaciones financieras. En francs en el original (N. del T.).

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colonias donde se encontraban europeos residentes, la minora demogrfica representaba de hecho a la mayora poltica, impidiendo as cualquier parecido con el gobierno democrtico segn el modelo europeo. Si bien en general los efectos polticos de los distintos mtodos coloniales eran histricamente ms semejantes que divergentes, las distinciones en el mtodo eran importantes en la preparacin de las normas de transmisin colonial. En gran medida, el dominio colonial fracas finalmente en frica, debido a la decreciente habilidad -una combinada condicin financiera, militar y moral- de los europeos para mantenerlo ante la presin nacionalista africana. Sin embargo, dentro de la dcada final del colonialismo, los mtodos preestablecidos de control fueron influyentes al determinar el proceso de cambio. Los asuntos administrativos de identidad y diferenciacin, centralizacin y autonoma local llegaron entonces a ser efectivos y determinantes. La transmisin ms suave del poder, como se ver en el volumen final de esta historia, fue aqulla realizada a travs del "sistema West-minster" ingls, consecuencia de los Consejos Legislativos coloniales a travs de los cuales se desarrollaron los mtodos de oposicin poltica, como se constata tanto en la independencia de la Costa de Oro, como en Ghana. El cambio ms radical fue aquel que ocurri en Argelia francesa y, ms recientemente, en las colonias de asentamiento portugus de Angola y Mozambique, donde el planteamiento asimilacionista sostuvo que estas reas eran extensiones ultramarinas del Estado colonial. La diversidad de mtodos coloniales no era tan importante histricamente, como lo fue la similitud de la valoracin de la situacin colonial. A pesar de las declaraciones encerradas en los documentos de la Sociedad de Naciones, y con desprecio de sus debilitadas posiciones globales como resultado de la Guerra Mundial, las potencias europeas en frica no albergaban intenciones de transmisin poltica durante el perodo de entreguerras.

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Con excepcin de Egipto, frica se consideraba como el continente donde el colonialismo sera de muy larga duracin, y los mtodos coloniales fueron concebidos todos para acomodar los intereses e intenciones europeas. Por lo tanto, la esencial actividad poltica fue el ajuste de frica a los objetivos europeos, sin tener en cuenta si la particular prctica colonial seguida era indirecta o no. Siendo la ms importante de todas las tendencias histricas del perodo de entreguerras, el sistema colonial estableci el marco administrativo general en que el gobierno nacional sera albergado en la primera dcada de la independencia. Esta incipiente regularizacin de la actividad poltica dentro de una estructura elaborada por los europeos fue el aspecto principal de modernizacin que introdujeron los europeos, aunque para sus propios intereses, en el frica de aquel entonces.

LA RESISTENCIA DE LOS AFRICANOS AL SISTEMA COLONIAL Y SU EVOLUCIN


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a visin histrica difundida por los colonizadores para justificar lo que algunos humanistas han calificado como "misin civilizadora" de las potencias coloniales fue inspirada -segn se dice- en aras de la salvacin del hombre. frica, especficamente el "Continente negro", era considerada como una tierra de nadie, polticamente vaca, donde imperaban la anarqua, el salvajismo sangriento y gratuito, el paganismo, la ignorancia brutal, el esclavismo y la miseria... Durante la Tercera Repblica Francesa, por ejemplo, uno de los pilares del Partido Radical Socialista (A. Sarradt) declaraba con grandilocuencia: "El francs es altruista. Tiene la necesidad de dar y darse, de llevar por todas partes su luz, es capaz de iluminar los senderos por donde se van tropezando dolorosamente las razas menos afortunadas que la suya. Tiene el alma de un Quijote... A travs del tiempo, la misma inspiracin humanista brilla como un hilo de oro entretejido en la trama de nuestra gesta de ultramar". Esta idea de humanismo es permanente a travs de la historia colonial. As, desde 1552, Bartolom de las Casas impugnaba el derecho de conquistar a los pases americanos, pero subrayaba que la meta de la colonizacin deba ser la felicidad de los pueblos colonizados. Los motivos que fundamentan la expansin colonial demuestran, sin embargo, que en su esencia la colonizacin es

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multifactica, un fenmeno global de dominacin en el que todos los aspectos (poltico, jurdico, econmico, social, cultural, religioso, etc.) son solidarios y complementarios. Por otra parte, las modalidades del establecimiento de la dominacin (o sistema colonial) varan en el espacio y tiempo y, consecuentemente, la reaccin de los dominados tambin est en relacin directa con el desarrollo de dicho sistema. Hay que subrayar que la resistencia de los africanos se remonta a la penetracin y la trata de esclavos por los europeos en la segunda mitad del siglo XV; pero es sobre todo a fines del siglo XIX, cuando estas resistencias se acentuaron con la conquista primero y posteriormente, durante el perodo colonial. Como dira Ki-Zerbo, a todo lo largo del continente, los africanos han defendido su tierra, muchas veces centmetro a centmetro. Fueron miles los combates que se libraron y miles los hombres que prefirieron morir por sus propias manos antes que someterse. Es por eso que el perodo colonial es calificado frecuentemente por los negros como "el tiempo de la fuerza". Esta resistencia, que es un rechazo primario al hecho colonial y cuya importancia objetiva es raqutica, tiene sin embargo un peso subjetivo de gran alcance. Los lderes nacionalistas modernos se han valido del ejemplo de estos primeros combatientes para llevar a cabo su lucha de liberacin. La amplitud y riqueza de este tema son tales, que se impone un estudio esquemtico. Una aproximacin global ms enumerativa que demostrativa permitir, en primer trmino, exponer el problema de la resistencia en toda su complejidad y diversidad, en otras palabras, indicar los elementos de referencia indispensables que constituyen el aparato mnimo necesario para el examen de las diversas resistencias. Posteriormente, distinguir las grandes fases que se encontraran bajo distintas formas en la mayora de los casos de resistencia y que servirn de comn denominador a los diferentes movimientos y su evolucin.

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Aproximacin global Las resistencias africanas tienen en comn cierto nmero de rasgos o caractersticas especficas que derivan de una situacin original. Es por eso que el concepto fundamental necesario para su estudio debe ser el de situacin colonial, que explica el estado de subordinacin global en el que se encontraron las sociedades africanas a fines del siglo XIX y principios del XX. Pero hay que notar que estamos en presencia de situaciones coloniales diferentes, debido a los diferentes sistemas coloniales (ingls, francs, belga, espaol, portugus) y que, en consecuencia, existen etapas en la evolucin de cada circunstancia colonial. Es, entonces, difcil hacer extrapolaciones a partir de los datos que proporciona el estudio de un caso. Al contrario, se puede hacer una investigacin primaria, asociando a las formas de gobierno colonial, los grados (formas, frecuencia e intensidad) del rechazo. Tambin habr que considerar sus condiciones de desarrollo, ya que la resistencia se enfrent a numerosos obstculos, los cuales varan por razones de localizacin y coyuntura. Todo esto lleva a estudiar las modificaciones provocadas por el impacto de la colonizacin, as como los procesos desencadenados dentro de las sociedades tradicionales. Se pondr nfasis en la explicacin de cmo la imposicin de un poder poltico liber la accin de fuerzas econmicas modernas y en cmo la influencia del sistema de educacin occidental fue introducida por la actividad de las misiones cristianas. En suma, se analizarn los elementos que contribuyeron con mayor eficacia a la disolucin de las sociedades precoloniales y a la degradacin sociocultural de las sociedades colonizadas. Al evocar esa degradacin en aquellos puntos donde el impacto fue particularmente notable, se est dando paso a los grandes temas que explican el carcter de las reivindicaciones y el alcance de las insurrecciones. Por ejemplo, en una civilizacin cuya vida social est organizada en torno a la tierra, un movimiento contra los blancos, alimentado de la consigna

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"tierras robadas", desata una reivindicacin econmica donde el robo es identificado con la causa. Pero un movimiento anticristiano que se desarrolla en oposicin a las misiones y sus enseanzas es una respuesta a la amenaza implcita contra la cultura tradicional. El anlisis del aspecto econmico demostrar que la antigua organizacin social no poda resistir mucho tiempo al efecto de un rgimen de dominacin que modificaba profundamente el mecanismo de produccin y los intercambios. Se podra por consiguiente sugerir, en esta etapa, una investigacin sistemtica sobre las diferentes fases del establecimiento y desarrollo de las instituciones coloniales: a la fase de los pioneros, seguira una fase poltico-administrativa; despus, el poder se consolidara en una burocracia nacional, para llegar posteriormente a la etapa de la autodeterminacin. Una confrontacin de estas diferentes etapas cronolgicas con el proceso que lleva a los colonizados a la toma de conciencia nacional tendra resultados fructferos. Tomando en cuenta las aseveraciones de G. Balandier, las resistencias a la colonizacin pueden ir desde la reaccin confusa surgida de un pretexto ocasional, hasta la toma de conciencia de la desaculturacin, restituyendo as el dinamismo a las sociedades afectadas; la resistencia puede tambin apuntar hacia el trastocamiento radical de la situacin de una manera utpica, apocalptica o por levantamientos violentos sin futuro cierto; tales resistencias podran en fin tener objetivos propiamente polticos. De lo que no cabe duda es que todas estas manifestaciones hayan coexistido en un momento dado; sin embargo, alguna de ellas pudo darse con mayor acentuacin en una etapa concreta del rgimen colonial. Hablar de conciencia nacional es evocar el espinoso problema del criterio que fundamenta a los movimientos nacionales, es decir, el nacionalismo sin nacin. El dilema no es fcil de resolver, puesto que el fenmeno nacin es esencialmente moderno en frica: la tecnologa actual provoca la ampliacin de la escala y la proximidad del contacto fsico, la ideologa moderna postula la coincidencia entre nacin y

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Estado; pero estos dos elementos son productos importados en frica. Es la situacin colonial que cristaliza la idea de nacin lo que explica el carcter proyectivo o evolutivo de los nacionalismos africanos. Para salir del dilema nacionalismo sin nacin, la tentacin es superponer al concepto de territorio (heredado de la Conferencia de Berln), la nocin ms amplia del rea de civilizacin negroafricana; lo que invitara al anlisis de las relaciones entre reivindicacin nacional y exaltacin de la cultura negra (o negritud). La consigna o bandera de la lucha de liberacin consideraba como requisito el que la independencia cultural deba ser previa a las dems independencias (poltica, econmica y social). De ah se desprenden dos temas que precisan la dimensin de la africanidad y su relacin directa con los movimientos nacionales: cultura nacional e independencia nacional. En razn de la propia existencia del poder colonial, surgen procesos dinmicos y unificadores, estructuras y organizaciones que se renuevan y no pueden sino desembocar en una finalidad poltica que se traduce o no en la aspiracin inmediata a la independencia. El tipo de colonizacin y liberacin nacional, as como la presencia del nuevo Estado sobre la escena internacional explican, en una primera etapa, su pertenencia a una u otra esfera de influencia. Los movimientos de resistencia africana actualmente en proceso de desarrollo marcan una segunda etapa de la lucha interna y externa contra el poder usurpador y neocolonialista. Es a esto lo que se llama lucha por la segunda independencia. Dicha aproximacin global y sus correspondientes variables permiten comprender mejor la nocin de situacin; la cual, desde nuestro punto de vista, debe tener un papel de primera importancia en el estudio de los movimientos de resistencia africanos. En tanto que proceso histrico, los movimientos de resistencia presentan, a lo largo del tiempo, mltiples transformaciones. Esta circunstancia permite distinguir en ellos

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las siguientes grandes fases: gnesis, organizacin, accin y primera independencia; estas tres fases tendrn como molde, para su estudio, el de la perspectiva global. Con relacin a los movimientos actuales, slo los citaremos a manera de referencia, ya que dicha actualidad impide tener las bases indispensables para un anlisis histrico objetivo de los mismos. 1. Gnesis de la resistencia o "nacionalismo africano" 1.1 Surgimiento de los movimientos de resistencia Se trata de establecer aqu la continuidad existente en la evolucin del nacionalismo, a menudo presentado como una explosin que se produce sbitamente unos aos antes de las independencias, y la vitalidad de las sociedades colonizadas capaces de adaptarse y responder en forma original a la situacin colonial. Las reacciones pueden ser de diversa naturaleza, segn se trate de la resistencia frente a la conquista o de la protesta frente a la colonizacin de hecho. Hay que sealar que los primeros contactos entre Europa y frica se inscribieron en un marco de hospitalidad por parte de los africanos y que los antagonismos que surgieron fueron moderados. Pero los acuerdos firmados (entre europeos y jefes tradicionales) y que los africanos se vean obligados a respetar no eran sino el fruto de un engao. De la conciencia de esta mistificacin nacer una amargura que alimentar el resentimiento hacia el poder colonial. He aqu un componente del primer empuje nacionalista que no debe ser menospreciado. "L'histoire de l'homme et de l'elephant", de Jomo Kenyatta, ilustra perfectamente esta visin de una colonizacin sentida como fraudulenta. El "robo de tierras" se asocia a un verdadero secuestro de la historia precolonial. 1.2 Caractersticas de los movimientos Este primer perodo de nacionalismo, despus de la instalacin del poder colonial, es especialmente fecundo en lo que a

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movimientos de resistencia se refiere. Dos corrientes de protesta se desarrollan paralelamente entonces, con caracteres distintos, de orientacin y significado diferentes; aunque ambas ponen implcitamente en tela de juicio la misma dominacin: una corriente de protesta popular y la otra, de carcter intelectual. 1.2.1 La protesta popular sta se manifiesta por una serie discontinua de tumultos y revueltas a veces muy violentos y cuyas motivaciones a menudo fueron de orden cultural o econmico, en cuyo caso se hallaban relacionados con imposiciones tributarias, el trabajo o la tierra. Espontnea, poco estructurada y generalmente sin futuro, la frecuencia de la protesta popular revela, sin embargo, la persistencia del malestar surgido de la dominacin econmica y administrativa. Una forma de expresin de tipo particular de esta respuesta, cuya coherencia y continuidad realmente aparecen como el signo de una fermentacin precolonialista, se encuentra en las sectas mesinicas y profticas africanas. Entre otras sectas, el kimbanguismo es una especie de dialctica de lo religioso y lo poltico que surge y se desarrolla durante el difcil perodo posterior a la Primera Guerra Mundial. La lucha que preconizaba Simn Kimbangu (nacido en el Congo Belga y antiguo alumno de una misin protestante) contra las prcticas de la magia y la brujera no era ms que un esfuerzo por renovar la tradicin ancestral, a la vez que instaurar un culto que tomaba muchos elementos del cristianismo. Un intento de lectura religiosa nos permitir encontrar la preponderancia de la lucha y su interpretacin poltica. La instauracin de un nuevo culto colectivo destinado a asegurar la "salvacin" de las poblaciones indgenas realmente marca la reanudacin del dinamismo por parte de los colonizados que buscan con estas manifestaciones volver a ser dueos de su destino. Un fragmento de un pasaje dirigido a los fieles confirma este proyecto: "Hermanos mos de Jerusaln: ayudaos los unos a los otros... Trincharemos las plantaciones del seor Jesucristo. Simn Kimbangu ha llegado. l regresar

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a Jerusaln. Yo regresar al Jordn para bautizar a los pueblos. Alstense en las aldeas, la guerra se aproxima!". Sin duda, el llamado a la rebelin se sita en un nivel simblico; pero el significado poltico se deja sentir ntidamente en la misma fraseologa bblica. Las autoridades coloniales belgas no se equivocaron y el profeta fue arrestado, en septiembre de 1921, y condenado a muerte (ms tarde, la pena le fue conmutada por la de prisin perpetua). Sin embargo, el movimiento enraiz profundamente, como lo demuestra su desarrollo ulterior. Cuando desapareci el Mesas, el mesianismo le sobrevivi: Kimbangu (ms tarde, Matswa) se mantuvo como el Mesas de los negros, en oposicin a Jesucristo, Dios de los blancos, como se menciona en el texto litrgico. El recuerdo del Mesas negro no se extingui, ya que diez aos despus se segua an votando por l en las elecciones. De la resistencia inicial al perodo contemporneo, estos movimientos sincrticos o poltico-religiosos han constituido una especie de relevo. 1.2.2 La protesta de los intelectuales La evocacin ser mucho ms breve, ya que se trata de una corriente de ideas que ha adquirido gran audiencia. Bastar con valorar el carcter particular de esta protesta y situarla en el desarrollo de la resistencia africana contra el sistema colonial. El panafricanismo y la negritud han sido esfuerzos por concientizar a los pueblos negros de su situacin de dependencia. A pesar de nuestras serias reservas en cuanto al alcance real de esta impugnacin, la incluimos por mera comodidad en el proceso de la resistencia africana; pero para nosotros sigue siendo la historia exclusiva de los intelectuales negros o de los exiliados histricos. En sus inicios, el panafricanismo se caracteriz por el nacimiento de una literatura y por una sucesin de congresos. Es el tiempo de la utopa que precedi a la poca ms realista del v Congreso Panafricano de Manchester (1945), animado por Kwame Nkruma y Padmore.

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En cuanto a la negritud, sta simbolizaba la lucha contra la asimilacin cultural. En todo caso, uno se sorprende ante la ineficacia de tan esmerados esfuerzos durante largos aos. La mstica panafricana, como exaltacin de las virtudes innatas de la raza, careca de fuerza poltica, hasta podra decirse que era responsable de una especie de hipertrofia ideolgica. La protesta popular y la de los intelectuales marchaban paralelamente sin interferirse. El encuentro de ambas corrientes se logr por intermediacin de formaciones organizadas y ms realistas en el marco de nacionalismos territoriales. Se inicia entonces la era que Kwame Nkruma denomin la Accin Positiva. 2. Organizacin y accin 2.1 Mutacin La metamorfosis de la resistencia para entrar a una nueva fase vara segn los pases y criterios de delimitacin. Este cambio puede definirse como el paso del sentimiento a la actividad nacionalista; el segundo trmino acenta la accin poltica explcita y organizada a escala regional o territorial. Se puede decir, tambin, que la actitud de compromiso y reajuste con la situacin colonial del lapso 1945-1953 sufre una modificacin fundamental; y la nueva ideologa directriz impulsada por la FEANF, constituida por estudiantes africanos en Londres y dirigentes radicales, rechaza el compromiso: "Hay que romper las cadenas del colonialismo!". Es decir, se exige desde ese momento el reconocimiento explcito del derecho a la independencia a corto plazo. La transformacin del objetivo de la lucha dio nuevos bros a las reivindicaciones colectivas y manifestaciones de masa y confiri una dinmica nueva a los grandes partidos y sindicatos. 2.1.1 La poca de los choques violentos con el poder colonial De las grandes formaciones polticas y sindicales que se desarrollaron en frica, nicamente nos detendremos en el

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R.D.A. (Rassemblement Democratique Africain) y la C.G.T. (Confdration General du Travail), a ttulo ilustrativo. Sin embargo, hay que mencionar los nuevos opositores a la Corona Britnica: el N.C.N.C. (National Council of Nigerie and Cameroons), la United Gold Coast Convention, la Convention People's Party y la Kenya African Union. Una de las causas de la formacin del R.D.A. es la decepcin sufrida por algunos de los africanos electos al Parlamento francs cuando, por una parte, se dieron cuenta que las esperanzas concebidas en el periodo de la posguerra no eran ms que un mero espejismo; y por otra parte, la izquierda francesa haba emprendido un viraje. El Frente Unido Nacionalista e Interterritorial rompi con los movimientos de carcter tnico o regionalista cuya preocupacin por defender sus intereses de clan limitaba su eficacia real. Este gran movimiento de lucha especficamente africano demostraba as la voluntad particular de ser algo ms que un simple partido poltico de tipo clsico. En cuanto a los sindicatos nacionalistas, el Congreso de Cotonou (1956-57) dio origen a la U.G.T.A.N. (Union Genrale des Travailleurs d'Afrique Noire) francfona. La resolucin sobre la doctrina de Cotonou revela el profundo paralelismo de la accin de sindicatos y partidos:
La Central tiene como meta unificar a los trabajadores africanos, coordinar la accin del conjunto de organizaciones sindicales africanas en su lucha contra el rgimen colonial y contra toda forma de opresin del hombre por el hombre; y defender las reivindicaciones econmicas y sociales, la legtima afirmacin de la dignidad humana del trabajador africano y la emancipacin completa de las poblaciones autctonas.

La balcanizacin del frica negra, deseada y organizada por el colonizador, acab con la interterritorialidad del R.D.A. y la U.G.T.A.N. 3. Primeras independencias 3.1 El primer nacionalismo en el poder De 1957 a 1960, sigue la poca de transicin administrativa e independencias negociadas. Dirigentes y partidos estaban

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comprometidos con una nueva va. A partir de entonces, las decisiones son tomadas en funcin de la responsabilidad gubernamental y la construccin nacional. Entretanto, los Estados africanos recientemente independizados tienen problemas comunes que an no han sido resueltos: descolonizacin de sus estructuras, unidad africana, consolidacin de una unidad nacional que queda por hacerse y la opcin por una determinada va de desarrollo. Pero las formas y los contenidos de la independencia han hipotecado peligrosamente estas tareas. El neocolonialismo y el imperialismo son, desde 1960, las causas de la resistencia de los pueblos africanos. Pero, cuan difusa y confusa es esta lucha! Los pases de habla portuguesa recientemente independizados inyectan nueva dinmica a la resistencia africana. Mientras tanto, hay que decir una y otra vez, sin temor a repetir, que la territorializacin no tiene futuro en frica negra y que, por el contrario, la organizacin regional y, luego o paralelamente, la organizacin continental son los niveles en los cuales dicha resistencia tiene ms posibilidades de desarrollarse ventajosamente para los africanos.

RESISTENCIA E INICIATIVAS AFRICANAS FRENTE A LA DIVISIN Y LA CONQUISTA


Terence O. Ranger

n el frica tropical, los veinte aos que van de 1880 a 1900 presentaban una extraa y brutal paradoja. El proceso de la conquista y ocupacin europeas era claramente irreversible; pero tambin sumamente resistible. Era irreversible a causa de la revolucin tecnolgica. Por primera vez los blancos tenan una ventaja decisiva en materia de armas y por primera vez el tren, el cable y el buque de vapor les permitan ofrecer cierta respuesta al problema de la comunicacin dentro de frica y entre frica y Europa. Era resistible a causa del tamao de frica, debido a la fuerza de sus pueblos y porque Europa no despleg muchos hombres ni mucha tecnologa en el acontecimiento. Es verdad que los blancos solucionaron su escasez de hombres reclutando auxiliares africanos; pero los blancos no fueron manipuladores diablicamente hbiles de negros divididos. Los europeos utilizaban simplemente el repertorio de viejas estratagemas imperiales. En detalle, era frecuente que tuvieran menos conocimiento sobre la situacin que los gobernantes africanos. La instrumentacin de la estrategia de avance fue muy torpe y fortuita: los europeos tropezaron, provocaron e incluso inventaron -por ignorancia y desconcierto- una multitud de resistencias africanas. Los europeos estaban "seguros de ganar al final", y una vez ganaron, pusieron orden en el desordenado proceso. Se escribieron libros sobre lo que se llam la "pacificacin"; se dio la impresin de que la mayora de los africanos haba aceptado con agradecimiento lo que se llam Pax Colonica; y se encubri la realidad de la resistencia africana. Pero la victoria de los europeos no significa que la resistencia africana no haya sido importante en aquel tiempo, ni que no merezca ser

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estudiada hoy. De hecho, en los ltimos veinte aos ha sido muy estudiada. La mayor parte de esta investigacin, realizada durante los ltimos veinte aos, ha sido seria, detallada, erudita y no evit las ambigedades de muchas resistencias. Pero la mayora de las investigaciones se basaba, o utilizaba para demostrar tres suposiciones dogmticas que yo considero esencialmente verdaderas todava, incluso aunque cada una de estas suposiciones haya sido modificada por la investigacin y los anlisis recientes. Se ha argumentado, en primer lugar, que la realidad de la resistencia africana es significativa porque demuestra que los africanos no se conformaron plcidamente con la "pacificacin" europea. En segundo lugar, se ha argumentado que esta resistencia no era desesperada ni irracional, sino que con frecuencia estaba alentada por ideologas racionales e innovadoras. En tercer lugar, se ha argumentado que tales resistencias no fueron intiles, que tuvieron consecuencias importantes en su tiempo y que todava hoy tienen resonancias significativas. Estos tres argumentos merecen ser repetidos aqu, junto a las modificaciones propuestas. Generalizacin de la resistencia En 1965, el historiador sovitico A. B. Davidson hizo un llamado a los investigadores para que refutaran la "visin historiografa europea tradicional" segn la cual, "los pueblos africanos percibieron la llegada del colonialismo como una suerte para ellos, como una liberacin de las guerras fratricidas de aniquilacin mutua, de la tirana de las tribus vecinas, las epidemias y el hambre peridicas", teora en la que se describe como "amantes de la paz" a los pueblos que no se resistieron; y a los que s lo hicieron, como "sedientos de sangre". Davidson hace notar que los "protectores del dominio colonial rehusaron considerar a la rebelin como un fenmeno corriente". Se explicaban sta en trminos de respuestas "primitivas e irracionales", o bien en trminos de la agitacin de la minora "sedienta de sangre". "Rechazaban la nica

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explicacin correcta que considera que las rebeliones son slo guerras de liberacin, y por esta razn fueron apoyadas por la inmensa mayora de los africanos". 1 En 1965, Davidson pona nfasis en que "muchas sublevaciones no se conocen todava... Con frecuencia no tenemos informacin concreta sobre las rebeliones que estn consideradas como un hecho establecido". Desde entonces, el trabajo de "descubrir" resistencias se ha desarrollado rpidamente. Los historiadores comienzan a clasificar las rebeliones con ms rigor, distinguiendo "bandidismo social" de "sublevaciones campesinas", y guerra de guerrillas de los enfrentamientos entre ejrcitos. En algunos casos, se ha demostrado que episodios pregonados por los colonialistas como sublevaciones fueron impuestos a la gente por la ignorancia y el miedo de los mismos blancos. 2 En muchas otras ocasiones, se rescataron de la oscuridad resistencias considerables y significativas. Ahora tenemos casos donde existen fuertes discusiones sobre la mejor forma de explicarlos e interpretarlos. De todo esto se desprende, con total claridad, que Davidson tena razn cuando deca que la resistencia fue un "fenmeno corriente". Resulta claro, tambin, que los viejos intentos de distinguir sociedades africanas naturalmente guerreras de las sociedades africanas naturalmente pacficas estn fuera de lugar. En un cierto nmero de artculos, yo mismo he argumentado que, al menos en lo que respecta a los grandes Estados africanos, no tiene sentido distinguir entre los llamados guerreros e invasores y los llamados pacficos, comerciantes y agricultores; ya que todos los Estados hicieron algn intento para encontrar una base que les permitiera manipular a los europeos sin necesidad de recurrir a las armas; prcticamente todos ellos tenan algunos intereses o valores cruciales que estaban dispuestos a defender si era necesario por medio de la

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A. B. Davidson en T. O. Ranger (ed), 1968 , pp. 181-183. S. Marks, 1970

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resistencia armada.3 Yo mismo me equivoqu al decir que las ms importantes de estas sociedades comprometidas con la resistencia o la manipulacin tenan ms en comn entre ellas, "que con las pequeas sociedades que no podan hacer resistencia ni explotar el dominio colonial".4 Shula Marks, entre otros, ha demostrado, en su estudio sobre la resistencia khoisan en frica del Sur, que los pueblos no centralizados eran igualmente capaces que los que s lo estaban, de luchar con determinacin para defenderse del avance de los blancos. El estudio comparativo de John Thornton entre los potenciales de resistencia de los Estados y las sociedades sin Estado muestra que estas ltimas tenan un potencial de resistencia mayor que las primeras:
Con frecuencia se alaba a los Estados a causa del papel que jugaron en la resistencia a la invasin europea..., en realidad jugaron un papel ambiguo: algunos, es verdad, resistieron bastante bien...; pero muchas otras sociedades con Estado se hundieron a consecuencia del choque con los europeos... Por otra parte, la resistencia de las sociedades sin Estado fue, con frecuencia, larga y heroica...; fueron las sociedades sin Estado igbos, bales, agnis y otras- las que hicieron las guerras de guerrillas. 5

En resumen, prcticamente todos los tipos de sociedad africana resistieron, y hubo resistencia en virtualmente todas las regiones en las que avanzaron los europeos. Hoy podemos aceptar esto como un hecho, sin necesidad de desarrollarlo ms extensamente. Lo que tenemos que hacer ahora es pasar de la clasificacin a la interpretacin; de demostrar simplemente que existe una resistencia, a evaluar y explicar su grado de intensidad. Los historiadores de territorios nacionales concretos se han preocupado por demostrar que en su zona hubo resistencia y por declarar que sta formaba parte de la tradicin local de protesta; y siempre es posible hacer esto, ya que prcticamente en todas partes hubo alguna resistencia. Pero esta aproximacin poco sistemtica puede oscurecer el hecho de que hubo notables diferencias de intensidad entre la

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T. O. Ranger, en L. H. Gann y P. Duignan (eds.), 1969, pp. 293-304. S. Marks, 1972, pp. 55-80. 5 J. Thornton, 1973, pp. 119-120.

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resistencia de las diferentes zonas. En Rhodesia del Norte (hoy Zambia) hubo resistencia armada, pero no se pareci en nada, en cuanto a la escala de lucha y duracin, a la resistencia del sur de Rhodesia (hoy Zimbabwe). A su vez, la lucha en Rhodesia del Sur no puede ser comparada, en busca de similitudes, con la resistencia del Valle del Zambeze contra los portugueses. Es evidente que necesitamos rigurosos estudios regionales comparativos. El captulo siguiente ofrece ms modelos de contraste y algunas de las explicaciones y consecuencias alusivas. Ideologa de la resistencia Los defensores de la colonizacin acentan la irracionalidad y la desesperacin de la resistencia armada. Afirman que, con frecuencia, tal resistencia fue resultado de la "supersticin" y que pueblos que, de otra manera, hubieran aceptado satisfechos el dominio colonial, haban sido trabajados por los "mdico-brujos". Muchos crticos europeos del colonialismo, simpatizantes de la protesta africana, han aceptado, de todas maneras, que los africanos tenan poca cosa en sus modelos "tradicionales de pensamiento que los ayudara a imaginar una respuesta eficaz y prctica a los ataques que su estilo de vida reciba. Las ideologas de la sublevacin fueron consideradas como "la magia de la desesperacin", destinadas a fracasar e incapaces de apuntar al futuro. Con semejante visin, las resistencias, por muy heroicas que fueran, constituyeron trgicos callejones sin salida. 6 Durante aproximadamente la ltima dcada, los historiadores de la resistencia han buscado combatir esta clase de interpretacin. Y lo han hecho de dos formas: haciendo valer estrictamente ideologas seculares de sublevacin o "desinfectando" ideologas religiosas.

M. Gluckman, 1963, pp. 137-145.

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La principal ideologa secular que ha sido propuesta es el concepto de "soberana". Jacob Ajayi ha escrito que:
el aspecto fundamental del impacto europeo fue la prdida de soberana... Una vez que un pueblo pierde su soberana y se encuentra expuesto a la influencia de otra cultura, pierde al menos algo de su confianza en s mismo y de su amor propio, pierde el derecho al autogobierno, la libertad de elegir qu cambiar en su propia cultura, o qu copiar o rechazar de otra. 7

Walter Rodney hace una observacin similar, pero con mayor nfasis:
El aspecto decisivo de este corto perodo del colonialismo... procede principalmente del hecho de que frica perdi poder... Durante los siglos de comercio precolonial, y a pesar de lo desventajoso del comercio con los europeos, frica conserv cierto control sobre la vida social, poltica y econmica. Bajo el colonialismo, ese pequeo control sobre los asuntos internos desapareci... Poder actuar independientemente es la garanta de participar activa y conscientemente en la historia. Ser colonizado significa ser excluido de la historia... De la noche a la maana, los Estados polticos africanos perdieron su poder, independencia y significado. 8

Que Ajayi y Rodney puedan ver la importancia decisiva de la prdida de la soberana est, por supuesto, lejos de demostrar que los resistentes africanos concibieran la soberana de esta forma. El mismo Rodney lamenta la "visin parcial e insuficiente del mundo" que impidi a los lderes africanos tener una comprensin completa de lo que se estaba jugando en el encuentro con Europa. Ajayi afirma, sin embargo, que "en tanto que guardianes de la soberana del pueblo", los gobernantes de los Estados africanos eran "hostiles a cualquier poder que desafiara su soberana". 9 Hay afirmaciones de simple autonoma, tales como la rplica de Machemba, jefe de los yaos, al comandante alemn Hermann von Wissman, en 1890:
7 8

J. F. A. Ajayi en T. O. Ranger (ed.), 1968 , pp. 196-197. W. Rodney, 1972, pp. 245-246. Subrayado en el original. 9 J. F. A. Ajayi, en L. H. Gann y P. Duignan (eds.), 1969, p. 506.

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He escuchado sus palabras, pero no puedo encontrar razn alguna para obedecerle; antes prefiero morir... No caigo a sus pies porque usted es una criatura de Dios igual que yo... Soy el sultn aqu, en mi tierra; usted es sultn all, en la suya. Con todo, escuche: yo no le digo que deba obedecerme, porque s que es un hombre libre... En cuanto a m: yo no ir a usted y si usted es lo bastante fuerte, entonces venga a buscarme! 10

Hay declaraciones que expresan el deseo de modernizarse, pero no a expensas de la soberana. Este es el caso del jefe makombe Hanga, gobernador de Barue en la zona central de Mozambique quien, en 1895, declar a un visitante:
Veo cmo ustedes los hombres blancos avanzan cada vez ms en frica, en mi pas hay compaas trabajando por todas partes... Mi pas tambin tendr que emprender estas reformas y yo estoy completamente preparado para abrirlo a ellas... Tambin me gustara tener buenas carreteras y trenes... Pero continuar siendo el makombe que fueron mis padres. 11

Y hay tambin sorprendentes expresiones de una filosofa ms amplia de la soberana. La ms notable proviene del frica del Suroeste. El lder de los namas, Hendrik Wittboi, confi a su diario: "Por el color y la forma de vida, pertenecemos a un mismo grupo y esta frica es en general la tierra de los capitanes rojos [es decir, africanos]. El hecho de que formemos diferentes reinos y regiones slo refleja una subdivisin trivial de frica". En 1894, Wittboi declar al administrador alemn Theodor Leutwein que "el Seor Dios ha establecido diversos reinos en el mundo. Por consiguiente, yo s y creo que no es pecado ni un crimen que yo desee seguir siendo el jefe independiente de mi pas y de mi pueblo".12 En todo caso, cualesquiera que sean los problemas que la gente haya podido tener para comprender el impacto inicial del avance europeo, no haba duda alguna sobre la prdida de la

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Citado por B. Davidson, 1964 (a), pp. 357-358. (ed.), 1968. 11 Citado por A. Isaacman, 1976, pp. 128-129. 12 Entre los estudios sobre la resistencia en el frica del Suroeste se cuentan: H. Dreschler, 1966; H. Bley, 1968 y 1971. Esta cita es de J. Hiffe en G. Kibodya

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soberana que esos pueblos sufriran, una vez establecido el dominio europeo. El viejo enemigo de Wittboi, el jefe Maherero, lder de la sublevacin de los hereros, le escribi suplicndole una accin conjunta en 1904:
Es mi deseo que nosotros, naciones dbiles, nos sublevemos contra los alemanes... Dejemos que frica entera luche contra los alemanes, y dejmonos morir juntos antes que por causa de malos tratos, prisin o de cualquier otra forma. 13

Los jefes de los no centralizados y furiosamente independientes matumbis, de la zona oriental de Tanganika (hoy Tanzania), entre los que estall en 1905 la sublevacin de los maji maji, decan del rgimen alemn: "Esto se ha convertido ahora en un dominio absoluto. Destruymoslo!". 14 La idea de la soberana proporcion claramente una ideologa a la resistencia; sin embargo, deban hacerse importantes modificaciones. Los gobernantes no siempre eran de forma muy clara "los guardianes de la soberana del pueblo". En el frica del siglo XIX -en oriente, occidente y al sur- haban surgido nuevos Estados basados en la "tecnologa militar de Europa".15 Con frecuencia tales Estados se resistieron a la extensin del dominio europeo, pero su resistencia se vio socavada por el descontento de muchos de sus sbditos. Sobre los Estados del frica Occidental, como, por ejemplo, el de Samori Ture o el de Shehu Ahma-du, Thornton nos dice que "estaban agobiados con sublevaciones constantes, causadas principalmente por sus arbitrarias y explotadoras estructuras estatales... En general el liderazgo de los Estados, explotador y tirnico como era, no posea la legitimidad necesaria para salir al campo y continuar con las guerras". 16

13 14

Hiffe en Kibodya (ed.), 1968. Mzee Ndundule Mangaya, citado por G. C. K. Gwassa y J. Hiffe (eds.), 1968, p. 5. 15 P. Bohannan y P. Curtin, 1971, p. 271. 16 J. Thornton, 1973, pp. 120-121.

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Sobre los "Estados secundarios" del Valle de Zambeze, Alien Isaacman escribe que "su imposicin de la norma extranjera de los mestizos gener una oposicin africana, y lo mismo ocurri con la movilizacin forzada del trabajo"; su historia "estuvo afectada por numerosas sublevaciones... resistencia a esta norma de estilo extranjero, as como a las rapaces redadas de esclavos. Es obvio que esta situacin no condujo a un esfuerzo unificado y continuo" contra los blancos.
17

Estados como esos pueden ser contrastados con las organizaciones polticas establecidas durante ms tiempo y cuyos gobernantes haban conseguido la "legitimidad". Pero incluso aqu sera demasiado romntico suponer que todas las antiguas aristocracias disfrutaban de la confianza y el apoyo populares. Entre algunos pueblos establecidos desde haca largo tiempo, los grupos gobernantes utilizaron en su propio beneficio las oportunidades que ofrecan las armas del siglo XIX y comerciaron para desarrollar un poder arbitrario. Como resultado de esto, en un enfrentamiento con los blancos, no podan contar con el apoyo popular. Esto explica en parte la ineficacia de la resistencia en Rhodesia del Norte, donde los jefes bembas se enfrentaron con lo que Henry S. Meebelo llam "repugnancia popular contra la clase gobernante", y donde la aristocracia del territorio barotse tema una sublevacin de esclavos, si intentaba oponerse al desarrollo de la influencia britnica. 18 Cierto nmero de historiadores, en verdad, ha insistido en la importancia de distinguir entre la resistencia motivada por el deseo de un grupo gobernante por mantener su poder explotador, y la resistencia en mucho mayor escala que con frecuencia estaba dirigida en igual medida tanto contra el autoritarismo de los gobernantes africanos, como contra la opresin colonial. Edward Steinhart insiste en que:

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A. Isaacman, 1976, pp. 103-104. H. S. Meebelo, 1971, p. 68.

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Protesta y resistencia pueden estar dirigidas... contra las formas domsticas de opresin... Las protestas deben ser vistas como algo diferente de la expresin de las aspiraciones nacionales... Al concentrarnos en el liderazgo, hemos aceptado la interpretacin del anticolonialismo como un "nacionalismo africano", un movimiento para echar a los extranjeros y establecer la independencia "nacional". Si, en cambio, miramos lo que ocurre dentro de los movimientos de protesta..., estaremos en condiciones de descubrir que los impulsos que los lderes interpretan son ms bien profundamente antiautoritarios y revolucionarios, que antiextranjeros y "nacionalistas". 19

Incluso cuando una organizacin poltica establecida durante largo tiempo disfrutaba de reconocida legitimidad y era capaz de movilizar para la resistencia a la mayora de sus poblaciones, los historiadores recientes se inclinan a criticar "el estrecho sentido de lealtad primordial" y de "estrechez de miras" que slo se concentr en la soberana, tal como se la entenda anteriormente. Tales historiadores han enfatizado, en cambio, el significado de aquellas resistencias en las que la idea de soberana fue redefinida. Es as como Isaacman argumenta que la sublevacin de 1917 en el Valle de Zambeze fue diferente de las resistencias anteriores en este lugar, "cuyo objetivo era recuperar la independencia de un Estado histrico o de un grupo de pueblos emparentados". La sublevacin de 1917 "buscaba liberar de la opresin colonial a todos los pueblos del Zambeze", apelando especialmente al campesinado oprimido de cualquier etnia. "El cambio en las lealtades primordiales representaba un nuevo nivel de conciencia poltica en el que los portugueses fueron percibidos, por primera vez, como el opresor comn". 20 Papel de las ideas religiosas Mientras tanto, los historiadores han estado reexaminando el papel en las resistencias de las ideas religiosas. Lo que han descubierto se parece poco a los "fanticos mdico-brujos" de los informes coloniales o a "la magia de la desesperacin".
19 20

E. Steinhart, documento sin publicar. A. Isaacman, 1976, pp. 343, 345 y 370.

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Para empezar, han descubierto que, con frecuencia, las enseanzas religiosas estaban relacionadas muy directamente con el tema de la soberana y la legitimidad. Los gobernantes eran legitimados por medio de un ritual de reconocimiento y, cuando un gobernante y su pueblo decidan defender su soberana, se inspiraban abundantemente, como es natural, en ideas y smbolos religiosos. En un estudio sobre la resistencia de los ovimbundus, en Angola, Rodney seala que
se ha prestado una gran atencin a la resistencia espiritual de una etapa posterior de la lucha africana -especialmente en casos como el de las guerras maji maji...-; pero en lo que respecta a las primeras resistencias, existe una tendencia a quitar importancia al hecho de que los pueblos africanos resistieron en todas partes automticamente, no slo en trminos materiales, sino tambin con sus propias armas religiosas y metafsicas. 21

En otro estudio, esta vez sobre la resistencia a los portugueses del Estado de Gaza, en el sur de Mozambique, Rodney escribe sobre las posibles consecuencias traumticas que poda tener el hecho de comprometer recursos espirituales en la lucha: "Los ngonis de Gaza no slo sufrieron la destruccin de su capital poltica, sino tambin la profanacin de su santuario principal"; despus de la derrota militar de 1895, se perdieron los objetos reales rituales; despus del incomprensible acontecimiento de la derrota, los adivinadores tiraron sus huesos de adivinacin; la "suma sacerdotisa" fue destituida y ejecutada. "La conciencia de una profunda crisis espiritual estaba bastante extendida". 22 Con frecuencia, los grandes movimientos que intentaron redefinir la soberana surgieron de crisis de legitimidad de este tipo. Casi siempre estos movimientos tenan la ventaja de contar con lderes espirituales que enunciaban el mensaje de una unidad ms amplia. A veces este tipo de desarrollo tena

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W. Rodney, 1971 (b). W. Rodney, 1971 (a).

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lugar en el contexto del Islam -y las ideologas islmicas de milenarismo y resistencia se extendieron a travs del cinturn sudans, desde el este hacia el oeste. A veces esto ocurri por influencia de las ideas cristianas- y Hendrik Wittboi se inspir en el cristianismo protestante para su doctrina de la soberana, mientras que un profeta africano e independiente actuaba entre los namas en la poca en que se sublevaron contra los alemanes. Con mucha frecuencia tal cosa ocurra en el contexto de la religin africana. Yo mismo he argumentado que esto ocurri en Rhodesia del Sur y que las sublevaciones de 1896 estuvieron inspiradas y coordinadas por lderes religiosos. Isaacman argumenta que la sublevacin en 1917 del Valle del Zambeze recibi fervor moral de las enseanzas de Mbuya, un mdium que no hizo un llamamiento para restablecer su propio Estado barue sino que, en su lugar, predic el evangelio de la fraternidad y opresin de todos los africanos y de la preocupacin por su bienestar y la reparacin de sus pecados por parte del alto dios Mwari.23 En el caso de la sublevacin maji maji de 1905, la ideologa de la rebelin fue potenciada por el entusiasmo milenarista, tanto islmico como africano. La gran resistencia de la costa de Tanganika -de 1888 a 1891-haba sido dirigida por miembros de la lite comercial y urbana de los swahilis; no hubo desarrollo de una ideologa religiosa de protesta, ni islmica ni "tradicional"; la resistencia se bas en la idea de defender a las soberanas oficiales.24 Pero, despus de la derrota de la oposicin de la costa y del nombramiento de muchos miembros de la lite swahili para entrar al servicio de los alemanes, la base de la protesta cambi y se ampli. La sublevacin maji maji se inspir en la combinacin de un nuevo mensaje proftico que surga tanto de los centros africanos de culto en el interior del territorio, como del Islam populista y entusiasta.25

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T. O. Ranger, 1967; A. Isaacman, 1976, pp. 304-305, 307, 310, 313, 316 y 326. R. D. Jackson en R. I. Rotberg y A. Mazrui (eds.), 1972. 25 G. Gwassa en T. O. Ranger e I. Kimambo (eds.), 1972.

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La enseanza proftica subyacente en algunas de las grandes resistencias est siendo lentamente rescatada de los falseados informes de sus adversarios. El informe de Gilbert Gwassa sobre el desarrollo y carcter de la ideologa maji maji de Kinjiktile es un ejemplo clsico de este tipo de trabajo de recuperacin. Otra reconstruccin sorprendente, indita hasta ahora, es la que hizo Mongameli Mabona sobre las enseanzas de Makana, el gran profeta militante xhosa, cuyo mensaje enunciado a principios del siglo XIX "perdi su fuerza slo en 1890, cuando por fin se hundi la resistencia nacional de los xhosas". Tal como seala Mabona, sus enseanzas fueron vistas habitualmente como "un batiburillo de conceptos religiosos inconexos o incompatibles". Mabona demuestra, en cambio, que se trataba de "un modelo hbilmente elaborado de elementos khoisanes, xhosas y cristianos", reunidos con imaginacin sumamente creativa. Makana acu brillantes palabras para expresar sus conceptos de divinidad -conceptos de espacio y dispersin de la luz. "Su poderosa inteligencia y su genio religioso... moldearon un cuerpo de doctrina que servira de dinamo ideolgico a la nacin xhosa". En algunos aspectos, las enseanzas de Makana fueron una versin africana de la ideologa cristiana protestante de la soberana que, ms tarde, dio a Wittboi confianza en el derecho divino de los capitanes rojos. Makana explor las diferencias fundamentales entre blancos y negros -diferentes costumbres, diferentes divinidades, diferentes destinos-. Dali'dephu, gran antepasado de los xhosas, fue el creador de Uthixo para que ste fuera el Dios de los hombres blancos. Uthixo era inferior a Dali'dephu, y los hombres blancos eran moralmente inferiores a los xhosas, continuamente enfadados con la idea del pecado. Pero esta diferencia no tuvo importancia hasta que los dos universos morales entraron en contacto y en conflicto; entonces Dali'dephu se impondra a s mismo para asegurar que los xhosas -sus propios y especiales hijos; y su propio, especial y superior estilo de vida- triunfasen sobre los poderes superficiales de los blancos. Makana hizo un llamamiento a la unidad pan-xhosa; debido a la confianza en su universo moral,

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Dali'dephu barrera a los blancos, los xhosas muertos regresaran, "empezara una nueva era". 26 La aplicacin de las innovaciones conceptuales y simblicas, del tipo de las de Makana, dur mucho ms tiempo que la resistencia concreta con la que estuvieron asociadas en primer trmino. As que, lejos de ser disparates desesperados, este tipo de mensajes profticos constitua un intento sistemtico de ampliar y redefinir la idea de la deidad y su relacin con el orden moral e implicaba una amplia gama de cambios en las creencias internas y relaciones de los xhosas, proporcionando tambin la "base fundamental de la ideologa para la resistencia". Peter Rigby ha presentado fuertes argumentos contra la idea de que el profetismo africano era "meramente el resultado de fuerzas exgenas de ruptura que actuaron durante el perodo colonial" o que nacieron "de la crisis de las religiones africanas". Desde este punto de vista, el profetismo fue ciertamente, en buena medida, un asunto de protesta, y jug "un rol importante en la mayora de los movimientos de protesta de frica"; pero el profeta surgi "no slo como reaccin a una experiencia exgena, sino sobre la base de la viabilidad y adaptabilidad de las religiones africanas".27 Con esta visin de la capacidad de los sistemas religiosos africanos para lanzar regularmente lderes profticos surgidos de sus propias tensiones y potencialidades, capaces de crear nuevas sntesis que revalidaban lo antiguo y permitan lo nuevo, hemos andado un largo camino desde la idea de las ideologas profticas de resistencia como "la magia de la desesperacin". A pesar del valor de este trabajo, el nfasis puesto en la ideologa religiosa de la resistencia ha sido discutido desde dos aspectos diferentes: por un lado, algunos investigadores argumentan que se ha exagerado el rol de la religin en la resistencia; por otro lado, algunos investigadores argumentan que lo que ha sido exagerado es el rol de la resistencia en la religin.

26 27

M. A. Mabona, 1974. P. Rigby, 1974.

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As, los escritores coloniales hablaban de una "bruja" que lideraba la sublevacin de los giriamas en la zona interior de la costa de Kenia; historiadores ms recientes la han reinterpretado como una "profetisa". Pero, en su admirable y exhaustivo estudio sobre los giriamas, Cynthia Brantley Smith demuestra que no se trataba de tipo alguno de lder religioso; slo era una mujer enrgica y respetada. 28 Este es un caso en el que la retraduccin de trminos colonialistas como "brujo" o "mdico-brujo" resulta insuficiente para corregir la distorsin de los informes oficiales. Dos investigadores de la historia de los ndebeles y los shonas han sugerido que ocurre lo mismo con mi propio informe sobre las sublevaciones de 1896 en el sur de Rhodesia; la Compaa Britnica de frica del Sur dijo que las sublevaciones haban sido fomentadas por "mdico-brujos"; yo argument que estaban potenciadas por una profunda ideologa proftica; Julin Cobbing y David Beach afirman que los mdiums tenan una influencia mucho ms restringida que la que yo les atribua, y que los sacerdotes de los mwaris no participaron en absoluto en las sublevaciones.29 Quizs no resulte sorprendente saber que no estoy dispuesto a aceptar correcciones tan drsticas. Lo que s es verdad es que el trabajo reciente sobre la religin africana en Rhodesia del Sur muestra que su relacin con la resistencia no puede haber sido tan sencilla como yo haba supuesto. Resulta claro que ni el culto nwari ni el sistema de los mdiums eran capaces de comprometerse totalmente con la resistencia ni con nada; ambos se basaban en una competencia intensa y constante entre santuarios; la asombrosa supervivencia de los cultos se basaba en el hecho de que los sacerdotes o mdiums que haban apoyado una causa equivocada o derrotada podan ser reemplazados rpidamente por rivales que estaban esperando entre bambalinas, y en el hecho de que algunos centros de culto importantes adoptaban siempre posiciones diferentes a las de los otros. Algunos santuarios mwaris apoyaron la sublevacin y otros no; y cuando fue sofocada la sublevacin, las familias a cargo de los santuarios que la haban apoyado fueron reemplazadas. Era un error suponer que todo el
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C.B. Smith, 1973. J. Cobbing, 1974 y 1977; D. Beach, 1971 y 1979.

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liderazgo religioso de los shonas se comprometera completamente con la sublevacin; las sublevaciones tenan una importancia crucial, pero no tanta como para poder -o deber-provocar la ruptura de los antiguos modelos de persistencia y eficacia de los cultos. 30 Todo esto es pertinente para la discusin sobre el carcter central de la protesta en el seno de los movimientos profticos. Un profeta surge como respuesta a un sentimiento popular de que se necesita una accin radical e innovadora, pero semejante sentimiento popular no se desarrolla nicamente a causa de una amenaza externa. Un profeta puede ser lanzado a causa de la profunda ansiedad provocada por tensiones o transformaciones internas, incluso por un deseo general de acelerar el ritmo del cambio y aprovechar nuevas oportunidades. Es as como, con frecuencia, un lder proftico dirige sus enseanzas hacia la moralidad interna de las sociedades africanas, liderando a veces un movimiento de protesta contra el autoritarismo interno; otros, "protestando" ms bien contra las acciones de la naturaleza humana. Del trabajo que se est haciendo actualmente sobre el notable nmero de lderes profticos del frica del siglo XIX, se desprende claramente que muchos de ellos no se preocuparon de la resistencia contra los blancos, ni siquiera de los blancos mismos. Incluso aquellos lderes que se preocuparon principalmente por encontrar una reafirmacin que ayudara a definir las relaciones de su gente con los europeos recomendaban unnimemente el rechazo o la resistencia. Tal como seala Mabona, el profetismo xhosa produjo tanto una "ideologa para la resistencia", como una ideologa "para un proceso de adaptacin controlada". Makana fue el profeta de la resistencia y Ntsikana fue el de la adaptacin controlada. Ntsikana fue un genio creativo religioso del mismo nivel que Makana; los debates entre ellos sobre la naturaleza de la divinidad tuvieron consecuencias prcticas inmediatas y dividieron a los xhosas en facciones, pero se llevaron a cabo en trminos profundamente teolgicos. Y, de hecho, la preocupacin
30

M. Schoffeleers en Schoffeleers (ed.), en preparacin.

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principal de Ntsikana no fue los problemas de las relaciones con los blancos, sino que su intencin fue ms bien inducir cambios en la sociedad xhosa, por medio de la aceptacin de parte de la dinmica del pensamiento cristiano, mientras que al mismo tiempo repudiaba muchos de los principios culturales de los blancos. Tal como nos dice O. P. Raum, para muchos de los xhosas de hoy, "el comienzo del cristianismo no es atribuido a los misioneros, sino ms bien al precursor cristiano que fue Ntsikana". 31 Aunque ningn otro caso nos ofrece un enfrentamiento proftico tan dramtico y directo como el debate entre Makana y Ntsikana, el mismo abanico de posibilidades profticas aparece claramente incluso en zonas en las que la resistencia fue muy decidida como, por ejemplo, en los sitios donde tuvo lugar la sublevacin maji maji, o las reas shonas de Rhodesia. Despus de la derrota de los maji maji, el conjunto de smbolos y pretensiones de poder espiritual que haba usado Kinjiktile fue utilizado por una sucesin de figuras profticas preocupadas por la purificacin interna de las sociedades africanas que condujeron a lo que se ha llamado "movimientos de erradicacin de la brujera". En cuanto a los shonas, Elleck Mashingaidze ha escrito un estudio fascinante sobre la serie de consejos dados al pueblo xhosa de la zona del Valle Mazoe. Los mdiums ms influyentes aconsejaban al pueblo, en primer lugar, que escuchara cuidadosamente las enseanzas misioneras; despus le aconsejaban que participara en las sublevaciones y echara a los blancos; y finalmente le aconsejaba, una vez ms, que enviara a sus hijos a las escuelas de las misiones para obtener lo que pudieran de la "sabidura" blanca. Mashingaidze no considera que esta secuencia sea confusa o revele traicin y escribe sobre el particular en los siguientes trminos:

31

O. P. Raum en E. Benz (ed.), 1965, pp. 47-70.

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La derrota militar de 1897... no tuvo como resultado el abandono del mundo tradicional, tal como haban previsto ingenuamente los blancos... Los shonas empezaron a intentar entender a los blancos... La religin tradicional, representada por Nehanda y otros mdiums, no se opona a la fe cristiana como tal. Desde que haba empezado el encuentro entre los dos sistemas, el papel de la religin tradicional haba sido moderar el cambio... Continu recordando al pueblo que, a pesar del resultado militar... no deba perder su identidad cultural. De hecho, la religin xhosa continu siendo la fuente de una respuesta constructiva y creativa ante el cristianismo y la cultura occidental como un todo. Recordaba al pueblo que todava era posible aceptar o rechazar ciertos aspectos del nuevo orden.32

Se podra decir que los profetas shonas buscaban mitigar los efectos de la prdida de la soberana poltica a travs de la preservacin de cierta autonoma espiritual. Las potencialidades del profetismo shona para producir una ideologa de la resistencia no se perdieron y, en la dcada de 1970, algunos mdiums estuvieron fuertemente implicados en la lucha nacionalista y de guerrillas. Visto desde la perspectiva de la historia de la resistencia, el enfoque interno de muchos profetismos, que identifican la fuente del mal como un pecado interno ms que como una opresin externa, puede parecer una "falsa conciencia". Visto desde la perspectiva de la historia de la religin africana, el inters de estos movimientos radica precisamente en la amplitud con que lograron dar respuesta a las preocupaciones de las sociedades africanas sobre s mismas. Es as como el profesor B. A. Ogot disiente de quienes interpretan el movimiento profetico de Kenia como una reaccin esencialmente anticolonial. Sobre uno de estos profetas, Simeo Ondeto, Ogot escribe que era realmente un "revolucionario", pero que su revolucin concerna al campo moral, ms que al poltico y que deba tener lugar en el interior del individuo. La esencia de los movimientos profticos, escribe Ogot, es que son "agentes de transformacin espiritual y social que estn

32

E. Mashingaidze, 1974.

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creando nuevas comunidades capaces de enfrentarse a los desafos del mundo moderno".33 De esta forma, las grandes ideologas profticas de la resistencia encuentran lugar como parte de un intento ms amplio por redefinir las bases morales de la sociedad. Sentido y consecuencias de la resistencia africana Hasta hace unos veinte aos, casi todo el mundo aceptaba que las resistencias haban sido callejones sin salida, que no llevaban a parte alguna. Desde entonces se ha argumentado firmemente que las resistencias buscaban toda clase de caminos hacia el futuro. En lo que respecta a su preocupacin por la soberana, los movimientos de resistencia pueden ser considerados como una anticipacin de la recuperacin de la soberana y del triunfo de los nacionalismos africanos; en lo que respecta a su posesin de ideologas profticas, pueden ser considerados como una contribucin a la creacin de nuevas comunidades de pensamiento. Algunos de estos movimientos tuvieron como resultado una mejora de la situacin de los pueblos que se haban sublevado; otros, crearon un liderazgo alternativo a los jefes oficialmente reconocidos. Yo mismo he argumentado que las resistencias estaban "relacionadas" con el nacionalismo de masas, a causa del hecho de que fueron movimientos de compromiso de masas, a travs de una continuidad en la atmsfera y los smbolos que nutrieron otros movimientos del perodo intermedio y, finalmente, a causa de la inspiracin explcita que los movimientos nacionalistas extrajeron de la memoria del pasado heroico. 34 Estos argumentos han sido desarrollados por otros escritores y la aplicabilidad contempornea de las resistencias se ha convertido en un axioma de los tericos del nacionalismo y la guerrilla. Es as como, al final de su examen de la resistencia de los ovimbundus contra los portugueses, Rodney escribi:
33 34

B. A. Ogot, 1974 (a). T. O. Ranger, 1968 (a).

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El resurgimiento de la resistencia armada en la meseta de Benguela tuvo lugar durante los ltimos aos. Cmo surgi y qu vnculos la unen a pocas anteriores? Estas preguntas son tan importantes que no intentaremos darles una respuesta aqu, ya que tales respuestas seran, inevitablemente, insuficientes. Basta con apuntar que tos mismos combatientes por la libertad de Angola afirman que hay una conexin entre sus guerras de liberacin nacional y las resistencias anteriores, y que (segn afirman ellos) las masas recuerdan perfectamente acontecimientos tales como la guerra de los bailundus. Los acadmicos frivolos no estn en situacin de poner esto en duda.35

Los acadmicos -frivolos y no- han puesto en duda el postulado de la relacin entre la resistencia y la lucha subsiguiente por la libertad. Tales recusaciones procedan tanto de la "derecha" como de la "izquierda". Escribiendo desde una posicin que se sita en algn lugar de la "derecha", Henri Brunschwig ha negado que haya alguna lnea clara que relacione a la resistencia con los movimientos modernos de liberacin. Brunschwig opina que en frica ha habido, durante muchos siglos, una lucha entre la adaptacin y la resistencia a las ideas procedentes del exterior. Los "adaptadores" crearon los grandes imperios sudaneses; los resistentes intentaron rechazarlo. Los adaptadores utilizaron los principios ampliadores del Islam y el cristianismo; los resistentes se inspiraron en lo que Brunschwig llam "animismo" y "etnicidad". Mucho antes del colonialismo, hubo "innumerables sublevaciones" contra los innovadores africanos; la mayor parte de la resistencia al colonialismo naci de las mismas races "animistas y tnicas". Por otra parte, el nacionalismo africano moderno y el panafricanismo son manifestaciones de la tendencia a la innovacin centralizada y a adoptar ideas "amplias"; de esta forma, se sitan en una tradicin totalmente opuesta a la de la resistencia.36

35 36

W. Rodney, 1971 (b), p. 9. H. Brunschwig, 1974, pp. 63-64.

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Escribiendo desde la "izquierda", cierto nmero de historiadores, ha puesto en duda la relacin entre la resistencia y el nacionalismo, apoyndose en el hecho de que permitir que las minoras gobernantes, a veces egostas, de los nuevos Estados pretendan tener una legitimidad revolucionaria es un truco intelectual. La declaracin ms explcita de esta opinin es obra de Steinhart:
En lugar de examinar la resistencia anticolonial a travs de la lente distorsionadora de la mitologa nacionalista, debemos crear un "mito" mejor, uno ms apropiado para interpretar la realidad de la protesta africana... Un "mito" del renacimiento revolucionario puede permitirnos desarrollar mejor, y ms a fondo, nuestra comprensin de los movimientos de protesta y liberacin del siglo XX, que lo que nos ha hecho comprender el dbil "mito del nacionalismo".

Steinhart busca, de esta forma, reclamar el legado de las re-sistencias para la protesta antiautoritaria radical existente en el seno de los nuevos Estados nacionales africanos. 37 Un estudio largo y ms reciente sobre la resistencia -el libro de Isaacman sobre la sublevacin africana del Valle del Zambeze-busca, implcitamente, dar respuesta a las objeciones tanto de Brunshwig como de Steinhart. Isaacman responde a Brunshwig poniendo nfasis, no en la "estrechez de miras" de las sublevaciones tnicas, sino en las redefiniciones de la soberana que l afirma tuvieron lugar en el levantamiento de 1917. Responde a Steinhart relacionando esta clase de resistencia ampliada, no con un nacionalismo de lite, sino con el movimiento radical de liberacin de Mozambique, FRELIMO. En el nuevo planteamiento de Isaacman, la idea de una relacin entre la resistencia de la poca colonial y los movimientos contemporneos de liberacin se presenta de la forma siguiente:
La naturaleza del llamamiento que se expres en trminos ampliamente anticoloniales y la amplitud de la alianza que este llamado hizo posible sugieren que la sublevacin de 1917 ocup
37

E. Steinhart, indito.

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una posicin de trnsito entre las primeras formas africanas de resistencia y las guerras de liberacin de mediados del siglo xx... El levantamiento de 1917 constituy la culminacin de la larga tradicin de resistencia del Zambeze y, al mismo tiempo, se convirti en el progenitor de la actual liberacin.

Tal como en la lucha del FRELIMO, en 1917, "el tema era la opresin, no la raza". Adems, "los lazos de FRELIMO se extendan ms all de un compromiso ideolgico compartido", ya que la tradicin de resistencia "sirvi tanto de fuente de orgullo, como de modelo para una actividad futura". 38 Establecimiento de las etapas de la resistencia: la interpretacin econmica Empec este captulo describiendo la situacin durante los ltimos veinte aos del siglo XIX. Con todo, ha resultado extremadamente difcil estudiar la resistencia dentro de estos lmites cronolgicos. En un extremo, he tratado a Makana, el profeta xhosa de principios de siglo XIX. En otro extremo, he tratado el levantamiento de 1917 en el Valle de Zambeze y sus lazos con el FRELIMO; pero, al menos hasta ahora, he limitado la discusin de la resistencia armada ante los blancos a los levantamientos armados contra el dominio colonial, cuando ste empez a "morder"; las ampliaciones cronolgicas son la consecuencia de la naturaleza desigual del avance blanco en frica y del establecimiento, todava ms desigual, de un control colonial eficaz. Usando esta definicin poltica esencial, el lapso que va de 1880 a 1900 se configura como un perodo crucial de resistencia, incluso si muchos de los grandes intentos por redefinir la soberana por medio de la protesta tuvieron lugar ms tarde. Si, para concluir, dirigimos ahora nuestra atencin al nfasis que se est desarrollando en la resistencia econmica, los lmites cronolgicos resultan an ms confusos. La reinterpretacin ms radical quizs sea la de
38

A. Isaacman, 1976, pp. 344, 345 y 375.

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Samir Amin. ste argumenta que las resistencias realmente cruciales del frica Occidental a los europeos tuvieron lugar a finales del siglo XVII y en el siglo XVIII y desecha las resistencias del perodo mismo de la lucha, considerndolas como acciones poco entusiastas y de retaguardia de una clase gobernante que ya haba cedido. A los ojos de Amin, lo que se estaba jugando, esencialmente, en la confrontacin entre frica y Europa no era el control poltico formal, sino los intentos, por parte de Europa, de manipular econmicamente a frica. La resistencia africana realmente significativa estuvo dirigida contra dicha manipulacin econmica. Amin argumenta que el comercio a travs del Sahara haba "fortalecido la centralizacin del Estado y estimulado el progreso". Por otra parte, el comercio atlntico, controlado por los auropeos,
no provoc el crecimiento de fuerza productiva alguna: al contrario, fue la causa de la desintegracin de la sociedad... Obviamente, las sociedades africanas se opusieron al empeoramiento de su situacin y el Islam sirvi de base para su resistencia... Los sacerdotes musulmanes trataron de organizar un movimiento de resistencia; su objetivo era detener el trfico de esclavos, es decir, la exportacin de fuerza de trabajo, pero no terminar con la esclavitud interna... El Islam dej de ser la religin de un grupo minoritario de comerciantes para convertirse en un movimiento popular de resistencia.

Amin identifica tres importantes resistencias de este tipo: las guerras de 1673 a 1677; la revolucin de los torodos, en 1776, que "derroc a la aristocracia militar y termin con el comercio de esclavos"; y el movimiento, en 1830, del profeta Diile en el reino Waalo, que "fracas frente a la intervencin militar francesa". Amin describe aqu resistencias que estaban dirigidas contra la aristocracia africana, pero que constituan tambin una respuesta a la agresin econmica francesa. A medida que avanzaba el siglo XIX, contina argumentando Amin, los franceses dejaron de pedir esclavos y empezaron a reclamar materias primas y productos agrcolas. En el reino Waalo, los franceses empezaron a experimentar

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con plantaciones agrcolas, pero fracasaron en ello, a causa de "la resistencia de las comunidades aldeanas". Los franceses no pudieron vencer la resistencia a la proletarizacion, hasta que hubieron ocupado toda la zona y estuvieron en condiciones de usar la fuerza continuamente. Pero esta conquista colonial tuvo lugar tan tarde en la progresin, que la resistencia a ella no fue muy eficaz. A esta altura, el Islam haba dejado de ser una ideologa de resistencia y se haba convertido en el solaz espiritual de la derrotada aristocracia, que lo utilizaba para disciplinar a los campesinos cultivadores y asegurarse de que produjeran cualquier cosa que les pidieran los franceses. 39 Amin argumenta que las resistencias realmente importantes tuvieron lugar antes de la lucha; pero otros historiadores, utilizando la perspectiva econmica, parecen argumentar que las resistencias realmente importantes al dominio colonial tuvieron lugar nicamente en el siglo XX. Es verdad que hubo una gran resistencia econmica durante la lucha. Concretamente, los europeos rompieron su antigua alianza con los comerciantes e intermediarios africanos y usaron la fuerza para poner en pie un monopolio comercial. El resultado de esto fue una feroz resistencia por parte de los comerciantes africanos, dirigida por el jefe Nana Olomu de los itsekiris del Delta del Nger (Nigeria), a quien A. G. Hopkins describe como el verdadero tipo del homo economicus; o por parte de los jefes africanos y swahilis que haban dominado el comercio de esclavos en la zona norte de Mozambique; o por Rumaliza, el gran comerciante que luch contra los belgas y alemanes en frica Oriental. Immanuel Wallerstein considera esta guerra de los comerciantes como uno de los acontecimientos decisivos de los primeros tiempos del colonialismo:

muchas partes de la zona subsahariana de frica... [haban estado] comprometidas en un proceso relativamente autnomo de desarrollo, atadas al mundo europeo en forma limitada pero
39

S. Amin, 1972.

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importante, por medio de mercaderes o de agentes estatales de comercio de ambos lados... Con todo, en 1879, toda esta estructura comenz a desmoronarse; y en 1900, haba dejado de existir.

Con la imposicin del dominio colonial,


la relacin caracterstica entre los europeos y los africanos ya no era una relacin entre socios comerciales... El efecto ms inmediato del dominio colonial fue su impacto sobre los comerciantes africanos... Al terminar la Primera Guerra Mundial, el declive radical de la importancia relativa de la clase comercial africana, as como de la rabe, se haba convertido en un hecho consumado. 40

Pero, en general, los historiadores recientes no han comprendido bien la resistencia de los comerciantes. Hopkins nos advierte que no nos imaginemos que los comerciantes del Delta del Nger, como por ejemplo Nana Olomu, fueron precursores del nacionalismo o portavoces de agravios populares, sealando que su "visin de la justicia social no inclua la emancipacin de sus propios esclavos". Nancy Hafkin pone el acento en los intereses puramente egostas de los jefes resistentes del norte de Mozambique: "su resistencia", concluye Hafkin, "no fue, en ningn sentido, popular o progresista". 41 La capacidad de resistencia de los grandes comerciantes, as como de los gobernantes de muchos Estados secundarios, se vio disminuida a causa del hecho de que ellos mismos haban generado demasiadas injusticias. Cuando la Compaa Imperial Britnica del frica Oriental quiso quebrar el poder de los comerciantes rabes, swahilis y africanos, fue capaz de construir una nueva ruta comercial interior desde Malindi, "defendida por empalizadas construidas por comunidades de esclavos que haban huido de las plantaciones costeras de sus propietarios rabes". 42 A los "importantes patrones" del interior de Lagos les result difcil ofrecer una resistencia eficaz al avance de los britnicos, a causa del malestar que reinaba
40 41

I. Wallerstein en L. H. Gann y P. Duignan (eds.), 1970, pp. 402-407. A. G. Hopkins, 1973, p. 147; y N. Hafkin, 1971. 42 C. B. Smith, 1973, pp. 112 y 113.

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entre su "numerosa fuerza de trabajo consistente principalmente en esclavos y siervos".43 Las condiciones del comercio internacional que haban producido el surgimiento de poderosos comerciantes africanos haban asegurado tambin que su xito tuviera lugar al precio de muchas tensiones y resentimientos internos. Hubo excepciones a ese estado de tensin entre los poderosos comerciantes y el pueblo. As, en el reino de los bailundus, en Angola, "todos estaban comprometidos con el comercio"; durante la dcada de 1870, "los empresarios de Umbundu descubrieron y desarrollaron un nuevo tipo de raz de goma", y "durante la dcada siguiente, un nmero sin precedentes de bailundus se lanz al comercio privado". La cada del precio de la goma, en 1899-1902, puso fin a esta prosperidad comercial generalizada. "En Bailundu, en 1899, la intrusin de los comerciantes europeos intensific el problema... Cuando el precio de la goma cay en picada, comerciantes portugueses y una nueva ola de blancos pobres... llegaron y se introdujeron en el comercio". Los ms recientes estudios sobre la guerra de los bailundus, en 1902, opinan que el resentimiento por esta agresin comercial tiene mucho que ver con el levantamiento popular masivo que estall contra los portugueses.44 Pero, en general, los historiadores de la resistencia que trabajan desde una perspectiva econmica asocian los levantamientos masivos no con el resentimiento hacia el ataque europeo contra el comercio; sino con el desarrollo ms lento, por parte de las poblaciones africanas, de la comprensin de que los blancos estaban decididos a obtener trabajo barato. Al principio, muchos africanos podan haber dado la bienvenida a los europeos considerndolos protectores contra jefes demasiado exigentes, rapaces comerciantes swahlis o propietarios de esclavos. Pero muy pronto descubrieron que los europeos tenan con ellos exigencias igualmente intolerables o ms an. Al principio, tambin,

43 44

A. G. Hopkins, 1966(a), p. 141. D. L. Wheeler y C. D. Christensen, en F. W. Heimer (ed.), 1973, pp. 54-92.

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muchos propietarios africanos de esclavos, jefes y comerciantes podan haber reaccionado con temor y odio, pero muchos de ellos se dieron cuenta de que, a largo plazo, el inters de los blancos y de los negros poderosos coincida con frecuencia. De esta forma se produjo una profunda transformacin en el modelo de resistencia. Donald Denoon ha explicado este punto claramente:
Cuando hablamos de la lucha por frica, nos referimos generalmente a la divisin del territorio y a la soberana. Este fenmeno tuvo otro aspecto: la lucha por los recursos locales. Entre estos materiales habra diamantes y oro, pero el recurso ms valioso, y por el que las autoridades coloniales lucharon apasionadamente, era la fuerza de trabajo. De la misma manera que los antiguos comerciantes rabes y europeos haban comprado esclavos en todas partes de frica, las nuevas agencias de reclutamiento de trabajadores lucharon por mano de obra no cualificada para que trabajara en las minas... En Angola, en el Valle del Zambeze y en Katanga (al doblar el siglo), los agentes de reclutamiento para las minas del sur competan con agentes de las plantaciones portuguesas de trabajo forzado en la ensenada de Benin.45

Esta segunda lucha por el trabajo fue resistida de la misma forma que la lucha por el territorio y la soberana: fue resistida con las armas, y buena parte del apoyo que recibieron los grandes levantamientos populares de principios del siglo XX, que trataron de redefinir la soberana, provena de hombres que odiaban el trabajo forzado. Tambin resistieron por medio de deserciones, disturbios y huelgas, rehusando trabajar bajo tierra. En los escritos de investigadores como Charles van Onselen, encontramos una nueva dimensin para estudiar la resistencia: ya no se trata de analizar la "resistencia de Zambia" o la "resistencia bemba", sino de la dimensin de la resistencia a lo largo de toda la temprana red colonial interterritorial de trabajo migratorio.46

45 46

D. Denoon, 1972, p. 74. C. van Onselen, 1973, pp. 237-255.

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Conclusin

Tal como se puede ver, pues, la historiografa de la resistencia es animada y discutida. A pesar de todo, las modificaciones y los nuevos enfoques amplan, ms que contradicen, las tres afirmaciones bsicas que yo he tratado. La "regularidad" y la "generalidad" de la resistencia resultan todava ms claras cuando aadimos, a nuestro catlogo de oposicin armada y rebeliones que tuvieron lugar durante la lucha, las anteriores resistencias indirectas a la agresin econmica europea. La exploracin de las bases ideolgicas de la resistencia adquiere nueva riqueza cuando, a la idea de soberana y bsqueda de un nuevo orden moral, aadimos las primeras manifestaciones de "conciencia" de trabajadores y campesinos. Y la exploracin de los lazos entre la resistencia y la situacin actual de frica adquiere una nueva resonancia con la idea de la resistencia econmica. La ltima palabra podra tenerla no un historiador, sino un cientfico de la poltica, Colin Leys, quien ha hecho un llamamiento en favor de una teora del "sub-desarrollo" ms dinmica e histricamente fundada:
en un aspecto crtico, la teora del subdesarrollo tiende a parecerse a la "teora del desarrollo": se concentra en lo que le ocurre a los pases subdesarrollados que estn en manos del imperialismo y el colonialismo, ms que en el proceso histrico total implicado, incluyendo las diversas formas de lucha contra el imperialismo y el colonialismo que surgen de las condiciones del subdesarrollo... Lo que se necesita no es una teora del subdesarrollo, sino una teora del subdesarrollo y su liquidacin... Una teora de este tipo implica nada menos que una teora de la historia mundial, elaborada desde el punto-de vista de los pases subdesarrollados, una teora de la opresin y liberacin de esos pases; algo... que se encuentra en una etapa de desarrollo sumamente rudimentario, por muy agudamente que se sienta su necesidad.47

El estudio de la resistencia no es una explicacin romntica basada en las glorias ftiles del pasado, sino que puede hacer su propio aporte a la teora de la opresin y la liberacin.
47

C. Leys, 1974, pp. 20-21.

L' AFRIQUE ET L'HRITAGE DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE SUR LE PLAN POLITIQUE, CONOMIQUE ET CULTUREL

a Seconde Guerre Mondiale a marqu un tournant important dans l'histoire de l'Afrique, et chacun s'accorde penser qu'elle a contribu la libration politique du continent. Mais qu'en est-il sur le plan conomique? La guerre a-telle resserr les liens de dpendance ou a-t-elle contribu leur relchement? A-t-elle jet les bases de l'indpendance conomique ou a-t-elle ouvert la voie au renforcement du contrle capitaliste extrieur sur les conomies africaines? Quelles ont t les rpercussions culturelles de la guerre? Dans quelle mesure l'hritage de la Seconde Guerre Mondiale a-t-il influenc les relations culturelles ultrieures de l'Afrique avec le monde occidental? II ne faut pas oublier enfin les incidences militaires de la guerre. Ce sujet peut tre abord sous deux aspects au moins: D'une part, la conduite militaire proprement dite de la guerre, le rle de l'Afrique dans le droulement oprationnel et stratgique du combat. (Ce premier aspect de la guerre est traite de faon plus complte dans d'autres documents). D'autre part, l'interrogation suivante: la Seconde Guerre Mondiale a-t-elle influ sur l'histoire militaire ultrieure de l'Afrique, au-del de la guerre elle-mme? Dans quelle mesure la cration d'units de combat africaines au sein des armes impriales entre 1939 et 1945 a-t-elle t l'origine des relations entre civils et militaires aprs l'accession l'indpendance?

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On ne saurait traiter fond des questions aussi complexes dans cette brve tude, mais nous pouvons du moins en examiner quelques aspects. La Seconde Guerre Mondiale et la libration politique La guerre a facilit la libration politique de l'Afrique, notamment en branlant les forces qui permettaient l'Europe de maintenir ses empires. Le Royaume-Uni en est sorti puis et appauvri, et la France avait t humilie par l'Allemagne. L'puisement et l'appauvrissement de l'Europe occidentale aprs cette guerre fratricide, ont eu en outre pour effet de dtruire le mythe de l'invincibilit europenne aux yeux des peuples coloniss. Quelqu'un s'est aperu soudain Bombay que la technologie moderne dont se parait l'empereur tait un leurre -le rajah britannique tait nu! Et lorsque les Indiens commencrent montrer du doigt et exposer la nudit de leur empereur, d'autres peuples assujettis du monde en firent autant. C'est ainsi que le prcdent cr par l'lnde en rejetant l'autorit britannique a stimul de nombreux nationalistes africains. un niveau infrieur, celui des individus, la guerre a galement fait perdre au Blanc de sa prestance aux yeux des Africains. Dans la situation coloniale qui rgnait jusqu'alors, un double processus d'humanisation tait imprieusement ncessaire. Les Africains coloniss, midiables mi-singes pour leurs matres, n'taient pas reconnus comme des hommes part entire; ils n'taient en tout cas pas considres comme pleinement adultes puisqu'on les assimilait souvent aux enfants. Lorsque j'tais petit, Mombasa, dans les annes 1940, la censure cinmatographique dcrtait certains films interdits aux Africains et aux moins de seize ans. Or, comme la population de Mombasa tait en partie mtisse et que beaucoup d'Arabes ressemblaient des Africains, il y avait

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deux espces de contrle la porte du cinma Rgal: l'Africain dsireux de voir le film interdit pouvait essayer de convaincre l'employ prpos la vente des billets qu'il tait en ralit arabe; l'adolescent de quinze ans devait le convaincre qu'il en avait seize. Cette assimilation des Africains aux enfants devint moins frquente la suite de la guerre et du role des soldats africains, qui se comportrent au combat en adultes courageux et dtermins. Par ailleurs, les Europens avaient t dpeints comme des super-adultes, quasiment des surhommes. La guerre ramena les Blancs leurs vritables dimensions humaines aux yeux des Africains qui combattirent leurs cotes dans la Corne d'Afrique, en Afrique du Nord, en Malaisie et ailleurs. Le simple fait de constater qu'un Blanc tremblait de peur sous le tir de l'ennemi fut une rvlation pour beaucoup d'Africains, qui n'avaient jusqu'alors vu les Blancs qu'occupant avec arrogance des postes de commandement en tant que membres de l'lite coloniale. Ainsi s'est opr un double processus d'humanisation, l'Africain cessant d'tre raval au rang de dmon, de singe ou d'enfant, le Blanc d'tre promu au role de surhomme, d'ange, voire de dieu. La guerre a eu pour troisime effet d'largir l'horizon social et politique non seulement des anciens soldats qui avaient servi pendant la guerre, mais aussi de nombreux Africains restes l'arrire. L'ide d'couter la radio pour avoir des nouvelles d'outre-mer concernant les combats fit son chemin pendant la guerre. Dans les communes, tous les Africains, dans leurs conversations, se rpartissaient entre pro-britanniques et pro-allemands. Mon pre, pour ses pchs, tait probritannique, et je me rappelle les discussions interminables et dtendues qu'il avait avec ses amis sur la signification des dernires nouvelles concernant la guerre, et pour savoir si c'taient de bonnes ou de mauvaises nouvelles pour les partisans des Anglais, d'un ct, et ceux des Allemands, de

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l'autre. J'tais un enfant alors et ce genre de palabres m'amusait beaucoup. II tait vident que les grandes personnes considraient les forces en prsence en Europe un peu comme des quipes de football en plus grand, et les Africains pariaient sur les deux puissances europennes qui s'affrontaient. II ne faut pas oublier que l'Afrique orientale avait connu la fois la domination allemande au Tanganyika, au Rwanda, au Burundi et la domination britannique en Ouganda et au Kenya. Les deux puissances, coloniale et ex-coloniale, en guerre l'une contre l'autre, taient, d'un ct, des matres menaants et, de l'autre, de futiles quipes de football s'affrontant en une rivalit meurtrire. Mais cette tendance mme qu'avaient mon pre et ses amis discuter de l'volution de la guerre comme s'il s'agissait d'un match de football augmentait leur intrt pour les affaires mondiales, et leur donnait une visin plus large des possibilits humaines. Pour des millions d'Africains repartis sur tout le continent, la Seconde Guerre Mondiale fut l'occasion d'une vaste ouverture au monde. Lorsqu'elle prit fin, nombre d'entre eux taient prts lutter pour la libert et l'indpendance. La Seconde Guerre Mondiale eut aussi un effet librateur pour l'Afrique du fait qu' l'issue de cette guerre la toutepuissance mondiale ne se trouvait plus en Europe occidentale, mais tait divise entre Washington et Moscou. Les deux superpuissances se prvalaient l'une et l'autre d'une tradition anti-imprialiste, dans un certain sens tout au moins, bien que toutes deux soient coupables d'autres formes d'imprialisme. Ce qui est certain, c'est que la monte de l'Union Sovitique et la prminence des tats-Unis d'Amrique aprs la Seconde Guerre Mondiale ont pouss les puissances europennes faire des concessions aux nationalistes africains qui luttaient pour l'indpendance. Si elle a parfois retard le processus de libration, la crainte qu'prouvait l'Occident face l'Union Sovitique l'a finalement facilit en convainquant les Occidentaux qu'il valait mieux accorder l'indpendance des Africains modrs, alors qu'il en tait encore temps, que les acculer des positions plus dures et les pousser ainsi dans les bras de l'Union Sovitique.

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La Seconde Guerre Mondiale et la dpendance economique Si la Seconde Guerre Mondiale a eu politiquement un effet librateur sur les Africains, comme nous venons de le voir, elle a aussi constitu une tape importante de l'entre de l'Afrique dans le systme capitaliste mondial. En partie pour rpondre aux besoins de la guerre, l'agriculture africaine a t modifie de faon a produire d'urgence les denres et produits alimentaires ncessaires l'Europe combattante. Certaines rgions d'Afrique connurent plus tard une grave crise lorsque la demande en denres d'origine africaine rgressa, mais l'agriculture africaine tait d'ores et dj entre, du point de vue de sa structure, dans une nouvelle phase, celle de l'exportation, qui allait durer. Certains des projets lances aprs la guerre par les puissances coloniales pour stimuler le dveloppement de l'Afrique chourent en fait totalement. L'un des checs les plus spectaculaires fut le grandiose projet qui prvoyait la culture en grand de l'arachide au Tanganyika, et qui tait cens tablir des relations satisfaisantes d'interdpendance entre l'Afrique et l'Europe. Le projet devait en principe contribuer l'approvisionnement de l'Europe en huiles comestibles tout en favorisant le dveloppement de l'Afrique. En ralit, il fut mal conu, mal localis et appliqu de faon dsastreuse par les autorits britanniques en Afrique orientale. Le principe du dveloppement de l'agriculture africaine, oriente vers la satisfaction des besoins de l'Europe, tait nanmoins acquis, pour l'essentiel, et la guerre y avait t pour beaucoup. La guerre a en outre prpar le terrain une dpendance conomique accrue par la faon dont elle a contribu modifier la politique coloniale en substituant une morale fonde sur le maintien de l'ordre public en Afrique (pax britannica) une nouvelle morale destine stimuler le dveloppement des colonies et amliorer la condition des peuples coloniss. C'est dans cette nouvelle perspective impriale que le Royaume-Uni

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cra le Colonial Development and Welfare Fund. II ne suffisait pas d'arrter les luttes entre Africains. II ne suffisait pas de mettre fin aux razzias de btail entre les diffrentes communauts et groupes ethniques. II ne suffisait pas de faire un exemple des agitateurs politiques pour maintenir le mystique de la pax britannica. II ne suffisait pas d'invoquer le respect de l'ordre public. La puissance impriale tait une sorte de charge, de mandat impliquant l'obligation de servir les peuples soumis. Cette vision tait videmment bien antrieure la Seconde Guerre Mondiale. Elle est mme explicite dans le clbre pome de Rudyard Kipling, Le fardeau du Blanc, publi pour la premire fois dans te Times, le 4 fvrier 1899. O Blanc, reprends ton lourd fardeau: Mande au loin ta plus forte race, Mets en exil tes fils, plutt, Pour servir ton captif fugace, Afin qu'en lourd harnois iI serve La gent sauvage, au cur mouvant, Frache conquise, sombre et serve, Mi-diable et mi-enfant. O Blanc, reprends ton lourd fardeau: La paix avec sa lutte ogresse, Repais la famine et, bientt, Ordonne au mal rongeur qu'il cesse; O Blanc, reprends ton lourd fardeau: Non pas quelque rgle royale, Mais le travail de serf, bedeau, La tache commune et banale. Les ports o nul ne te convie, La route o tu nauras nuls bords, Va, construis-les avec ta vie, Marque-les de tes morts!

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Ce pome reflte fort bien cette notion de devoir. Mais, dans i ensemble, il fallut attendre la Seconde Guerre Mondiale pour que le dveloppement en tant qu'impratif essentiel de la politique coloniale devint une ralit. De nouveaux projets de dveloppement rural furent mis en uvre de faon plus systmatique, de nouvelles tendances apparurent bientt en matire de politique ducative. Les principales universits d'Afrique noire furent presque toutes cres aprs la Seconde Guerre Mondiale, et beaucoup le furent trs peu de temps aprs la fin du conflit, pour rpondre cette nouvelle exigence de la politique coloniale que constituait le dveloppement. Mais ces pousses de dveloppement ne firent qu'acclrer l'entre de l'Afrique dans le systme capitaliste occidental. sa faon, le Colonial Development and Welfare Fund contribua la fois aggraver l'tat de dpendance conomique de l'Afrique l'gard de l'Occident et accentuer son alignement culturel sur ce dernier. Les cinq distorsions du dveloppement africain La volont de privilgier les exportations fut, nous venons de le voir, l'une des grandes orientations qui inflchirent le dveloppement. La priorit fut donne aux denres commerciales destines l'exportation plutt qu'aux produits alimentaires destines aux Africains. Un quart ou un tiers de la surface totale cultive dans certaines des colonies les plus fertiles fut consacr la production de denres d'exportation telles que le cacao au Ghana, le caf en Ouganda, l'arachide au Sngal et en Gambie, le pyrthre au Tanganyika et le th au Kenya. Une autre distorsion du processus de dveloppement fut son orientation urbaine. Le changement conomique du pays subordonna trs souvent les besoins des campagnes ceux des villes. II en rsulta une migration importante des zones rurales vers les centres urbains. La crise du logement continua frapper I ensemble des paysans. Les jeunes luttrent quelque temps, puis ils posrent leurs outils et prirent le chemin hasardeux de la ville.

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Une troisime distorsion intervint, l'intrieur de chaque pays, au niveau sous-rgional, certaines rgions tant beaucoup plus dveloppes que d'autres, ce qui se traduisait par des tensions et des contraintes spcifiques. En Ouganda, par exemple, le niveau de dveloppement suprieur du Buganda lui valut d'exercer une influence particulire, mais il suscita aussi la jalousie passionne et la mfiance des autres rgions du pays. Avec moins d'un cinquime de la population de l'Ouganda, le Buganda jouait un rle prpondrant et dmesur dans la dtermination du devenir politique et conomique du pays tout entier. L'Ouganda est aujourd'hui aussi difficile gouverner avec l'aide de Baganda que sans cette aide. Son instabilit chronique est due en partie aux confrontations ethniques et en partie au dveloppement ingal des diffrentes rgions et groupes du pays. La quatrime distorsion que subit le dveloppement africain intervint dans les rgions colonises du continent et, au moins pour un temps, gouvernes par des Blancs. En 1938, sur un total de 1 222 millions de livres investis en Afrique, 555 millions provenant de l'tranger le furent en Afrique du Sud. La Rhodsie bnficia, pour sa part, d'un apport de 102 millions de livres. Les pays contrles par des colons blancs acquirent en outre, au sein de leur sous-rgion, une puissance conomique considrable qui leur donna des moyens de pression sur leurs voisins. La Rhodsie exera son influence conomique sur la Zambie, le Malawi, le Botswana et le Mozambique. Alors qu'il tait encore un territoire colonial, le Kenya exera une influence conomique considrable sur ses voisins, le Tanganyika, l'Ouganda et Zanzibar. L'Afrique du Sud ellemme fait maintenant figure de gant dans le sous-continent sud-africain, ce qui lui donne la possibilit d'acheter ses amis ou de neutraliser ses ennemis. La cinquime distorsion du dveloppement africain nous ramne au capitalisme. En effet, il s'agit bel et bien, en l'occurrence, de l'orientation capitaliste de l'histoire conomique rcente de l'Afrique: incorporation aux structures internationales

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des flux d'changes et de capitaux, croyance en l'efficacit des forces du march, foi dans le profit en tant que motivation et dans l'entreprise prive, mfiance l'gard de l'intervention de l'tat dans l'conomie, optimisme quant la valeur des investissements trangers pour le dveloppement C'est en partie par leur nature mme que ces cinq orientations, qui marquent l'histoire du changement conomique du continent africain, ont condamn un retard paradoxal ce continent, bien dot en richesses minires et en potentiel agricole et qui compte en mme temps, aprs des calculs des Nations Unies, les pays les plus pauvres du monde. Jusqu'aux annes 1970, les termes de pays pauvres et de npays sous-dvelopps taient pratiquement interchangeables. II est vident que des pays comme le Ymen dmocratique et la Tanzanie taient la fois pauvres et sousdvelopps. Mais l'apparition du pouvoir ptrolier a modifi cette quation simple. Presque tous les pays du Tiers Monde sont encore techniquement sous-dvelopps, mais aujourd'hui quelques-uns d'entre eux seulement sont pauvres. Le Ymen dmocratique et la Tanzanie illustrent encore bien l'ancienne quation, car ils sont la fois pauvres et sous-dvelopps, mais il est difficile, l'poque actuelle, de considrer l'Arabie Saoudite comme un pays pauvre. C'est au contraire l'un des pays du monde les mieux pourvus en richesses ptrolires et en rserves de dollars, ce qui ne l'empche pas d'tre l'un des moins dvelopps. Ce qui est vrai pour l'Arabie Saoudite Test en gros pour tout le continent africain. En termes de ressources, l'Afrique est Tune des rgions les mieux pourvues du monde, mais elle reste le moins dvelopp des continents habites. C'est la pathologie du retard technique. II s'ensuit paradoxalement que, par tte d'habitant dans chaque groupe, les habitants les plus riches d'Afrique sont les non-Africains. Les plus pauvres sont les Africains indignes. C'est une des raisons pour lesquelles les niveaux de vie les

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plus levs se rencontrent parmi les Blancs d'Afrique du Sud. Naturellement, il y a aussi sur le continent des Noirs qui sont riches, mais, l encore, on constate qu'il y a plus de Blancs millionnaires par rapport la population blanche d'Afrique qu'il n'y a de Noirs millionnaires par rapport au nombre de Noirs. C'est la pathologie de la mauvaise rpartition. Troisime paradoxe, li aux deux premiers: si le continent dans son ensemble est riche en ressources, il est tellement morcel qu'il comporte la majorit des nations les plus pauvres du monde. Voil un continent riche qui compte de nombreuses socits misrables. C'est la pathologie de l'conomie fragmente. Examinons ces paradoxes plus en dtail. Les estimations des ressources africaines sont dans lensemble approximatives. La prospection des ressources du sous-sol reste insuffisante, mais on peut des maintenant affirmer que l'Afrique possde 90% des diamants du monde non communiste, 60% de son or, 42% de son cobalt, 34% de sa bauxite et 28% de son uranium. Les rserves en fer de l'Afrique reprsentent probablement le double de celles des tats-Unis d'Amrique, et ses rserves en chrome sont de loin les plus importantes en dehors de celles de l'Union Sovitique. Dans les annes 1970, les tats-Unis d'Amrique ont import 88% de leur manganse, dont prs de la moiti venait d'Afrique. L'intrt que porte l'Occident au ptrole africain s'est lui aussi sensiblement accru, proportionnellement aux incertitudes politiques concernant ses fournisseurs du MoyenOrient. Si le Nigeria s'tait associ l'embargo ptrolier dcrt en 1973 par les Arabes l'encontre des tats-Unis d'Amrique, les consquences pour l'Amrique auraient t graves. En 1974, anne qui suivit l'embargo, le dficit de la balance des

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paiements des tats-Unis d'Amrique avec le Nigeria s'levait dj trois milliards de dollars. II atteignait cinq milliards de dollars deux ans plus tard. l'heure actuelle, l'tat de dpendance de l'Amrique l'gard du ptrole nigrian reste critique. II y a aussi le potentiel agricole de l'Afrique. La Rpublique Dmocratique du Soudan, le plus grand pays d'Afrique par la superficie, pourrait fort bien devenir d'ici la fin du sicle un des principaux fournisseurs de crales de certaines rgions de l'Afrique et du Moyen-Orient. Une amlioration de l'irrigation permettrait de mieux exploiter la fertilit impressionnante de cette partie du continent. N'oublions pas les ressources en eau de l'Afrique, qui compte quelques-uns des plus grands fleuves du monde. Son potentiel en matire de construction de barrages et de production d'nergie hydrolectrique commence tout juste tre exploit. L'exploitation de l'nergie solaire pour l'usage domestique et public n'en est qu' ses dbuts, mais il ne faut pas oublier que l'Afrique est le continent qui bnficie de la plus grande exposition solaire. Elle est traverse en son milieu par l'quateur, et c'est le seul continent qui soit coup la fois par le tropique du Cancer et par le tropique du Capricorne. Le captage de l'nergie solaire en Afrique pourrait reprsenter une nouvelle et importante source de puissance et d'nergie lorsque la technique aura t perfectionne. Quant aux ressources africaines en uranium, il se peut qu'elles soient nettement suprieures aux estimations actuelles. Le Niger, ancienne colonie franaise, est devenu depuis peu un tat producteur d'uranium. Or l'Afrique, ainsi dote de ressources minires, agricoles et autres, comporte aussi, fait dconcertant, plusieurs pays parmi le moins dvelopps du monde. L'immense majorit des pays considrs par les Nations Unies comme les plus

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pauvres du monde se trouve en Afrique: du Burkina-Faso (exHaute-Volta) au Rwanda et au Burundi, et de la Somalie la Tanzanie. Le continent mme semble bien pourvu en ressources, mais une partie disproportionne de sa population est sousalimente et dfavorise. La conjonction d'un continent bien pourvu et d'une population pauvre dnote un sousdveloppement anormal. L'explication de ce phnomne rside en grande partie dans la nature de l'interaction conomique de l'Afrique et du monde occidental travers le temps. Et une tape importante de cette interaction a t a Seconde Guerre Mondiale, avec ses consquences. La Seconde Guerre Mondiale et 1'emprise culturelle Quelles ont t les rpercussions culturelles de la guerre? L'Europe ravage par la guerre ne pouvait ternellement gouverner l'Afrique, et la politique impriale se devait d'adopter un nouveau programme; c'est alors qu'elle prit pour nouveau mot d'ordre le dveloppement et l'amlioration de la condition des colonies. II ne suffisait plus de maintenir l'ordre public dans les colonies et de laisser l'ordre social poursuivre sa lente volution naturelle, un nouveau sentiment d'urgence en matire de dveloppement commenait gagner les responsables du Ministre des colonies Londres. C'est en partie pour rpondre ce caractre d'urgence que Ton envisagea d'acclrer lenseignement suprieur dans les colonies. En 1945, le Rapport Asquith tait soumis au gouvernement britannique. C'tait un vritable plan directeur de lenseignement suprieur dans les colonies. L'un de ses grands principes tait qu'il fallait aux colonies des dirigeants indignes rompus aux techniques occidentales et aux conceptions modernes. La voie tait ainsi ouverte de nouvelles formes de pntration culturelle dans les colonies.

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II convient nanmoins de souligner que les motifs taient le plus souvent fort louables. L'Afrique tait effectivement en retard dans certains domaines essentiels de la technologie moderne. Malheureusement, les universits qui furent cres n'taient pas vraiment conues pour l'aider combler le fosse technique qui existait entre elle et les pays plus avances. Au contraire, ces nouvelles universits manifestrent le mme ddain pour les questions pratiques que celui qui caractrisait depuis des sicles le monde acadmique occidental; mais, alors que l'Occident avait, la longue, labor des dfenses contre cette arrogance acadmique en se dotant d'autres moyens de dvelopper la technologie et es sciences appliques, les colonies importrent l'arrogance acadmique sans les correctifs appropris. La contradiction ne fut pas toujours reconnue par le Royaume-Uni et les nouveaux porte-parole des aspirations africaines dans les colonies. Le but dclar et maintes fois raffirm de la politique coloniale britannique tait d'offrir aux Africains l'enseignement le mieux adapt aux conditions et aux besoins de l'Afrique. Des ducateurs comme Carey Francis en Afrique orientale se montrrent extrmement soucieux de ne pas ds africaniser la jeunesse africaine par l'enseignement occidental; mais les enseignants sur le terrain ne surent pas suffisamment innover: ils se bornrent en fin de compte, probablement faute de pouvoir mieux faire, copier ce qui se faisait en Europe. Au nombre des rares tentatives d'innovation qui eurent lieu, il convient de signaler les expriences originales faites par l'vque de Masais, dans le sud du Tanganyika. Dans certains cas, la nouvelle politique des universits pour les colonies, adopte aprs la guerre, annula partiellement l'effort accompli auparavant pour dvelopper la formation professionnelle et pratique. Avant de devenir une universit, Makerere, en Ouganda, tait moins rpute pour son enseignement de culture gnrale que pour sa formation professionnelle en mdecine, en agriculture, en sciences vtrinaires et en ducation. Si Makerere, devenue universit, a continu d'accorder une place importante ces disciplines (les sciences vtrinaires furent ultrieurement

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transfres l'Universit de Nairobi), la proportion d'tudiants qui s'y consacrent a considrablement diminu. L'attrait exerc par les lettres et les sciences humaines a priv notamment la facult d'ducation d'une grande partie des tudiants les plus brillants, et cela, pour de nombreuses annes. l'poque o Makerere n'tait pas encore une universit, cette facult, assurant une formation professionnelle, comptait une proportion nettement plus leve d'tudiants trs dous que par la suite. Le plus Illustre de cette premire promotion de matres qualifis issus de Makerere fut le mwalimu Julius Nyerere, qui devait devenir quelques annes plus tard le prsident philosophe de la Tanzanie. Tout cela signifie que le nouveau colonialisme a vocation sociale, qui suivit la Seconde Guerre Mondiale, a donn un nouvel lan aux sciences humaines et aux lettres, parfois aux dpens des progrs raliss prcdemment dans des domaines d'enseignement plus pratiques. cet gard, il y a lieu de rappeler les diffrences importantes existant entre l'occidentalisation de l'Afrique et la modernisation du Japon aprs la restauration Meiji en 1868. Pour oprer cette modernisation, de type original, les Japonais eux-mmes se sont montrs extrmement slectifs, le but recherch tant de protger le Japon contre l'Occident, et non de cder purement et simplement l'attrait de sa culture. L'accent fut donc mis au Japon sur la technique et la technologie de l'Occident plutt que sur sa culture littraire et verbale. La devise japonaise de l'poque: La technique occidentale, l'esprit japonais, traduisait cette ambition d'emprunter l'Ouest sa technique tout en protgeant dlibrment une part importante de la culture japonaise. Dans un sens, l'occidentalisation technologique du Japon fut conue de faon limiter les risques d'autres formes de dpendance culturelle. L'occidentalisation de l'Afrique a t trs diffrente. Loin de donner une place prpondrante la technologie productive de l'Occident et de refouler les modes de vie et la culture verbale occidentale, l'Afrique a invers l'ordre de valeurs tabli

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par les Japonais. Cette inversion est due en partie au rle jou par l'universit africaine. Pour mieux comprendre ce rle, examinons-le par rapport l'une des fonctions de la culture. Des modles marqus par la dpendance culturelle La culture a, entre autres fonctions essentielles, celle de taire dcouvrir et connatre l'univers, d'offrir un modle de socit et d'apporter une vision globale du monde. Les travaux de Kuhn sur la structure des rvolutions scientifiques ont jet une lumire nouvelle sur la faon dont un concept scientifique vient se substituer un autre concept et dont de nouveaux systmes d'explication des phnomnes en arrivent dominer la pense scientifique. Mais qu'en est-il des changements de concepts cultures? Comment sont-ils lies l'volution des conceptions scientifiques? La religion est souvent un modle culturel en soi. Copernic et Galile, en contribuant transformer la pense scientifique sur les mouvements plantaires, contriburent aussi, le moment venu, modifier le concept chrtien de l'univers. Charles Darwin, en contribuant dclencher une rvolution dans les sciences biologiques, a galement engag le processus de transformation du concept chrtien de cration. En l'occurrence, le bouleversement scientifique a entran un bouleversement religieux. II est aussi arriv que des rvolutions religieuses entranent des changements scientifiques. La monte de I Islam a donn pendant un certain temps aux Arabes la prpondrance scientifique dans l'hmisphre nord. Le puritanisme et le non-conformisme qui rgnaient en GrandeBretagne au XVIIIe sicle ont servi de toile de fond la rvolution scientifique et industrielle du pays. Toutefois, ces changements de direction ne sont pas seulement dus de grands esprits comme Copernic, Newton, Darwin et Einstein, de vastes mouvements sociaux comme

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l'islam et la rvolution protestante, mais aussi l'acculturation et la diffusion de normes nouvelles. C'est dans ce sens que le colonialisme a profondment modifi le modle culturel d'une socit africaine aprs l'autre. Les ides traditionnelles sur les causes de la pluie, la croissance des rcoltes, la gurison des maladies et la conception des enfants ont du tre revues la lumire de la nouvelle culture scientifique occidentale. Si les universits africaines s'taient quelque peu inspires de l'exemple japonais et s'taient attaches, au dpart, ce qui constitue indiscutablement le vritable domaine o l'Occident excelle et possde une marge d'avantage (la science et la technique), l'tat de dpendance qui en aurait rsult pour l'Afrique aurait probablement t diffrent. Mais le problme initial venait prcisment du modle offert par l'universit mme, le modle acadmique, essentiellement rticent l'gard de la solution directe des problmes dans une socit largie.
Notre systme d'ducation (au Royaume-Uni) facilite considrablement la dfinition des problmes en termes d'objectifs troitement scientifiques. Du fait des relations actuelles entre les universits (avec l'afflux sens unique d'experts et de conseillers, l'afflux d'tudiants d'outre-mer, etc.), les pays moins dvelopps tendent adopter les mmes normes et nourrir les mmes esprances [...]. Les techniques permettant de satisfaire les besoins essentiels et de promouvoir le dveloppement rural ne soulvent gure intrt [...] les cours, les livres et les mthodes d'enseignement imitent beaucoup trop ceux qu'utilisent les pays industrialiss. Cette tendance s'tend de l'enseignement la recherche. Les universits s'efforcent, en matire de diplmes et de promotion de leur personnel enseignant, d'atteindre aux normes internationales; en pratique, cela revient prendre comme critre la littrature scientifique et technique internationale. Or, tant destin rsoudre les problmes locaux, le travail appliqu [...] peut rarement s'accompagner d'une publication dans les revues respectables: le succs ou l'chec dudit projet dans le pays sous-dvelopp constitue un bien meilleur critre.

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L'unique modification fondamentale qui s'imposait pour les universits importes n'a pas eu lieu en fait, faute d'un changement dans la conception mme de l'universit et de ses objectifs. En revanche, l'absence de changement dans la conception de l'universit transplante a entran de nombreuses modifications des attitudes, des valeurs et des perspectives que reflte sa production. Du fait mme que l'universit tait si totalement trangre au contexte africain et qu'elle avait t transplante avec fort peu de concessions aux cultures africaines, son impact en tant que facteur d'alination culturelle s'est rvl exagrment important. Toute une gnration d'universitaires africains a grandi dans le mpris de ses anctres, tendue vers l'imitation des autres. Ce n'tait pas l'Africain traditionnel qui singeait, mais l'Africain occidentalis, fascin par le miroir culturel de l'Occident. Un nombre disproportionn de ces singes culturels taient et sont encore le produit des universits. Les diplmes africains, qui sont devenus par la suite professeurs d'universit, sont dans l'ensemble restes des imitateurs et des disciples intellectuels de l'Occident. Les historiens africains commencent innover sur le plan mthodologique en recueillant les traditions orales, mais la plupart des autres disciplines demeurent asservies aux modles tablis. C'est le cas des intellectuels africains qui ont dcouvert Karl Marx rcemment. Le gnie de Karl Marx a rellement entrain un bouleversement international de l'analyse sociale, mais ses thories taient essentiellement centres sur l'Europe, et ce qu'il nous a lgu reprsente le courant radical de l'hritage occidental. Les intellectuels africains qui ont remplac un concept occidental libral par un concept occidental radical ont peut-tre eu l'impression d'accomplir une sorte de coup d'tat spirituel, une relve intellectuelle; mais ils n'ont pas encore effectu une rvolution intellectuelle de nature imposer un nouveau modle. Le fantme de la dpendance intellectuelle continu de planer sur l'universit africaine tous les niveaux. Et l'hritage de la Seconde Guerre Mondiale et le

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colonialisme social qui l'a suivi sont en partie l'origine de cette emprise culturelle. Conclusion Nous ayons examin dans cet essai l'effet trange et paradoxal de la Seconde Guerre Mondiale sur l'volution des diverses formes de dpendance en Afrique. Sur le plan politique, la guerre a affaibli le contrle exerc par les puissances impriales et ouvert la voie la dsintgration des empires franaise et britannique; mais, sur le plan conomique, elle a contribu intgrer plus compltement les colonies au systme capitaliste mondial au fur et mesure que les conomies priphriques taient mises de faon plus systmatique au service des besoins du pouvoir central pendant la guerre. Sur le plan culturel, la guerre a ouvert l'Afrique aux influences extrieures, ce qui a entran une nouvelle forme d'imprialisme avec l'implantation d'institutions d'enseignement suprieur dans les colonies. Sur le plan militaire, la guerre a consolid le principe du recrutement de soldats africains et de la mise sur pied d'armes africaines dotes d'un armement moderne, avec toutes les consquences que cela a eues dans les anciennes colonies, s'agissant de leur dpendance l'gard des militaires aussi bien que des tensions entre ces derniers et les populations civiles. Nous insistons particulirement dans cette partie sur les incidences de la Seconde Guerre Mondiale en termes de dpendance culturelle; mais cela implique quelques rflexions sur les autres effets de la guerre. Sur le plan politique, l'emprise impriale se relchait notamment en raison de 1'affaiblissement des puissances impriales mmes. La France avait t humilie et partiellement occupe par les Allemands -ce qui branla lancien mythe de l'invincibilit impriale et de la grandeur franaise que la propagande avait rpandu dans les colonies. Le Royaume-Uni s'puisait et s'appauvrissait mesure que la guerre se prolongeait. L'empire britannique tait agite, encore que loyale, tandis que les Japonais ravageaient la Birmanie et la pninsule malaise. L'empire britannique en Asie ne devait pas

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survivre longtemps la fin de la guerre, mme en cas de victoire du Royaume-Uni. Face ces vnements qui se produisaient dans les anciens empires, les nationalistes africains comme Awolowo, Nkrumah, Kenyatta et Azikiwe nourrissaient des espoirs et des aspirations accrus pour la libration de l'Afrique. Mme les Africains qui n'avaient pas t l'tranger virent leur horizon international s'largir durant la guerre du fait mme qu'ils cherchaient suivre l'volution des diffrentes batailles la radio et dans les journaux locaux. Jamais auparavant un aussi grand nombre d'Africains n'appartenant pas l'lite intellectuelle n'avaient fait un tel effort pour comprendre des conflits qui se droulaient en des endroits aussi loigns que Dunkerque et Rangoon, Pearl Harbor et mme El-Alamein. En outre, il y avait les Africains du contingent, qui faisaient l'exprience du combat des milliers de kilomtres de leurs villages, qui acquraient de nouveaux talents, ressentaient de nouvelles aspirations et voyaient les Blancs sous un jour nouveau, comme des ennemis dans l'autre camp et parfois comme des camarades partageant l'angoisse des tranches; mais, en mme temps que la guerre affaiblissait le contrle politique des anciens empires, elle augmentait temporairement les besoins de l'Europe en produits africains. Le rationnement avait t instaur dans tous les empires et Ton s'efforait de faire produire aux colonies ce qui tait indispensable l'Europe. De nouvelles denres alimentaires furent cultives pour nourrir des bouches europennes, de nouvelles matires premires furent exploites la priphrie pour le march des industries europennes. La vague de prosprit que connurent les colonies pendant la guerre devait tre suivie d'une nouvelle dpression conomique. La dialectique entre ce type d'essor et la dpression en Afrique tait en soi symptomatique du nouveau niveau d'intgration conomique de l'Afrique dans le systme capitaliste international. Cette mme guerre qui affaiblissait la puissance politique du Royaume-Uni et de la France dans leurs colonies accentuait en mme temps l'tat de dpendance conomique de l'Afrique l'gard du monde occidental dans son ensemble.

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Quant aux incidences culturelles de la. guerre sur l'Afrique, elles sont en partie lies aux autres processus que nous venons de mentionner. Les nouveaux complexes de culpabilit du monde occidental aprs sa lutte contre le nazisme et le fascisme aboutirent une forme de colonialisme plus responsable, mais cette responsabilit conduisit, son tour, un renforcement du processus de transmission de l'ducation occidentale et de sa charge culturelle. Les nouvelles universits coloniales furent les principaux instruments de cette forme renouvele de dpendance culturelle. Nous avons essay de dmontrer ici que l'universit africaine est un maillon de la chane de dpendance qui continu lier l'Afrique au monde occidental. La sensibilit de l'Afrique, ses modles de communication, ses structures de stratification, ses rgles d'interaction, ses normes d'valuation, ses motivations et ses modles de production et de consommation subissent tous les affres du changement en partie sous l'emprise perturbatrice de la culture occidentale. Les universits africaines sont les principaux organes de transmission de la culture occidentale dans les socits africaines. Les grands prtres de la civilisation occidentale sur le continent africain sont presque tous des produits de ces sminaires culturels qu'on appelle universits. Dans l'ensemble, l'universit africaine est cartele entre son ambition de promouvoir une relle volution de l'Afrique et le rle qu'elle continu jouer dans le renforcement de la dpendance culturelle. Dans la mesure o il ne saurait y avoir de dveloppement authentique sans dcolonisation culturelle, une contradiction fondamentale subsiste dans les fonctions de l'universit africaine. Elle peut apporter une formation adapte la modernisation et au dveloppement du pays, mais elle n'a mme pas commenc apprendre -ni, encore moins, apprendre aux autres- ce qui est peut-tre le plus important: comment promouvoir le dveloppement d'un tat postcolonial sans consolider les structures de dpendance hrites de la Seconde Guerre Mondiale et de son contexte imprial.

L'EFFET COLONIAL: POUR UNE REVISIN DES FAITS!


Marc H. Piault

I y a cent ans se tenait la fameuse Confrence de Berlin qui runissait les puissances europennes pour ce que Ton a pu considrer comme une sorte de Yalta du xix sicle: on y aurait alors dcide des zones d'influences rserves chacun des pays partant l'assaut du continent africain. II est ainsi de bon ton de faire partir la vritable conqute coloniale de cette date. En ralit l'invasion avait dj commenc depuis longtemps si Ton considre notamment l'occupation de l'Afrique du Nord et l'installation franaise dans les territoires du Sngal aussi bien que les tablissements britanniques sur la Cote de l'Or ou bien dans le Delta du Niger. En sens inverse, les zones d'influence n'ont t dfinitivement tablies qu'aprs toute une srie d'affrontements sur le terrain dont le plus clbre reste le dramatique face face entre le commandant Marchand et le gnral Kitchener Fadocha sur le Haut Nil: c'tait en 1898, treize ans aprs cette fameuse confrence! Le partage final ne sera ralis qu'au cours de la premire dcennie de notre sicle, peu de temps avant la guerre de 1914-18 dont l'armistice vincera dfinitivement l'Allemagne de cette course enfin acheve. Missionnaires, explorateurs, commerants... La Confrence de Berlin se situ en fait l'articulation d'une phase particulire l'intrieur de rapports dj anciens entre l'Europe et l'Afrique: depuis le XVI sicle le dveloppement du commerce des esclaves en avait t la principale caractristique. L'industrialisation et les contradictions internes en Europe et en Amrique engages par les ncessits de la

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libre-concurrence, conduisent ensuite l'abandon progressif des installations europennes sur les cotes du golfe de Guine: les vieux tablissements fortifis du littoral sont peu peu dlaisss tandis que Ton se met l'exploration intrieure. Les mythes du Soudan et de Tombouctou la mystrieuse lancent travers l'Afrique les missionnaires et les explorateurs financs par des associations philanthropiques et des socits de gographie. Mungo Park, Clapperton, Cailli, les frres Lnder, Barth occupent toute la premire moiti du XIX sicle de leurs dcouvertes et des spculations qu'elles entrainent. Le cours du Niger est dfini et se spare enfin sur les cartes de celui du Nil! L'exploration intrieure et les changes commerciaux prennent la place du commerce des esclaves, modifiant ainsi les relations entre partenaires. Ainsi la conqute des marches puis les luttes pour s'assurer l'accs aux matires premires entrainent les puissances europennes intensifier leur prsence sur le continent africain. On commence vouloir s'assurer de zones d'influences marques par des traites signes dans des conditions souvent douteuses avec les pouvoirs africains: chaque gouvernement europen, chaque maison commerciale tente d'obtenir auprs d'eux des conditions d'exclusivit qui permettent avant tout l'coulement des produits europens. On ne peut tre plus clair que Jules Ferry dfendant cette politique devant la Chambre des Dputes franaise: dans la crise que traversent toutes les industries europennes, la fondation d'une colonie, c'est la cration d'un dbouch.1 Les temps sont venus o l'exploration passe des missionnaires et des gographes aux aventuriers, aux militaires et aux hommes d'affaires. Les accords proposs aux souverains africains ont toute l'ambigut ncessaire que renforcent les traductions dlibrment falsifies, les mdiations complices et soudoyes, les erreurs d'interprtation soigneusement entretenues. Les maisons de commerce ont leurs envoys qui travaillent avec les reprsentants officiels des ministres quand ils ne se
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Journal Offidel, 28/07/1885 (1062).

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confondent pas avec eux. Le capitaine Binger lors de son voyage du Niger au golfe de Guine est secouru en 1889 par une expdition mixte qu'il dcrit ainsi:
sur l'initiative de M. Verdier, armateur de La Rochelle, propritaire des comptoirs franais d'Assainie et de Grand Bassam, et par le concours gnreux de M. de la Porte, sous-secrtaire d'Etat aux Colonies, et de M. le Ministre des Affaires Etrangres, un convoi de ravitaillement fut organis la Cote de l'Or et confi M. Treich-Laplne.2

Agent de la maison Verdier et en mme temps reprsentant franais Assainie, Treich-Laplne ngocie notamment le traite propos et prpar par Binger pour les Ouattara de Kong. Le lien est ainsi permanent et ne fait qu'exprimer la liaison organique entre les entreprises mtropolitaines et le lobby politique qui les reprsente aux instances dcisives des Etats. L'tendard de la civilisation: mais a cote cher! Toutes les vieilles puissances europennes sont dsormais en course pour cette mainmise sur le march intrieur africain. La multiplication des expditions entrane la fois aux affrontements des ambitions et aux tentatives pour coordonner l'exploration et l'appropriation. Une confrence internationale runit Bruxelles en 1876 des explorateurs et des dlgues d'Allemagne, d'Angleterre, d'Autriche-Hongrie, de France, d'Italie et de Russie. II s'agit bien de planter l'tendard de la civilisation, de lutter contre la traite des esclaves sur ce continent qu'on dcrit l'abandon des pires instincts de l'homme! l'issue de cette confrence, l'Association Internationale pour l'Exploration et la Civilisation de l'Afrique Centrale est fonde, sous la prsidence de Lopold II, homme d'affaires et roi des Belges... C'est, alors que Livingstone a dj parcouru la partie australe du continent, l'exploration du bassin du Congo, la fondation de Franceville par Brazza, de
2

Binger L. G., Du Niger au Golfe de Guiee, Hachette, 1892, red. Soc. des Africanistes, 1980 (261).

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Lopoldville par Stanley, la revendication par le Portugal de ses droits historiques, l'envoi par Bismark, enfin convaincu, du docteur Nachtigal sur les rivages du Togo et du Cameroun. Une fois encore l'action du roi des Belges pousse quatorze nations se runir pour reconnatre l'tat des situations acquises: c'est la Confrence de Berlin qui se tient du 15 novembre 1884 au 26 fvrier 1885 pour tenter de dfinir un code de rtablissement europen, une sorte de modus-vivendi de la conqute. Bien entendu les rgles proposes ne seront gure respectes et les modalits de fixation des zones d'influence entraneront l'occupation territoriale de la totalit de l'Afrique annexe finalement au pouvoir blanc. La Confrence aura en tout tat de cause cr l'Etat indpendant du Congo, proprit personnelle du roi des Belges et sans doute l'un des hauts lieux de l'horreur coloniale. Dsormais la route est ouverte aux invasions militaires et rtablissement direct du pouvoir colonial. II n'est pas de notre propos ici d'insister sur les pripties du partage, mais il importe seulement de rappeler que les temps et les conditions de sa mise en uvre ont permis aux Europens de formuler toute une srie de reprsentations successives et contradictoires de l'Afrique. Avant que ne dbute l'invasion proprement dite, aux temps des explorations, des voyageurs de commerce et missionnaires de toutes sortes, d'un ct l'esclavage dont les horreurs dnonces doivent absolument tre combattues et supprimes, de l'autre l'or, les richesses, les potentialits d'un large march pour l'exportation des produits europens, servent de prtexte dans les descriptions faites pour dvelopper l'intrt et exciter l'urgence d'une intervention. Les socits africaines sont, assure-t-on, incapables de trouver elles-mmes les voies du sacrosaint progrs que parcourt triomphalement l'Europe. D'un ct les pouvoirs politiques indignes seraient odieusement tyranniques, arbitraires, brutalement esclavagistes pour la plupart, de l'autre des populations charmantes, hospitalires ne

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demanderaient qu' tre menes vers les espaces christianiss d'une nouvelle vie pour peu qu'on es encadre solidement et qu'on leur donne le got du travail! Face cette situation qu'il faut prendre en main par souci humanitaire et par simple sens de la responsabilit, se trouve heureusement la race blanche (qui) domine les autres races par son activit, son industrie, sa puissance matrielle, morale et religieuse.3 Nous avons rapidement parcouru les chemins du parti colonial, mais ce serait injustice de ne pas rappeler, mme brivement, les oppositions qui se manifestrent longtemps a ces orientations. Oppositions dont es inspirations humanitaires n'taient pas seules dterminantes mais qui nanmoins servirent tout au long de cette histoire dvoiler les vnements les plus graves et contriburent informer, plus ou moins efficacement, une opinion publique largement carte des problmes rels de a colonisation. Rappelons ainsi qu'au moment de la Confrence de Berlin, le parti anticolonial l'emporte en France et fait justement tomber le ministre Jules Ferry en 1885 propos de l'occupation du Tonkin. C'est qu'alors s'opre une conjonction dcisive de la droite la gauche: la colonisation parait trop coteuse, elle mettrait en danger le libre-commerce, tout en accentuant les risques d'affrontement entre les pays europens, notamment entre la France et l'Angleterre. On souponne le lobby colonial d'tre manipul par Bismark afin de dtourner les Franais de leurs proccupations de revanche par rapport l'Allemagne. Ce sont d'ailleurs les nationalistes qui dnoncent l'identification abusive de l'intrt national l'intrt du capital! Paul Droulde dvoile cette dsastreuse collusion propos de i expdition du Dahomey dont il affirme qu'elle est mene
exclusivement pour trois grandes maisons de Marseille... Je dis que c'est beaucoup, je dis mme que c'est trop, d'tre oblig pour

Terre Illustre, Mame, 1907.

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sauvegarder, non les personnes, mais les intrts de trois ngociants franais, d'envoyer au Dahomey un millier, et peuttre plusieurs milliers de nos soldats.4

De cette runion provisoire d'opposants la conqute on peut dire essentiellement qu'elle tait plus anime par la crainte des alas de l'aventure que par un souci vritable de l'intrt des populations africaines. Pour ou contre la colonisation: un partage sans parti Quinze ans plus tard, alors que la conqute s'est affirme et que les premiers dboires militaires ont t oublis, la gauche traditionnelle, radicale, sera tout fait rallie la colonisation; la droite nationaliste, plus lente, acceptera enfin d'y voir un instrument dans la bataille de revanche contre l'Allemagne lors de l'occupation du Maroc. L'opposition du Parti Socialiste restera ambigu; les positions de Jaurs seront en fait celles d'un colonialisme clair, respectueux des civilisations tout en s'orientant vers une assimilation progressive. On reconnat dj la toutes les contradictions de la gauche jusqu' nos jours: l'incapacit dpasser dfinitivement l'universalisme de la pense bourgeoise proposant jusque dans la perspective marxiste une seule orientation de l'histoire, un seul mode de dveloppement au-del de variantes transitoires. Le mouvement ouvrier franais restera divis et en fait assez indiffrent l'gard de la politique coloniale et l'on pourrait y voir prfiguration des attitudes singulires des travailleurs d'aujourdhui l'gard du Tiers Monde, des problmes du dveloppement et des difficults de l'migration. En tout tat de cause, l'opposition la plus irrductible et fonde sur l'analyse et la dnonciation de l'exploitation et de la violence coloniale viendra certainement des courants de pense anarchisants soutenus au fil des annes et des vnements par un certain nombre d'intellectuels prenant leur rle au srieux et allant, quand on leur en laissait la possibilit,
4

Annales de la Chambre des Dputs, 7/04/1892 (629).

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enquter sur place. II faut ici rendre hommage Paul Vigne d'Octon, dput radical jusqu'en 1906 et qui n'a cess pendant son mandat parlementaire comme aprs, de vilipender les excs et les mfaits de l'occupation coloniale. II fut parmi les premiers notamment dnoncer les horreurs perptres par la mission Voulet-Chanoine mais son livre La gloire du sabr, publi en 1900 chez Flammarion, ne sera pas diffus par l'diteur: Vigne d'Octon lui-mme devra en assurer la vente! Anatole France s'tait lev contre la barbarie coloniale et aprs la grande guerre, lorsque les brumes de l'exotisme envelopperont l'imaginaire mtropolitain, les surralistes Gide, Albert Londres, Ren Maran, d'autres encore montreront sans relche la face cache de l'Empire. Mais la conjonction de l'cole publique, prcisment introduite par le colonial Jules Ferry, avec le triomphalisme humaniste de la Troisime Rpublique, les rveries de grande puissance o se retrouvent aussi bien la droite que la gauche, marqueront profondment et pour longtemps une opinion publique anesthsie par les fastes de l'exposition coloniale de 1931. Les fanfaronnades de l'Empire masqueront les dures ralits de l'occupation et fermeront les yeux des Franais sur les vritables esprances des peuples soumis. Dans la France qui aprs avoir t la fille ane de l'glise, se croyait la patrie de la libert, on ne pouvait imaginer que l'ambition gnrale des indignes ne soit pas de devenir citoyen de cette grande fraternit humaine issue de la fameuse Rvolution de 89. La proclamation des droits de l'homme tait certainement au cur de toutes les actions des serviteurs de la colonisation... On ne pourrait se passer de souligner ce conformisme dans l'ignorance, voulue, entretenue, car il aura des consquences jusque dans les attitudes contemporaines: l'indpendance des pays africains, venue dans les conditions imposes par une conjoncture internationale de redploiement du capitalisme et de redistribution des dominations politiques, sera vcue par les opinions mtropolitaines comme la rapparition des rois ngres et la mise en place de systme plus ou moins grotesques ou odieux d'exploitation des populations locales: le Blanc, svre mais juste, n'tant plus

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la pour guider, arbitrer et protger, on ne pouvait qu'assister la mise en coupe rgle des territoires abandonns par la gestion rationnelle des mtropoles. Heureusement, la Coopration et le Dveloppement, les deux mamelles du Nouvel Ordre conomique Mondial, devaient permettre de surveiller et d'aider ces pauvres socits livres elles-mmes. Hlas! les pouvoirs locaux s'avrent incapables d'entendre et d'appliquer nos gnreux conseils et nous voil une fois encore obligs de subvenir aux besoins de socits en ruines: accueillir des travailleurs du Tiers Monde affam, dpenser des sommes incalculables pour maintenir des Etats incapables... Le mme dbat que menaient aux alentours de 1880 les partisans et les adversaires de la colonisation, se retrouve dans nos assembles et dans les discours de nos politiciens ou de nos conomistes. II s'agit encore de la capacit de ces socits se grer elles-mmes et de la vocation des pays dvelopps (entendons pour l'essentiel, des pays blancs!) assurer l'orientation, le conseil, le financement et donc de modeler l'avenir dans leur propre perspective. On ne saurait s'tonner dans ces circonstances de retrouver aujourd'hui des tentatives pour reprendre le discours colonial ou tout au moins pour dculpabiliser cette priode et dans la foule en reprendre directement limagerie. Un terrain d'exprience pour identifier les Etats II parat important de rappeler qu'au moment o s'est dvelopp l'entreprise de conqute coloniale, l'Europe du xix sicle terminait son cheminement vers la suprmatie des Etats s'identifiant aux Nations. Mais ces Etats n'avaient ni les mmes constituants ni les mmes degrs d'achvement et l'exprience coloniale tait pour eux un terrain d'identification de leur nature propre: on comprend bien que l'Italie, l'Allemagne, le Portugal, la France ou l'Angleterre ne pouvaient oprer de la mme faon et que les formes de gestion mises en uvre ne pouvaient se ressembler puisque leurs modles diffraient considrablement. En Afrique mme les situations taient minemment variables. Des formations sociales de natures trs dissemblables, engages dans des dynamiques sociales,

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politiques, conomiques extrmement diverses ne pouvaient ragir de faon uniforme a l'impact colonial et donc n'ont pas engag avec les socits colonisatrices des processus quivalents. L'habitude de la gnralisation conomiste, la facilit de concepts couvertures comme imprialisme, les identifications trop commodes et rductrices considrant l'Afrique comme un ensemble homogne ou l'Europe comme le lieu d'un identique projet colonial, tout cela permet de poursuivre les mmes reprsentations des rapports entretenus dans une dynamique gnrale de l'histoire du capitalisme. II y aurait bien un seul sujet de l'histoire, l'ensemble des socits qui graient le progrs au XIX sicle et qui orientent le dveloppement au XX sicle. Les socits soumises leur entreprise auraient toutes t dfinitivement dtournes de leur histoire lors du choc colonial, rupture dfinitive, alination sans retour moins d'entretenir des rveries archasantes... l'inverse de cette proposition, mais en dfinitive soutenue par les mmes reprsentations globalistes, certains prtendent que la colonisation n'a t qu'une parenthse l'issue de laquelle l'Afrique (toujours comme entit discernable, identifiable) devrait se retrouver dans ses fondements inatteignables: et l'on part dans les recherches d'authenticit spcieuses inscrites dans des traditions dont toute histoire serait absent. Dans cette perspective les nationalistes africains eux-mmes se trouvent victimes des reprsentations anhistoriques qu'imposent les courants dominants de la pense pratique politique: il faudrait qu'il y ait quelque part dans le temps (pass ou venir?) un tat achev et en quelque sorte parfait de l'ordre social. En fait les changements imposs par la colonisation ont vari et se sont appliqus diffrentiaient sur des groupes engags les uns par rapport aux autres dans des stratgies que n'arrtait pas d'un coup la prsence coloniale. Sans doute la colonisation a apport une modification importante puisqu'en tous les cas elle a fait passer la finalit de sa gestion dans l'ordre des faits locaux et qu'en dernier recours ses dcisions bornent les autonomies autochtones. Cependant le contrle du processus lui a en partie chapp travers les ractions spcifiques des socits soumises dont l'identit,

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avec et au-del des alinations, ne dpend pas uniquement du modle qu'aurait impos l'Occident. Alination ou rsistance? On prend trop souvent l'tat devenu des institutions mises en place par la colonisation comme une dgnrescence ou une dviation irresponsable des modles imposs: il serait temps de considrer qu'il s'agit la peut-tre de ractions originales et souvent d'innovations partir des situations construites par la colonisation puis par les conseils techniques des experts de la coopration. Continuant nier la vritable dynamique identitaire des socits africaines, spcialistes en dpendances et rvolutionnaires patentes de nos coles ne veulent reprer que l'alination la o souvent se marquent la rsistance et le dtournement. Les seigneurs de la guerre du Wada se battent entre eux, leur faon, mme s'ils servent galement d'autres enjeux que les leurs; ce serait rduire les ralits vivantes de ces socits que d'en taire les simples jouets d'intrts qui les dpassent. Les identits persistent au-del des massacres, elles ressurgissent en temps de crise. Ni rupture ni parenthse, la colonisation pour les socits africaines aura t une preuve trs rude qui, au-del des destructions, aura dfini des zones actives de rsistance l'intrieur d'un systme gnralis de domination: mais ce systme englobe l'Europe ou tout au moins certains de ses groupes sociaux. Et la question que Ton devrait dsormais poser serait: l'Europe dsimprialise n'est-elle pas sous le choc de la disparition des empires? Une diversit de situations II s'agit donc de travailler une reconsidration gnrale du fait colonial et, plus largement, d'apporter une contribution la mise en perspective des situations d'mergence, des processus de changement et des conditions historiques ncessaires aux

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transitions sociales politiques et conomiques. C'est en ce sens que nous avons runi ici quelques-uns des travaux d'une quipe du CNRS constitue autour de l'tude des socits rurales et des politiques de dveloppement.5 Nous avons souhait, modestement, reprendre certaines de nos informations relatives cette priode o l'Europe concrtise sa mainmise politique sur l'Afrique. Les tudes prsentes concernent l'Afrique de l'Ouest mais dcrivent des situations diffrentes bien qu'uniformment nommes et trop souvent interprtes par la dfinition coloniale. C'est la dconstruction, dcouverte de la diversit des configurations qui nous a attachs. Avant mme l'invasion coloniale, l'Afrique tait parcourue de mouvements de transformation qui atteignaient de faon distinctive des socits minemment variables. Marc H. Piault propose ainsi un regard sur un grand mouvement de reforme politique, conomique et religieuse d'inspiration islamique qui se dveloppe au Sahel partir de la fin du XVIIIe sicle; en pays hawsa, la territorialisation des Etats politiques qui constitueront plus tard le Nord Nigeria, s'amorce dj. La colonisation anglaise ne fera que reprendre son compte l'entreprise en cours de centralisation et de hirarchisation du systme: s'il y a glissement de l'absolu qui passe du pouvoir des souverains prcoloniaux celui des administrateurs blancs, la ralit des formes d'oppression sur le paysannat ne change pas, tout au moins pendant une longue priode initiale. La colonisation ne fait qu'acclrer un processus bien avanc et dont les consquences conomiques se faisaient dj sentir, sous la forme de privatisation relative de la terre et de dveloppement des cultures commerciales. Les socits africains ne sont pas de organismes intgres o toute stimulation extrieure provoquerait automatiquement un effet d'ensemble homogne.

Les auteurs de cette quipe (ER 225), Eliane de Latour, Claude Meillassoux, Marc Piault, Pierre-Philippe Rey, Emmanuel Terray, ont accueilli un chercheur de I'ORSTOM, Jean-Pierre Chauveau.

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Claude Meillassoux ne s'est pas attach la dmonstration d'un exemple. II traque les diffrentes formes d'alination imposes par la colonisation et dont les effets pervers marquent encore aujourd'hui une Afrique dans un tat de difformit et de dculturation politique. Les avatars des indpendances ne lui semblent pas encore laisser la voie libre pour de vritables rappropriations: elles mettront les rapports de classes et de nations la place de rfrences culturelles piges. Jean-Pierre Chauveau suit les transformations d'une socit prcoloniale trs diversifie en une socit paysanne formant un ensemble socio-conomique cohrent et ethnicis. Dans ce qui deviendra la Cote d'lvoire, la socit bawle, contrainte par l'occupation coloniale se saisir comme unit spcifique, s'approprie une situation en abandonnant la rsistance arme et en dtournant les objectifs conomiques de la colonisation. Les projets du colonisateur entranent une adaptation de la socit civile bawle qui devient approprie la reproduction de sa dpendance. II s'agit de saisir l'ensemble des partenaires du dbat colonial dans leur complexit propre et donc de suivre travers les diffrentes priodes l'volution des rapports entretenus par les diffrents groupes impliques. Les transformations n'atteignent pas simultanment et de la mme faon tous les lments constitutifs de l'ensemble bawle. Les ractions s'chelonnent et se diversifient, modifiant la fois la configuration interne du groupe, les modalits externes d'intervention et les formes d'inclusion l'intrieur d'un plus vaste ensemble devenu la nouvelle socit civile ivoirienne. Eliane de Latour part de la diversit des politiques coloniales, de leurs contradictions et des consquences diffrentes qu'elles peuvent donc avoir sur des socits diffrentes et l'intrieur desquelles s'expriment des intrts divergents sinon antagonistes. En tudiant au Niger l'histoire du pays mawri, frontire occidentale des mondes hawsa, elle observe la rupture politique introduite par une colonisation qui modlise les chefferies en en faisant le dernier maillon d'une chane d'autorit administrative.

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Mais l'organisation de cette dpendance politique dveloppe une autonomie d'entreprise conomique des chefs qui stabilise leur pouvoir local. Les souverains mawri profitent de l'acclration donne par la colonisation une dynamique de concentration oprant avant mme l'invasion coloniale. Ainsi se trouve assure la russite d'un processus de centralisation et de territorialisation prexistant l'occupation franaise: les lments de contrle social (notamment religieux) initialement en place, sont peu peu vides de sens par l'action de l'administration coloniale. La colonisation en fait assure le renforcement et donc la continuit d'une domination de classe fonde sur la rupture d'quilibres sociaux dont les constituants son marginaliss. L'exemple propos par Pierre-Philippe Rey est situ au Nord Togo, en pays gangam. II analyse de prs les modalits de dveloppement de la culture de l'arachide entre 1935 et 1949. On assiste l'application d'un plan conomique dont l'inefficacit constante dvoile la nature avant tout politique de l'objectif rel poursuivi. La concidence du pouvoir conomique avec le pouvoir politique favorise l'tablissement d'un systme de domination. II y a un passage d'un systme tributaire dcentralis un systme tributaire tatique sans pour autant qu'il y ait mutation des procs de travail qui restent ceux du mode de production lignager. Enfin, Emmanuel Terray insiste sur la ncessaire prise en considration des variations rgionales, de la pluralit et de l'autonomie relative des sphres de la vie sociale, de la diversit des situations et des couches sociales. II rappelle la ncessit des chronologies permettant de distinguer des stades de la colonisation et de rendre compte du contexte gnral l'intrieur du quelle elle se situ. C'est dire la ncessit des tudes particulires comme celle qu'il mne au royaume abron du Gyaman, l'Est de la Cote d'lvoire, aux limites du Ghana. Unit constitue fortement et depuis longtemps, le Gyaman est cependant en priode de mutation rapide au cours de la seconde moiti du XIXe sicle. Lorsque le pouvoir blanc s'installe une bonne partie des principales tendances de la socit abron est inverse. En outre le pouvoir politique abron

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qui runissait des communauts d'origines, de langues, de cultures trs diffrentes, est vid de son sens: la socit dans son ensemble entre alors dans un processus de dcomposition qui lui te toute possibilit de rsistance la colonisation. Des facteurs d'ordre idologique semblent bien marquer les attitudes africaines dans les premires annes de la colonisation et une comprhension des systmes de reprsentations en prsence est sans aucun doute une ncessit venir. Les exemples rassembls marquent dj l'importance des apprhensions historiques et de la dfinition des situations spcifiques tous les niveaux concernes: politiques, conomiques et sociaux. On ne saurait proposer de grandes lignes d'interprtation et c'est, bien au contraire, notre propos que d'avancer, pas pas, prudemment, travers des cheminements varis dans l'espace et dans le temps, provoquant ainsi des interrogations proches parfois de la contradiction. C'est que nous sommes loin des grandes constructions o s'ordonnerait un sens clair de l'histoire. Nous apprenons ces temps-ci, et sans trop de joie, le pril des triomphalismes thoriques qui nous ont fait carter bien des vidences. Aujourd'hui nous retrouvons les temps difficiles des incertitudes: ce sont aussi les moments heureux o l'imagination doit se taire irrespectueuse et rinventer les fondements de ses explorations. II conviendra sans doute d'en interroger les finalits pour fonder une anthropologie gnrale de la modification.

EN BUSCA DE ESTADO,
NACIN Y DEMOCRACIA

LA DIMENSION SPATIALE DES TATS

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Sans espace pas d'tat Roland Pourtier

a question de l'tat a t aborde en Afrique sous les angles politique et conomique, sociologique et territorial. L'intrt des recherches et du dbat se situe, sans nul doute, dans l'chec du dveloppement et dans l'ampleur des crises qui en rsultent. Ceux qui abordent le sujet sous l'angle politique soulvent, entre autres, les problmes relatifs l'encadrement correct des hommes, au mode de gouvernement et la manire dont sont gres les ressources du dveloppement. Ils s'intressent galement la question du pouvoir au sens large du terme, c'est--dire l'importance des diffrents rseaux d'influence travers les groupes sociaux qui se disputent le contrle de l'tat y compris le rle des lobbies internationaux. La meilleure illustration de cette dmarche est celle que nous donnent J.F. Bayart et J.F. Medard;1 la littrature en la matire est particulirement abondante.2 L'analyse macro-conomique de l'tat aborde les diffrents agrgats conomiques pour voir si ceux-ci offrent quelques opportunits susceptibles d'amliorer les conditions de vie des populations. On se penche galement sur
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J. F. Bayart, L'tat en Afrique: la politique du ventre, Paris, Fayard, 1989 et J. F. Medard, tats d'Afrique Noire, formation, mcanismes et crise, Paris, Karthala, 1991,408 pp. 2 Se rfrer l'abondante bibliographie qui se trouve la fin du livre de J. F. Bayart, sur l'tat en Afrique.

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l'affectation des ressources et sur leur adquation aux objectifs de dveloppement. C'est dans le domaine conomique que les publications sur l'tat africain sont les plus nombreuses et aussi les plus quivoques, en particulier ces dernires annes o le rle de la Banque Mondiale et du FMI est devenu dterminant pour l'avenir de ces tats.3 Sur le plan sociologique, l'tat africain a fait l'objet de plusieurs travaux dont les plus importants sont signs de Georges Balandier, J. L. Amselle, E. M'Bokolo et Axelle Kabou, etc.,4 pour n'en citer que quelques-uns. Ici, l'analyse concerne davantage les diffrents rapports sociaux en termes de conflits de classe et des volutions qui en rsultent. L'approche spatiale des tats est par contre la moins avance. C'est travers quelques travaux gographiques que la question est le plus souvent aborde, notamment dans les tudes ayant trait la rgionalisation et aux rapports villecampagne.5 Or, quand on cherche connatre les causes profondes des difficults actuelles des structures politiques en place, on se rend bien compte du lourd hritage du partage colonial. L'Afrique est sans aucun doute, le continent le plus balkanis de la plante avec plusieurs pays l'intrieur desquels l'exercice du pouvoir, et donc la question de l'tat, est plus que problmatique. Les difficults de cette approche qui

Les tudes ici sont particulirement abondantes. Pour s'en faire une ide, on pourrait consulter la bibliographie labore par Mamadou Coulibaly au sujet de son livre Le libralisme, nouveau dpart pour l'Afrique Noire, Paris, L'Harmattan, 1992. Ou celle qui se trove la fin de l'ouvrage de Eisa Assidon sur Le commerce captif, Paris, L'Harmattan, 1989. 4 G. Balandier, Le dtour, pouvoir et modernit, Paris, Fayard, 1985; J. L. Amselle et E. M'Bokolo, Au cur de la ethnie: ethnie, tribalisme et tat en Afrique, Paris, La Dcouverte, 1985; Axelle Kabou, Et si l'Afrique refusait le dveloppement?, Paris, L'Harmattan, 1991. 5 J. Gallais, Ples d'tat et frontires en Afrique contemporaine. Les Cahiers d'Outre-Mer, 1982, 138 pp.; A. Seck, Dcoupage territorial et mal dveloppement en Afrique. Tropiques, lieux et liens, Paris, Ed., ORSTOM, 1989, pp. 377-383; R. Pourtier, Les espaces de l'tat, Tropiques, Lieux et Liens, Paris, Ed. ORSTOM, 1989, pp. 394-401 ; D. Retaill, Le contrle de l'espace entre territorialit et gographicit. Les problmes d'intgration des tats sahlo-sahariens, in H. Thery (d.), L'tat et les stratgies du territoire, Paris, Ed. du CNRS, 1991, pp. 89-100.

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vise -montrer les avantages ou les inconvnients offerts par la taille des territoires rsident dans son caractre subjectif; des pays comme la Suisse, le Luxembourg et Singapour se classent parmi les plus dynamiques et les plus riches du monde alors que toute la thorie relative l'intgration rgionale, la facilit de march, et la rentabilit des quipements territoriaux a pendant longtemps prn les avantages des grands ensembles territoriaux. Malgr la faiblesse de cette dmarche, nous pensons qu'elle reste tout de mme indispensable dans la perspective de l'amnagement du territoire. Mieux, dans le contexte africain, l'analyse territoriale au sens spatial du terme parat fort utile en tenant compte de l'htrognit des situations: tats trop petits ou trop grands, mal situs ou mal dfinis, etc. Chacune de ces situations est si complexe qu'il parat ncessaire d'y consacrer quelque attention. titre d'exemple, les tats africains que l'on peut considrer comme grands connaissent les difficults de l'encadrement correct des populations, en raison du caractre squelettique des quipements lgus par la colonisation. Cette situation est d'autant plus proccupante que les populations sont gnralement peu nombreuses et mal rparties dans l'espace, ceci rendant difficile la mobilisation et l'encadrement des habitants des fins de production et, plus gnralement, de dveloppement et de construction nationale. Dans ce cas de figure, dire que l'espace mange l'homme n'est pas un abus de langage. Dans les tats trop petits, le problme est invers. L'troitesse territoriale se fait sentir par le manque de ressources et par la faiblesse du march de consommation. En outre, aux contraintes de superficie, s'ajoutent celles d'une population peu nombreuse au faible pouvoir d'achat, et d'une conomie gnrant des ressources insuffisantes pour rpondre aux exigences du dveloppement.

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Ainsi, dans son livre Et demain l'Afrique, Edem Kodjo cite le cas de quelques petits pays africains dont le budget annuel de fonctionnement est infrieur 25 milliards de FCFA.6 La limitation excessive des moyens financiers constitue le goulot d'tranglement des petits pays du continent en gnral et de l'Afrique de l'Ouest en particulier. Sur ces difficults territoriales se greffent les contraintes d'enclavement et celles relatives aux difficults climatiques comme la proximit du Sahara ou des courants marins froids peu favorables aux bonnes pluviomtries.7 Mais le plus grand handicap territorial des tats hrits de la colonisation est celui de la contestation frontalire se traduisant par des conflits parfois trs graves allant jusqu'aux luttes armes. Ces contestations sont de plusieurs natures: - refus des groupes ethniques de faire partie du territoire considr (cas des Casamanais au Sngal ou des Touaregs au Mali et au Niger...) - mauvaise dlimitation frontalire, soit parce qu'elle divise d'anciennes entits historiques en deux avec cassure de leur unit organique (exemple des populations haoussa entre le Niger et le Nigeria, des populations w entre le Togo et le Ghana ...), soit parce qu'elle traverse une zone gorge de ressources minires convoites de part et d'autre (cas du Mali et du Burkina Faso). Les conflits et l'instabilit qui en rsultent compromettent les proccupations de dveloppement et ponctionnent les maigres ressources qui devraient y tre consacres au profit de l'armement et de la scurit.

Edem Kodjo, Et demain l'Afrique, Paris, Ed. Stock, 1985. Ces cas concernent d'un ct les pays sahliens, de l'autre le Cap-Vert, le Sngal et la Mauritanie baigns par le courant froid orignaire des Iles Canaries; cela concerne partiellement aussi la cte du Golfe du Bnin entre Accra et Cotonou avec la remonte d'un courant froid entre juillet et aot par le phnomne d'Upweiling crant un temps de fracheur empchant les prcipitations.
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Ces diffrentes situations donnent un intrt particulier la rflexion sur la territorialit en Afrique en dpit du caractre subjectif de la dmarche. Le problme de la territorialit se pose d'abord en termes de ncessit d'affermir les frontires de l'tat, puis de crer une communaut nationale solide. Il se pose galement en termes d'espace culturel dynamique, c'est dire d'une rfrence morale sans laquelle on peut douter du bon fonctionnement de l'tat. Or, l'mergence d'une vritable communaut nationale soude par les mmes rfrences culturelles est souvent mise mal par la multiplicit ethnique et par les questions tribales, exploites de faon habile pour conqurir le pouvoir et s'assurer ses avantages. Ces problmes se sont dj poss aux diffrentes puissances colonisatrices. La France avait choisi de rgler cette question par l'assimilation des sujets coloniss ses valeurs morales. Cette politique n'a finalement concern qu'une faible couche de la population qui constitue de nos jours l'lite urbaine. Les dbats actuels tant sur la francophonie que sur les migrations des excoloniss vers l'ex-mtropole en montrent les limites. Les Anglais ont agi tout autrement en instaurant dans leurs territoires un systme d'administration indirecte, accordant aux peuples coloniss la possibilit d'voluer selon leur propre culture bien qu'aucune colonie britannique ne corresponde une entit historique. L'absence d'un territoire culturel autonome a fait de la politique de l'indirect rule le facteur essentiel des tensions tribales dans les pays anglophones. De notre point de vue, ce sont ces questions qui expliquent la profondeur des crises africaines, dans la mesure o elles ont rendu trs difficile la gestion des nouveaux tats. On comprend des lors pourquoi les dirigeants actuels de l'Afrique, quels que soient leurs convictions, leur niveau de formation et leur moralit, chouent toujours de la mme manire. Le problme de fond pour sortir l'Afrique de ses

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malheurs n'est pas seulement une question de libert dmocratique, c'est aussi celui de la gestion de l'hritage colonial travers les frontires lgues par la colonisation. Il est donc ncessaire de se demander si les populations africaines ont intgr ou non dans leur conscience l'apparition des nouveaux tats. C'est cette conscience qui doit dterminer l'attachement de ces populations leur nouveau pays et la manire dont elles se battent pour le rendre fonctionnel et bien quip. Ces diffrents problmes mritent d'tre analyss travers plusieurs paramtres tels que: - la logique du partage colonial - la nature des Etats qui rsultent de cette logique - les limites de la territorialit Les logiques du partage colonial en Afrique Cette question est fondamentale dans la mesure o elle permet de rgler le problme relatif la nature de l'tat africain. En effet, en interrogeant l'histoire, on est en droit de dire que les territoires coloniaux n'ont pas forcment t conus dans une perspective de dveloppement; si cela avait t le cas, leurs configurations auraient probablement t diffrentes. Trois proccupations essentielles taient l'origine des colonies: les manuvres militaires, le contrle des matires premires pour les industries de la mtropole et le peuplement des territoires conquis partir du trop plein dmographique europen aprs la rvolution industrielle. Selon chacune de ces logiques, la nature du territoire et surtout son mode de gestion changent. Frontires et espaces de manuvre militaire Les colonies de manuvre militaire sont souvent caractrises par leur position et leur taille. Nes de la suprmatie militaire

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des conqurants, elles se situent gnralement l o les conditions de visibilit et de circulation sont relativement bonnes. De cette logique, la France, la Grande-Bretagne et un moindre degr l'Italie se sont lances dans la conqute des dserts africains depuis la Mditerrane jusqu' l'ore de la fort quatoriale. De cette conqute du dsert, la France sort victorieuse avec l'occupation de toute l'Afrique Occidentale allant de la Mditerrane au fleuve Niger avec pour frontire orientale les rgions montagneuses du Darfour. Elle y installe ses plus vastes colonies. La particularit de ces espaces de manuvre militaire africains repose premirement sur l'effectif rduit de leur population, except les franges mditerranennes, sur le trac rectiligne de leurs frontires et sur l'tendue territoriales. C'est dans ce milieu que furent installes les principales bases militaires avec la construction d'imposants forts que l'on croyait militairement imprenables et partir desquels se ralisent les diffrents essais de nouveaux armements, en particulier les essais nuclaires. Frontires et contrle des ressources naturelles la diffrence des espaces de manuvre militaire, les colonies de cette catgorie sont gnralement situes dans les zones ctires et forestires. Mais leur dlimitation rsulte plutt d'un effet du hasard, car les connaissances gologiques que l'on avait de l'Afrique taient si mdiocres que l'on ne pouvait pas priori savoir jusqu'o s'tendaient les rserves des mtaux prcieux.8 Nanmoins, trois avantages taient vidents: le rle de la mer comme lment de contact avec le monde extrieur et base des ports d'vacuation, celui des grands complexes fluviaux comme voie d'vacuation des matires premires vers les ctes, et l'importance des forts tropicales pour la recherche botanique et l'exploitation forestire.

C'est seulement sur l'Afrique Occidentale et plus particulirement sur l'Empire du Mali que l'on disposait de bonnes informations sur l'importance de l'or dans cette sous-rgion grce d'une part au rcit des voyageurs arabes, d'autre part au fameux voyage de Kankan Moussa la Mecque au XIII sicle.

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Franais, Anglais, Belges, Allemands et Portugais se sont rus vers les forts africaines sur les traces d'aventuriers aussi clbres que Pierre Savorgnan de Brazza, David Livingstone et les missaires du Roi Lopold II de Belgique dont l'un des plus importants fut curieusement le Britannique John Stanley, envoy en Afrique la recherche de Livingstone. L'enjeu principal fut l'Afrique Centrale et ses rserves forestires particulirement importantes. Mais d'une manire ou d'une autre, c'est toute la cte de l'Afrique de l'Ouest depuis le fleuve Gambie jusqu' l'embouchure du Congo qui fut concerne par ce type de colonisation. Mais compte tenu des enjeux conomiques de cette partie de l'Afrique, notamment le commerce des comptoirs domin par la traite des esclaves, une des activits les plus rentables de la priode prcoloniale, il y eut beaucoup de transactions territoriales, chaque puissance cherchant disposer d'un accs la mer. C'est ainsi que de petits territoires comme la Gambie, la Guine-Bissau, la Sierra Leone, le Bnin, le Togo, la Guine quatoriale et l'enclave du Cabinda firent leur apparition ct d'entits relativement vastes comme le Zare, le Nigeria, l'Angola, etc. Les frontires issues de ce type de partage ont le plus souvent utilis les principaux complexes fluviaux tels que le Congo, le fleuve Sngal, la Volta, le Mono et les petites rivires du Sud. Mais l'existence de ces complexes fluviaux comme lment de dlimitation des espaces conquis ne constitue en rien les bases d'une territorialit solide dans la mesure o ces fleuves traversent souvent l'espace occup par les mmes groupes ethniques et dans le cas contraire sont exploits des fins de pche et de communication de commun accord avec les populations riveraines. Malgr leurs normes potentialits naturelles, ces espaces n'ont connu qu'un dveloppement tardif en raison de nombreux obstacles naturels dus la forte densit forestire,

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en particulier en Afrique Centrale. De plus, l'exploitation des normes ressources naturelles a t le fait de compagnies concessionnaires visant un profit immdiat et non la mise en valeur effective de ces territoires. Seules des rgions regroupant d'importantes populations autochtones aux structures politiques traditionnelles assez labores et trs verses dans le commerce de traite, comme le Ghana actuel, le Nigeria, et le Cameroun, ont bnfici de gros efforts de la part des colons pour promouvoir les ressources naturelles et amorcer une vritable mise en valeur du territoire. Les colonies de peuplement La logique des espaces de peuplement est tout fait diffrente. Mais ce modle de colonie n'existe pas en Afrique de l'Ouest qui est notre cadre de travail. Nous l'voquons donc titre indicatif afin de signaler que, contrairement aux autres, cette logique coloniale a favoris un bon quipement territorial, mais au seul profit des europens... En tout tat de cause, de ces trois logiques coloniales sont ns des tats diffrents tant par leur organisation territoriale, leur fonctionnement que par leur niveau d'quipement. La nature des tats issus des diffrentes logiques du partage colonial Le dveloppement qui vient d'tre fait montre bien les diffrents objectifs de la colonisation et les rsultas que l'on pouvait en attendre. C'est par rapport cela qu'une typologie des tats parat indispensable, conformment aux proccupations actuelles centres sur le bien-tre des populations. Seule cette typologie peut permettre de mieux comprendre les options de dveloppement choisies par chacun des tats et les difficults les faire aboutir dans la mesure o l'hritage colonial pse lourdement sur ces options. Trois types d'tats peuvent tre identifis selon cette logique coloniale.

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Les grands tats sahliens qui rsultent du territoire de manuvre militaire Ils sont au nombre de cinq: la Mauritanie, le Niger, le Mali, le Tchad auxquels s'ajoutent aujourd'hui le Burkina-Faso faisant partie au dpart de la Cte-Divoire. Les quatre premiers ont chacun une superficie suprieure 1 million de km2, une population de moins de 10 millions d'habitants et une densit dmographique infrieure 10 hab/km2. Les zones occupes, souvent qualifies de territoire utile, ne reprsentent pas le quart de l'espace national. C'est cette partie utile qui fui pendant longtemps gre par les pouvoirs en place avant la dcouverte de certains gisements miniers dans l'arrire-pays comme le fer en Mauritanie et l'uranium au Niger. Mme dans cette partie utile, la gestion n'a jamais t facile du fait d'abord des distances qui sparent les agglomrations, ainsi que de la position dcentre des villes capitales par rapport au reste du pays. L'effet de distance est renforc par la nature des frontires qui isolent les populations de leurs voisins immdiats, citoyens d'autres territoires. Ainsi au Niger, les villes de Zinder, Maradi Tahoua et Agads sont plus de 600 1 000 km de Niamey; II en est de mme de Tombouctou et Gao par rapport Bamako au Mali. Les liaisons entre ces villes sont d'autant plus difficiles que les infrastructures de communications ne sont pas toujours de bonne qualit. La position des villes capitales des pays sahliens par rapport au reste du territoire pose de srieux problmes en liaison avec le rle que celles-ci doivent jouer en tant que facteur de l'intgration nationale. Elles sont situes en biais par rapport au reste du territoire, crant ainsi des angles morts. Au Niger, cette situation a fait clater l'espace national en plusieurs ples: ples du Niger-Nigeria affectant tout le pays haoussa, ple du bassin du Lac Tchad avec tout le pays kanouri, ple de la rgion de Niamey, ples des confins dsertiques. Cet clatement en plusieurs ples aux intrts divergents n'a jamais permis l'tat de dominer correctement le territoire national. Ce sont ces questions, tout aussi importantes au Mali, qui expliquent le dveloppement de conflits entre le pouvoir et les Touaregs partir desquels on

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commence dsormais s'intresser aux rgions dsertiques des pays sahliens. Les pays sahliens, trs vulnrables, sont confronts de multiples problmes comme l'enclavement (except la Mauritanie), la scheresse, l'avance du dsert, l'inscurit alimentaire. Face ces problmes, l'utilisation des maigres ressources financires disponibles est concentre sur l'amlioration de l'environnement et la recherche d'une meilleure situation alimentaire. De plus, quiper le territoire est un problme trs ardu compte tenu de sa taille et de la faible densit d'occupation; compte tenu galement du faible niveau des quipements laisss par la colonisation. Les quipements d'origine coloniale se limitent gnralement aux voies ferres qui ne sont que de simples lignes de pntration pour vacuer vers la cte les quelques rares richesses de l'intrieur. Ces lignes de chemin de fer ne forment nulle part de vritables rseaux. Les efforts qui sont entrepris en faveur de ces pays aboutissent difficilement, en particulier du fait de la forte migration des population, vers les rgions ctires. Ces problmes d'quipement se posaient autrement pendant la priode coloniale en raison de la simplicit des objectifs et aussi de l'appartenance de ces colonies un vaste ensemble territorial comme l'Afrique Occidentale Franaise ou l'Afrique quatoriale Franaise partir duquel les difficults de l'enclavement et de l'approvisionnement vivrier taient mieux rsolues. La fin de ces ensembles rgionaux apparat aujourd'hui comme le plus grand handicap de ces territoires sahliens dont la cration tait lie des proccupations gostratgiques. Les problmes ethniques fragilisent galement la cohsion nationale. Les conflits entre Maures et Noirs en Mauritanie, la question touargue au Mali et au Niger et le problme de clans tribaux au Tchad ruinent les chances d'un dveloppement harmonieux de ces pays, cela d'autant plus que les ressources financires sont largement insuffisantes par rapport aux besoins d'quipement et d'entretien de ce qui est

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dj ralis. Sur le plan territorial, les tensions tribales dbouchent sur le repli des groupes socioculturels sur euxmmes, c'est--dire sur la cration de nouveaux espaces partir desquels se manifeste mieux l'identit culturelle s'exprimant par le renforcement de ces nouveaux espaces autres que l'espace de l'tat. Cette question du repli sur soi des groupes ethniques est devenue trs proccupante malgr les anciennes solidarits nes de la forte emprise de l'Islam. Les territoires rserves de matires premires Les colonies fortes potentialits minires et agricoles ont connu un sort plus enviable. L'exploitation des mines et la mise en valeur agricole fonde sur une vigoureuse conomie de plantation ont favoris la croissance conomique leur permettant tre mieux amnages et mieux quipes que les territoires sahliens. Parmi ces pays on peut mentionner la Cte-Divoire, le Ghana, le Nigeria et le Cameroun. Le meilleur quipement du territoire a contribu forger une prise de conscience nationale assez avance. On se souvient d'ailleurs que ce sentiment national s'est manifest de faon ngative contre les diffrentes vagues de migrations qui ont pourtant contribu l'quipement de ces pays. Ces migrations ont galement jou un rle considrable dans l'augmentation rapide de leur population, l'amlioration de la densit et le dveloppement urbain. Ainsi, ces territoires paraissent plus fonctionnels, compars ceux situs l'ore du dsert. Mais la mvente de leurs matires premires ces dernires annes a srieusement compromis cet effort d'quipement et a engendr des charges normes lies l'entretien des anciennes ralisations. Cette situation cre l'instabilit de l'tat partir du reflux forc des innombrables travailleurs qu'ils avaient accueillis pendant le boom des matires premires. Les enclaves commerciales Le dernier modle d'tat est celui des enclaves commerciales comme la Gambie, le Togo et le Bnin, c'est--dire des couloirs qu'on avait imagins pour permettre aux pays de l'hinterland sahlien d'avoir un dbouch sur la mer ou pour assurer une

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certaine prsence le long de la cte. Ces territoires taient uniquement fonds sur les activits de transit, qui se sont doubles de nos jours, du commerce de rexportation. Leurs ressources sont donc largement tributaires des changes commerciaux partir d'une fonction de relais entre le march international et les pays limitrophes. Les ressources financires tires de cette fonction de relais sont peine suffisantes pour financer les services administratifs et les diffrentes installations d'entreposage parfois trs dveloppes. L'insuffisance de ces ressources financires limite par consquent l'quipement du territoire malgr sa faible tendue gographique. C'est suivant ces diffrentes logiques coloniales que les tats ont accd l'indpendance. Or, le mode d'organisation et de gestion de ces tats est gnralement conforme ces diffrentes logiques, notamment en relation avec les privilges qu'en tire la mre-patrie. Dans ces conditions et dfaut d'une forte tradition locale prexistante, les formes de politique de dveloppement mises en place restent profondment divergentes et extraverties. Ces formes sont gnralement plaques sur les expriences lgues par le colonisateur conformment ses intrts Ainsi, les pouvoirs politiques s'tablissent au niveau o le personnel politique africain prend en charge l'appareil administratif lgu par la mtropole.9 Il en rsulte de profondes contradictions entre ces tats qui ne permettent plus le retour vers le systme de gestion cohrente mis en place dans certains cas durant la colonisation, en particulier le systme fdral tel qu'il fut appliqu en Afrique Occidentale franaise et en Afrique quatoriale franaise. Seuls l'ancien Congo Belge devenu par la suite le Zare et le Nigeria se sont efforcs de prserver vaille que vaille leur unit territoriale avec toutes les difficults qu'ils ont connues par la suite, telles que les tentatives de scession (scession katangaise au Congo en 1961 et biafraise au Nigeria en 1967). Ces tentatives ont pu justement se dvelopper cause des rserves minires d'une part et ptrolires d'autre part. Cette situation illustre bien que l o les enjeux conomiques restent

J. C. Douence, L'Afrique et la vie internationale, in L'Afrique noire contem-poraine, Armand Colin, Paris, 1968, pp. 389-429.

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trs importants, le colonisateur n'a jamais laiss la main libre aux nouveaux dirigeants pour grer leur pays dans la paix et la quitude. cause de leurs importantes richesses naturelles, le Zare tout comme le Nigeria continuent toujours tre victimes de grandes difficults qui menacent constamment leur existence, malgr l'espoir que les populations africaines placent en ces grands espaces territoriaux comme ples de dveloppement rgional dans leur cadre gographique respectif. Dans leur ensemble, les diffrentes logiques coloniales qui ont dtermin la partition des tats africains contraignent toujours ces tats voluer selon le modle unitaire dans un cadre territorial et humain de faible dimension. C'est sans doute ce type de modle d'tat unitaire qui favorise l'tablissement des rgimes autoritaires partir justement du refus des populations d'adhrer compltement aux nouveaux espaces politiques nationaux. Ce refus empche les dirigeants africains de dvelopper des relations de bon voisinage par crainte du dbordement ethnique au sujet duquel les pays voisins adoptent le plus souvent une attitude contraire. Le cas du Togo et du Ghana propos de la question w mrite d'tre cit en exemple, tout comme celui aussi du Cameroun et du Nigeria concernant les populations fulb du Nord d'une part et ibibio du Sud d'autre part. L'occupation de la baie de Bakassi par le Nigeria tout au long de l'anne 1994 est la meilleure illustration de cette difficult de bon voisinage et de la mfiance qui en rsulte. Ces questions tribales sont d'autant plus dlicates que les solidarits traditionnelles ne se fondent pas forcment sur une base territoriale, et les diffrentes ethnies peuvent par exemple se partager le mme territoire comme c'est le cas des Tutsi et des Hutu au Rwanda et au Burundi, et des populations refuges de la chane de l'Atacora au Nord-Ouest du Bnin. Quoi qu'il en soit, la question ethnique ou tribale transforme les nouvelles nations africaines en des tats artificiels avec un espace territorial constamment menac malgr la confirmation de l'intgrit de ces territoires par la charte de l'Organisation de l'Unit Africaine.

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Cette menace se traduit par la fragilit des frontires en tant que ligne de dmarcation. Les limites de la territorialit On peut donc affirmer suivant les logiques coloniales qui expliquent la cration des tats que ces derniers sont tous instables. Leur existence et leur fonctionnement entranent aujourd'hui une certaine incertitude qu'analyse trs bien JeanPierre Raison dans un rcent travail justement intitul: Les formes spatiales de l'incertitude en Afrique contemporaine.10 Cette incertitude se manifeste dsorganisations territoriales telles que: par quelques

la crise de l'tat comme entit spatiale, une mobilit complexe et exacerbe, des espaces lacunaires et stris, une diffrenciation spatiale croissante le mme territoire.

La crise de l'tat en tant qu'entit spatiale se manifest d'abord par le manque de moyens financiers pour fonctionner. Le poids de la dette est si lourd que l'intervention extrieure qui en rsulte, notamment celle de la Banque Mondiale et du Fonds Montaire International, te ces tats les moyens lmentaires de leur fonction d'encadrement. Cette absence de fonction efficace d'encadrement est devenue le facteur de l'absentisme des fonctionnaires, proccups d'assurer la scurit de leurs revenus par le biais de l'conomie informelle. Mieux, le souci d'amliorer les revenus est en train de ruiner les chances de la dmocratie dans plusieurs pays africains par la cration de partis politiques fantoches qui ne sont en fait que de simples clubs lectoraux, mais dont l'existence donne leurs leaders quelques chances d'accder au poste de dput, de ministre, de conseiller ou

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J.-P. Raison, Les formes spatiales de l'incertitude en Afrique contemporaine, Travaux de l'Institut de Gographie de Reims, nm. 83-84, 1993, pp. 5-18.

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d'ambassadeur. Du coup, les partis politiques n'ont plus de programme d'action et ne se structurent aucunement autour d'objectifs prcis. La multiplication des partis politiques fragilise ainsi le fonctionnement de l'Etat dans la mesure o elle se traduit par la fuite en avant devant les nobles responsabilits politiques. Le cas de notre pays, le Bnin, est significatif ce sujet. Voil un petit pays qui ne dispose que de soixante-quatre dputs mais qui compte aujourd'hui environ 75 partis politiques. Ce qui voudrait dire que mme si les lections se droulent dans de trs bonnes conditions de transparence, plusieurs de ces partis n'auront jamais de dputs. Mais la plus grande difficult de la situation bninoise se situe plutt dans le risque pour le dirigeant suprme de ne jamais possder une majorit au parlement pour mener bien son programme de gouvernement. C'est la situation que vit actuellement le prsident Soglo avec le risque de crises institutionnelles permanentes dont les consquences sur l'tat sont encore plus importantes que celles qui rsultent de la forte emprise du monde extrieur. L'exemple bninois illustre bien la fragilit des tats africains et montre en mme temps les limites des luttes actuelles pour la dmocratisation de l'tat. La dmocratisation dans la plupart des tats qui se sont engags dans cette voie est loin de rsoudre les problmes pineux des Etats-Nations comme ceux relatifs une idologie d'action, une vision de l'avenir et une stratgie sans lesquelles la politique ne peut rien apporter de meilleur aux populations africaines. La rflexion qu'il faudrait amorcer autour de la nature mme des tats-Nations et concernant leur mode de fonctionnement bute sur ces questions de la finalit des partis politiques. Les diffrents projets de rformes administratives juges indispensables pour enraciner l'action gouvernementale et faire mieux participer les populations au processus du dveloppement ont chou dans beaucoup de pays cause de la faiblesse de l'tat provoque par les jeux subtils des diffrents partis politiques et des alliances de circonstance qui en rsultent. La menace d'clatement de l'tat suite la

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mauvaise gestion des questions tribales, support actuel de la cration de plusieurs partis politiques, reste persistante. On peut citer ce propos l'exemple de la Somalie, de l'Ethiopie, du Soudan, du Libria, du Sngal un moindre degr et de quelques tats sahliens face la question touargue sans, bien sr, oublier le Nigeria o le refus entt du gnral Abacha jeter du lest face l'aspiration des peuples nigrians pour un Etat de droit et le rgne de la dmocratie pluraliste peut dboucher sur un autre pogrome. L'ampleur de ce phnomne d'clatement montre bien que ces Etats-Nations n'ont plus tellement un contenu dynamique et se manifestent davantage travers la forme que le contenu. Il est alors difficile d'imaginer qu'ils puissent subsister en tant que systme d'organisation cohrent et hirarchis. Le contenu politique comme moteur de ces tats est en mutation profonde avec le changement des lignes de force sur lesquelles on pouvait concevoir de faon cohrente l'amnagement de l'espace. La mobilit dont les aspects sont divers, exode rural, transhumance peule, migrations internationales, migrations forces de rfugis... rend bien compte de l'incapacit des territoires jouer pleinement leur rle par rapport la scurit des habitants. Elle limite la porte des frontires en tant que barrires dans la mesure o ce sont justement les franges frontalires qui deviennent les zones d'attirance, soit pour des raisons de scurit, soit pour des motifs conomiques. Cette migration qui, dans bien des cas, submerge compltement les populations autochtones par son ampleur (exemple de la CteDivoire, du Gabon, du Congo) participe une recomposition de peuplement qui modifie les formes d'organisation spatiale et d'amnagement territorial. Cette question est si importante dans la remise en cause de la logique territoriale actuelle qu'elle fera l'objet d'un chapitre spcial. La transformation du territoire, qui rsulte de la crise actuelle de l'tat et de l'ampleur des migrations, cre de nouveaux espaces caractriss par la prise de conscience des groupes ethniques et un renforcement de leur autonomie vis--

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vis de l'tat. En d'autres termes, on assiste une forme d'clatement national avec un repli sur soi des diffrentes entits tribales. Cette dynamique aboutit la cration de nouvelles entits qui deviennent aujourd'hui les points d'ancrage de forces politiques par le biais de multiples associations. On n'a plus besoin, pour montrer les consquences d'un tel repli sur soi, d'voquer la question rwandaise comme le plus grand malheur du continent en cette fin du XX sicle. On assiste donc de plus en plus une diffrenciation spatiale croissante que l'on peut apprcier de plusieurs manires: - les espaces d'extraversion qui se constituent autour des ples d'conomie dite moderne: ple de modernisation rurale ou d'exploitation minire dont le dynamisme et la prosprit sont fonds sur une relation privilgie avec l'extrieur; - les espaces urbains qui sont parfois des crations ex nihilo partir d'un ple administratif ou d'une exploitation minire; - les espaces d'changes qui se structurent davantage autour des flux commerciaux importants portant parfois sur de longues distances. C'est le cas des marchs de regroupement dj analyss dans d'autres travaux.11 Ces diffrents espaces renforcent l'clatement territorial partir des intrts divergents avec pour consquence l'absence de vritables ples autour desquels pourrait se structurer l'espace national. C'est cet clatement territorial qui donne une certaine ampleur aux diffrentes formes de migration et renforce du coup le rle des priphries nationales, c'est--dire les rgions frontalires qui, par leur dynamisme, fonctionnent comme des enclaves entre deux ou plusieurs tats-Nations. Au terme de ces premires rflexions, force est de constater que le cadre des politiques d'amnagement est de plus en plus
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O. J. Igu, changes et espaces de dveloppement: cas de l'Afrique de l'Ouest, Travaux de l'Institut de Gographie de Reims, nm. 83-84, 1993, pp. 19-39.

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problmatique; d'abord, par le caractre artificiel des tats. Cette facticit rsulte premirement de l'hritage colonial, ces espaces ayant t mis en place pour assurer un certain prlvement des ressources locales au profit de la mtropole. Les structures administratives coloniales n'taient pas conues pour le dveloppement mais plutt pour renforcer cette exploitation. Les indpendances nominales acquises sans prparation pralable ont modifi du jour au lendemain la vocation de ces espaces sans pour autant changer leurs structures de fonctionnement. Ce changement de fonction et d'objet pose encore beaucoup de problmes qui poussent certains conomistes parler du blocage structurel des tats africains.12 En outre, le caractre parfois flou des espaces de manuvre politique ne facilite pas l'volution rapide des tats. Beaucoup d'entre eux, arguant de la mauvaise dlimitation de leurs frontires, esprent encore voir voluer leur configuration territoriale. Ceux-l entreprennent des ngociations bilatrales avec leurs voisins pour dplacer des bornes frontalires ou pour mieux les dfinir. Lorsque ces ngociations chouent, les conflits frontaliers devenus monnaie courante clatent sur l'ensemble du continent. Tous les pays de la sous-rgion ouestafricaine souffrent de l'imprcision de leurs frontires et le plus souvent de l'absence de bornage. Les populations en profitent pour renforcer leur autonomie vis--vis de l'administration centrale en jouant sur la double nationalit. Ce flou territorial est un srieux handicap dans la mesure o le domaine quiper est trs mal matris. Enfin, on doit voquer la disparit morphologique des territoires et les contraintes qui en rsultent en termes d'opportunits de dveloppement et d'quipement. Ainsi, l'importance des territoires sahliens est un vritable handicap eu gard la faible densit

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Amin Samir, L'Afrique de l'Ouest bloque, Paris, ditions de Minuit, 1984; Mamadou Coulibaly, Le libralisme, nouveau dpart pour l'Afrique Noire, op. cit.

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des population, et leur mauvaise rpartition dans l'espace. De mme, les tats mietts comme le Cap-Vert sont difficiles amnager.13 Quelle que soit la volont des gouvernants, cet miettement bloque les politiques d'quipement dans la mesure o celles-ci cotent trop cher. Pour terminer, les tats morphologie allonge ont du mal se situer par rapport un point de gravit autour duquel pourrait se crer un vritable ple d'entranement et de rayonnement spatial. Du coup, une partie du territoire se trouve isole de la capitale et renforce les vellits rgionalistes. Ce sont l autant de problmes qui mritent d'tre soulevs pour montrer les difficults d'quipement du territoire en Afrique et les raisons qui donnent une certaine importance aux rgions frontalires, fonctionnant dsormais comme les facteurs d'un nouveau rquilibrage territorial montrant ainsi les limites de la logique de l'tat-Nation, legs du colonialisme.

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Cf. M. Lesourd, "Le problme du contrle territorial dans les petits espaces: l'exemple de la Rpublique du Cap-Vert, micro-Etat insulaire", in H. Thery (Ed.), L'tat et les stratgies du territoire, Paris, Ed. du CNRS, 1991, pp. 101-110.

LES MIGRATIONS DE POPULATION

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a migration de population est un phnomne permanent dans l'histoire de l'humanit. C'est partir d'elle que se sont forgs les diffrents mles de peuplement de la plante qui servent dsormais de base d'appartenance territoriale plusieurs groupes socioculturels. Ces migrations anciennes se faisaient de faon spontane avant la naissance des tats. C'est l'apparition des tats travers leurs frontires territoriales qui donne une autre signification au phnomne. Si l'on regarde ce qui se passe en Afrique de l'Ouest, on se rend bien compte que ces dplacements sont aussi anciens mais qu'ils sont rests trs libres avant le partage colonial. En effet, c'est une fiert pour les chefs traditionnels africains d'accueillir des trangers sur leur territoire. Cela procure une certaine gloire ces derniers dans la mesure o l'arrive des migrants atteste de leur bonne politique et surtout de leur gnrosit, qualit trs recherche par les dignitaires africains. Mme si le pays n'tait pas favorable l'arrive massive des migrants, par le jeu des mariages les chefs cherchent toujours favoriser, pour leur pays, l'installation des personnes reconnues pour leurs exceptionnelles qualits morales, financires ou militaires. Il y a mme eu beaucoup de razzias qui ont t organises pour remplir les domaines politiques qui manquaient de main d'uvre agricole cause de leur faible densit dmographique: exemple du royaume d'Abomey au Bnin, des chefferies Akan au Ghana actuel.

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On peut donc dire que la migration est reste de tout temps trs active en Afrique cause de la souplesse des frontires des diffrents tats prcoloniaux. C'est grce ces migrations que le Sahel a pu tre pargn des catastrophes qu'il a connues par la suite et qui rsultent de la surpture et du cantonnement territorial des populations, provoqus par le fonctionnement rigide des frontires coloniales. Les populations africaines qui avaient habit le Sahel taient conscientes de l'avance du dsert et savaient que la fragilit de ce milieu dsertique exige que les hommes et les btails aient des facilits de dplacement du Nord vers le Sud la saison sche et du Sud vers le Nord ds l'arrive des premires pluies; d'o la pratique de la transhumance. C'est par cette transhumance qui s'effectue sur de longues distances que l'on avait russi maintenir l'quilibre cologique du Sahel. Cette transhumance n'a plus connu les mmes ampleurs spatiales avec l'apparition des frontires d'tats modernes, et ce par souci des dirigeants de mieux contrler les ressources naturelles. Il en a rsult la surpture, cause essentielle de la scheresse des annes 1973 1980. ce propos, la plupart des responsables politiques sahliens avaient reconnu que les nouveaux tats qu'ils avaient diriger pouvaient tre compars de vritables enclos l'intrieur desquels les rigidits de dplacement tant des hommes que du btail avaient fini par ruiner le potentiel vgtal et foncier. Depuis cette scheresse, la transhumance a repris avec la mme ampleur qu'avant la colonisation, mais cette fois-ci contre la volont de tout le monde, tant dans les pays de dpart qui voient en elle une perte de ressources que dans les pays d'accueil qui considrent l'arrive des leveurs bororo et bouzou sur leur territoire comme une menace pour leurs productions agricoles. Effectivement, les conflits entre Peuls et agriculteurs sont devenus les facteurs d'instabilit sociale dans les pays d'accueil. Ces rappels montrent bien l'intrt qu'il y a accorder une attention particulire la migration des populations dans ce dbat sur la dynamique spatiale en Afrique de l'Ouest. De ce point de vue, on peut dire qu'elle fut la premire rponse des populations aux contraintes spatiales.

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Le sujet en, lui-mme est complexe, tellement il implique d'lments comme la migration temporaire ou dfinitive, la migration interne ou internationale. l'intrieur de chacun de ces lments, entrent en ligne de compte plusieurs autres classifications telle que la notion de migration rural-rural, ruralurbain, urbain-rural, urbain-urbain; toutes ces notions sont utilises pour les dplacements qui se font l'intrieur d'un mme territoire. La migration internationale est tudie travers les mouvements infrargionaux ou hors continents. l'intrieur de chacun de ces concepts, entrent en ligne de compte d'autres considrations comme la migration spontane, organise ou force. Tous ces diffrents paramtres peuvent tre analyss comme les consquences ngatives de l'apparition des frontires. Si l'espace tait uniforme, il aurait favoris la libre circulation des hommes tant l'chelon local que rgional ou intercontinental. C'est justement la fragmentation de l'espace qui oblige attribuer ces dplacements de population tant de concepts. Dans cet ouvrage, seulement quelques-uns de ces concepts nous serviront d'lments d'argumentation: l'exode rural et la migration internationale. Ces deux phnomnes participent une nouvelle recomposition dmographique qui acclre l'clatement spatial en plusieurs foyers de peuplement. Ces deux phnomnes seront analyss travers les aspects suivants:
les motifs des dplacements comme expression du refus d'embrigadement territorial sans scurit morale et matrielle; l'analyse des flux et stocks migratoires comme expression de l'clatement spatial: les consquences des migrations sur le rquilibrage dmographique et la nouvelle image du peuolemfc.it ouestafricain.

Les causes des migrations de population Le dplacement des hommes sur la plante a fait l'objet d'une abondante littrature. L'Afrique a particulirement retenu l'attention des chercheurs tant du Nord que du Sud.

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De ce point de vue, il existe de bonnes tudes de rfrence sur le sujet.1 En se fondant sur ces travaux, les causes du phnomne migratoire peuvent tre regroupes en quelques rubriques:
Motif religieux. En Afrique de l'Ouest, les mouvements de population provoqus par les plerinages musulmans ont toujours constitu un phnomne trs important touchant chaque anne plusieurs milliers de personnes. Jusqu' une date rcente, le plerinage se faisait par tapes, provoquant des colonies d'tablissements dfinitifs. Aujourd'hui, le dveloppement des liaisons ariennes a considrablement allg le temps de voyage et supprim les tapes de migration qui en rsultent. Mauvais fonctionnement des structures sociales. En cherchant lutter contre ce mauvais fonctionnement, on provoque la colre des dirigeants, se traduisant par des rglements de compte qui dbouchent sur le dplacement de rfugis. Aussi, ce mauvais fonctionnement des structures sociales peut tre d l'emprise d'un groupe ethnique sur un autre, dbouchant parfois sur des conflits tribaux d'une extrme violence. Quoi qu'il en soit, ce mauvais fonctionnement des structures sociales a confr au mouvement des rfugis de trs grandes ampleurs depuis 1960 ce jour. La question relative la consolidation des frontires et la recherche de stabilit politique des Etats indpendants, et le besoin d'un tat de droit n'ont cess d'occasionner des luttes internes dont les foyers sont rpandus presque partout, aujourd'hui, en Afrique. Motif conomique. Les mouvements migratoires caractre conomique comprennent la fois le nomadisme pastoral, le dveloppement de l'agriculture, de la pche, du commerce et la recherche d'un emploi bien rmunr. Besoin d'ouverture sur le monde, notamment de la jeunesse, etc.

Ces diffrentes causes sont toutes valables, mais elles restent statiques parce qu'assorties dans bien des cas du contexte historique et culturel de la sous-rgion dans son

ce sujet on peut se rfrer aux travaux de I'ORSTOM sur la question, de la Banque Mondiale, de Population Council et tout rcemment du CERPOD de l'Institut du Sahel dont le sige est Bamako au Mali.

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ensemble. De ce point de vue, il parat intressant de jeter un coup d'il rtrospectif sur le peuplement de l'Afrique avant le partage colonial. Ce coup d'il laisse penser que la rpartition ancienne des populations de la sous-rgion ouest-africaine se faisait l'intrieur de deux zones gographiques que l'on peut considrer comme les anciens foyers de peuplement. Le plus connu de ces foyers est sans doute celui de la zone soudano-sahlienne, s'taient entre l'actuel Sngal et le lac Tchad. Ce foyer soudanais constituait le gros des populations noires, mais soumis aux difficults du desschement progressif du Sahara. Malgr cela, ce foyer a permis la formation et le bon fonctionnement des empires au Ghana, du Mali et du Songha. Ensuite vient le foyer des pays ctiers centr sur les pays du golfe du Bnin entre l'actuel Ghana et le delta du fleuve Niger. Ce foyer a t tributaire de la concentration Yoruba avant la naissance des entits politiques comme le royaume d'Abomey et la Confdration Ashanti. Dans cet ensemble des peuplements soudanais et ctier, se sont constitus environ six nouveaux ples suite aux bouleversements apports par la traite des esclaves. Ainsi, l'ancien foyer soudanais s'est clat en trois ples: le ple wolof-srre reprsentant la faade ouest de l'ocan Atlantique depuis la ville de Saint-Louis du Sngal jusqu' Bissau, capitale de l'ancienne Guine portugaise; le ple voltaque, entirement centr sur le BurkinaFaso; le ple haoussa-kanouri qui englobe la fois le Sud du Niger, le Nord du Nigeria, du Cameroun et le Sud-ouest du Tchad. Le foyer ctier s'est lui aussi clat en trois ples: le foyer Mand du Sud, centr sur la Guine-Conakry et la Sierra-Leone;

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le foyer Akan regroupant le Sud du Ghana, les pays agni et baoul de Cte-Divoire; !e foyer yoruba et bamilk, reprsent par le Sud du Toge, du Bnin, du Nigeria et du Cameroun.

Ces diffrents foyers de peuplement taient en pleine restructuration politique et conomique quand intervint la colonisation qui a dbouch sur la dlimitation frontalire des Etats-Nations actuels. Ainsi, ces diffrents mles de peuplement vont tre fragments en 18 tats, y compris le Tchad et le Cameroun, appartenant plusieurs puissances imprialistes aux objectifs et motivations opposs. Cet clatement des diffrents foyers de peuplement de la sous-rgion ouest-africaine en plusieurs territoires aux potentialits conomiques diffrentes apparat nos yeux comme la cause majeure des diffrentes migrations qui affectent aujourd'hui la zone tant en ce qui concerne l'exode rural que les dplacements extraterritoriaux. L'exode rural s'appuie surtout sur le fait que les nouveaux tats ont runi l'intrieur de leur territoire la fois des mles d'origine soudanienne et forestire: c'est le cas du Bnin, du Nigeria, au Cameroun pour ne citer que les principaux. Ailleurs, la logique d'unit spatiale de ce peuplement a t brise comme c'est le cas pour le foyer wolof-srre partag entre ies tats de la Mauritanie, du Sngal, de la Gambie et de la Guine-Bissau, du foyer mand du Sud divis entre la Guine Conakry et la Sierra-Leone, du foyer akan comprenant aujourd'hui le Ghana et la Cte-Divoire. On peut donc dire que c'est la recherche des anciens quilibres spatiaux par les populations qui constitue le facteur essentiel de i exode rural d'une part et de la migration trangre d'autre part. Cette recherche d'quilibre est devenue cruciale avec les distorsions apportes par les diffrentes logiques coloniales entre les puissances imprialistes d'une part et les opportunits militaires, minires, commerciales et de peuplement d'autre part.

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Dans tous les cas, les tats sahliens sans dbouch sur la mer, constamment menacs par la dsertification, et cause aussi de leur trop grande superficie, n'ont jamais pu assurer la scurit de leur population. La fragilit de l'espace exige une certaine souplesse frontalire pour permettre ces populations de se mouvoir librement, conformment aux anciennes migrations historiques et aux transhumances peules. Le manque de souplesse a transform ces tats en de vritables enclos dans un premier temps et a contribu au dveloppement extraordinaire de l'migration vers les zones propices, soit l'intrieur d'un mme pays, d'un tat voisin ou vers l'Europe dans un second temps aprs l'puisement de l'enclos. Ailleurs, o les conditions cologiques taient bonnes comme c'est le cas des pays ctiers, le refus d'embrigadement pour de rudes tches de construction, tels que les travaux forcs, le portage, et de dfense, notamment le recrutement militaire, explique l'intensit des migrations. propos de ces diffrents aspects relatifs la construction des territoires conquis, les puissances imprialistes n'affichent pas les mmes politiques. Les Anglais, l'oppos des Franais, taient relativement souples. Ils avaient tolr la participation des chefs indignes la section de leur socit par la politique de l'indirect rule. De mme, la meilleure dotation en ressources naturelles de leurs colonies offrait ces Anglais d'normes possibilits de dveloppement qui ont fait de leurs possessions comme le Ghana et le Nigeria les premiers foyers d'immigration en Afrique de l'Ouest jusqu' la fin des annes 1970 pour le premier et 1980 pour le second. Cette immigration, quelles que soient sa forme et son ampleur, participait une nouvelle tentative de rquilibrage dmographique au niveau sous-rgional. L'analyse des stocks migratoires et leurs consquences sur l'espace L'apprciation de l'effectif des migrants dans la sousrgion n'est pas chose facile malgr l'abondance des publications. Celle-ci bute

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contre l'instabilit du phnomne tant dans le temps que dans l'espace, surtout cause du caractre clandestin des plus importants flux. Enfin, il manque des tudes exhaustives sur l'ensemble de la sous-rgion. En attendant que le Centre d'tudes et de Recherche sur la Population pour le Dveloppement (CERPOD) de l'Institut du Sahel publie les rsultats de ses enqutes, la seule tude concernant la migration ouest-africaine est celle ralise par la Banque Mondiale entre 1988 et 1990.2 Mais elle n'a fait que constater, elle aussi, le manque de fiabilit dans les donnes disponibles. Ces donnes et notamment les enqutes dmographiques et les divers recensements nationaux permettent d'estimer environ 7,2 millions le nombre total des personnes affectes par les migrations internationales dans la sous-rgion, soit environ 3,71% de la population totale. Ce chiffre est nanmoins trs bas compar aux enregistrements de certaines ambassades telles que celles du Ghana, du Mali et du Bnin par exemple. En ce qui concerne la tendance des mouvements, il convient de distinguer deux groupes de pays: de dpart et ceux d'accueil. Les pays de dpart Selon le rapport de la Banque Mondiale, peuvent tre considrs comme pays de dpart ceux ayant un solde ngatif entre le total d'immigrants reus et les dparts. Ces pays sont nombreux, il s'agit par ordre d'importance, du Mali, du BurkinaFaso, du Bnin, du Niger, du Togo, du Tchad et de la Guine. Mais ce sont le Burkina-Faso et le Mali qui viennent de trs loin en tte. Le cas du Burkina-Faso L'importance de la migration n'est plus dmontrer pour le Burkina-Faso; environ 17% de la population vivent hors du territoire national. Il existe sur la question plusieurs tudes qui montrent que l'migration burkinab remonte l'poque
2

Karen Jacobsen and William Deane Stanley, International Migration and Development in Sub Saharan Africa, WB, vol. i, Washington, 1990.

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coloniale. Le tableau ci-aprs renseigne bien sur l'volution du phnomne par pays de destination et selon la priode de dpart.

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Selon le tableau, le fort du contingent des migrants se dirige vers la Cte-Divoire, ensuite vers le Ghana jusqu'en 1975. Ce dernier pays dtenait le record de l'migration d'origine burkinab jusqu'en 1933. Mais partir de cette date, les dparts vers la Cte-Divoire n'ont cess d'augmenter de faon significative et les flux destination de ce pays l'ont finalement emport sur ceux allant vers le Ghana et mme vers les autres pays de la sous-rgion. Cette situation a t favorise par le rattachement de la plus grande partie du Burkina-Faso la Cte-Divoire en 1932 et aussi par l'intensification des rquisitions administratives de maind'uvre pour la mise en valeur de la Cte-Divoire. De plus, durant la priode 1940-1945, qui correspond celle de la Deuxime Guerre Mondiale, la fermeture de la frontire ghanenne freina le flux vers ce pays au profit de la CteDivoire. Mais l'arrt de cette immigration, comme on le constate durant la priode allant de 1975 1985, est plutt d l'expulsion massive des trangers en 1969 suite l'application du dcret dnomm Alians Complience Order. Cela a eu pour consquence de plonger l'ancienne Gold Coast dans une longue priode de crises conomiques aigus qui transformrent le pays en zone d'intense migration. Outre le Ghana et la Cte-Divoire, les autres pays de l'ancienne AOF ont aussi bnfici de l'migration burkinab, notamment le Sngal et le Mali. La part de ces deux pays est reste trs leve entre 1932 et 1960. Les Burkinab qui allaient au Sngal le faisaient dans le cadre des recrutements militaires tandis que ceux qui se dirigeaient vers le Mali allaient participer l'amnagement de l'Office du Niger. Si l'on analyse l'origine de ces migrs en fonction de leurs zones de dpart, la campagne mossi fournit elle seule environ 64,7%, la partie ouest 28% et les rgions urbaines seulement 3,3%. Cela signifie que le foyer mossi se dpeuple trs fortement tandis que les zones urbaines deviennent les secteurs de stabilit dmographique.

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L'exemple du Mali Le Mali tout comme le Burkina-Faso connat aussi une forte migration qui vient se greffer sur les dplacements internes dj trs intenses dans ce pays, notamment en faveur de Bamako, la capitale du pays, et des zones cotonnires du Sud. Les causes de ces diffrents mouvements sont les mmes: motivations conomiques impulses par la recherche de revenus meilleurs, recherche de scurit, notamment la scurit alimentaire, et raisons sociales dont celles relatives la rpartition des terres en voie de rarfaction par suite de fortes pressions dmographiques, et la division collective du travail; autrement dit, au sein d'une cellule familiale, on assiste une division du travail entre ceux qui acceptent de rester sur place pour l'exploitation des terres disponibles et ceux qui sont chargs d'aller l'aventure la recherche de revenus complmentaires. Quelles que soient leurs causes, les migrations maliennes restent trs actives. Ainsi, les migrations rurales vers les villes concernent environ 30 000 migrants par an vers Bamako et 20 000 individus vers Sikasso. Les migrations internationales sont encore plus importantes. Le haut conseil des Maliens l'extrieur l'value prs de 6 millions de personnes. Mais le chiffre de 3 3,5 millions, y compris les descendants de deuxime et troisime gnrations, tir de l'analyse des dossiers relatifs aux lections de 1992, semble plus proche de la ralit. Le tableau ci-aprs rend compte de la rpartition gographique de ces 3,5 millions de Maliens vivant l'tranger. La premire remarque qui se dgage de ce tableau concerne toujours la part prpondrante de la Cte-d'Ivoire qui accueille environ 50% des migrs; ensuite viennent le Sngal et les pays d'Afrique Centrale. Le Ghana avait jou un rle relativement important avant 1970. La seconde remarque est la diversification des pays d'accueil par opposition aux migrations burkinab plus concentres dans l'espace ouest-africain. Cette diversification

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Rpartition par pays d'accueil des migrants maliens entre 1960 et 1992 Pays Afrique Ouest R.C. Ivoire Ghana Sngal Guine Autres Afrique Maghreb Afrique Centrale Afrique Australe et Orientale Europe
dont France
30,000 18,000 353,500 400,000 800,000 25,618 1,200,000 800,000 2,000

Anns 1960

Anns 1970

Anns 1980

Anns 1990

Estimation 1992
2,500,000 3,000,000 1,500,000 200,000 800,000

800,000

35,000

100,000 500,000

200,000 100,000 (80,000)

Autres Total
environ 3,500,000

Source: Perspectives long terme en Afrique de l'Ouest: tude du cas national Mali, OCDE, CILSS, CINERGIE/BAD, dcembre 1993 (manuscrit).

s'explique par la recherche de meilleures opportunits de revenus l'tranger et aussi par la varit ethnique des migrants, exerant des activits autres que le travail agricole. Les Sonink et Sarakol de la rgion de Kayes par exemple se retrouvent aujourd'hui presque partout dans le monde. Ils se sont constitus en de puissants rseaux d'hommes d'affaires prts accueillir et soutenir de nouveaux arrivants. Leur

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capacit d'adaptation dans les pays d'accueil renforce le renouvellement de ce rseau. Cette logique de rseau permet aussi d'tablir une corrlation grande entre les rgions de dpart et les pays d'accueil. En Cte-Divoire dominent les migrants originaires de la rgion de Sikasso, frontalire et peuple par les mmes groupes ethniques que le nord de ce pays. Au Ghana, sont reprsents surtout les Peuls et les Sonra originaires de Mopti, Gao et Tombouctou. Ces rgions entretenaient depuis de longues dates avec le Ghana des relations troites partir du commerce de btail et de poisson sec et fum contre la noix de cola. Au Sngal, il s'agit plutt des descendants des navet nes et des administrateurs publics et ferroviaires. L'autre caractristique de cette migration malienne est la propension rsider davantage dans les villes que dans les zones rurales des pays d'accueil. Ainsi, 56% des Maliens sont dans les villes de Cte d'Ivoire et du Ghana. Ces deux exemples de pays d'migration illustrent bien l'ampleur du phnomne. Environ 30% de la population total de ces pays vivent hors de leur espace national. Mais l'lment plus important retenir est le caractre active de cette migration malgr la saturation des zones d'accueil provoque par des crises conomiques aigus. Les pays d'accueil Ils sont peu nombreux compars ceux de dpart. En tte de liste vient la Cte-Divoire suivie par le Ghana, le Sngal et la Gambie. Le Nigeria, qui faisait partie de ce groupe jusqu'en 1983, ne reoit plus de migrants. L'expulsion de plus de 2,5 millions d'Africains en 1983 et les crises conomiques de la priode actuelle, qui se traduisent par des conflits interethniques et interreligieux assez violents, ont totalement dcourag l'arrive de nouveaux migrants. Bien au contraire, ces crises ont dsormais fait du Nigeria un des grands pays

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d'migration, tout comme ce fut le cas du Ghana ces dernires annes. L'exemple du Ghana Le Ghana fut l'une des plus riches colonies d'Afrique Occidentale. Cette richesse l'a propuls trs tt vers d'importantes accumulations rentires qui ont commenc aussitt aprs la Premire Guerre Mondiale. Cette situation rentire durera jusqu'en 1960, anne de l'indpendance des autres colonies de la sous rgion. Cela entrana d'importantes immigrations des pays voisins qui resteront au Ghana jusqu'aux expulsions de 1S69 ordonnes par le Docteur Busia alors prsident du pays. C'est le dbut d'une profonde crise qui a perdur jusqu' ces dernires annes et dont les consquences ont transform le Ghana en pays d'migration. Mais avant cette situation dramatique, on comptait au Ghana plus de 1,2 million d'trangers en 1960, soit environ 14% de la population totale. Mais les donnes disponibles avancent plutt le chiffre de 811 000 rpartis comme suit:3 Togolais Burkinab Nigrians Ivoiriens Dahomens 34.5% 24% 23% 6.7% 3.9% Nigriens Maliens Libriens Autres 3% 2.4% 1% 0.9%

Presque tous les groupes ethniques de l'Afrique de l'Ouest taient reprsents au Ghana. Cette immigration internationale a eu une influence considrable sur La densit de population dans les diffrentes rgions du pays et en particulier sur le district mtropolitain d'Accra, dont la densit en 1960 avoisinait 200 habitants/km2 contre seulement 30 habitants/km2 pour le reste des rgions.4

N- O. Addo, L'immigration et l'volution socio-dmographique, Croissance dmographique et volution socio-conomique en Afrique de l'Ouest, Population Council, 1979, pp. 497-518.
4

N. O. Addo, op. cit.

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Depuis 1970, le Ghana connat plutt une forte migration dont le plus fort contingent se trouvait au Nigeria. Lors des expulsions de 1983, environ 900 000 Ghanens avaient quitt ce pays. Bon nombre de ces expulss s'taient rfugis en Cte-dIvoire o en 1989, l'ambassade du Ghana en dnombrait 800 000.5 Aujourd'hui, beaucoup d'autres Ghanens se trouvent partout dans le monde, ils sont environ 300 000 aux Etats-Unis, 400 000 en Grande Bretagne et 213 en Australie.6 Toutefois, les crises libriennes et togolaises de ces dernires annes et la relative reprise conomique impulse par un vigoureux programme d'ajustement structurel font nouveau du Ghana un pays d'accueil de rfugis. On y dnombre dsormais environ 300 000 Togolais concentrs surtout dans la Volta Rgion qui reprsente la partie britannique du Togo aprs sa partition en 1918 entre les Anglais et les Franais.7 Le cas de la Cte-dIvoire Sur le plan conomique, la Cte-dIvoire a connu la mme volution que le Ghana, mais, bien aprs, avec les rentes agro exportatrices restes particulirement leves entre 1960 et 1980, au moment o justement le Ghana a commenc ressentir un profond essoufflement conomique. Ainsi, la CtedIvoire a, depuis son indpendance, accueilli plus de 3 millions de migrants dont la majeure partie vient des pays sahliens. Le flot de ces migrants est si important que les trangers dpassent aujourd'hui les Ivoiriens sur leur territoire, environ 7 millions contre cinq millions d'autochtones. On pense qu'en l'espace de deux dcennies la Cte-dIvoire a accueilli trois fois plus d'immigrants que les Etats-Unis et le Canada et 14 fois plus que la France. Elle serait ainsi le deuxime pays de la

J. K. Anarfi, International Migration of Ghanaian Women to Abidjan, Ph. D., Lagon, University of Ghana, 1989. 6 Nabila et Aryee, Population Dynamics, Urbanization and Migration in Ghana, University of Ghana, Lagon, Novembre 1993 (manuscrit). 7 Nabila et Aryee, op. cit.

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plante aprs l'Australie en nombre d'immigrants par habitants.8 Malheureusement, la diffrence du Ghana, il manque une analyse exhaustive sur la question. Seules les donnes des ambassades renseignent quelque peu sur la rpartition de ces trangers, par exemple:
Mali Burkina-Faso Ghana Guine Bnin 1,500,000 1,200,000 800,000 700,000 80,000

Cette immigration a eu des effets positifs sur le pays par le dynamisme socio-conomique qu'elle lui a procur, notamment dans le secteur du dveloppement urbain inexistant vers 1960. Ces diffrents rappels montrent bien l'importance du recentrage dmographique dont bnficie actuellement l'Afrique de l'Ouest en dpit de l'existence des frontires. Ce recentrage des populations a des consquences trs visibles sur le comportement de l'espace tant l'chelon des Etats-Nations qu'au niveau de toute la sous-rgion. Les consquences des migrations sur le rquilibrage dmographique et la nouvelle image du peuplement ouest-africain Des multiples consquences lies aux migrations de population, celles qui nous paraissent significatives conformment notre propos, concernent la modification de la carte du peuplement. Cette modification mrite d'tre souligne parce qu'elle appauvrit certaines rgions en ressources de dveloppement pendant qu'elle en enrichit d'autres. Cet appauvrissement est d'autant plus important que peu de

J. M. Cour, volution du peuplement et croissance conomique en Afrique sub-saharienne, IFRI, 31 mai 1990 (manuscrit).

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migrants retournent dfinitivement dans leur pays d'origine. Cette situation menace donc l'avenir des pays sahliens -dont la population migr beaucoup- en tant que cadre appropri de dveloppement. Pour montrer de quelle manire se pose le problme, le dbat sera centr sur la modification des densits de population, le dveloppement urbain, la naissance des tensions sociales dans les zones d'accueil et l'mergence des mouvements identitaires, avant de voir la nouvelle image du peuplement occasionne par les diffrentes migrations. Migrations et densit de population L'analyse de l'volution dmographique des pays africains permet de mieux cerner la question. Par exemple, depuis 1960 la croissance dmographique dans les zones rurales a sensiblement diminu; elle est alle de 2% en 1960 1% en 1980 pour commencer remonter 1,7% aprs, suite aux crises conomiques qui frappent les principaux pays d'accueil. Le ralentissement des flux migratoires a donc agi positivement sur la campagne. On peut alors dire, partir de ce constat, que le processus d'urbanisation qui rsulte de cette migration ne vide pas les campagnes mais restructure profondment leur peuplement. D'une manire gnrale, partir des perturbations provoques par le dplacement incessant de population, la sous-rgion peut tre divise en quatre groupes de densit: plus de 120 habitants/ km2, de 50 a 120 habitants/km2, de 15 50 habitants/km2, et moins de 15 habitais/km2. Les densits de plus de 120 habitants/km2 correspondent en gnral des zones de forte immigration lie leur opportunit de travail: zones priurbaines, de colonisation agricole spontane eu secteurs d'amnagements agricoles modernes axs sur de grandes exploitations, etc. Toutes ces zones de forte densit se trouvent gnralement le long de la cte et notamment dans le golfe de Guine. La partie orientale

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de ce golfe, comprise entre Accra et le Delta du Niger, a des poches de densit dmographique suprieure 500 habitants/km2 comme c'est le cas en pays w (Togo), dans la banlieue de Porto-Novo au Bnin et chez les Ibo du Sud-est du Nigeria. Les rgions de 50 120 habitants/km2 sont des zones intermdiaires o se sont dveloppes de petites villes relais de l'exode rural. Dans cette catgorie se trouve la faade atlantique de la sous-rgion entre Saint-Louis du Sngal et Conakry en Guine. Les densits de 15 50 habitants/km2 concernent plutt les zones d'exploitation agricole axes sur les cultures vivrires et commerciales annuelles comme le coton par exemple. La montarisation qui rsulte de la culture du coton est devenue le facteur de stabilisation de la population et de l'amlioration de la densit. En revanche les rgions de moins de 15 habitants/km2 sont en majorit situes presque exclusivement dans la frange sahlienne et dans les poches de dveloppement de certaines maladies comme l'onchocercose. En comparant la carte de densit de 1960 celle de 1990, on se rend bien compte qu'en lieu et place des anciens foyers de peuplement voqus au dbut de ce chapitre, se dessinent plutt 3 grands foyers suite l'intensit des mouvements migratoires: la faade atlantique allant du sud de la Mauritanie la frontire du Libria, regroupant ainsi les anciens mles wolof-srre et mand du sud; le couloir central regroupant le sud du Mali, le BurkinaFaso, la Cte-dIvoire et le Ghana; la zone d'emprise du Nigeria.

Ces trois foyers rendent bien compte de l'allure de la carte de peuplement ouest-africain pour les prochaines annes.

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Migrations et urbanisation Ce thme a fait l'objet de plusieurs travaux.9 Mais la diffrence des analyses prcdentes, il faudrait surtout insister sur le caractre rapide de l'urbanisation d'une part et sur l'amorce d'un vritable rseau urbain d'autre part. Ce rseau s'appuie sur deux axes principaux: celui reliant Dakar N'Djamna sur prs de 4000 kilomtres et qui supporte les villes de Tambacounda (Sngal), de Bamako (Mali), de Ouagadougou (Burkina-Faso), de Niamey (Niger), de Sokoto, Kano, Maiduguri (Nigeria) et N'Djamna (Tchad). Le second axe longe la cte entre Abidjan et Douala sur prs de 2 000 kilomtres et comprend les agglomrations d'Abidjan, Accra, Lom, Cotonou, Lagos, Abokuta, Ibadan, Bnin City, Onisha, Enugu, Port-Harcourt, Calabar et Douala. Ces diffrents rseaux sont relativement quilibrs. La rgion d'Afrique Occidentale compte la fin de ce xx sicle quelque 3 000 centres urbains de plus de 5 000 habitants. Ces 3 000 agglomrations sont peuples de 78 millions d'urbains. Le niveau moyen d'urbanisation atteint ainsi 40%. Compar la situation des annes 1960, le progrs accompli en 30 ans est considrable, conformment au tableau ci-dessous. volution de la croissance urbaine en Afrique de l'Ouest 1960 1970 1990 Nombre de villes 623 1 164 3 049 Population urbaine 12 499 000 25 142 000 78 350 000 Les villes qui se sont dveloppes sur l'axe DakarN'Djamna sont presque toutes des capitales d'tats-Nations ou d'tats fdrs. Elles doivent leur croissance actuelle davantage l'exode rural qu' la migration internationale. Cet exode a t particulirement lev aprs les scheresses des annes 1973 1980. titre d'exemple, Ouagadougou, la

A. L. Mabogunj, Migration et urbanisation, op. cit.; P. H. Some, Migration et urbanisation, op. cit.

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capitale du Burkina-Faso reoit elle seule environ 39% des flux migratoires ruraux en direction des centres urbains du Burkina entre 1975 et 1985. Par contre elle accueille peu d'trangers.10 l'oppos, la croissance des villes ctires est largement tributaire du flot des trangers qui viennent pour la plupart des pays sahliens. Le cas d'Abidjan est significatif de ce point de vue: ville d' peine 400 000 habitants en 1967, avec 8,9%11 de la population nationale, elle atteint, en 1991, 2,5 millions d'habitants, soit le 1/5 de la population totale.12 Elle est passe de la place de cinquime ville en 1965 celle de deuxime ville aprs Lagos en 1991. Toutes ces villes ctires doivent leur forte concentration humaine d'abord l'essor des cultures d'exportation, ensuite du ptrole et des minerais (bauxite surtout), puis enfin leurs fonctions portuaires. La concentration de ces villes ctires sur l'axe AbidjanDouala provoque un basculement dmographique la faveur du golfe du Bnin qui fut pourtant clbre pour la traite des esclaves. Ainsi les pertes en hommes subis par ce Golfe partir du commerce du bois d'bne sont compenses par le flux migratoire dont il a bnfici ces trente dernires annes, faisant de cette zone le plus important foyer de peuplement d'Afrique Occidentale. Les tensions sociales dans les zones d'accueil et le dveloppement des revendications identitaires L'une des consquences de la migration en Afrique de l'Ouest est le bouleversement de la rpartition ethnique. Celui-ci entrane un profond mlange des populations qui agit trs ngativement sur

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Perspectives long terme en Afrique de l'Ouest. tude du cas national burkinab, OCDE, CILSS, CINERGI/BAD, novembre 1993 (manuscrit). 11 A. L. Mabogunj, Migration et urbanisation, op. cit. 12 Jeune Afrique, Rapport Annuel sur l'tat de Afrique, janvier 1994.

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les anciennes aires culturelles et sur les anciens domaines de droit, notamment de droit foncier. La peur de se voir submerger par les trangers et de perdre les anciens privilges attachs la terre des anctres se traduit par de vives tensions entre autochtones et immigrs. Ce phnomne avait t exploit habilement par les anciens dirigeants, pour organiser l'expulsion massive des trangers en Cte-dIvoire en 1958 et en 1966, au Niger en 1963, au Ghana en 1969 et au Nigeria en 1983. Les consquences de ces diffrentes expulsions sur les pays d'accueil ont t plus ngatives qu'on ne le pensait. Du coup, le phnomne d'expulsion a fortement diminu depuis le cas du Nigeria en 1983 qui a profondment choqu cause du manque de courtoisie vis--vis des pays voisins avec lesquels l'opration s'est droule. Mais la question des relations de mfiance entre populations autochtones et rsidents trangers demeure. Les crises conomiques actuelles avec les pnuries qui les accompagnent ont fait se dvelopper d'importants ghettos dans les diffrents foyers d'immigration avec beaucoup de vices: vols, drogue, prostitution... Ce flau atteint la jeunesse des ayant-droit la terre et engendre aujourd'hui de violents affrontements dans les quartiers populaires. L'arbitrage de ces diffrents conflits passe dsormais par des revendications identitaires qui rendent fragile la vie des immigrants dans les pays htes. Cette fragilit provient des conditions assez floues de l'installation de ces derniers: inexistence de permis de rsidence, absence de carte d'identit, difficult de ngocier sa naturalisation ou de faire valoir sa nationalit d'origine. Le flou juridique qui plane sur ces immigrs, en particulier sur ceux de deuxime et troisime gnrations, rend trs critique la vie de ces derniers tant dans le pays d'accueil que dans le pays d'origine de leurs parents, totalement inconnu d'eux. Cette situation d'apatride pose ainsi au grand jour le rle des tatsNations en Afrique de l'Ouest par rapport la ncessit pour leurs populations d'tre bien protges par la loi. Cela soulve la question de l'tat de droit au sens large du terme, qui ne peut tre correctement rgle qu' travers une nouvelle recomposition spatiale de l'Afrique de l'Ouest. Sans cela, il parat difficile de lutter contre le faible enracinement de l'tat dans la socit qui se traduit dsormais par de profondes crises.

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La nouvelle image du peuplement ouest-africain A partir des mutations provoques par le dplacement des populations en Afrique de l'Ouest, comme de celles ayant trait la densit dmographique et l'urbanisation, il parat possible d'envisager une nouvelle image du peuplement en zones relativement homognes telles que:
La zone ctire qui rassemble les principaux ples de dveloppement urbain et possde les plus fortes densits d'occupation. Elle concentre environ 44% de la population ouest-africaine. La partie intermdiaire correspondant la fameuse middle belt des Anglais. Nagure vide d'hommes, elle bnficie actuelle ment d'une recolonisation agricole fonde sur le dveloppement des cultures vivrires, du coton et sur le stockage d'une partie du btail originaire du Sahel. Cette rgion abrite actuellement 28% de la population rgionale sur 29% de la superficie rgionale. Elle est donc relativement sous-peuple et sous-urbanise. Elle connat aussi une faible croissance dmographique. Elle joue en quelque sorte le rle de rserve foncire pour l'avenir de la sous-rgion. La zone trois peut tre assimile celle des pays sahliens. Elle est polarise par les villes qui se sont dveloppes sur l'axe Dakar NDjamena. Elle connat donc une croissance urbaine assez leve mais dans un environnement cologique fragile. Son avenir dpend troitement des liens avec les pays ctiers.

Au total, la nouvelle image du peuplement ouest-africain comporte trois plages aux potentialits diffrentes qui exigent que l'on ne pense plus l'avenir de cette partie du monde en terme d'tats-Nations, mais de sous-ensembles assez fonctionnels. Les populations africaines l'ont dj compris depuis longtemps et jouent l-dessus pour se mouvoir d'un endroit un autre en dpit des barrires imposes par l'existence de ces tats-Nations. Ainsi, la migration comme rponse des populations aux difficults de la gestion des quilibres spatiaux en Afrique de l'Ouest accentue les dsquilibres spatiaux. Elle restructure

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aussi sa manire le peuplement en provoquant le basculement des hommes vers le Golfe du Bnin. Ce basculement vient confirmer le rle historique de ce golfe qui avait abrit de brillantes civilisations comme celles d'Ife, d'Ibini (Bnin), sans bien sr oublier Abomey et Kumassi. Ce nouveau rquilibrage dmographique modifie les allocations en ressources humaines ncessaires pour asseoir les programmes de dveloppement. Ainsi, les pays de dpart, malgr les gains qu'ils tirent de la migration par le transfert des capitaux et par l'amlioration des innovations technologiques partir du retour des anciens migrs, ont de la peine envisager correctement leur dveloppement national. Les pays d'accueil au contraire, malgr les mpris qu'ils affichent l'endroit des trangers, bnficient d'une main-d'uvre bon march qui se traduit par un gain net de productivit. Cette situation engendre un profond dsquilibre entre zones de dpart et rgions d'accueil, qui montre bien que l'avenir de la sous-rgion mrite d'tre repens autrement. Mais en attendant qu'une solution soit trouve ce problme de dsquilibres spatiaux, le blocage de gestion qui en rsulte est dsormais contourn par les populations travers le dveloppement extraordinaire du secteur informelle.

LA CUESTIN NACIONAL EN EL FRICA NEGRA


Fabien Adonon Djogbnou Notas preliminares

umerosos estudios hechos sobre el ESTADO en general muestran que, contrariamente a sus estructuras del pasado, el ESTADO contemporneo llena todo el espacio social, como dira Fernand Braudel. En efecto, la formacin del ESTADO, en estos diversos y numerosos estudios, se analiza como modo universal y especfico de dominacin, as como sus funciones y comportamientos en todas las esferas de la sociedad y en el plano internacional. Es as como se estudia y explica el fenmeno ESTADO en su naturaleza, formas y papel. El vocablo compuesto ESTADONACIN es muy ilustrativo en la materia: el primer trmino (ESTADO) define al segundo (NACIN), cuya realidad orgnica es sistemticamente negada, como si NACIN hubiera dejado de designar pueblos con personalidad histrica marcada... Sin embargo, los sucesos persistentes que, en los aos recientes, marcaron a ciertas grandes naciones (colonizadoras por excelencia) incitan a preguntarse si se trata de una decadencia del Estado o ms bien de una ruptura de la "unidad nacional" impuesta bajo el dominio de diversos Estados, o bien se trata de un resurgimiento de las diversas realidades nacionales aplastadas hasta ahora bajo las naciones estatales dominantes. Toda proporcin guardada, hay que constatar que Francia, Gran Bretaa, Espaa... tienen tambin sus ibos, sus balubas, sus eritreos; se comprueba que el resurgimiento de los grupos tnicos que los Estados-nacin haban credo sofocar, asfixiar, se ha palabras, la nacin, entendida como el

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reconocimiento de un nosotros subjetivo, parece estar hoy cuestionada por las mismas grandes naciones europeas que nos sirven de modelo. Esta voluntad de uniformar o masificar que el Estado africano adopt se enfrenta, en todos los pases oficiales del frica negra, al vigor de la tradicin que la colonizacin pareca haber destruido, de tal suerte que la cuestin nacional en frica al sur del Sahara est todava lejos de resolverse. Del Estado colonial al Estado soberano Los pueblos no pueden ser eficazmente gobernados sino a travs de instituciones que ellos entienden y cuando sus culturas auspician el surgimiento de dichas instituciones. Pero una pregunta queda todava sin respuesta en el frica negra actual: quin es el pueblo? La tribu (es decir, el grupo tnico, el antiguo reino) o el territorio colonial convertido en Estado, con toda su artificialidad y rigidez sociolgica y poltica? Artificialmente creados por los colonizadores, los territorios coloniales accedieron a la independencia mientras que sus poblaciones se constituan con grupos tnicos heterogneos no integrados en un conjunto nacional. El colonizador dej un aparato poltico del que los dirigentes o lites polticas africanas se aduearon en aras de construir la nacin. El Estado ha, pues, precedido a la nacin, mientras que la nacin siempre ha sido considerada como la resultante de un proceso histrico que se desarroll y culmin con la aparicin del Estado; ste apareca en ltimo lugar para centralizar poltica y jurdicamente a la nacin. De hecho, en la mayora de los pases europeos, la formacin de la nacin precedi a la del Estado; la nacin ha sido una realidad sociolgica evidente antes de tomar la forma de Estado. Mientras que, en Europa, las instituciones democrticas no se han desarrollado sino progresivamente despus de la formacin de las entidades nacionales slidamente fusionadas y capaces de resistir a todos los factores centrfugos, despus de la aparicin del Estado y a medida que progresaba el crecimiento econmico y

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se ampliaba el nmero de gente instruida o evolucionada susceptible de ser verdaderos ciudadanos; los territorios coloniales, por el contrario, gracias a la aceleracin de la historia, se convertan en Estados soberanos con el legado colonial de instituciones democrticas de corte occidental, antes de que se generara la nacin y se iniciara el despegue econmico. El reparto de frica, verdadera ciruga salvaje, tanto en el plano territorial como en el de los grupos tnicos, es en s un obstculo al proceso nacional en frica negra. Mientras que los reinos y los grupos tnicos se establecan de Este a Oeste; los colonizadores, por lo general, se introdujeron hacia el interior por las costas, es decir, de Sur a Norte. Fincaron, en sentido inverso de la historia africana tradicional, territorios orientados de Sur a Norte, reagrupando entidades sobrepuestas de grupos tnicos diferentes y yuxtaponiendo as grupos tnicos que nunca se haban acostumbrado a vivir juntos y que, en ciertos casos, se haban enfrentado violentamente en el pasado. Por otra parte, este recorte separ y fragment grupos que acostumbraban vivir juntos, grupos que tenan el mismo origen tnico, es decir, la misma ascendencia o races ancestrales comunes, la misma religin, la misma lengua, la misma organizacin poltica y social, en una palabra: la misma cultura nacional. Las grandes reas culturales, los crculos de civilizacin o las provincias histricas se vieron as dislocadas, pero no destruidas y arbitrariamente reagrupadas. El problema que enfrenta el frica negra, a la hora de las independencias formales, es que los colonizadores no pudieron destruir completamente las sociedades globales o naciones antiguo sensu edificadas con anterioridad a la colonizacin, pero tampoco dejar tras ellos naciones constituidas en el sentido moderno del trmino. Comprimidos y sofocados en la colonizacin, los grupos tnicos emergen con la descolonizacin, como si los conflictos potenciales del periodo colonial, as como los que no pudieron manifestarse durante la lucha por la independencia, reaparecieran ms estructurados y, por un fenmeno de transferencia sicolgica, desencadenaran una serie

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imprevisible de explosiones violentas. Independencia para quin? Para los pueblos, es decir, los grupos tnicos divididos y reagrupados segn las fantasas de la historia colonial. As surge el problema fundamental de la legitimidad de nuestro Estado, legitimidad desgarrada entre la "nacin territorial", que el nuevo Estado tiene la misin de construir, y la nacin-tnica, en una dialctica de la nacin y el grupo tnico. Cuando los ga, originarios de la costa sureste de Ghana, se quejan de la invasin de los "extranjeros", es decir, los miembros de los dems grupos tnicos de Ghana; cuando los baribas o los dendi del norte de Dahomey hablan de los dahomeyanos para designar a sus "compatriotas" del sur de Dahomey, no hacen algo ms ni nada menos que definir la ciudadana o nacionalidad tnica histrica y no territorialmente. Tales ejemplos se multiplican a lo largo y ancho de toda frica negra. Segn las circunstancias histricas y sociolgicas, el nacionalismo tnico, forma suprema del tribalismo, se denomina tambin regionalismo, separatismo, secesionismo o irredentismo. Democracia parlamentaria y construccin nacional Los problemas del nuevo Estado africano, en su cometido de crear la nacin, se han complicado an ms con la introduccin al frica negra del modelo occidental de la democracia parlamentaria, multipartidaria y el sufragio universal. En efecto, una de las condiciones impuestas por el colonizador para otorgar la independencia a los negros africanos consisti, para estos ltimos, en demostrar su madurez poltica. La nica manera de demostrarla era, por supuesto, adoptar la democracia parlamentaria occidental. Es as como todas las primeras Constituciones africanas fueron pura y llanamente copiadas del modelo de la potencia colonial correspondiente. La democracia parlamentaria electoral y partidaria inaugurada por estas Constituciones africanas no poda ser entendida por

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los pueblos africanos sino de acuerdo a la lgica tribal o tribalista. Mientras que los partidos polticos occidentales se definen fundamentalmente por su ideologa "universalista"; en frica negra la ideologa partidaria no poda, en lo inmediato, ms que confundirse con la ideologa tribal particularista. La sicofisiologa de la actitud partidaria clsica lleg as a confundirse con la psicofisiologa del tribalismo, y la mayora de los partidos polticos africanos era de origen tribal o regional. Por otra parte, se puede decir que el tribalismo era, sin lugar a dudas, el nico medio de movilizacin de las masas analfabetas (incluso de los letrados) en torno a los temas de la poca de referencia, tales como anticolonialismo, panafricanismo, nacionalismo, democracia y socialismo. Mientras que, en las democracias occidentales, la adhesin a un partido poltico determinado es la expresin de una eleccin doctrinal, poltica y econmica, una lucha ideolgica en la que participan activamente las masas populares; la adhesin en los pases africanos est lejos de ser la aceptacin de los ideales del partido. Generalmente, en el frica negra, el individuo no vota por un programa poltico o una ideologa precisa; vota por un hombre especfico, el de su tribu o su regin; es as como el sufragio individual se convierte en colectivo, del mismo modo que la adhesin al partido es colectiva: familias o aldeas enteras se registran en bloque al partido. Durante el perodo de descolonizacin, cuando se constituyeron los partidos de masa que se convirtieron ms tarde en partidos nicos, no era extrao que un jefe de familia solicitara cartas o credenciales del partido para todos los miembros de su familia, incluyendo ancianos, adolescentes, nios y recin nacidos. En todo caso, no se trata tanto de votar necesariamente por tal o cual partido, sino de votar por tal o cual personalidad poltica especfica. En efecto, es ms fcil identificarse con alguien de su mismo grupo tnico o de su regin, que con esa entidad un tanto abstracta que representa el partido poltico. Este comportamiento partidario en el frica negra es perfectamente acorde con la lgica tradicional: los modos o normas de participacin en el poder, en otras palabras, los

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modelos o comportamientos culturales relativos a la poltica en el sistema tradicional toman muy en cuenta el parentesco tradicional y el exclusivamente tribal o tnico. Nadie es simultneamente miembro de varios clanes o tribus; se es miembro de un clan y no de dos simultneamente y ser pariente o amigo es pertenecer al mismo grupo social. Quienes no entran en la categora pariente o amigo son, en principio, extraos o enemigos. No es, pues, sorprendente que a la hora de la poltica multipartidaria, la competencia entre los diferentes partidos haya tomado el aspecto o la apariencia de una guerra o una confrontacin entre parientes y extraos, entre amigos y enemigos. Este proceso poltico en las sociedades africanas no permite a las reglas del juego parlamentario de tipo occidental funcionar normalmente: la relacin de fuerza entre los diferentes partidos polticos, por no decir entre los diferentes grupos tnicos, es tan elevada, que la competencia poltica y la colaboracin democrtica se encuentran truncadas desde el punto de partida. El parlamentarismo no puede funcionar normalmente donde la falta de una dimensin nacional de corte occidental en la vida poltica bloquea el juego poltico, as como el proceso por el cual la existencia y el mismo papel que desempea un partido de oposicin contribuyen a resolver los conflictos polticos. En suma, el nuevo Estado africano, en su cometido de integrar a la nacin, tropez dolorosamente con una serie de evidencias (entre otras): - La instauracin de la democracia parlamentaria multipartidaria, en estos territorios poli tnicos, se volvi una poltica malsana del tribalismo, contrariamente a una poltica parlamentaria clsica, occidentalmente hablando. - En los pases europeos que nos sirven de modelo, el proceso, a veces doloroso, de la gestacin de la idea democrtica parlamentaria fue sumamente lento y paralelo a la unificacin de las naciones europeas.

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En sntesis, la democracia parlamentaria como factor de integracin nacional no se improvisa. Partido nico y construccin nacional En general, la evolucin poltica en la mayora de los nuevos Estados africanos negros fue marcada por un proceso de concentracin poltica del poder que culmin con la instauracin del partido nico. Los partidos dirigentes, partidos de masa o unidos, se enfrentaron a dos tipos de oposicin: una, integrada por grupos tribales organizados a menudo en partidos polticos tnicos, regionales o hasta religiosos y una oposicin de nuevas formaciones organizadas por la joven generacin universitaria o sindical, deseosa de construir partidos polticos de tipo clsico, con miras a participar en la competencia por el poder. Dentro de esta evolucin poltica general, se inicia un proceso nico como consecuencia de un fenmeno de concentracin progresiva del poder en manos de los partidos vencedores. Dichos partidos, bajo la dinmica de la efervescencia poltica interna, evolucionaron rpidamente hacia el establecimiento de un sistema de partido nico, adecuando el fenmeno natural de concentracin del poder con mltiples arreglos polticos y jurdicos, favoreciendo as su dominio total sobre la vida poltica de los pases africanos. Los arreglos polticos se refieren a los procedimientos que derivan de la poltica pura, es decir, de la gravitacin sociolgica de las diferentes fuerzas polticas empeadas en la lucha partidaria: fusin, amalgama, absorcin, coalicin; los procedimientos jurdicos o institucionales: el presidencialismo y el escrutinio de la lista nacional. Pero, si los partidos en vigencia no llegaran a detentar el monopolio del poder por medio de dichos procedimientos, no vacilaran en recurrir a procedimientos autoritarios y coercitivos, tales como las leyes de excepcin y la facultad represora en nombre de la integracin nacional. As apareci el partido nico en la dialctica etnia-nacin, como sntesis indispensable de una tesis nacionalista y una anttesis esencialmente tribalista. Este partido-nacin, en su afn de

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identificarse con la nacin entera, no permite tericamente que nadie quede fuera de su mbito: ser indiferente o neutral es ser enemigo del partido, de igual manera que lo es el oponente directo. En efecto, el partido nico o partido-nacin siempre se ha manifestado como la resultante de una necesidad: la de edificar una nacin moderna a partir de elementos heterogneos (tnicos, regionales y religiosos). Se trata de llevar la solidaridad tribal a la dimensin de una solidaridad "nacional", en otras palabras, de transformar la conciencia tribal que ha prevalecido hasta ahora en los pueblos en una verdadera conciencia nacional dentro del marco de fronteras de reconocida artificialidad. Por su estructura y objetivos, el partido se presenta como un microcosmos nacional, un modelo reducido de la solidaridad nacional por medio de la amalgama de las etnias en su seno y por la "nacionalizacin" de las mentalidades de sus militantes. La mayora de los dirigentes africanos va ms all para justificar la instauracin del partido nico, haciendo suya la conclusin de J. Stalin que pretende resumir la concepcin marxista del partido nico en estos trminos: "donde no existe pluralidad de clase, no puede haber pluralidad de partido, porque un partido no es sino un fragmento de clase". Es decir que, para la mayora de los dirigentes africanos adeptos al partido nico, slo existe un partido poltico del Estado africano, puesto que las sociedades africanas son sociedades sin clases, donde el pueblo entero es una sola y misma clase en lucha contra el imperialismo y el neocolonialismo. As, el partido nico africano rechaza compararse con los partidos de las democracias occidentales, donde la oposicin es la esencia del quehacer poltico, as como con sus homlogos de las democracias populares europeas, puesto que si hay sociedad sin clases, no puede haber dictadura del proletariado. El partido nico africano, partido del pueblo entero, pretende ser un instrumento de integracin poltica y no un medio de dominacin de una clase sobre otra. El pseudomarxismo o revisionismo de ciertos dirigentes africanos, relacionado con toda una literatura de "socialismos africanos", es bastante conocido como para detenernos al respecto.

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Claro est que el argumento marxista-leninista no sabra justificar, a la vez, al Partido Democrtico de Guinea de 196069 y al Partido Democrtico de Costa de Marfil: el primero, considerado por la opinin pblica de la joven generacin como el ms revolucionario; y el segundo, como el ms reaccionario. Se trata en realidad de una confusin conceptual, por as decirlo, de una yuxtaposicin de la ideologa poltica y de manifestaciones socio-lgicas elementales. El surgimiento del R.D.A. en 1946 (Reagrupamiento Democrtico Africano), considerado generalmente como uno de los precursores modernos de los partidos nicos del frica negra, es muy ilustrativo en la materia. En efecto, cuando el R.D.A. (Frente Unido Interterritorial en el frica Occidental y en el frica Ecuatorial de colonizacin francesa) surgi como el partido de la lucha contra el poder del colonizador, es decir, contra el poder del blanco, las masas de estas regiones de frica interpretaron la lucha partidaria de acuerdo a una alternativa muy sencilla: pertenecer al R.D.A. es estar contra el poder del colonizador, es decir, del blanco; y pertenecer a un partido contrario es estar del lado del colonizado. Dicho de otro modo, esta alternativa se resuma en cuatro palabras: ser Blanco o Negro. Pero numerosos fueron aquellos que quisieron ver en esta expresin anticolonialista de masas heterogneas un fenmeno de esencia nacionalista. Se habl de nacionalismo africano, se habl de nacin africana, como si esta inmensa movilizacin casi gregaria contra el poder colonial fuera en realidad la manifestacin de una doctrina coherente, de un sentimiento profundo compartido por una comunidad homognea consiente de su autenticidad. Sin insistir en el resultado infortunado de todo esto, recordemos sencillamente que esta especie de "federalismo anticolonial" no resisti a la balcanizacin que caracteriz a estas regiones de frica a la hora de la independencia. Del mismo modo, los fundamentos sociolgicos de la instauracin de un partido nico africano a nivel territorial no podran satisfacerse con una explicacin ideolgica pseudomarxista justificada por una sociedad "sin clases". En realidad, dos rdenes de factores psicosociolgicos parecen fundamentar el establecimiento del sistema de partido nico en

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frica negra: por una parte, factores que derivan del tribalismo o la tradicin; y por la otra, factores ligados a la modernidad o cultura poltica heredada de Occidente. Entre el tribalismo fundamento de la tradicionalidad y el partido nico como institucin poltica moderna, se establece una dialctica de implicacin mutua que hace del tribalismo un factor importante de instauracin del partido nico, mientras que la existencia misma del tribalismo impide la formacin de un partido autnticamente nico; la tradicionalidad, las actitudes, los usos y costumbres, en una palabra, las maneras de conducirse polticamente en la sociedad tradicional oponen resistencia al partido nico y, al mismo tiempo, este ltimo intenta utilizar esos mismos valores tradicionales para reforzar sus bases o legitimar su existencia a nivel del conjunto territorio-nacin. Es debido a esta paradoja o ambivalencia entre tribalismo y partido nico por lo que sera, tal vez, necesario profundizar para formular con ms precisin, a nivel terico, el fracaso del partido nico como aglutinante de las tribus en nacin; en suma, la derrota del partido nico como fundamento de la unidad nacional. Dicho esto, no sera tampoco razonable pedir a un partido poltico que realice la unidad nacional en un lapso de uno o dos decenios. En algunos de los pases donde se arraig el partido nico, su poltica de equilibrio o dosificacin tnica en el seno de las grandes instancias polticas dio lugar a una conciliacin entre los grupos tnicos y regionales, un poco a imagen de la conciliacin ficticia observada entre los diferentes grupos durante la poca de la dominacin colonial. Esta relativa tregua hizo creer a muchos observadores extranjeros que la integracin nacional por fin se haba realizado dentro del marco de las fronteras heredadas de la colonizacin. En realidad, el hecho de ser representado por un miembro de su tribu en el seno del partido, el gobierno o la Asamblea Nacional no dan por arte de magia al individuo y a su colectividad la conciencia de pertenecer a una entidad superior a la tribu, a la regin o a cualquier otro grupo particular o particularista. A pesar de las instituciones nacionales unificadoras, la solidaridad tribal, para muchos habitantes de los nuevos Estados africanos, sigue siendo ms importante que el sentimiento de pertenecer a una comunidad nacional en el

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sentido moderno del trmino. Esto significa que el proceso nacionalizador, proceso sociolgico por excelencia, necesita de tiempo para realizarse a partir de la dinmica interna de las sociedades africanas mismas, pues los problemas polticos y sus soluciones siguen plantendose en trminos de tribus o etnias. Cuando estos problemas no encuentran salida a travs de las conciliaciones tnicas a nivel del partido y sus rganos polticos -sin insistir en la evidencia que representa la falta de un "desarrollo econmico" y su corolario, primera degradacin crnica del nivel de vida de las poblaciones-, entonces la realidad ltima del partido nico es acorralar al frica negra entre el tribalismo y la dictadura de las armas. El surgimiento del rgimen militar en los pases del frica negra es, en el fondo, expresin -en lo inmediato y as sea provisionalmente- de la derrota de las instituciones de tipo occidental. Los militares intervienen como rbitros entre las poblaciones y los poderes constitucionales; y su intrusin en la vida pblica, lejos de ser una especie de sudamericanizacin del frica negra -como muchos observadores pretendieron explicarlo-, plantea en realidad los problemas de organizacin de un Estado en vas de construccin, al mismo tiempo que intenta edificar hipotticamente una nacin en el sentido moderno del trmino. Tericamente, el ejrcito en frica negra representa un cuerpo donde se congregan miembros de todos los grupos tnicos, o sea, un cuerpo a la vez smbolo y verdadero laboratorio de realizacin de la integracin nacional. Se lleg a creer, por ende, que el ejrcito era el grupo ms apto para encarrilar el proceso de unificacin de la nacin y que su advenimiento al poder podra ser un principio de solucin a los conflictos polticos de orden tribal y regional. Por una parte, era olvidar o ignorar el origen y la formacin de la mayora de los ejrcitos de frica negra; y por la otra, era minimizar la utilizacin sutil o abierta de la combinacin o coincidencia de intereses externos e internos de las diferencias tribales y de edad que existen en el ejrcito. Algunos intentos de golpe de Estado y ciertos golpes de Estado sucesivos llevados a cabo

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por juntas militares en contra una de otra son -adems del enfrentamiento este-oeste en la regin- las consecuencias de este tribalismo entre oficiales o jefes militares pertenecientes a regiones diferentes. Dicho tribalismo militar cristaliz -como se recuerda- en ciertas guerras de secesin. Una visin africana de nacin: la ideologa integradora como posible va de solucin A travs de las experiencias conocidas de diversos Estados del frica negra en los dos decenios ms recientes, de la democracia parlamentaria multipartidaria a la dictadura militar permanente, pasando por el partido nico, la solucin tribal, el compromiso directorial o la alternancia en el poder, el recurso del hroe carismtico... frica negra contina en busca de una solucin efectiva al problema del pluralismo poltico dentro de la plurietnicidad; en busca de instituciones polticas no solamente estables y duraderas, sino ms especficas, autnticas, es decir, en el fondo la bsqueda de una cierta identidad nacionalista sociocultural y poltica despus del parntesis colonial que, segn el caso, perturb en menor o mayor grado o debilit las estructuras tradicionales sin llegar a disolverlas nunca. Es en este sentido que el tribalismo debe ser reconsiderado como una etapa importante e inevitable para el frica negra, en su evolucin hacia otros tipos de organizacin de la sociedad; ya no ms en trminos negativos y de rechazo, pues al fin y al cabo, qu es el tribalismo o el etnicismo si no segn Lancin- un comportamiento, una actitud positiva o negativa que crea, en un medio social dado, una red de atracciones y repulsiones entre los miembros de dos o ms grupos componentes de dicho medio social? Lancin: contina! los miembros de cada uno de estos grupos se dicen ligados por la sangre, por los antepasados o ancestros, pero lo estn mucho ms por la idea que tienen de s mismos en relacin con los dems, de tal suerte que el tribalismo es una mentalidad de grupo, una disposicin de espritu que determina la conducta de los individuos pertenecientes a un mismo grupo y que rige sus relaciones, a menudo agresivas, con los miembros de grupos similares. Este grupo que se ubica en el

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tiempo y el espacio, enfrentado a los dems y cuyos miembros estn liga-dos por ancestros comunes es la tribu. Mientras que el tribalismo tiene como base una realidad viviente que es la tribu; el nacionalismo oficial africano, por su parte, pretende aplicarse a un conglomerado flotante y aleatorio de tribus reagrupadas por las vicisitudes de la historia dentro de fronteras territoriales o estatales que no tienen, por as decirlo, ningn sentido para los miembros de estas tribus, aisladamente consideradas. Definido as, el tribalismo participa de la misma esencia de estos fenmenos, vistos con admiracin y respeto, que se de-nominan patriotismo o nacionalismo. Entre tribalismo, patriotismo y nacionalismo hay una diferencia de grado -os lo concedo- o de interpretacin; mas no de naturaleza. La relativa ambigedad o la paradoja entre tribalismo o nacionalismo en el frica negra contempornea proviene del hecho de que estos dos fenmenos, que son de la misma esencia, actan cada uno y de manera simultnea en niveles diferentes de la realidad social; a la postre se conciben no como fenmenos complementarios, sino contrarios. As, la diferencia de nivel se vuelve antagonismo, en lugar de ser proceso de integracin. Es de todo esto que un buen nmero de dirigentes africanos comienza a tomar tmidamente conciencia, aunque las decisiones inherentes a esta realidad concreta queden a menudo y desgraciadamente en el nivel de agitacin y propaganda poltica, tal vez por falta de imaginacin generadora de su aplicacin, o por as decir, por falta de ideologa integradora. El artculo tercero de la Ley Fundamental de la Repblica Popular de Benin ilustra bien lo anterior. Cito:
La Repblica Popular de Benin es un Estado unificado multinacional. Todas las nacionalidades son iguales en derechos y deberes. Consolidar y desarrollar su unin es un deber sagrado para el Estado que garantiza a cada una de ellas un pleno desarrollo en la unidad, a travs de la justa poltica de las

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nacionalidades y del equilibrio interregional.

Cualquier acto de regionalismo est rigurosamente prohibido. El Estado ayuda activamente a las nacionalidades que viven en las localidades poco desarrolladas a alcanzar el nivel econmico y cultural del pas en su conjunto. Sin insistir sobre ciertas ambigedades del citado Artculo Tercero constitucional de Benin, no se puede sino estar impresionado por lo esencial. La cuestin que puede plantearse es saber si los poderes pblicos de la mencionada Repblica Popular tuvieron plena conciencia de lo que consagraron constitucionalmente, o si se trata simple y llanamente de agitacin o propaganda demaggica, como sucede en muchos otros campos de la realidad social beninesa; pues conceder o atribuir al grupo tnico una calidad de nacin es un paso que ningn pas del frica negra ha dado seria y consecuentemente, es una visin original y reciente del concepto de nacin y nacionalidad en el frica negra, cuyo desarrollo consecuente deber liberar al tribalismo del ghetto al que ha estado relegado desde la colonizacin y, sobre todo, durante los dos decenios de independencia oficial. Esta comunocracia tmidamente sugerida por el Artculo Tercero constitucional de la hoy llamada Repblica Popular de Benin debera lgicamente desembocar, a nivel territorial, en un Estado plural tipo cuyas modalidades evidentemente quedan por definirse y que de ninguna manera pueden ser sino la emanacin de la cultura vivida o, por as decirlo, de la historia cotidiana de los diferentes pueblos. Esta orientacin no tomar plenamente su sentido sino en la medida en que abarque las grandes regiones o reas culturales del frica negra que se ubican a uno y otro lado de fronteras artificiales. No se trata ya de considerar la integracin nacional en el sentido exiguo y occidental del trmino -cuya derrota es ms que evidente-, donde el papel de las lites de la instruccin contina ensimismado en los engranajes de una especie de "nacionalismo cientfico", es decir, terico, reducido al territorio colonial y tecno-burocrtico a travs del aparato estatal.

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Se trata, en el fondo: - de desbordar el problema planteado por las "apariencias anrquicas" de una sociedad abigarrada de grupos tribales, lingsticos, regionales o religiosos y de la intencin de reunirlos cueste lo que cueste en un territorio artificial; - de someterse a la evidencia de que los diversos Estados oficiales de los pases africanos no menos oficiales, difcilmente conjuntados en un organismo continental, la O.UA (Organizacin de la Unidad Africana) no representa peso real alguno en el escenario internacional. Las fricas palpables, es decir, las del statu quo son "soberanas"; mientras que frica, el frica potencial, no lo es. Adems -y sobra decirlo- los actuales pases negros africanos, aisladamente considerados, no tienen fuerza intrnseca alguna capaz de asegurar su sobrevivencia; - de no perder de vista que la mayora de los dirigentes frica nos ha pasado los ltimos veinte aos agotndose en falsas querellas ideolgicas, contendiendo tal como don Quijote contra los molinos de viento o en torcer el cuello a sus "conciudadanos". Todo ello, confiscando el poder en provecho de un grupo, clan, etnia, regin, hasta de una simple aldea; - de tener muy en cuenta que, en ltima instancia, no hay alternativa en materia de ideologa; que la eleccin de la lnea poltica a seguir es un falso problema que es necesario superar, desmitificndolo; que en realidad y honestamente cada pueblo, cada sociedad global no tienen ms que una va a seguir: la que engendra y genera, la que su historia y sus realidades socioeconmicas y polticas le trazan a travs de generaciones sucesivas que la perpetan. Es decir, que toda sociedad, cuando toma conciencia de s misma, no puede constituirse sin crear ideales y que estos ideales sociales son los fundamentos de toda ideologa; - de convencerse de que la verdadera batalla que frica negra debe librar, al mismo tiempo que las luchas de liberacin convencionales, es la consistente en edificar infraestructuras slidas y duraderas tendientes a acercar sanamente cada da ms a las poblaciones africanas, infraestructuras fundadas en el desarrollo multidimensional

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y total, abarcando todos los sectores de la vida social, empezando por las poblaciones de la misma regin, en el sentido de las cinco grandes regiones sabia y prudentemente esquematizadas por la O.U.A. en abril de 1980.

Es solamente en este sentido que podr iniciarse una verdadera integracin de las sociedades africanas, integracin entendida como la creacin de una interdependencia estrecha, ms all de las fronteras actuales, entre los miembros de las diferentes comunidades nacionales, tomando en cuenta las mltiples dimensiones de tal integracin, a saber:
- una dimensin cultural global que consistira -entre otras cosas en realizar el enlace entre sociedad tradicional y sociedad moderna, entre grupos que se mantienen en la tradicin y una pequea capa instruida y muy occidentalizada -con todo lo que esto implica de diferencia cultural, econmica, social y poltica-. De hecho, se trata de resolver los problemas de disensin entre las costumbres de la tradicin y los nuevos valores, disensin que se observa en todos los planos y todos los niveles, a fin de limitar y reducir la "zanja", artificial o real, que separa estas capas y de llegar a un consenso social autntico; - una dimensin econmica, es decir, la creacin de grandes espacios econmicos que, de hecho, coincidiran con las reas culturales y cristalizaran en grandes entidades sociales en los engranajes de economas complementarias e integradas, como respuesta al subdesarrollo material que amenaza permanentemente a las grandes masas de frica negra. Las intenciones, as como los objetivos y el desarrollo prudente de la C.D.E.A.O. (Comunidad de Desarrollo Econmico del frica Occidental) parecen ser un ejemplo loable en la materia; - una dimensin poltica que consistira en redefinir, con base en una ideologa integradora, las instituciones federativas (territoriales y estatales) y, por consiguiente, la legitimidad y las modalidades del ejercicio del poder poltico en estas entidades aparentemente nuevas.

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Conclusin Plantear el problema de la cuestin nacional en el frica negra ya no debiera consistir, para los africanos, en perder energas y tiempo en preguntarse y demostrar si la nacin, en el sentido moderno del trmino, existe o no. Sera ms fructfero: - analizar la realidad de los actuales Estados del frica negra, en relacin con la prctica social siempre relegada o escamoteada por el centrismo europeo o americano del cual son tributarios un nmero considerable de africanos y africanistas, y de esta manera, sacar a la teora de su aspecto puramente descriptivo; - estudiar concienzudamente la dimensin nacional de los diferentes grupos tnicos en presencia y, por consiguiente, la necesidad, para el frica negra, de salir del Estado-nacin que desequilibra y margina a los diferentes grupos para orientarse hacia una especie de Estado plural, en otras palabras, hacia la - comunocracia o autogestin de las comunidades. Adems, todos los aspectos que no hemos sino enumerado o tratado superficialmente acerca de una imagen de nacin en frica negra, como premisa de superacin de los conflictos cclicos internos y fronterizos, como solucin posible al espectro de la miseria material y hasta moral que se cierne sobre frica negra y con miras a iniciar una verdadera integracin de las sociedades de la subregin; todos estos aspectos, decamos, representan igualmente los diferentes campos de la investigacin que permitirn a los propios africanos, en una cooperacin pluridisciplinaria y a la luz de la historia de los vencidos -que afortunadamente empieza a escribirse-, encaminar las reflexiones tericas al acercamiento de conceptos tales como nacin, Estado y clases sociales en las formaciones sociales del frica negra. Esta labor debera inevitablemente acompaarse de una verdadera revolucin semntica, es decir, una descolonizacin de los conceptos y su

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utilizacin adecuada a las realidades especficas de frica en general y del frica negra en particular. No hay duda de que la universalidad del discurso terico es la nica capaz de proporcionar los medios de entender las leyes universales de los fenmenos, incluyendo las que rigen, ms all de su aparente originalidad, al mismo africano-negro; pero es de preguntarse si nosotros, africanos aculturados o desculturados que representamos grosso modo 1,2o 5% de las poblaciones totales de nuestros pases oficiales respectivos, no hemos confundido a la universalidad del discurso terico, as como a las leyes universales de los fenmenos, con la occidentalizacin de las leyes y el discurso terico, sea por necesidad, es decir, por sentimiento de urgencia o sencillamente por pereza mental o comodidad, pues la civilizacin de lo universal, tan preciada por los africanos encabezados por Senghor, no podra reducirse al aniquilamiento de las culturas y estructuras negroafricanas en nombre de tal universalidad, del mismo modo que la unidad en frica, en cualquier nivel que sea, no puede significar la destruccin de la pluralidad de las culturas y estructuras locales o regionales. Cualquier otra concepcin de la unidad que no tome en cuenta la diversidad no puede ser ms que peligrosa mistificacin. Por otra parte, tampoco se trata de reducir las realidades especficas del frica negra a lo que bien podra llamarse la ideologa africanista: aquella que ha confinado durante largo tiempo un nmero considerable de "intelectuales africanos" en una especie de ghetto terico transformando, entre otras cosas, a la sociologa, esta ciencia crtica y subversiva por excelencia, en una disciplina de sustitucin tericamente descriptiva y apologtica que se llama etnologa. "Etnologa y reposesin del mundo": as se intitula muy significativamente un captulo del no menos significativo libro Ngritude et ngrologues de Stalisns Adotvi, cuya traduccin al espaol -que esperamos se haga pronto- no dejar de ser interesante para los pblicos hispanohablantes.

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La especificidad de las realidades del frica negra en cuanto a la cuestin nacional no se refiere a esta ideologa africanista. Se trata, en el fondo, de una paradoja fundamental cuya resolucin consecuente facilitar la salida de la trampa genial en donde frica negra se encuentra peligrosamente atrapada: es el hecho de que los intentos en frica negra para integrar a la nacin son a la inversa de los procesos europeos que "le sirven" de modelo: parten de territorios coloniales convertidos en Estados por transferencia de soberana para construir naciones en el sentido moderno del vocablo, en una coyuntura internacional en la que, al trmino de una larga evolucin histrica, el mundo moderno se encuentra dominado por amplias formaciones polticas, econmicas e ideolgicas cuya potencia y cohesin contrastan rigurosamente con la no menos paradjica debilidad econmica, la descomposicin poltica y el vaco ideolgico de la parte ms grande del continente africano.

ETNICIDAD Y PLURALISMO POLTICO EN EL FRICA NEGRA

Massimango Cangabo Kagabo

esde las independencias polticas de los Estados africanos hasta hoy, la etnicidad ha centrado la atencin de los estudiosos del proceso sociopoltico africano. Esto implica el conjunto de elementos vinculados con la problemtica tnica dentro de los nuevos Estados africanos. La mera definicin del trmino etnia ha provocado numerosos debates en el medio de las ciencias sociales. Lejos de comprometernos con dichos debates, tratamos de entender la etnia como un grupo sociocultural organizado, consciente de su existencia y reproduccin y cuyos miembros presentan ciertas caractersticas comunes de pertenencia al mismo grupo, de tal modo que se distinguen de los miembros de otros grupos con caractersticas de pertenencia diferentes a las suyas. La concepcin que tiene E. Ellis Cashmore de la etnicidad no est tan lejos de nuestro punto de vista. Segn este autor:
La etnicidad se refiere a la gente o a la nacin. En su forma contempornea, la etnia sigue conservando este significado bsico, en el sentido de que describe a un grupo que posee algn grado de cohesin y solidaridad y est compuesto por gente que, al menos en forma latente, tiene conciencia de poseer orgenes comunes. As, un grupo tnico no es simplemente una sumatoria de gente o un sector de la poblacin, sino un conjunto autoconsciente de personas unidas o estrechamente relacionadas por experiencias compartidas.1

E. Ellis Cashmore et al., Dictionary of Race and Ethnic Relations, Londres, 1988, p. 97.

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Los ms recientes acontecimientos en torno al regreso de varios pases africanos al multipartidismo han motivado nuestra reflexin sobre el futuro de frica y sus pueblos. A ms o menos treinta aos de haberse alcanzado las independencias africanas, la situacin tanto sociopoltica como econmica de frica ha empeorado. Al buscar las razones de esta problemtica, varios crticos, tanto africanos como extranjeros, han aducido causas internas y externas. Con relacin a las primeras, se ha atribuido responsabilidad, sobre todo, a la incapacidad poltica de los lderes africanos para gobernar adecuadamente. Esto ha originado conflictos sociales marcados por antagonismos intertnicos o interregionales que se consideran como una de las principales fuentes de la crisis poltica en frica. En cuanto a las causas externas, varios lderes africanos han culpado en varias ocasiones al sistema econmico dominante, es decir al capitalismo, como fuente bsica del estado de la crisis de frica. Esta argumentacin fue siempre el lema sobre todo de los gobernantes africanos de la tendencia llamada progresista, comprometida con los ideales socialistas basados en el marxismo-leninismo. Tal fue el caso de Benin, Mal, Congo, Ghana, Etiopa (bajo Mengistu), Guinea (de Skou Tour), Guinea-Bissau, Cabo Verde, Mozambique, Angola... Dicha argumentacin tambin sirvi como escudo para proteger la mala administracin de ciertos gobernantes africanos que haban optado por la va capitalista del desarrollo sin saber cmo adecuar dicho modelo a las necesidades de sus poblaciones: Zaire, Repblica Centroafricana, Gabn, Togo, Kenia, etctera. Sea lo que fuera, consideramos que si los factores que han contribuido al deterioro de la situacin global en frica son mltiples y provienen de fuentes diversas, es de suma importancia sealar que no todos tuvieron la misma intensidad en la conformacin de dicho deterioro. Adems, hemos preferido dirigir nuestra reflexin, por una parte, la problemtica tnica -a veces considerada como generadora de conflictos sociales en los Estados africanos- y, por la otra, sobre el

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resurgimiento del multipartidismo en frica actual, ya que ste es, a nuestro modo de ver, uno de los pilares centrales en la edificacin del "nuevo Estado" en frica. Antes de abordar el tema, quisiramos presentar brevemente algunas de las caractersticas del Estado negroafricano, que nace inmediatamente despus de la liquidacin poltico-formal del rgimen colonial en frica, y retomar algunos de los puntos debatidos tanto por los polticos africanos como por los cientficos sociales acerca de la etnicidad y sus implicaciones en la conformacin de un nuevo Estado negroafricano capaz de controlar sus contradicciones en pos de un equilibrio funcional. El Estado africano poscolonial Casi en toda frica, el ao 1961 pareca prometedor, al emprenderse el desmoronamiento del imperio colonial. Los ochenta aos que dur aproximadamente la colonizacin oficial de frica no pudieron provocar cambios profundos en la mayora de las sociedades africanas. Los nuevos Estados -ya sea de las antiguas colonias francesas, britnicas, belgas, etc.lograron su autonoma como resultado de largas luchas contra el imperio colonial. De hecho, ste era el enemigo comn a combatir. Ms adelante se plantea el problema de las nuevas instituciones polticas que debern regir a los pueblos independientes. Al mismo tiempo, los nuevos espacios polticos, producto de la colonizacin misma, plantean problemas a quienes tendrn que moverse en su seno sin tener una identificacin real con ellos. Son espacios imaginarios, para utilizar esta categora de G. Clarence-Smith;2 en contraparte con los verdaderos espacios de identificacin sociocultural, poltica y econmica, mucho ms restringidos que

Vase en J. P. Chrtien y G. Prunier, Les ethnies ont une histoire, Ed. Karthala, Pars, 1989, p. 434. Cabe precisar que G. Clarence-Smith menciona "comunidades imaginadas y conviviales"; mientras nosotros hablamos de "espacios imaginarios y conviviales".

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los primeros, es decir, los espacios conviviales. Los nuevos gobernantes, obligados a manejar su poder poltico en un marco mucho ms amplio -con referencia al espacio imaginario- y complejo, no tardan en enfrentarse a nuevos retos: por una parte, salvar a toda costa la unidad e integridad de la incipiente entidad poltica y, por otra, evitar desvincularse claramente de su grupo social de pertenencia, es decir, de su espacio convivial. Conciliar esos dos aspectos a lo largo de las independencias ha sido una especie de rompecabezas que an no encuentra su forma, ya que las partes en juego no han sido colocadas debidamente. Si bien el adversario comn fue formalmente derrocado, no tard en surgir un nuevo enemigo difcil de vencer: los grupos tnicos con tendencia a presentarse como grupos polticamente organizados dentro de ese macrosistema superficial denominado el "nuevo Estado independiente".3 Los problemas tnicos acapararn todo el proceso de la evolucin poltica de los nuevos Estados de frica negra. En Rwan-da y Burundi, los batutsi y los bahutu se enfrentan por el control del nuevo poder poltico; en Zaire, una tremenda lucha civil entre diversas facciones tnicas y cinicas, aunada a la secesin de Katanga y otras tendencias separatistas, paralizan el funcionamiento de las nuevas instituciones polticas; en Kenia, los luo se enfrentan a los gikuyu; en Dahomey, los norteos estn contra los sureos; en Nigeria, los yoruba, los ibo y los haussa pelean entre s; en Chad, los musulmanes en el norte se enfrentan a los cristianos o animistas del sur, que controlan el poder, etc. En una palabra: no hay un solo rincn del frica negra donde las nuevas instituciones gubernamentales no se encuentren sacudidas por la resurreccin de los micronacionalismos tnicos y cinicos.

Vase Sylvain Carreau, Langues, ethnies et construction nationale en Afri-que noire: le cas du Zaire, en David N. Lorenzen (comp.), Studies on Asia and frica from Latin America, Mxico, El Colegio de Mxico, 1990, pp. 205-240.

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A qu se debe ese resurgimiento tnico-clnico, en un momento en el que se requera ms unidad para echar a andar las nuevas entidades polticas? Consideramos que dentro del contexto histrico colonial se puede encontrar algunas respuestas a esta pregunta. El imperio colonial, al implantarse en los diversos territorios africanos, quiso edificar Estados-nacin coloniales conforme a su idea euro-centrista, en los cuales las especificidades culturales africanas habran de ser paulatinamente sustituidas por las culturas euro-peas consideradas indispensables, cuando no superiores. En realidad los colonizadores, para evitar que la conciencia anticolonial de los colonizados se despertara muy pronto, prefirieron mantener cierta distincin entre los grupos socioculturales en el seno de cada territorio ocupado. La cristianizacin prest ayuda a esta labor ya que, en algunas regiones, slo una parte de la poblacin identificada con ciertos grupos socioculturales se convertira al cristianismo. Tal fue el caso de los bahutu en Rwanda, de los ibo y los yoruba en Nigeria, etc. El sistema colonial, pues, a pesar de querer imponer su cultura, prefiri mantener separados a los diversos grupos tnicos, a fin de sacar mejor provecho de ellos y controlarlos. Al paso del tiempo, se ir forjando en los colonizados la conciencia de liberarse de la explotacin y el dominio colonial. Esta conviccin ir ms all de las pertenencias y conciencias tnicas para enfrentar el gran mal cuya destruccin era inminente: el imperio colonial. Sin embargo, eso no implic que dichas pertenencias y conciencias tnicas hubieran desaparecido con la colonizacin, slo que no fueron relevantes durante sta, ya que sobrevivieron a ella -aunque con baja intensidad- y volvieron a surgir con toda intensidad dentro de los nuevos Estados independientes, puesto que la causa fundamental de su apaciguamiento ya haba desaparecido. En otros trminos, podra decirse que lo cinico, lo tnico y lo regional existieron siempre en frica, a pesar del breve parntesis que abarca la colonizacin oficial. No fueron los europeos quienes inventaron a los fon, los yoruba, los bet, los baul, los ibo, los haussa, los ngwandi, los mongo, los

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baluba, los bakongo, los bashi, los batutsi, los bahutu, los gikuyu, los luo, los baganda, los fulani, los shona, los ndebele, etc.; a pesar de que se seala que inventaron a los "djila" (diul-jula).4 Lo que s hizo el colonizador fue dividirlos mediante el en-cierro (por ejemplo, los bakongo se encuentran tanto en Zaire como en el norte de Angola y en el Congo; los ew estn entre Togo y Ghana, etc.) o bien unirlos sin elemento comn alguno de pertenencia grupal (en este caso, la mayora de las formaciones culturales africanas) y slo conforme a sus propios intereses coloniales. Opiniones diversas en torno a la problemtica tnica Formularemos ahora algunos comentarios acerca de los debates sobre la cuestin tnica en frica. En el nivel poltico, varios lderes gubernamentales de los pases africanos, en busca de asentar slidamente su poder y al mismo tiempo en la lucha por crear y mantener la unidad casi artificial y frgil de sus respectivos Estados, no dudaron en proclamar una poltica de unidad nacional, mientras negaban la realidad tnica presente en sus sociedades estatales. Se trataba de una verdadera cruzada contra cualquier manifestacin tnica capaz de poner en peligro los nuevos planes de integracin nacional. Para algunos de ellos pareca incluso idneo suprimir por decreto el multipartidismo e imponer un solo partido poltico -en general del mismo jefe de Estadoque supuestamente era el reflejo de esa nueva unidad nacional. Jean Chapelle, al referirse al caso del Chad, seala que "a partir de la independencia, el gobierno de Chad ha proclamado su condena a toda distincin tnica" y la Constitucin precisa que "toda manifestacin o propaganda de carcter tnico es castigada".5

Vase Carlos Lopes, Transition historique et ethnicit en Guinec-Bissau, en J. P. Chrtien y G. Prunier, op. cit., p. 380. 5 Jean Chapelle, Le peuple tchadien. Ses racines, sa vie quotidienne et ses combis, Pars, L'Harmattan, 1986, p. 165.

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De este modo, la realidad tnica aparecer como el mayor obstculo para llevar a cabo el proyecto global de construccin nacional en frica negra. Esto conducir a que los gobernantes entablen una lucha tremenda contra las manifestaciones de carcter tnico, sin lograr el objetivo fijado. Tal como hemos mencionado, esa lucha antitnica se materializar en la supresin unilateral del multipartidismo, que es sustituido por sistemas de partidos nicos. Tales fueron los casos de la Repblica Democrtica del Congo, hoy Zaire, con el Movimiento Popular de la Revolucin de Mobutu, sin ninguna revolucin real; de Costa de Marfil, con el PDCI; de Chad, con el PPT-RDA, etc. En el caso de los Estados africanos de tendencia socialista, la opcin por el sistema unipartidista era obvia: Congo, Angola, Mozambique, Tanzania, Guinea-Bissau, Guinea-Conakry... Todo lo anterior fue hecho para frenar la presencia casi exclusiva de las etnias dentro de las manifestaciones polticas (como en la Repblica Democrtica del Congo donde, de hecho, todos los partidos tenan cierta implicacin tnica) y sociales (en algunas regiones o provincias del mismo CongoLopoldville, ciertos equipos de ftbol eran tribales: por ejemplo, el Bushi de los bashi, el Unerga de los warega, el Maniema de los bakusu, etc.). Cabe, sin embargo, sealar que en Benin, bajo el gobierno de M. Kerek, se reconoci oficialmente la realidad tnica como componente importante de la conformacin social nacional, pero tal reconocimiento no rebas el nivel del puro discurso poltico. Pero conforme pas el tiempo, la etnicidad no tard en reaparecer, ya que los mismos lderes gubernamentales, para consolidar su poder y aferrarse a l, tuvieron que recurrir a los apoyos cinicos, tnicos y locales, olvidando su proyecto inicial de construir la nacin fuera de las micronaciones tnicas; es decir, desde arriba de sus sociedades estatales. Esta perspectiva de la nacin era, por supuesto, totalmente irreal y muy frgil. De este modo, el presidente F. H. Boigny -a pesar de su larga experiencia poltica o quizs contando con ellapromovi la unidad nacional alrededor del PDCI, apoyndose en su grupo tribal, los baul; Mobutu Sese Seko de Zaire, a

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pesar de su MPR y sus discursos nacionalistas, siempre se ha apoyado en los ngwandi, su grupo de pertenencia sociocultural, al cual otorga ms preferencias y privilegios que a los dems. Los mismos supuestos artesanos de la unidad nacional vinculada con los nuevos espacios polticos -que hemos acordado calificar como "imaginarios"- habran de convertirse en los principales tribalistas, clanistas y localistas, en el sentido menos constructivo del trmino, puesto que entonces parecera como si la obligacin de construir la nueva nacin incumbiera a los dems grupos tnicos o regionales que deban olvidar por ley su realidad de pertenencia grupal, mientras que la etnia o las etnias en el poder podan seguir viviendo en su crculo ms reducido, para preservar sus intereses. Fue el advenimiento de las dictaduras cinicas, tribales o tnicas sobre el resto de la sociedad estatal, en los llamados "modernos" Estados africanos. Esto agudizar la crisis del Estado en frica. Tal crisis implicar, por una parte, la inestabilidad gubernamental, reflejada en el ascenso de los militares al poder y en la incapacidad de stos para gobernar democrticamente; y por la otra, el marasmo econmico y los disturbios sociales a favor del cambio. Cabe recordar que los gobernantes militares y los escasos lderes civiles que quedaron simplemente suprimieron el pluripartidismo creando partidos nicos que, segn ellos, iban a expresar el nuevo proyecto de integracin nacional, evitando as el impacto tribalista o etnicista del multipartidismo, que conduca a la atomizacin sociopoltica y econmica de los nuevos Estados. Ante ese binomio "partido-etnia o partido-nacin", desde una perspectiva micro y macronacionalista, los cientficos sociales han tomado diversas posiciones... Una corriente de pensadores africanos siempre ha tratado de explicar las crisis sociopolticas africanas desde el enfoque marxista, lo que implica la confrontacin de los intereses que se reflejan en las relaciones de clase social en frica. Esa

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corriente no confiere al fenmeno tnico gran relevancia como motor de la vida poltica nacional, ya que detrs de l hay factores ms determinantes que slo se pueden percibir y entender a partir de las relaciones de explotacin de las fuerzas productivas del pas por un pequeo sector, es decir, la clase de los propietarios o controladores de la mayor parte de los bienes e instituciones polticas de los nuevos Estados. Otros pensadores africanos minimizan an ms el fenmeno tnico dentro del quehacer poltico de los nuevos Estados argumentando que la etnia fue una invencin del sistema colonial. Carlos Lopes, refirindose a Jean-Loup Amselle y Elikia M'Bokolo, escribe en este sentido:
La causa parece pues clara: durante el periodo precolonial no existi nada semejante a una etnia. Las etnias no se derivan ms que de la accin del colonizador que, en su voluntad por territorializar el continente africano, ha establecido entidades tnicas que luego fueron reapropiadas por las poblaciones. Desde esta perspectiva, la etnia, al igual que numerosas instituciones pretendidamente primitivas, no sera ms que otro falso arcasmo.6

Sin embargo, si se observa detenida y framente la situacin social en frica, pronto se percibe que hay varios aspectos de la vida social que an no pueden explicarse o reducirse al solo fenmeno de la clase, ya que las clases sociales en frica negra -si es que realmente las hay- siguen presentando un contenido muy difuso y alejado de la concepcin marxista de clase, propia de las sociedades marcadamente capitalistas. Con relacin a lo anterior, Robert Buijtenhuijs subraya el carcter relevante del fenmeno de pertenencia tnica del personal del Estado para explicar los antagonismos sociales y nacionales

Carlos Lopes, op. cit.

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dentro de frica, sin plantear por lo tanto la naturaleza misma del Estado. Segn el mencionado autor:
Eso debe relacionarse con el carcter difuso, de alguna manera "inacabado", de las relaciones de clase en las sociedades africanas. Contrariamente a la situacin que caracteriz a las sociedades europeas del siglo XIX, donde domin la dicotoma burguesa-proletariado [...], el capitalismo perifrico que se implant en frica negra se ha utilizado para borrar las pistas. Los vestigios sustanciales de las redes socioeconmicas precapitalistas fueron incorporados al tejido de las relaciones de explotacin capitalista: los trabajadores migrantes que conservan sus derechos sobre la tierra y que dejan a sus familias en la aldea; los campesinos que producen para el mercado mundial, cubriendo sus propias necesidades de alimentacin, lo que permite a los empresarios capitalistas ofrecer a los campesinos salarios y premios ms bajos que si esos obreros o productores estuvieran totalmente proletarizados. Esta articulacin bastante particular de los modos de produccin ha creado una estructura de clase poco clara, poco propicia para el surgimiento de una conciencia de clase proletaria bien determinada. De all, en parte, la tendencia de las "grandes masas" africanas a seguirse refiriendo a los antiguos esquemas tnicos, regionales o religiosos. De all probablemente tambin la dificultad, para los intelectuales africanos, de elaborar ideologas adaptadas a las condiciones especficas del continente negro. En este campo, las carencias son particularmente notables. En la mayora de los casos, los movimientos revolucionarios africanos han tomado prestadas sus doctrinas de Occidente, sin hacer el menor esfuerzo por adaptarlas a las realidades locales [...]7

Esta relevancia de la realidad tnica en el desenvolvimiento de los procesos sociopolticos africanos la ratifican otros cientficos sociales africanos para quienes no es posible hablar de invencin de la etnia, ya que sta constituye una realidad sociocultural y poltica que existi antes de la colonizacin, sobrevivi a ella y resurgi con ms fuerza en el Estado africano poscolonial.
7

Robert Buijtenhuijs, Le Frolinat et les guerres civiles du Tobad (1977-1984). La rvolution introuvable, Pars, Ed. Karthala, 1987, pp. 420-421.

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ste fue el sentido en que Ferdinand Nahimana8 pregunt a los dems participantes de la mesa redonda sobre la cuestin tnica, si acaso los grupos tutsi, hutu y twa de Rwanda-Burundi tuvieron conciencia de su existencia slo a partir de la colonizacin, cuando todos saben que la antecedieron. No se puede cuestionar la existencia de esas diversas categoras socioculturales africanas. Su impacto en el desarrollo de los procesos histricos de las sociedades africanas es obvio. Las grandes civilizaciones africanas -antes, durante y despus de la colonizacin- han estado siempre marcadas por diversas relaciones intergrupales. Cada uno de esos grupos constituye una entidad cultural homognea cuyas denominaciones no fueron siempre producto de un invento colonial. Esto implica, adems, tener la prudencia de evitar cualquier tipo de generalizacin que simplifique la problemtica tnica en frica. Quiz lo que se puede discutir sea el concepto de etnia, tribu, raza, etc., como expresin de la identificacin de una categora social determinada, y no dicha categora social en s como producto de la colonizacin. Aunque una vez que dicho concepto se acepta y se identifica con alguna categora social existente, eso no implica que sea un intento de la colonizacin, ya que se trata de una realidad generalmente independiente del surgimiento del sistema colonial que se sirvi de ella para alcanzar su propsito: dominar y explotar. De hecho, tal como haba sealado Sylvain Carreau, la categora etnia permea todos los sectores de la vida nacional de los Estados africanos, en los cuales acta conforme a los intereses de las diversas conformaciones sociopolticas que de ninguna manera pueden dejar de involucrarse con dicha categora. La etnia es, pues, una realidad sociopoltica presente y activa en el actual Estado africano. No querer reconocerlo es como querer tapar el sol con un dedo. Jean Chapelle nos advierte sobre aquellos que intentan crear cierta

Vase J. P. Chrtien y G. Prunier, op. cit, p. 432.

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"unidad nacional" suprimiendo, incluso por decreto, cualquier manifestacin social tendiente a hacer pensar en la existencia de la etnia:
Si en los textos y en los discursos se toman semejantes precauciones es debido a que el hecho tnico molesta, porque es real. Constituye la fuente primordial de un sentimiento social colectivo; resulta, por tanto, normal que quienes quieren situarse en el plano nacional busquen desembarazarse de l para superarlo; pero, de todas maneras, uno no puede ignorarlo. La variedad de la herencia cultural no es, desde nuestra perspectiva, un obstculo, sino una riqueza. Un mosaico bien ensamblado puede ser ms slido que una capa de yeso superficial.9

Esta "capa de yeso superficial" corresponde a una seudonacin erigida sobre los macroespacios imaginarios estatales africanos. Etnicidad y multipartidismo en el frica negra Nuestra prxima interrogante se refiere a la situacin actual de la etnicidad frente a la reciente tendencia a retornar al pluralismo poltico en frica negra. Treinta aos despus del inicio de la descolonizacin, las di-versas contradicciones sociales producidas en las sociedades de frica han conducido a las actuales instituciones polticas africanas a su cuestionamiento por parte de sociedades civiles estatales. Hay que reconocer, adems, que los recientes cambios polticos ocurridos en los pases de Europa Central y del Este, que implican el fin del socialismo en algunos y, al mismo tiempo, el derrocamiento de los caudillos totalitarios de dichos pases, tendrn cierta incidencia sobre el despertar decidido de las poblaciones africanas, que salen a la calle para exigir la democracia y el fin de las dictaduras.

Jean Chapelle, op. cit., pp. 165-166.

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Con este trasfondo, en 1990-1991, se producen varios disturbios sociales prodemocrticos en diversos centros urbanos: en Kinshasa y Lubumbashi, los estudiantes universitarios son masacrados por un comando del gobierno de Mobutu; en Dakar, en Abidjan, el presidente F. H. Boigny se ve obligado a aceptar el retorno al multipartidismo y a convocar a nuevas elecciones presidenciales y legislativas, las que, segn ciertos medios informativos, manipula para mantenerse en el poder con su PDCI, que ya tendr que contar con la fuerza de la oposicin; en Monrovia, el presidente Samuel Doe termina mutilando su vida; en Cabo Verde y Sao Tom, los respectivos partidos de oposicin suben al poder poniendo fin a largos aos de monopartidismo; en Bamako, cae Moussa Traor por un golpe de Estado; en Coton, la oposicin gana las elecciones y pone fin a la larga dictadura de Mathieu Krek; en Lom, Yasingbe Eyadema pierde el poder; en los pases autoproclamados socialistas como Mozambique, Congo y otros como Tanzania, Uganda, Repblica Centroafricana, Zaire, etc., se reconoce el multipartidismo. El vendaval del cambio sacude as a todo el continente y nace la esperanza de que aparezcan nuevos sistemas polticos comprometidos con las masas africanas, inicialmente apartadas del proceso poltico. Sin embargo, las cosas no sern fciles, en lo que a situacin socioeconmica se refiere, para el arranque de esos nuevos sistemas polticos democrticos, ya que la mayora de los pases africanos se encuentra en medio de agudas crisis creadas, en gran parte, por los regmenes cuestionados. En ciertos medios polticos, tanto africanos -sobre todo las dictaduras- como extranjeros -los regmenes clientes del statu quo poltico en frica-, se argument que los africanos no estaban preparados para el pluralismo poltico, a causa del peligro que representan las entidades tnicas por su participacin en el quehacer poltico nacional. Se alude all a la dcada 1960-69, durante la cual la estabilidad de los nuevos Estados se vio comprometida por las rivalidades intertribales que condujeron a conflictos de larga duracin. La solucin que se encontr a dichos conflictos fue el presidencialismo

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negroafricano que implic una fuerte centralizacin del poder, la supresin del multipartidismo y el advenimiento de regmenes militares de corte dictatorial que crearon partidos nicos a los que entonces se consider como la nica va para acabar con los conflictos tribales y alcanzar esa nacin imaginaria, muy alejada de la verdadera realidad nacional africana, que se refleja en las micronacionalidades tnicas estatales. Durante estafase del presidencialismo negroafricano, los nuevos lderes gubernamentales, lejos de llevar a cabo un verdadero proyecto de construccin nacional fundado en el apoyo justo a las diversas agrupaciones culturales del Estado y dispuestos a consolidar su poder y permanencia en l, se apoyan en sus grupos cinicos, tnicos y regionales, a los cuales conceden muchas ventajas econmicas mientras perjudican a los de "afuera", generando de este modo la agudizacin latente del antagonismo entre los grupos socioculturales en el poder y la mayora, excluida del real proceso poltico estatal. As como antes todos se encontraban unidos contra el enemigo comn, el colonizador, ahora se han unido para derrocar al nuevo enemigo comn: el fantasma clnico-tribal del grupo en el poder, que ha consolidado su bienestar a costa del empobrecimiento y la explotacin del resto de los grupos socio-culturales. La decisin de estos ltimos de acabar con el nuevo enemigo, as como su proyecto de participacin plural en el poder, se producen en un momento en el que frica ya ha madurado polticamente y desea dejar atrs los factores de divisin que podran poner en peligro al nuevo proyecto de construccin nacional. No compartimos, pues, el punto de vista que tiende a vincular negativamente la problemtica tnica con cualquier proyecto de construccin democrtica pluripartidista en frica. Queda claro que los Estados africanos, conforme a lo dispuesto por la Carta de la OUA sobre la Intangibilidad de las Fronteras Heredadas de la Colonizacin, deben mantener sus lmites territoriales tal como son; a menos que, mediante acuerdos mutuos, uniones o cesiones territoriales decidan hacer cambios para evitar situaciones de beligerancia que, de

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hecho, pueden poner en tela de juicio todas las fronteras en frica. Al mismo tiempo, dichas entidades estatales debern consolidarse y reproducirse a partir de la cohesin de las microentidades espaciales que, en general, corresponden a sus propios grupos socioculturales; es decir, que esta nueva relacin "Estado pluripartidista-etnia" podra encontrar una armoniosa va de salida, va que quiz pueda desarrollarse mejor a travs de la frmula poltico-jurdica del federalismo y no dentro de un aparato "unitarista" muy alejado de la realidad cotidiana africana marcada por la etnicidad. Poco importa que algunos partidos tengan caractersticas cinicas, tnicas o regionales; al fin y al cabo, se trata de alcanzar lo complejo a partir de lo simple. De lo contrario, se podra caer en la peligrosa trampa del Estado-nacin originada en Europa, y en la cual caen hoy da muchos pases como la URSS*, Yugoslavia, Georgia, Espaa, India, Sri Lanka, etc., al querer retornar a lo simple, al parecer ms realista, profundo y slido que lo complejo que, a su vez, permanece idealista, superficial y frgil.

* N. de E.: este texto fue redactado en el ao de 1991.

LOS CONFLICTOS TNICOS EN EL FRICA NEGRA


Fabien Adonon Djogbnou

a impresin generalizada segn la cual la revolucin tecnolgica ha reducido el tamao figurado del mundo y pone, en fraccin de segundo, cualquier parte del planeta al alcance del ojo, la mente y la pluma pierde de vista que la importancia de la comunicacin, la informacin, sus medios y contenidos es ms que desigual -cuantitativa y cualitativamente hablando- en los diferentes puntos del mundo. En ese sentido, el frica negra sigue siendo una parte casi desconocida del mundo o, en todo caso, mal conocida y cuyas noticias, ecos lejanos, slo nos llegan cuando sus guerras o conflictos considerados como sobresalientes la ponen de moda: una moda muy efmera. Se nos olvida tambin -a menudo, si no es que siempreque las ideas, conceptos, teoras del Estado, del Estado-nacin considerado como modo universal de gestin de la sociedad no tienen los mismos contenidos en otras latitudes. As, la visin universalista perturba la percepcin genuina del escenario, tanto nacional como internacional africano, y dificulta la lectura comprensiva de los discursos articulados en supuestas realidades negroafricanas. El discurso democrtico tampoco escapa a esa visin hegemnica de la organizacin de la vida en sociedad. Es as como el Estado instalado por la metrpoli colonial a principios de 1960 (Ao de frica) fue dotado de los principales atributos del Estado democrtico "occidental": Constitucin liberal, Parlamento, separacin de los poderes... Y para garantizar el desarrollo favorable del trasplante, su administracin fue confiada a lites "metropolizadas", adeptos de los ideales democrticos del colonizador. De all en adelante, esa

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negacin de la historicidad de las sociedades negroafricanas alimenta, de manera permanente, la crisis del Esta-do en frica. En 10 aos de independencia inconclusa, la clase poltica negroafricana ha experimentado la parodia de todas las figuras conocidas de regmenes polticos: de la democracia parlamentaria multipartidista a la dictadura militar de todos los colores y sabores, pasando por el partido nico o la solucin tribal, el compromiso directorial, la alternancia en el poder, el recurso del hroe carismtico y el rgimen imperial. El fracaso de la "descolonizacin" portadora de todas las promesas, patente desde el primer decenio de la ola de independencias a partir de 1960, termin por imponerse 20 aos despus. Uno de los factores determinantes del evidente fracaso se refiere a menudo al fenmeno tribal y tnico cuyo arraigo en las sociedades negroafricanas es ineludible. Atacado, combatido, perseguido y reprimido por los sucesivos regmenes polticos africanos, su estudio, sistemticamente satanizado y expulsado del quehacer acadmico y poltico durante largo tiempo, guarda un estado embrionario, cuando no se empantana en la bipolaridad evolucin-reduccin. Hoy da, la reflexin obligada sobre la dimensin histrica de lo tribal, lo tnico y sus manifestaciones cotidianas en el frica negra est en la mesa de debates de los africanlogos de la modernidad... Del balance de las investigaciones ms recientes, realizadas en distintas regiones de frica con enfoques disciplinarios varios (histrico, antropolgico, lingstico, sociolgico, politolgico) se pone de manifiesto que: la historicidad de los grupos socioculturales, sus contornos y su realidad vivida constituye un elemento particularmente revelador; la manifestacin de pertenencia y solidaridad tnicas no coincide con las fronteras estatales oficiales, ni se reduce a categoras econmicas;

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los grupos denominados tnicos o tribales en frica no disponen de ningn trmino directamente traducible por etnia o tribu en sus respectivas lenguas; y toda crisis poltica es un detonador de la movilizacin solidaria de esas entidades socioculturales. El balance de los tres ltimos decenios en el frica negra revela la extrema fragilidad del Estado africano que no logra consolidarse, ni menos generar a la nacin; y la trama de la vida oficial en 1994, como a principios de 1960, sigue siendo el sueo de la construccin nacional y el desarrollo econmico. En el frica negra de 1994, no presenciamos una resurreccin, un resurgimiento de los grupos socioculturales; presenciamos la manifestacin de una vieja realidad omnipresente que ensea a propios y extraos que la solidaridad de origen, fundada en un sentimiento ineludible de pertenencia, no data de la invasin y ocupacin de frica por Europa, ni desapareci con la presencia colonialista de Europa en frica, ni menos con las alianzas y rupturas estratgicas del quehacer poltico del perodo llamado de descolonizacin que culmin en 1960 y en los aos siguientes, con la independencia nominal, formal e inconclusa de las colonias britnicas, belgas, francesas y portuguesas del frica negra. Hay que subrayar que la colonizacin del frica negra por Europa es un fenmeno reciente: de la segunda mitad a finales del siglo XIX. Es decir, cuando Mxico celebraba sus 60 aos de vida independiente, apenas la dcima parte del frica negra estaba colonizada. Por eso es que acostumbramos denominar parntesis colonial al tiempo que dur la invasin, la ocupacin formal de frica por Europa, sin olvidar que la colonizacin sigue su inexorable curso bajo otras modalidades. El parntesis colonial perturb o debilit en mayor o menor grado -segn el caso- las estructuras sociales de las naciones negroafricanas stricto sensu, sin llegar a disolverlas. De tal manera que, a la hora de la independencia formal, el Estado heredado

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del colonizador se encontr en el vaco, sin respaldo alguno de una nacin en el sentido moderno; nacin moderna entendida como el resultado de una ruptura: ruptura de las estructuras de la sociedad o comunidad actuales con las estructuras de la comunidad o sociedad anteriores a la colonizacin. En el frica negra, la nacin no ha dejado de designar lo que es: entidad sociocultural donde la negroafricana, el negroafricano comulgan con los suyos y se reconocen. La nacin, el pueblo o pueblo-nacin sigue siendo la comunidad, la sociedad en cuyo seno se nace y donde se recibe sepultura; sociedad o comunidad a la que se pertenece, cuya cosmogona (visin del mundo y tradicin) impregna al ser y al hacer, de tal suerte que la nacin negroafricana no ha dejado de ser pueblo con memoria colectiva, conciencia y personalidad histricas marcadas. En ese sentido, existe una conciencia tnica entre los diversos pueblos del frica negra. Es a estos pueblos, a estas naciones, estas comunidades socioculturales arraigadas en su historia, tiempo y espacio, a quienes los europeos y asimilados denominan despectivamente tribu o superestructura folclrica, grupo tnico (con una cierta tolerancia antropolgica) o, civilizadamente: grupos socioculturales, nacionalidades, minoras nacionales, etctera. La ideologa de la que dichos pueblos son naturalmente portadores es conocida, segn las circunstancias, como tribaiismo, etnicismo, particularismo, irredentismo, faccionalismo, separatismo, regionalismo, secesionismo o, en todo caso, micronacionalismo. La visin menos alejada de la realidad africana se refiere al fenmeno "tribu-tribalismo" como un comportamiento, una actitud positiva o negativa que crea, en un medio social dado, una red de atracciones y repulsiones entre los miembros de dos o ms grupos socioculturales de dicho medio social. Los miembros de cada una de estas entidades dicen sentirse unidos por la sangre, por los mismos antepasados o ancestros y mucho ms unidos por la idea que tienen de s mismos en relacin con los dems; de tal suerte, el tribaiismo es una

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mentalidad que determina la conducta de los miembros de una misma comunidad sociocultural; una mentalidad que rige sus relaciones a menudo agresivas con los miembros de otras comunidades similares. Esta entidad o comunidad que se ubica en el tiempo y el espacio y cuyos miembros son unidos por ancestros comunes, es la tribu; y tribalismo, la manifestacin de la idea, del comportamiento que los miembros de una misma comunidad sociocultural tienen de s mismos en relacin con otras comunidades similares, as como nacionalismo designa ese sentimiento de pertenencia que hace subsistir a la nacin, aun cuando sta pierda su autonoma. En tal sentido, tribalismo o etnicismo en frica participan de la misma esencia que patriotismo o nacionalismo. Entre etnicismo y nacionalismo, entre tribalismo y patriotismo, no hay diferencia de naturaleza sino de interpretacin. En frica, la independencia result ser una ceremonia formal de transferencia del legado colonial al nuevo Estado africano. La misin del nuevo Estado es no solamente mantener y consolidar al embrin de Estado que dej el colonizador, sino generar, crear a la nacin moderna a partir de naciones stricto sensu. As surgi la crisis irresoluble del Estado africano que representa una versin profundamente diferente de la realidad de las diversas naciones que l pretende aglutinar, homogeneizar, masificar administrativa, poltica, econmica y socialmente en ese nosotros subjetivo y siempre mistificador denominado nacin en el sentido moderno. Mientras que el tribalismo tiene como base una realidad viviente y vivida llamada tribu o nacin tnica; el nacionalismo oficial se refiere a una nacin abstracta que poco sentido tiene para los diferentes pueblos reagrupados dentro de fronteras estatales de artificialidad reconocida. La crisis del Estado africano en busca de nacin moderna se agudiz con la introduccin en el frica negra del modelo de la democracia parlamentaria multipartidista y el sufragio

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universal de corte europeo. La ideologa partidaria clsica se confunde entonces con la ideologa tribal particularista. As florecieron y siguen floreciendo partidos polticos de origen tnico; as se convirti el sufragio individual en colectivo, del mismo modo que la adhesin al partido de origen tnico es colectiva. Es ms fcil identificarse con alguien de su nacin tnica o su regin, que adherirse a una idea abstracta de tipo universalista representada por un partido poltico. En suma, el modelo importado no funciona en ese medio especfico donde la inexistencia de una dimensin nacional en la vida poltica bloquea tanto al juego poltico como al proceso que facilita la resolucin de los conflictos polticos por la existencia y el papel que desempea un partido de oposicin. La democracia parlamentaria multipartidista como factor de integracin nacional en territorios politnicos fracas porque la nacin, en frica, no es ni puede ser una creacin jurdica; es una realidad sociolgica, poltica, econmica; en suma, una realidad cultural que se fundamenta, se elabora y descansa sobre bases precisamente culturales. Hoy, como hace ms de treinta aos, ante el retorno del multipartidismo como legitimador de la democracia, la historia vuelve a repetirse como si nada hubiera pasado a finales de los cincuentas y principios de los noventas. Los miembros de los partidos polticos siguen proviniendo mayoritariamente de una misma tribu, de una misma regin o una misma clase poltica; y la proliferacin de esos partidos es impresionante: 70 partidos polticos en un pas que cuenta apenas con un milln de habitantes, 32, 60, 120 partidos polticos en pases que cuentan con 9 millones, 2.5 millones y 40 millones de habitantes, respectivamente. Desgraciada o felizmente, estas cifras reflejan el nmero de grupos tnicos que existen en cada uno de esos pases. Es de preguntarse por qu gran parte de la Intelligenzia africana se niega todava a integrar abierta y claramente el etnocentrismo en la representacin poltica, con miras a

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concebir modelos polticos y proyectos de sociedad acordes con las realidades de la historia cotidiana. Ese mismo sector, caracterizado por su discurso modernizante sobre la construccin nacional no cesa, en su historia cotidiana, de traicionar una conducta que slo puede explicar una personalidad de fondo que se resiste a la dominacin de un logos prestado; una personalidad de fondo que lleva al negroafricano de uno y otro gnero -sin importar su puesto poltico, su nivel acadmico o militancia poltica- a comulgar en una especie de religin con los suyos: los suyos, es decir, la gente de su nacin tnica. No hay un pas en el frica negra donde las instituciones del Estado se encuentren a salvo de manifestaciones tnicas. Los gobiernos africanos de los recientes treinta aos dicen seguir en busca de soluciones efectivas al difcil problema del pluralismo poltico en la plurietnicidad, de instituciones polticas no solamente estables y duraderas; sino que, especficas, ms autnticas, permitan transformar la conciencia tribal que ha prevalecido hasta ahora en una conciencia nacional dentro del marco de las fronteras heredadas de la colonizacin. La realidad nos muestra que tanto los partidos polticos como las instituciones del Estado, desde 1960 a la fecha, han sido esencialmente la expresin del tribalismo, el regionalismo de clase poltica o clanes de la burguesa de Estado. El Estado africano as secreta y alimenta los grmenes de su propia dislocacin. Y la nacin tribal, segn las circunstancias, se convierte en un refugio impenetrable al poder sin lmite y sin control del Estado africano, cuando no sale con todo a exigir el respeto a sus derechos seculares matando, ejecutando a propios traidores a la nacin tribal y a extraos fastidiosos. El fenmeno tribal debe ser reconsiderado y reconocido, as, como una etapa importante e inevitable para el frica negra, en su posible evolucin hacia otros tipos de sistemas de organizacin social.

NATIONALISME, ETHNICITE ET DEMOCRATIE


Solofo Randrianja*

'lection de Nelson Mandela la tte de l'tat sud-africain, en 1994, clt le processus de l'indpendance de l'Afrique, aprs un parcours de prs de quarante ans. Durant ce temps, le nationalisme a inspir les luttes en faveur de l'indpendance en Afrique pour ensuite se transformer bien souvent en une idologie au service des tats. Du point de vue historique, comme tout phnomne vivant, le nationalisme a subi variations et fluctuations dans sa nature et ses formes, mais aussi et surtout dans sa fonction. Aussi est-il peut-tre plus judicieux de parler des nationalismes africains. Au lendemain de la Premire Guerre Mondiale et aprs les checs des mouvements ruraux contre les conqutes europennes, le nationalisme africain prit d'abord une forme organisationnelle pour affronter l'expansion europenne. Il apparatra ensuite sous une forme idologique, aprs la Seconde Guerre Mondiale, avec le dveloppement de l'anticolonialisme africain qui va assimiler une partie des traditions politiques des colonisateurs. Le rle des lites politiques et intellectuelles africaines fut considrable durant cette phase.1

* Les rflexions menes dans ces chapitres doivent beaucoup au Jill Natrass Visiting Research Fellowship que m'a accord le "Center for Social and Development Studies" de l'Universit du Natal. Je suis reconnaissant en particulier envers le P' S. Bekker et le Pr W. Freund. Mais je suis seul responsable de ce qui est avanc dans ce texte.
1

Le terme lite dsigne dans ce travail les groupes qui combinent le contrle du pouvoir politique et celui du pouvoir conomique. J'utiliserai dans la mme perspective entrepreneurs politiques et les expressions empruntes aux auteurs de langue anglaise courtiers en culture et entrepreneurs culturels.

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Puis, vint le temps du dclin et des dsillusions. D'idologie anticolonialiste prnant l'unit nationale contre l'oppresseur tranger, le nationalisme devint progressivement une idologie des tats nouvellement indpendants, contrls la plupart du temps par une oligarchie. La ralit du pouvoir des nouveaux dirigeants revtit le masque du discours antiimprialiste, nouvelle forme endosse par le nationalisme partir de la fin des annes 50. Le cycle des crises conomiques amorc vers le milieu des annes 70 et la fin de la Guerre Froide rvlrent la nature et la fonction de ce type de nationalisme. La diminution progressive des resources des tats africains, principale source de richesses et de promotion sociale, donc enjeu des lites, exacerba la comptition pour le contrle du pouvoir. De plus en plus, cette comptition va recourir la mobilisation ethnique et, plus gnralement, la manipulation des identits culturelles de groupe. Le nationalisme des annes 50, qui prnait l'unit nationale, s'avre de plus en plus incapable de contenir les ethno nationalismes qui, face au colonisateur, cohabitaient en son sein. Et les revendications ethno-nationalistes tentent de mobiliser des groupes l'origine culturels. L'attention des mdias s'est principalement focalise sur ces conflits dus aux comptitions conomiques et politiques mais vus comme des conflits ethniques. Cependant, les groupes ethniques peuvent aussi tre considrs comme des moyens de dfense des socits rurales africaines contre les systmes globalisants qui sont les tats. De mme, au sein des ethnies existent des conflits qui sont, en fait, leur essence mme. Car comment expliquer la prennit des entits ethniques autrement que par leur capacit s'adapter aux changements? L'un des derniers en date tant la dmocratisation.

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Le nationalisme en Afrique

Les origines du nationalisme Selon la taxonomie gnralement admise, deux catgories de mouvements anticoloniaux se sont succd dans le temps:2 les de rsistance primaires, qui vont durer jusqu'aux alentours de la Premire Guerre Mondiale, et les de masse, qui vont mener les pays africains l'indpendance. Les premiers furent souvent des mouvements ruraux au caractre trs passiste, dans la mesure o ils puisaient leurs ressources dans le registre du pass prcolonial et visaient la restauration d'un ordre ancien, lorsqu'ils se dotaient d'un programme politique. La seconde gnration des mouvements de rsistance la colonisation, les mouvements nationalistes de masse, fut principalement le fait de citadins lettrs. Leur mergence aprs la Premire Guerre Mondiale a t favorise par l'ouverture force de l'Afrique au monde, notamment grce la guerre. Les soldats africains qui avaient particip en Europe la Premire Guerre Mondiale en ramenrent non seulement des maladies nouvelles, mais aussi une autre vision du monde. Si les liens directs entre les deux types de mouvement, ceux de rsistance primaire et les mouvements nationalistes de masse, taient inexistants (mme si, certains endroits, les deux types de mouvements ont coexist dans le temps), il n'en est pas moins vrai que, dans la gestion du pouvoir en Afrique, une sorte de continuit a survcu la rupture coloniale, tant dans le personnel politique que dans la pratique. Ainsi, dans de nombreuses zones, par souci d'efficacit et par mesure d'conomie, les colonisateurs se sont contents de rinvestir d'une nouvelle lgitimit ce qu'il est convenu d'appeler des

Terence O. Ranger, Connexions between primary rsistance movements and modem mass nationalism, Journal of African History, IX, III et IV (1968), pp. 437-454 et 631-642.

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autorits traditionnelles, en leur accordant des charges administratives. Cette relative continuit dans la gestion du pouvoir au travers des lites est un lment capital qui a t peu pris en compte dans l'tude du nationalisme contemporain en Afrique et, plus largement, dans l'tude de tout nouvel apport extrait de la tradition politique de l'Occident, comme le socialisme ou, plus rcemment, la dmocratie, assimil par l'Afrique travers le filtre des lites.3 Le morcellement de l'Afrique entre les diffrentes puissances coloniales a favoris le dveloppement des luttes pour l'indpendance et celui du nationalisme l'intrieur de cadres territoriaux qui, sauf exception, ne correspondent pas ceux dans lesquels l'histoire prcoloniale africaine a volu. Madagascar, du fait de son insularit, et l'Ethiopie, jusqu' la Seconde Guerre Mondiale, sont des exceptions notables. Sinon, la presque totalit du continent a t dmembre un point tel que Lord Hailey, un matre penser de la politique coloniale britannique, faisait observer en 1952:
Pour la plupart, les territoires ne reprsentent que des units gographiques et non des communauts ayant de tels liens ou affinits naturels qu'elles puissent former une base pour crer une nation... Les gens qui ont t rassembls par le destin en une unit gouvernementale -qui est gnralement la consquence d'une action externe- peuvent bien sr tre unis par la force des circonstances dans quelque chose qui ressemble la nationalit... Mais il s'agit d'un processus historique... C'est une question de temps, souvent du temps considrable.4

33

Robert Archer (Madagascar depuis 1972: la marche d'une rvolution, L'Harmattan, Paris, 1976), avait propos dans le cas de Madagascar de faire la gnalogie des dirigeants malgaches des annes 70. Une telle tude aurait rvl des racines remontant jusqu' l'poque de la monarchie (XIXe sicle) au moins. Le cas n'est pas isol.
4

Cit par Crawford Young, Evolving modes of consciousness and ideology: nationalism and ethnicity, in D. Apter & C. Rosberg (dirs.), Political Development and the New Realism in SubSaharan Africa, University of Virginia Press, Charlottesville, 1994, p. 62.

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La colonisation reprsente ainsi une importante rupture en ce sens. Le nationalisme en Afrique s'est dvelopp dans les luttes politiques pour l'mancipation et souvent en raction contre les vues racistes et dvalorisants de l'idologie colonialiste. Il est donc avant tout un produit de la situation coloniale, tel point que l'on peut parler de valorisation de l'africanit pour l'ensemble de l'Afrique. L'africanit serait donc, dans ce cas, une supra-ethnicit politise et la nation africaine un mythe, sinon, plus vraisemblablement, un artefact de facture rcente.5 lites, nationalisme et idologie II est sans doute difficile de donner une dfinition prcise du nationalisme africain autrement qu'en considrant les fluctuations de son utilisation, travers le temps et selon les endroits. ses dbuts, le nationalisme en Afrique est surtout localisable sous une forme plus organisationnelle que thorique. Les associations de citadins lies au christianisme, les syndicats, les partis politiques entre les deux guerres ont t d'abord les outils de luttes en faveur de l'mancipation d'lites. Celles-ci vont ensuite se proclamer porte-parole de peuples, transformant ces organisations en lieux de conception du nationalisme.6 Tributaire du nationalisme europen du XVIII et du XIXe sicle, le nationalisme africain est un objet culturel d'un type particulier, pour reprendre l'expression de B. Anderson.7 Il n'a pas rveill la nation africaine mais l'a cre. La dlimitation de cette nation a t difficile trouver, sauf pour des cas trs particuliers, comme Madagascar, favoris par son insularit, ou encore des ensembles tatiques relativement forts qui avaient pu prserver leur intgrit face la conqute europenne,

Comme le soutient John Degenaar parlant du cas de l'Afrique du Sud, le nationalisme est une ethnicit politise. Il est l'ennemi d'une socit dmocratique, John Degenaar, Nosizwe: the myth of the nation, in Indicator SA, 10/3 (1993), p. 16. 6 Solofo Randrianja, Le Parti Communiste de la rgion de Madagascar, 1930- 1939: aux origines du socialisme malgache, Ed. Foi et Justice, Tananarive, 1990. 7 Benedict Anderson, Imagined Communities: Reflections on the origin and spread of nationalism, Verso, Londres, 1983.

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comme ce fut le cas de l'Ethiopie. En effet, cette entit que le nationalisme chercha crer pouvait prendre une forme panafricaine, comme panculturelle (le Maghreb par exemple), ou encore celle de micro-tat base ethnico-rgionaliste, ou encore, celle d'une fdration de territoires partageant un mme pass colonial. Le panafricanisme fut, sans doute, la forme thorique la plus labore du nationalisme en Afrique. Plusieurs confrences internationales, dont l'une des premires remonte 1900, avaient aliment ce courant. La Confrence de Manchester, en 1945, a rvl des personnalits comme Kwame Nkrumah et Jomo Kenyatta. partir des annes 60, le panafricanisme finira par tre intgr dans la panoplie des politiques des tats regroups au sein de l'Organisation de l'Unit Africaine (OUA). En rgle gnrale, le nationalisme va tre confin dans chacun des territoires anciennement coloniss, se fractionnant en une multitude de variantes. Cependant, l'un des points communs du nationalisme, avant d'en venir ses variantes, et que le panafricanisme a rvl, est qu'il est largement tributaire de ses sources europennes. Le nationalisme en Europe, au xix sicle, a engendr des lments ngatifs qui ont culmin, durant la premire moiti du xix sicle, dans deux guerres mondiales et l'holocauste, fruits du chauvinisme, du fascisme, du militarisme. Le panafricanisme a t et reste le promoteur d'une solidarit base sur le principe racial. Mais ces aspects du nationalisme africain ont chapp, en leur temps, l'attention d'acteurs historiques qui ne virent dans le nationalisme que son aspect anticolonialiste, lui accordant le bnfice du doute, dans le meilleur des cas. L'existence de nombreuses variantes rgionales du nationalisme a t favorise par ces diffrences d'ordre thorique et tactique, ainsi que par d'autres lments, tels la prgnance de l'histoire prcoloniale, le rle des mtropoles dans la formation des lites nationalistes, les modes de conqute des indpendances. Le nationalisme d'Afrique du Sud, o l'conomie capitaliste est la plus dveloppe du

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continent et la classe ouvrire organise dans de puissants syndicats domins par la gauche, est trs certainement diffrent de celui d'un pays comme le Mali. Dans tous les cas, le fractionnement des nationalismes en plusieurs variantes rgionales a fait le jeu des lites l'origine de la promotion du nationalisme. L'ide de nation rsultant de ce fractionnement fait de cette dernire, dans la ralit, plus une sorte d'aire d'influence des lites plutt qu'une entit historiquement et culturellement homogne. Les lites ne sauraient donc tre seulement comprises comme une simple cration de la colonisation, une courroie de transmission. Intermdiaires culturels, entrepreneurs culturels ou courtiers en culture, ces groupes ont su concilier collaboration et rsistance pour mnager leurs intrts, en se faisant admettre comme porte-parole de leurs compatriotes, mais aussi comme agents de l'tat colonial, pour enfin recueillir les bnfices de l'indpendance. Fentre africaine sur le monde extrieur, les lites ne sont pas l'agent de l'acculturation, comme on l'a pens pendant un certain temps. Tout en redynamisant les traditions, elles ont entrouvert pour l'Afrique, travers le nationalisme, la possibilit d'un type de socit ouverte, o les status sociaux sont acquis et non prescrits. Philibert Tsiranana, le premier prsident de la premire Rpublique Malgache, aimait rappeler ses origines paysannes. L'une des raisons du succs du nationalisme africain n'est pas tant la promesse d'un retour au pass que l'utilisation de ce dernier pour introduire des lments nouveaux. Pour ce faire, les lites ont russi mobiliser, dans le combat pour l'indpendance, des rois et des autorits traditionnelles, des femmes, des religions comme l'Islam, crant une dynamique interne des socits africaines pour faire face au dfi de l'ouverture sur le monde contemporain impose par la colonisation. Dans un premier temps, les lites modernes vont valoriser leur modernit, leur occidentalisation, en prenant de la distance

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par rapport aux cultures africaines, pour ensuite revenir vers elles en les objectivant comme hritage ancestral susceptible d'tre idologis, c'est--dire utilis et reformul pour des buts spcifiques.8 Ces lites modernes et nationales ont de la sorte sap les fondements de la lgitimit des lites traditionnelles qui sont des lites statut dans leurs rgions et villages, et les ont soumises elles. De plus, le prestige des lites traditionnelles a t considrablement rduit du fait mme de leur propre statut (ancien, rural donc peu instruit et souvent pauvre, rgional, etc.) mais aussi parce qu'elles sont fractionnes dans le systme ethnique, o elles sont significatives. Une des raisons importantes de leur affaiblissement fut de mme la convenance entre la colonisation et les autorits dites traditionnelles, qui ont t intgres dans le systme administratif. Cependant, au sein mme des lites modernes, les diffrences de degr d'instruction, comme les diffrences conomiques, sont gnratrices de conflits dans la comptition pour le pouvoir, comme au moment o il apparat de plus en plus vident que l'volution politique mnera vers l'indpendance. Ces conflits finiront par s'institutionnaliser dans la violence et les guerres civiles s'imposeront comme mode d'accs au pouvoir. Ainsi, s'il ne fait pas de doute que les lites furent les premires bnficier des indpendances, la nature et le succs de celles-ci dpendirent entirement des alliances et des contradictions entre les diffrentes composantes des lites. Car malgr les diverses lections et autres consultations populaires sans prcdents historiques, c'est--dire qui ne s'enracinaient pas dans une tradition dmocratique ancienne, les indpendances ont t ngocies principalement entre les lites africaines et les puissances colonisatrices. Et les

S. Randrianja cit par Franoise Raison-Jourde, Two contrasting Malagasy reprsentations of democracy: the period of legalist means of rsistance based on colonial French laws (19251945) and The Myth of democracy at work in rural communitiesduring precolonial times (19551972), History Workshop, University of the Witwatersrand, 1994.

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populations africaines ont t souvent exclues du processus en tant qu'acteurs, sauf dans les zones o il y eut des conflits armes, o la plupart du temps elles ont t -c'est le moins qu'on puisse dire- plutt des victimes. Il ne faut cependant pas oublier que les indpendances sans l'aval des peuples n'ont souvent t que des indpendances factices, comme celles qu'ont connues les bantoustans d'Afrique du Sud, au moment de l'apartheid. Une fois l'indpendance acquise, d'idologie mobilisatrice pour arracher le pouvoir aux colonisateurs, le nationalisme va se transformer en idologie au service des tats nouvellement indpendants. Nationalisme, idologie d'tat et pouvoir: vers l'chec de l'tat-nation? Lors du partage de l'Afrique, la fin du xix sicle, et au moment des indpendances, les puissances coloniales firent peu cas de l'homognit culturelle des groupes humains pour former des territoires qui, partir des annes 60, allaient devenir des tats-nations indpendants. Ainsi, exemple parmi tant d'autres, les peuples de langue kongo furent disperss entre trois tats, le Congo, le Zare et l'Angola, occupant des territoires ayant appartenu jadis trois diffrentes mtropoles coloniales, alors que ces peuples avaient constitu autrefois un royaume puissant dont l'existence avait t beaucoup plus durable que le fait colonial lui-mme. Peu d'ensembles culturels homognes chapprent ce dmembrement. l'image du Nigeria, les pays africains indpendants rassemblent des groupes htrognes sur lesquels s'est surimpose une structure tatique. Et c'est sans doute dans ce contexte que le concept de nation considre comme communaut imagine est proprement oprationnel.9 Une telle communaut est imagine car chaque individu la constituant prouve une affinit, un sentiment d'appartenance cette communaut, mme s'il ne pourra jamais

Anderson, op. cit.

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en connatre les autres membres. La plupart du temps, cette affinit est associe des symboles qui font de cette nation quelque chose de visible, ne serait-ce que partiellement (vtements, langue, etc.). Ces symboles sont la plupart du temps culturels. Le sentiment d'appartenance est bien souvent du domaine du pathos. Le nationalisme a bti lethos, capable de procurer l'individu un univers familier et scurisant. Le versant pratique et tangible de la nation est l'tat que les lites vont contrler. Ainsi n'est-il point tonnant de constater que ces tats ont adopt, comme l'un des principes fondamentaux rgentant leurs relations dans le cadre de I'OUA, le respect des frontires hrites de la colonisation. C'est donc principalement un contrle sur les hommes et non un quelconque souci de restaurer une dfunte entit prcoloniale qui a motiv le nationalisme promu par les lites. C'est sans doute ainsi que furent touffes les aspirations dmocratiques contenues dans la plupart des mouvements nationalistes de masse d'aprs la Seconde Guerre Mondiale. Les lites furent, par exemple, au nom du primordialisme africain, le principal promoteur de l'ide suivant laquelle, en Afrique, les classes sociales n'existent pas, pour dfendre, au moment de l'indpendance, le systme du parti unique.10 Peu peu, l'indpendance elle-mme rvlera la vraie nature des nouvelles autorits: une classe dirigeante soucieuse de mobiliser les ressources en sa faveur et proccupe de sa reproduction. Le discours nationaliste perdit sa fonction premire pour se rajuster sa nouvelle situation. D'anticolonialiste et prchant l'unit nationale, il va devenir antiimprialiste et fustigera les ennemis rels et imaginaires de la nation incarne dans le pouvoir politique en place. Le nationalisme postindpendance est ainsi devenu une idologie d'tat lgitimant le pouvoir d'un groupe.

10

Cf. Julius K. Nyerere, Ujamaa: Essays on socialism, Oxford University Press, DaresSalaam, 1968

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Dans la forme qu'il avait pris, le nationalisme tait la base une mystification issue des illusions de ses idologues: des illusions transformes en ralits qui, lorsqu'elles taient examines, se retransformaient en illusions... L'ide du nationalisme passa de l'icne de libration la doctrine captive d'une nation africaine qui tait devenu une coquille vide de tyrannie bureaucratique ou personnelle, de corruption et de dfaite.11

La faiblesse des conomies des tats nouvellement indpendants, le tarissement progressif des ressources ont acclr la mtamorphose de l'tat en un appareil oppressif d'extraction de richesses et de protection du groupe dirigeant, qui s'est montr incapable de dissoudre les diffrences ethniques.12 Bien plus, les comptitions politiques au sein des lites se sont transformes en conflits violents qui se traduisirent souvent par des coups d'tat. Jusqu'au dbut des annes 90, quelques exceptions prs, les alternances au pouvoir, lorsqu'il y en eut, ont presque toujours t marques par la violence, teinte de conflits ethniques. Ces conflits ont jou un rle certain dans l'actuelle droute conomique de la grande majorit des tats qui composent le continent. L'chec de la plupart des tats-nations postcoloniaux africains n'est plus dmontrer, malgr les variations rgionales plus ou moins importantes et des cas particuliers, comme celui de l'Afrique du Sud. Mais l'chec de l'tat-nation, qui est aussi celui du nationalisme des lites, manifeste surtout par la paralysie et la dliquescence des tats africains, signifiet-il pour autant l'effacement, mme progressif, de la nation, donc la remise en cause de leurs territoires? Peut-on affirmer alors qu'il y a un dclin de la nationalit et de la nation en Afrique? Peut-on dire que le sentiment d'appartenir une

11

Basil Davidson, The challenge of comparative analysis: anti-imperialist nationalism in Europe and Africa, contribution au colloque La crise des tats en Europe de l'Est et en Afrique, Bellagio, Italie, 1990, p. 13. 12 Mais la corruption n'est pas l'apanage des seuls civils. En trente ans, les budgets des armes ont t multiplis par quarante en Afrique tropicale (Afrique du Sud et Rhodsie exclues). C. Coquery-Vidrovitch, 30 annes perdues ou tapes d'une longue volution?, Afrique contemporaine, no. spcial, 4e trimestre (1992), p. 6.

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communaut, mme imagine, est en train de s'estomper au profit d'autres identits et d'autres allgeances? Il est indniable que la prise de conscience de la nationalit a t, en Afrique, beaucoup rapide qu'ailleurs dans le monde, surtout dans les villes, lieux de brassage ethnique important, lieux du pouvoir. Dans moins d'une gnration, la moiti de la population africaine sera citadine. [L']on est dsormais Sngalais, Kenyan ou Ivoirien et mme Gabonais avant d'tre Srre, Ouolof, Kikuyu, Bt ou Fang.13 La rticence de nombreux pays multiethniques adopter une constitution fdraliste la suite des dernires vagues de libralisation politique est, ce sujet, exemplaire plus d'un titre. Le refus quasi gnral d'une constitution fdraliste consacrant l'ethnicisassions de l'tat, comme les luttes pour la rincorporation des bantoustans dans la nouvelle Afrique du Sud, sont mettre en parallle avec la droute des partisans du prsident de la Ile Rpublique Malgache, D. Ratsiraka, qui, aux abois, avait encourag un mouvement scessionniste sous le label fdraliste. En fait le contenu de la communaut imagine, la nation, est le problme que posent l'urbanisation, le boom dmographique et leurs consquences au niveau conomique et politique, et que les rgimes nationalistes postcoloniaux n'ont pas russi rsoudre. intervalles rguliers, ce problme laisse peser des menaces sur l'intgrit des tats-nations, beaucoup plus que les dplacements de populations ou les luttes interethniques. Et un tel problme ne peut pas tre rsolu uniquement par une rorganisation de la forme de l'tat. En effet, en 1994, en Afrique du Sud, par exemple, les flux de migrants clandestins venant de pays comme le Mozambique ont t dnoncs dans des termes chauvins -comme ce qu'on a pu entendre dans les pays comme la France et ce par des autorits officielles. En rgle gnrale, les mouvements

13

Coquery-Vidrovitch, ibid.

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migratoires attirs surtout par les grands centres industriels et miniers, en particulier en Afrique du Sud, et pendant un temps par les plantations, ont caus d'importants dplacements de populations sans pour autant menacer l'intgrit des nations. Cependant, il n'en est pas moins vrai que la partition des groupes ethniques dans les tats contemporains diffrents est un facteur qui exacerbe le problme des rfugis politiques et conomiques, facteur de dstabilisation de nations. Mais aucune confdration ethnique transatlantique n'a, pour le moment, connu un dbut de formation. Les dplacements de population en augmentation sont dus pour une grande part l'instabilit des pays d'origine. Mais malgr l'importance du phnomne des rfugis, les pays htes, avec l'aide des organisations internationales, tendent viter l'intgration des rfugis, pour la plupart des paysans pauvres, illettrs et sans qualification. Ceux-ci sont cantonns dans des camps provisoires strictement gards. Certains tats ont mme utilis les rfugis comme instrument de leur politique trangre, comme l'Afrique du Sud l'a fait propos des rfugis mozambicains, l'poque de l'apartheid. En rgle gnrale, les rfugis sans qualification sont impitoyablement pourchasss. Tel n'est pas le cas des rfugis ayant certaines spcialits professionnelles. La fuite des cerveaux Sud-Sud bnficie l'Afrique du Sud o, dans l'ancien bantoustan du Transkei, 20% des mdecins sont des Ougandais.14 Toutes ces politiques vont dans le sens du renforcement des nations existantes, souvent au profit d'tatsnations puissants. Par contre, les deux dernires dcennies ont vu s'accentuer l'internationalisation de l'conomie qui a, entre autres, favoris de formidables dplacements de population et une plus grande fluidit des informations, grce aux nouvelles techniques de communication. Et l'on peut srieusement se

14

Hussein Salomon, Migration in Southern Africa: a comparative perspecti-ve, Africa Insigth, vol. 24 (1994), pp. 60-71.

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demander si, long terme, un tel processus peut dboucher sur la disparition de l'tat-nation en Afrique, mme si en Europe le phnomne en cours ne semble pas aussi vident. Un autre lment voqu pour prdire la disparition des nations africaines, dans un avenir plus ou moins proche, est leur implosion, consquence de tensions internes, ethniques notamment. Les revendications ethniques ne sont la plupart du temps qu'une panoplie de la comptition pour le pouvoir au niveau des lites et, par le bas, une forme de rsistance un tat prdateur et englobant. Dans cette perspective, l'irrdentisme ethnique est plus l'expression de la crise de la citoyennet que de celle de la nation.15 Bien rares sont, encore une fois, les exemples, l'instar de la Yougoslavie ou des rpubliques de l'ex-URSS, d'tats-nations africaines qui se sont dmembrs sur des bases ethniques. La prservation des frontires hrites de la colonisation a t une constante dans la politique des tats.16 Le projet de socit reste cependant le site des conflits et l'ethnicit sous sa forme politise n'est qu'un moyen parmi d'autres, utilis par les entrepreneurs politiques. Mais sans aller jusqu' parler d'un thtre d'ombres propos de l'ethnicit,17 il convient de la considrer non seulement comme un outil politique dans la comptition entre lites pour le contrle du pouvoir, mais aussi comme une forme d'expression de socits, pour la plupart paysannes, qui ont t parcellises dans ce cadre par les entrepreneurs culturels. Cette forme d'expression entre en comptition avec d'autres dans les socits africaines en devenir. En effet, pratiquement en

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Ren Lemarchand, Political clientelism and ethnicity in tropical Africa: competing solidarities in nation building, American Political Science Review, LXVI, i (1972), pp. 68-90. 16 En ce qui concerne l'Erythre, il s'agit moins d'un dmembrement de l'Ethiopie que du retour l'indpendance d'une rgion annexe par la patrie des Salomonides en 1962. 17 Jean-Franois Bayart, L'tat en Afrique: la politique du ventre, Fayard, Paris, 1989, p. 65.

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l'espace d'un demi-sicle, les structures des socits africaines, ne permettant qu'une faible diffrenciation, sont devenues un complexe plusieurs composantes hirarchises, travers par de nombreux clivages, dont les classes sociales.18 C'est un processus qui va dans le sens de la consolidation par la base des nations, dont chacune aura sa faon de faire face l'tat autocratique hrit des priodes prcdentes (prcoloniale, coloniale et postcoloniale). Aussi, l'ore du XXI sicle, des cultures politiques et syndicales nationales diffrentes ont merg, ctoyant d'autres formes originales d'association revendiquant dmocratie et mancipation. Les diffrentes manires d'aborder les transitions dmocratiques illustrent ces propos. Ici, le mouvement s'est heurt une forte personnalisation du pouvoir, comme au Zare; l, la transition s'est effectue en douceur comme en Zambie. Crise de la citoyennet et non crise des nations, crise de l'tat et non apathie des socits qui se dbattent pour survivre, faisant preuve d'une inventivit qui alimente, depuis la fin des annes 80, la littrature universitaire. Dans la revanche des socits contre l'tat, les citoyens en arriveront-ils remettre en cause la nation? C'est sans doute dans ce cadre qu'il faut penser le problme de l'ethnicit. Ethnicit: le danseur et son ombre Pendant la priode coloniale, le discours nationaliste a mis l'accent sur l'unit nationale mme si, dans la pratique quotidienne des organisations et des entrepreneurs politiques, il a t fait plus que des concessions l'ethnicit. Mais la politique n'est-elle pas l'art de l'opportunit? Dans l'ensemble, le nationalisme (anti)colonial a prtendu transcender les diffrences ethniques. Les nationalistes eux-mmes se prsentrent comme les instruments d'un changement

18

Bill Freund, The African Worker, Cambridge University Press, Cambridge, 1988.

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dynamique qui rejette l'ethnicit comme tant le ct rtrograde des couples antagonistes nationalisme/progrs contre tribalisme/archasme. Cette sorte de darwinisme social dans la pense et le discours nationalistes de l'poque des luttes anticolonialistes prsentait l'ethnicit et les ethnies comme des anachronismes qui devaient disparatre avec le progrs. Mais durant les premires dcennies de la libert, les diffrents conflits politiques au sein des nations nouvellement indpendantes rvlrent que les composantes des lites, entres en comptition pour le pouvoir, n'hsitaient pas recourir l'ethnicit. Sans arriver cerner ce phnomne complexe, le nologisme tribalisme devint d'un usage courant, partir des annes 60, pour dsigner ces conflits. Ceux-ci mobilisrent surtout des factions partisanes plutt que des nations, ainsi qu'ont voulu les prsenter les mdias de l'poque. Mais ct de cette ethnicit gnratrice de conflits existe une forme d'organisation sociale qui pourrait caractriser bien des communauts rurales africaines: des petites units lies par la parent ou par la gographie, ayant la conscience de leur existence. Comme le danseur et son ombre, doue d'une vie autonome, deux sortes d'ethnicit vont ainsi coexister travers l'histoire, dans un rapport de concurrence mais aussi de soutien mutuel: celle qui sert catgoriser les groupes dans la perspective du divide ut imperes et celle de la domestication de cette politique et de ce cadre par les masses rurales qui constituent la majeure partie de la population de l'Afrique. ces deux sortes d'ethnicit correspondent, dans la ralit contemporaine, deux sortes d'ethnies: les grandes catgories se rfrant la plupart du temps des constructions tatiques prcoloniales et/ou coloniales, et les ensembles plus restreints l'chelle d'une communaut qui vit son identit plutt en termes de parent et dans des liens de rciprocit. Entre ces deux, petits ensembles restreints et grands groupes, existe une foule de variantes dposes en couches successives par l'histoire, dans lesquelles individus, groupes, entrepreneurs

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politiques, puisent n'en plus finir. Aussi, si l'on ne s'en tient qu'aux relations conflictuelles, trois sites de conflits existent du fait de l'ethnicit: les conflits au sein des ethnies dont on parle peu, les conflits entre les ethnies qui attirent l'attention, et les conflits des ethnies contre les ensembles englobants, comme l'tat. Mais une question thorique d'importance, dont la rponse permettra d'enrichir les actuels dbats sur l'ethnicit, constitue un pralable incontournable: l'historicit de l'ethnie. Historicit de l'ethnie Si l'ethnicit peut tre dfinie comme le processus de formation d'une identit de groupe explique et vcue sur le mode de la parent, il faut admettre qu'un tel procd est profondment enracin dans l'histoire et est plus universel qu'on ne se l'imagine.19 En d'autres termes, l'ethnicit est une partie importante du mcanisme du pouvoir politique. La politique du divide utimperes, dont le corollaire est l'assignation des groupes ethniques, est un des modes de gouvernement privilgis des despotismes orientaux et africains.20 Il faut, pour saisir ce phnomne, nous placer dans la perspective de la longue dure, celle des structures que le temps use mal et vhicule trs longuement.21 La plupart des tudes sur l'ethnicit insistent sur le caractre artificiel de l'ethnie, qui serait une catgorie cre par

19

Selon Anthony Smith par exemple, alors que l'identit nationale est gnralement un phnomne moderne, des communauts et identits ethniques prmodernes existent frquemment, et l'on observe des processus de formation et de reprsentation nationales toute poque. A. Smith, The problem of national identity ancient, mdival and modem? in Ethnie and Racial Studies, vol. 17, no. 3 (juillet 1994), pp. 375-399. 20 J.-LAmselle, La corruption et le clientlisme au Mali et en Europe de l'Est: quelques points de comparaison, Cahiers d'tudes Africaines, 128, xxxn, 4 (1992), p. 640. 21 Fernand Braudel, Histoire et sciences sociales. La longue dure, Annales, no. 4(1958), pp. 725-753.

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la colonisation ou face l'agression europenne.22 Mais une telle optique fait des catgoriss des pions passifs qui subissent l'histoire.23 La perspective de l'historien, ainsi que le comparatisme, permettent de considrer l'ethnicit comme un processus de ngociation d'une identit, aussi bien au sein d'un groupe qu'entre les groupes eux-mmes, au sein d'un ensemble plus vaste qui transcende, mais aussi entretient les diffrences d'ordre ethnique. Ce qui multiplie d'autant les possibles identits qu'un individu peut adopter selon les circonstances. En effet, sans verser dans la fantasmagorie sur l'ternelle Afrique, ce qui est dcrit par les auteurs qui combattent juste titre le divide ut imperes, s'appuie sur une pratique aussi ancienne que le pouvoir. L'Afrique n'est pas primordialement communaliste, face un Occident rsolument individualiste. L'hiatus entre l'Europe et l'Afrique a sans doute t caus par les rvolutions industrielles et les rvolutions sociales des XVIII et XIX sicles qui ont atomis les individus au sein des socits occidentales. En effet, nombreux sont les points de convergence entre l'Europe d'avant les nations et l'Afrique.24 Dans tous les cas, ce serait prter aux colonisateurs un gnie qu'ils n'avaient pas que de leur accorder l'exclusive paternit du pch tribaliste, puisque c'est une pratique courante dans le domaine du politique et l'on peut remonter dans le temps aussi loin que les grands tats et empires prcoloniaux. Les colonisateurs ne feront que rorganiser en leur faveur le protocole des liens entre groupes. Le premier pas pour comprendre le processus identitaire dfini comme tant l'ethnicit est de nous interroger sur le contenu du groupe ethnique, qui en est le support. Le consensus est loin d'tre atteint dans ce domaine. Cependant,

22

Leroy Vail (dir.), The Cration of Tribalism in Southern Africa, J. Currey, London, UCP, Berkeley, Los Angeles, 1989. 23 Gerhard Mare, Brothers Born of Warrior Blood: Politics and Ethnicity in South Africa, Ravan Press, Johannesburg, 1992, p. 6. 24 Voir par exemple Eugen Weber, La fin des terroirs: la modernisation de la France rurale, 1870-1914, Fayard, Paris, 1983.

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la cristallisation des liens de parent est souvent vue comme se trouvant l'origine des groupes ethniques, la suite de l'inscurit engendre par les grands ensembles englobants, tel les tats ngriers des XVII et XVIII sicles, ou encore l'Etat colonial et les tats prdateurs de l'indpendance.25 Dans ce cas, les membres d'un groupe sont des acteurs conscientes et agissant. Dans la rgion des Hautes Terres centrales de Madagascar, pendant la priode de la stabilisation de la monarchie (XVI-XVIII sicles),
le repliement des foko26 sur eux-mmes, leur isolement gographique, leur endogamie extrmement marque sinon absolue... semblent une raction typiquement paysanne l'inscurit: menacs de toutes parts, souvent rassembls en un lieu beaucoup plus par les hasards de la guerre que par une communaut d'anctres, les agriculteurs ont d spontanment chercher multiplier entre eux les liens de parent... La constitution de groupes clos, unis par une extrme complexit de rseaux d'alliance, capable d'agglomrer les trangers rfugis, tait une protection contre l'extrieur, mais aussi une garantie contre le seigneur, protecteur thorique: quelles ttes frapper dans un groupe o l'autorit est totalement dilue?27

Mais pour que de tels groupes soient fonctionnels, leur taille doit concider avec la capacit de leurs membres les contrler. Il s'agit donc de groupes restreints. L'ethnicit est, dans un tel contexte, un acte social cratif qui conditionne l'organisation politique d'un groupe, sa langue, sa culture, etc. en conscience d'une identit commune. un certain stade, cette conscience finit par atteindre un degr d'autoreproduction au niveau d'un groupe, ce qui signifie pour

25 26

P. Ekeh, cit par Crawford Young, "Evolving modes of consciousness", p. 80. Le consensus sur le vocable est loin d'tre atteint. M. Bloch propose dans le cas de Madagascar d'utiliser le terme "dme", tir du monde grec ancien, ce qui a l'avantage d'universaliser ce genre de pratique. Maurice Bloch, Placing the Dead: tombs, ancestral villages andkinship organisation in Madagascar, Seminar Press, Londres, 1971. 27 Jean-Pierre Raison, Les Hautes Terres de Madagascar, 2 tomes, Orstom/Karthala, Paris, 1984, tome I, p. 99.

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l'individu interpell un certain nombre de contingences, car, pour lui, l'ethnie devient une palette d'inclusion et d'exclusion.28 L'ensemble ainsi construit est avant tout plus social et culturel qui politique, moins de considrer politique dans son acception la plus large. ces ensembles restreints fait cho l'ethnie d'une taille beaucoup plus importante et qui peut tre considre comme une unit politique. Elle se cristallise autour d'un ple de dirigeants ou d'entrepreneurs politiques. Ses contours sont la plupart du temps flous. Le terme zoulou, par exemple, ne dsignait que la famille royale, dans l'ensemble nguni, juste avant l'avnement de Shaka (1816-1828) au pouvoir, dans la rgion du Natal. Les tudes aussi bien sur le Zoulous que sur les autres groupes de mme nature rvlent bien souvent un processus d'unification, ce qui prsuppose des groupes disparates au dpart. Ces groupes ne sont unis que sous la pression d'un pouvoir englobant dont le rle est ambigu, puisqu'il unifie tout en entretenant les facteurs de division. Ce sont l les conditions de sa prennit. Les pices sont solidaires les unes des autres et s'auto dfinissent dans leur opposition, dan leur complmentarit comme dans des situations de concurrence, les deux limites des attitudes au sein d'un ensemble englobant tant constitues par l'assimilation et le gnocide. Par la suite, l'ethnie, considre au dpart comme une unit politique, sous la houlette des entrepreneurs culturels, va perdurer travers une conscience collective. L'empire de Shaka a disparu, mais l'ethnie zoulou va survivre, se parant de nouveaux attributs. La plupart des identits historiques ont t ramenes de nombreuses fois afin de servir de base aux nationalits contemporaines, note Turner.29 Cette historicit de l'ethnicit permet de la concevoir comme une opration impliquant la fois dominants et domins, puisque

28 29

L'expression est de J. Wright. Thomas E. Turner, Memory, myth and ethnicity: a review of rcent literature and some cases from Zare, History in Africa, 19 (1992), p. 389.

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que concurrents, mais aussi antagonistes selon les circonstances. Processus qui implique ngociations perptuelles et remises en question, d'o l'aspect indfini et fluide de l'ethnie dont l'ethnonyme est souvent l'lment le plus tangible. L'ethnie, donc, touts les stades, n'est pas cette unit dfinie territorialement, culturellement et fixe, telle que les monographies ethnologiques coloniales et celles qui se situent dans cette ligne ont tent de nous faire croire. Les relations entre dominants et domins au sein d'une ethnie se localisent au tout du contrle du processus identitaire qui devient ainsi un site de conflits et/ou de ngociations.30 Le contrle de la production historique est ainsi d'une importance stratgique, car il permet de bloquer le processus identitaire une certaine priode. La mtaphore de la parent joue un rle trs importante dans l'occultation des faits historiques et permet de lier l'identit prsente un pass mythifi. Si le fihavanana malgache (la sociabilit vcue sur le mode de la parent prsent comme idalement harmonieux et exempt de conflits) n'est pas aussi systmatiquement dfini que l'ubunthubotho des Zoulous,31 selon l'Inkatha (qui a eu l'avantage de gouverner le bantoustan de Kwazulu et qui a russi intgrer cette matire dans le programme des coles gouvernementales), les deux ne sont pas moins l'expression, travers les structures tatiques et administratives, de la toute-puissance de courtiers en culture la recherche d'un terrain de consensus avec les domins. Mais le fihavanana, comme son alter ego zoulou, ramne toujours la lgitimation d'un statu quo des liens sociaux prsents comme naturels et primordiaux. De ce statu quo, les lites sont en dernire analyse les bnficiaires, et leur but n'a pas t et n'est pas de construire une socit juste mais une nation qu'elles contrlent. En effet, derrire les lites se profile l'tat qui, dans la plupart des pays d'Afrique, est

30

J. Willis, The making of atribe: Bondei identifies and historis, Journal of African History, 33 (1992), pp. 191-208. 31 Praisley Mdluli, Ubuntu-Botho, Inkatha's people's ducation, Transformation, 5 (1987), pp. 60-77.

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essentiellement un lieu d'accumulation et un moyen de prdation. L'ethno nationalisme, un instrument aux mains des entrepreneurs culturels et de l'tat En elle-mme, l'ide selon laquelle l'ethnicit est utilise par les lites, en particulier dans la situation contemporaine, dans la comptition politique et sociale, est difficilement contestable. Ces dernires suscitent l'mergence de l'ethno nationalisme pour rameuter des partisans.32 L'ethnicit ainsi politise apparat quand le nationalisme tend le rayon d'action de la communaut ethnique de la sphre purement culturelle et sociale celle de l'conomie et du politique.33 La transformation progressive de l'Inkatha, l'origine une association culturelle, en une organisation politique au service de l'apartheid, est cet gard exemplaire.34 En se politisant, l'ethnicit passe du secteur principalement priv au domaine public. Les units restreintes tangibles s'effacent au profit d'ensembles plus grands. Et comme les principes de prdation-redistribution l'uvre dans les formations politiques anciennes ou modernes sont... frquemment l'origine d'une ethnicisassions des 35 populations, des rgimes totalitaires comme l'Afrique du Sud du temps de l'apartheid et l'Union Sovitique d'avant Gorbatchev, pourtant idologiquement opposs en apparence, en taient arrivs dvelopper des conceptions identiques au sujet de \'ethnos devenu un concept scientifique fondamental s'appliquant divers groupes dots de caractristiques

32

Nicolas Cope, The Zulu petit bourgeoisie and Zulu nationalism in the 1920's: Origins of Inkatha, Journal of Southern African Studies, vol. 16 (1990), pp. 432-451. 33 Anthony D. Smith, The Ethnie Revival in the Modem World, Cambridge University Press, Londres, 1981, p. 19. 34 Heribert M. Adam & K. Moodley, Political violence, "tribalism" and Inkatha, Journal of Modem African Studies, 30, 3 (1992), pp. 485-510. 35 Jean-Loup Amselle, La corruption et le clientlisme au Mali, p. 640.

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ethniques.36 Les matres d'uvre de ce passage de l'ethnicit de la sphre prive au domaine public sont les spcialistes de lethnos... des faiseurs de mythes au service des machines de leurs tats (et partis) respectifs.37 Il s'agit des courtiers en culture ou des entrepreneurs culturels, intellectuels recycls dans la politique. Le processus historique suit suivent le mme moule. Dans le cas des Zoulous, par exemple -mais qui peut s'appliquer de manire identique l'ensemble de l'Afrique, malgr des variantes-mme si le royaume a atteint un haut degr d'unification politique, entre 1860 et 1870, cause des menaces venant de l'extrieur, les loyauts locales et rgionales taient encore importantes. Le terme zoulou dsignait uniquement les membres de la famille royale. Ce n'est qu' la fin du XIX sicle que les Amakholwa, des chrtiens occidentaliss dont la promotion sociale tait limite par le systme colonial, commencrent dvelopper avec le nationalisme ce qu'il convient d'appeler le zoulouisme (zuluness). Reprenant leur compte la territorialisation des Zoulous impose par les colonisateurs, ils vont russir faire qualifier de zoulous les habitants du Natal/Zululand en vertu du fait que leurs anctres ont t domins par le royaume zoulou.38 L'ethno nationalisme se dveloppe ainsi dans le giron du nationalisme. De nos jours, les universits africaines abritent nombre de ces apprentis sorciers dont le rle occulte n'est dvoil que lors de drames comme celui du Rwanda. On ne compte pas le nombre de thses ddies aux dictateurs pour lesquels ils travaillent. Ces intermdiaires culturels utilisent leur capacit objectiver plusieurs cultures pour autonomiser l'hritage ancestral. Ce dernier devaient ainsi susceptible d'tre idologis, c'est--dire utilis et reformul en vue de leurs

36

Pierre Skalnik, Union Sovitique-Afrique du Sud: les "thories de l'ethos", Cahier d'tudes africaines, XXVII (2), 110 (1988), p. 161. 37 Idem, p. 172. 38 Carolyn Hamilton & John Wright, The beginning of Zulu identity, Indicator SA 10/3 (1993), p. 45.

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propres intrts. En d'autres termes, se lgitimant comme porte-parole de la nation ou/et du groupe ethnique, selon les circonstances, mais dans tous les cas, toujours auto promus, ils lieront savoir et pouvoir dans un contexte o l'conomie coloniale, sauf dans des cas rares, n'a laiss que l'tat comme principale source de richesses et de promotion sociale.
L'intellectuel [africain] veut s'intgrer dans les rseaux administratifs, entrer dans les circuits o se stockent et se redistribuent les biens rares, les honneurs et les plaisirs. Ce sont prcisment les lieux o se clbrent l'ide et le sentiment national, o se joue la reprsentation tatique. Le seul objet de son discours est la nation, sous toutes ses formes.39

Une fois arrives au pouvoir, les lites, au lieu de transformer l'tat colonial selon les aspirations dmocratiques d'une fraction relativement importante du mouvement nationaliste, le prennisrent. Ces intellectuels, qui prirent la suite des ethnographes-administrateurs coloniaux, furent, par exemple, les promoteurs de l'ide du parti unique ainsi que celle de l'conomie planifie, pour mettre leur service l'tat prdateur. Lorsque les dceptions se formulrent en une opposition, l'tat postcoloniale se raidit et se transforma en une machine rpressive, source d'arbitraire aussi critiquable, sinon plus, que celui de la priode coloniale. Une double consquence rsultera de cette situation. Non seulement les socits rurales vont se replier sur les solidarits verticales, mais l'tat lui-mme deviendra un enjeu que se disputent des solidarits verticales apparaissant sous l'aspect de la parent, du clientlisme, ou plus largement ethnique. Aussi, plus que des guerres ethniques proprement dites, les conflits qui marquent l'Afrique contemporaine sont plutt des conflits entre des solidarits verticales dont les populations sont souvent les victimes plutt que les acteurs conscients. Dans le cas du Rwanda, les violences ont t l'origine l'affaire de diffrentes milices commandites par des lobbies plutt qu'un

39

Fabien Eboussi Boulaga, L'intellectuel exotique, Politique africaine, 51 (1993), p. 31.

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conflit ouvertement ethnique mettant face face de faon absolue et systmatique deux nations. De mme, en Afrique du Sud, lors des flambes de violence dans le Natal, en aot 1985, les agressions rencontre des Indiens des membres de l'United Dmocratie Front et des Mpondo ont t le fait de vigilantes amens des zones rurales du Natal et associs largement au chef Gatsha Buthelezi,40 alli des partisans de l'apartheid, mais aussi membre de l'intelligentsia locale. Les nouvelles flambes de violence vcues par le Natal la fin des annes 80 rentrent dans la mme perspective de ces entrepreneurs politiques qui tentrent de s'insrer dans la course au pouvoir laiss vacant par les mesures entreprises par F. W. De Klerk. On peut mettre ce phnomne en parallle avec le warlordisme en Somalie41 ou le recrutement de jeunes ruraux illettrs des alentours de la ville de Tamatave pour briser le mouvement en faveur de la dmocratie, qui tait en train de remettre en cause les structures de l'tat socialiste.42 C'est cependant se voiler la face que de considrer l'ethnicit exclusivement sous l'angle instrumentaliste, c'est-dire comme quelque chose d'impos d'en haut. Il convient donc de s'interroger sur l'efficacit de l'ethnicit politise, c'est--dire sur les chos que rencontre l'interpellation de la population par les entrepreneurs politiques et, plus gnralement, par les lites. La parent de l'ethnicit politise avec les solidarits bases sur les relations de parent mises en uvre par les communauts rurales est un des ressorts de son efficacit. L'instabilit psychologique provoque par une occidentalisation trop rapide, qui menace les structures familiales anciennes, par exemple, provoque un phnomne de retribalisation trs sensible parmi les travailleurs migrants. Ceux-ci deviennent

40

Shula Marks, Patriotism, patriarchy and purity: Natal and the politios of Zulu ethnie consciousness, in Vail, The Creation of Tribalism, p. 215. 41 Hussein M. Adam, Somalia: militarism, warlordism or democracy?, Review of African Political Economy, 54 (1992), pp. 11-26. 42 Anselme Fanomezantsoa, Les rgicide ambigu ou mouvement de 1991 vu de Tamatave, Politique africaine, 52 (1993), pp. 40-49.

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particulirement permables aux sollicitations des politiques. Hors du Kwazulu, la mobilisation ethnique opre par l'Inkatha lors des lections de 1994, a surtout t efficace dans la rgion situe autour de Johannesburg, o il existe une communaut importante de travailleurs migrants originaires du Natal Kwazulu. Cette retribalisation prend l'aspect d'un retour aux sources d'une faon trs conservatrice, au dtriment de groupes comme les femmes et les jeunes. Une slection dans le registre des symboles de reconnaissance du groupe est effectue pour btir une cohsion qui permet la mobilisation. Un ensemble de valeurs rinvent comme traditionnel en rsulte.43 Dans tous les cas, l'intention des intellectuels et politiciens cyniques est de solliciter la puissante charge motionnelle corollaire des loyauts ethniques. Ainsi, dans la rgion du Rand, dans les foyers pour hommes seuls (single men's hostels):
II n'est pas tonnant que les immigrants, au bas de l'chelle sociale, aient trouv une consolation leur dpossession matrielle et symbolique dans leur identification une fiert zoulou mythique et un esprit combatif... On fait tat de mutilations dans beaucoup de conflits communaux. Les gens ne sont pas simplement tus, par exemple, en Yougoslavie ou en Azerbadjan, mais, ils sont galement atrocement mutils. Cette pratique horrible indique peut-tre les sentiments profondment ancrs d'masculation.44

Beaucoup plus prosaquement, des lments plus matriels, comme les avantages ou la matrise de la violence, peuvent tre l'origine de l'efficacit de la mobilisation ethnique. Corollaire du principe de prdation et de redistribution, l'ethnicit politise transforme un groupe en une sorte de coalition capable autant de prdation que de redistribution des gains pour se reproduire:

43

E. Hobsbawm & T. 0. Ranger, 777e Invention of Tradition, Cambridge University Press, Cambridge, 1983. 44 Adam & Moodley, "Political violence", p. 507,

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en bref, les groupes ethniques sont une sorte de coalition gagnante avec suffisamment de marge pour garantir les bnfices dans la lutte pour le partage du butin, mais elle est galement suffisamment restructure pour maximaliser le rendement de ces bnfices par tte d'habitant.45

Le rseau clientliste ou la solidarit verticale part d'un noyau central: le parrain, ou toute autre personnalit ou groupe de personnalits. Dans l'ordre des privilgis et des distributeurs de privilges vient ensuite la famille, suivie par les dpendants du groupe ethnique. ses dpendants, le noyau central doit services et dons de diverses natures, en change d'un soutien politique. Dans la vie de tous les jours, les relations clientlistes, dont le corollaire est la corruption, constituent la trame des identits ethniques vcues. Et cette petite corruption associe aux solidarits verticales constitue, sans doute, la particularit de l'Afrique; la grande corruption, celle des sommets de l'tat, tant aussi rpandue en Afrique qu'en Occident. Cumules, ces relations clientlistes concurrencent et se heurtent la formation d'autres types de solidarit, comme la solidarit de classe ou l'assimilation rciproque.46 Une telle situation bnficie l'tat et ses protgs, qui y trouvent l un moyen efficace et conomique de grer les conflits sociaux. Mais ces solidarits verticales permettent aussi d'adoucir les ingalits. Une des raisons de la prennit des bantoustans sud-africains, outre le contrle policier, fut le fait que les administrations locales, sous la forme des autorits ethniques, y grrent les prbendes comme les pensions, l'attribution des terres, etc.

45

Robert H. Btes, Modernization, ethnie comptition and the rationality of politics incontemporary Africa, in D. Rothchild & V. A. Olorunsola (eds.), State versus ethnie daims: african policy dilemmas, Westview Press, Boulder, 1983, pp. 164-165. 46 Bayart, L'tat en Afrique, pp. 193-226.

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L'ethnicite par le bas La prise en considration de l'historicit de l'ethnicit permet de comprendre qu'une multiplicit d'identits ethniques est la disposition de l'individu, et ces identits ne sont pas toutes gnratrices de violence. La persistance des identits ethniques s'explique sans doute aussi par leur domestication par les catgoriss, qui les subvertissent, en quelque sorte, mais leur profit. Dj, au XIX sicle, la persistance des loyauts locales et rgionales face au pouvoir de Shaka peut tre explique par le fait qu'elles soutinrent, concurrencrent (c'est de l'une de ces loyauts qu'est venue la force qui l'liminera), mais aussi, fort probablement, rsistrent l'entreprise globalisante.47 De telles pratiques politiques par le bas restent oprationnelles l'poque contemporaine. Dans tous les cas, le point de dpart et la composante de base de ces solidarits verticales, dans lesquelles les masses rurales sont forces de se dfinir, restent les ensembles lis par des relations de parent. Ces familles largies, ces units de production -le vocabulaire en la matire est tout aussi abondant qu'imprcis et insatisfaisant- ont survcu jusqu' l'poque contemporaine, du moins dans leur principe. L'conomie de l'affection48 tente de saisir et d'expliquer les liens de ces communauts avec les ensembles globalisants. Ce systme, qui n'a rien voir avec l'affection en soi, lie ensemble plusieurs units conomiques et sociales qui autrement existeraient de faon autonome.49 Sa fonction est de pourvoir aux besoins essentiels permettant la survie et d'assurer la reproduction de la socit et enfin (dans la perspective optimiste de Hyden) d'assurer le dveloppement.

47 48

Hamilton & Wright, The beginning of Zulu identity, p. 45. Goran Hyden, Beyond Ujamaa in Tanzania: underdevelopment and an uncaptured peasantry, University of California Press, Berkeley, 1980. 49 Goran Hyden, No shortcut to progress: African development management in perspective, Heinemann, Londres, 1983, p. 8.

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Si l'conomie de l'affection contribue effectivement au renforcement et la revitalisation des solidarits verticales, deux points mritent d'tre nuancs. D'abord, sur le plan conomique, il est vident que l'conomie de march a pntr et domine les socits rurales africaines, qui ne sont pas des ensembles galitaires, autonomes et isols du monde. Dans sa description de l'insaisissable (uncaptured) paysannerie de la Tanzanie (description dont il gnralisera les conclusions l'ensemble de l'Afrique), Hyden prsente les citadins tanzaniens comme sensibles aux besoins et la promotion de leur rseau centr autour de leur village d'origine, ce qui courtcircuiterait toute possibilit de solidarit de classes par le haut comme par le bas. En d'autres termes, les villages commanderaient aux villes, pourtant sige du pouvoir et des richesses. Nombreux sont les exemples qui pourraient illustrer ce genre d'affirmation. Yamaussoukro en est un parmi le plus spectaculaires. Mais pour un Yamaussoukro, combien de villages et de rgions, dont sont originaires des ministres, des prsidents, des chefs d'entreprises, croupissent dans la misre? La rgion dont est suppos venir l'ancien prsident Ratsiraka, qui est rest au pouvoir pendant plus de quinze ans, est la plus arrire de Madagascar, en termes d'infrastructure de communication, d'ducation et de couverture sanitaire, pour ne citer que ces caractristiques. Pourtant, elle a continu voter pour lui, se plaant contre-courant de ce qui se passait sur le plan national, signifiant de la sorte une allgeance. Corollaire de ce premier point, le caractre en devenir des socits africaines risque de ne pas tre pris en considration par le systme de l'conomie de l'affection. Les socits africaines partirent certes d'un tat indiffrenci de ses membres, mais pour arriver, la veille du XXI sicle, un ensemble sophistiqu dont les composantes sont fortement hirarchises. En tmoigne le saisissant contraste, dans tous les pays africains, entre les villes-bunkers des membres de la nomenklatura et les cases des paysans dans les zones rurales enclaves, sans parler des villes surpeuples. Les socits africaines sont traverses par des

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solidarits qui ne sont pas seulement verticales. Et ces solidarits verticales, bases principalement sur des lments comme la sniorit et la masculinit, sont elles-mmes menaces par le rajeunissement de la population africaine, la massification de l'enseignement de base, le dbut de l'mancipation des femmes, l'mergence de paysans entrepreneurs, les migrations et les immigrations, etc. En Afrique du Sud, par exemple, o prs de 50% de la population sont des citadins,
L'identit noire urbaine prdominante est ne d'un mlange d'lments traditionnels de coutumes rurales, de la sagesse de survie dans la rue, dans les quartiers urbains et les lieux de travail, et les aspirations consumristes... Les habitants de zones rurales et les migrants sont considrs comme illettrs et rustres... Les gens ayant des racines rurales sont souvent dnigrs comme tant des ignorants, adorateurs des anctres, qui pratiquent le tribalisme et la sorcellerie.50

Cependant, en dpit de ces rserves, l'conomie de l'affection est mme d'expliquer les solidarits verticales au sein de ces composantes de base de plus grands ensembles. Tribus, clans, familles largies, segments de lignage, l'incertitude du vocabulaire illustre une diffrence d'chelle. Pour dfinir ces groupes de base, j'adopterai ici la dfinition des groupes ethniques propose par C. Ake qui, lui-mme, s'inspire des tudes d'Emile Durkheim,51 propos des solidarits mcaniques. Pour Ake,52 le groupe ethnique est un groupe fond sur la ligne, une hirarchie segmentaire avec des liens dfinis par des normes d'exclusion et d'inclusion qui sont objectives et subjectives. C'est une structure sociale commune de socits prcapitalistes et prindustrielles. Cependant, pour que ces solidarits mcaniques soient fonctionnelles, les groupes ethniques doivent tre de taille restreinte.

50 51

Adam & Moodley, Political violence, p. 503. Emile Durkheim, The Division of Labour in Society, Free Press, New York, 1964. 52 Claude Ake, What is the problem of ethnicity in Africa? , in Transformation, 22(1993), p. 2.

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Ce sont donc de petits ensembles qui ont la conscience d'une existence et d'une destine commune, la diffrence des grands groupes comme le Betsimisaraka Antavaratra ou les Zoulous, qui se rapprochent, eux, du modle des communauts imagines qui sont la plupart du temps des artefacts des entrepreneurs politiques. Les Zanamanoro, petit groupe install cinq kilomtres l'est de Tananarive, sont sans doute un cas extrme, mais nanmoins exemplaire, de ces petites units dcrites comme des publics primordiaux. Groupe compos de 800 individus en 1967, les Zanamanoro ont t sans doute constitus la suite d'une raction de socits paysannes aux vicissitudes de l'histoire. Malgr la proximit de la capitale, le groupe a russi conserver un terroir trs clairement dfini, ainsi qu' maintenir un haut degr d'endogamie.53 Le groupe ethnique, dans cette perspective, est moins considr dans ses liens plus ou moins conflictuels avec son environnement que comme un support culturel. Dans un tel cadre, il est tout fait comprhensible qu'un individu puisse prfrer sa communaut, sans pour autant se placer dans une perspective antagoniste vis--vis des autres communauts. En d'autres termes, les caractristiques ethniques dans lesquelles les ruraux sont obligs de se dfinir sont assimiles et, surtout, domestiques pour tre subverties dans une stratgie de survie. En effet, de tels groupes reprsentent, en Afrique, l'quivalent de la scurit sociale, de nombreux points de vue, en pallient les dfaillances de l'tat dans l'organisation de la vie sociale, comme la gestion de la scurit publique, par exemple. Face l'apptit des grands, comme les barons pillards de l'poque monarchique Madagascar, les rois de la brousse de l'poque coloniale, ou au cynisme des lites postcoloniales, dont la descendance passe d'un discours nationaliste au discours socialiste, pour aboutir au laus dmocratique, ces solidarits mcaniques

53

Roland Waast, Plaine de Tananarive, la parent, Orstom, Tananarive, 1967.

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constituent souvent, ct des assembles religieuses et des partis politiques d'opposition, les contrepoids susceptibles d'assurer une protection non illusoire aux gens ordinaires soumis depuis des gnrations l'exploitation et la rpression. Elles font partie intgrante de la socit civile, en particulier dans le monde rural. Il convient de nous interroger, pour conclure, sur les liens entre nationalisme, ethnicit et dmocratisation en Afrique. Perspectives: nationalisme, ethnicit et dmocratie Au-del des rsultats des dernires consultations lectorales vcues par plus de la moiti des 53 pays africains entre 1990 et 1993, il est craindre qu'une fois de plus les masses rurales n'aient t les dindons de la farce dans le processus de dmocratisation en cours. Les affirmations de Jerry Rawlings, en 1981, semblent toujours d'actualit:
Les partis politiques ne manifestent un intrt pour les gens qu'en priode d'lections et les abandonnent entre les lections. En attendant, les riches patrons de ces partis mettent tout en uvre pour rcolter la moisson de ce qu'ils ont investi dans le pouvoir gagnant et utilisent constamment leur position pour faire des affaires profitables.54

L'empressement des politiciens monter sur le gravy train, pour reprendre l'expression des journalistes sudafricains,55 pousse ne pas confondre les rcentes vagues de libralisation politique avec la dmocratisation. De toutes manires, elles n'ont pas toutes abouti la mise en place d'une relle dmocratie, loin s'en faut.56 La qute de la dmocratie est un phnomne ancien, en Afrique, mme si elle n'a pas toujours port ce nom. Le rel mouvement en faveur de la dmocratie pousse graduellement en profondeur

54 55

The Believer (Accra), 5, le 10 juin 1981, pp. 1 et 4. Weekly Mail & Guardian, vol. 11, no. 22, 25 mai au 1er juin 1995. 56 N. Chazan, Africa's dmocratie challenge: Strengthening civil society and the state, State Policy Journal (1992), pp. 279-307; Michael Bratton & Nicolas van de Walle, Neopatrimonial rgimes and political transition in Africa, World Politics, vol. 46, no. 4 (1994), pp. 453-489.

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dans l'histoire d'un pays, loin des lumires. Sans vouloir entrer dans le dbat sur les possibilits d'instaurer un rgime dmocratique en Afrique, il est bon de souligner qu'une culture populaire dmocratique existe en Afrique, forge travers les luttes contre les diffrents tats englobants. Les rcents mouvements de 1989-1991 n'en constituent qu'un pisode. Le retour des lites Ces mouvements ont t, pour une large part, le fait de populations citadines qui, pour le moment, ne constituent qu'une part minoritaire de la population africaine dans son ensemble, mme si les tendances de l'volution sont caractrises par une urbanisation acclre. Les rcents mouvements contre les dictateurs africains ont cependant condamn irrmdiablement le nationalisme et ses variantes, qui ont fait la preuve de leur incapacit mettre en place une socit juste et dmocratique. Emprisonns dans leur discours nationaliste qui prsente, en particulier, l'tranger comme la source de tous les maux, les dirigeants issus des annes 60 et 70 ont t bien souvent incapables d'expliquer le recours aux bailleurs de fonds extrieurs, partir du milieu des annes 80. Avec le nationalisme est aussi tomb en dsutude le modle de dmocratie librale (sans parler des autres types de modles) import en Afrique et surimpos sur le paternalisme et la corruption. Mais il faut avouer que les dbats sur la forme d'une dmocratie qui sirait l'Afrique restent marginaux et insuffisants. Le mode de reproduction des lites africaines emprisonnes dans le cadre de l'ethnicit politise constitue un obstacle la dmocratisation. Elles restent incapables de partager rellement le pouvoir avec les autres groupes, en particulier les ruraux pauvres et peu duqus, et les masses urbaines qui prennent de plus en plus d'importance. Alors que les ressources de l'tat se tarissent et que les bases de recrutement des lites s'largissent, la comptition pour le pouvoir devient plus pre. Les lites africaines sont obliges de dployer de nouvelles stratgies pour la conqute et la

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gestion du pouvoir. Cette redfinition des stratgies des lites en Afrique est en train de se faire au profit de l'ethnonationalisme. Les luttes intestines des lites qui usent et abusent de l'ethnonationalisme pour parvenir leurs fins cantonnent une importante partie de la socit dans le cadre des solidarits verticales dans la continuit de ce qui existait auparavant, mais cette fois-ci sous le couvert de la dmocratie. Dans le meilleur des cas, le mouvement en faveur de la dmocratisation qui dferle sous les cocotiers peut tre vu comme quelque chose d'impos par un groupe d'autres dans le but de rorganiser les protocoles de prdation en leur faveur. Il faut en effet faire remarquer un renouvellement des lites en termes de gnration et celles-ci doivent s'adapter au nouvel environnement dsormais fortement encadr par les bailleurs de fonds. L'interprtation de la dcentralisation et de la privatisation par les lites illustre ces tentatives d'adaptation au nouvel environnement. Madagascar, la proposition de la Banque Mondiale et du Fonds Montaire International de crer des zones de dveloppement autour de centres urbains polarisant une rgion homogne s'est transforme, sous la houlette des entrepreneurs politiques (des dputs et de nombreux' ministres, notamment), en un nouveau dcoupage administratif. Celui-ci permettra ces dputs de se faire rlire aux prochaines lections en se basant sur des rseaux de parrainage. De mme, en Afrique du Sud, le thme de la dcentralisation a t interprt par une partie de la classe politique comme le transfert des prrogatives de l'Etat aux entits administratives hrites de l'poque de l'apartheid, transformes en provinces dans une structure fdraliste. Dans les deux exemples, l'ethnonationalisme a dtourn en sa faveur la dcentralisation. Le recours l'ethnonationalisme ou l'ethnicit politise constitue un risque pour la dmocratisation dans la mesure o il est utilis par des groupes verticaux pour se faire octroyer une position politique, voie royale, dans l'actuelle Afrique, de l'accumulation de la richesse et du pouvoir. De plus, une telle situation n'est pas favorable tout projet vise macroconomique. Car un tel cadre ne permet pas de susciter la

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participation de la base, qui est emprisonne dans des solidarits verticales dans lesquelles elle est souvent une victime sur la dfensive, plus qu'un complice agissant. Un tel cadre favorise mme, travers l'existence de ces rseaux de parrainage, la prennisation de ces solidarits verticales, quivalent en temps de paix du warlordisme. Et ce, dans un contexte o l'internationalisation des marchs financiers, le dveloppement des technologies de communication de masse, les mouvements de populations sans prcdent, entranent l'affaiblissement de l'tat encourag par la Banque Mondiale et le Fonds Montaire International, et fragilisent les plus faibles. Or, cet tat est entr dans un cycle de crises et n'arrive plus faire face ses tches de rglementation de la vie sociale. Sa principale fonction, depuis la priode prcoloniale, est une fonction de prdation et de redistribution. L'ethno nationalisme, devant la disparition progressive de l'tat, est devenu le refuge de ces nomenklatura en qute de rentes. La privatisation, thme accapar par les lites, comme l'a t le socialisme deux dcennies auparavant, dans son acception actuelle, aboutit dans le meilleur des cas une libralisation sauvage qui ne tient pas compte de l'exprience acquise par l'Europe au XIX sicle et, plus rcemment, par certains pays asiatiques. Mais comme les lites politiques africaines sont souvent incapables de se transformer en une bourgeoisie dveloppementaliste, la privatisation prend plutt la forme d'une vaste braderie au profit de ceux ou des descendants de ceux qui avaient prconis les nationalisations quelque temps auparavant et ce, dans l'optique de la prdation. La socit civile, qui inclut tout autant le bas qu'une partie du haut qui se situe ct du pouvoir, devrait tre le vritable bnficiaire de la privatisation. Elle doit viser avant tout une revalorisation de la citoyennet dans la perspective d'une dmocratie participative. La rduction de l'tat en vue de l'amlioration de ses performances, prne par les bailleurs de fonds internationaux, ne peut se concevoir sans un encouragement dvelopper la socit civile, cette vie associative qui, par essence, ne brigue pas le pouvoir, mais par laquelle s'expriment diverses solidarits, constituant un contrepoids la tendance l'hgmonie de l'tat.

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Du sujet au citoyen, la difficile mtamorphose Or, en Afrique, les ruraux sont obligs de se dfinir dans des cadres ethniques qui sont ainsi devenus une des formes de la vie associative en milieu rural. Ces groupes restreints peuventils tre considrs comme l'un des sites o pourrait se (re)btir la citoyennet? Affirmer que les socits rurales ont russi subvertir le paysage morcel dans lequel l'tat globalisant install, travers l'histoire, les paysanneries africaines, est sans doute excessif. Le moins qu'on puisse dire, c'est que la prennit des identits ethniques, en Afrique, est un signe indniable de pluralisme culturel. Ce qui, en soi, est positif. Mais lorsque l'ethnicit est considre comme une forme d'expression politique, les choses deviennent plus complexes. Alors l'individu existe plutt au sein d'identits communales, mme si celles-ci sont concurrences par d'autres identits. tel point que l'on peut dire: Dans une grande partie de l'Afrique, le public est plus un potentiel qu'une ralit. Il y a une pluralit de publics que l'on peut appeler des publics primordiaux. Ces publics primordiaux sont d'importants lments du pluralisme social en Afrique.57 La dmocratie unanimiste ou consensuelle suppose l'uvre dans ces publics primordiaux58 a t propose comme la version africaine de la dmocratie, la dmocratie vue du village59 qui pourrait tre capable de mobiliser les nergies pour combattre la pauvret. Il est indniable que la dmocratisation dans le milieu rural en Afrique doit prendre en compte sa pluralit culturelle, si l'on considre les ethnies-groupes restreints comme des entits culturelles. Ces groupes restreints constituent des parties intgrantes de la socit civile. Tout projet de dveloppement,

57 58

Claude Ake, What is the problem of ethnicity? , p. 7. Pierre Ekeh, The constitution of civil society in African history and politics, in B. Caron, A. Gboyega et E. Osaghae (eds.), Dmocratie Transition in Africa, Institute of African Studies, University of Ibadan/Credu, Ibadan, 1992. 59 Maxwell Owusu, Democracy and Africa: a view from the village, The Journal of Modem African Studies, 30, 3 (1992), pp. 369-396.

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donc de mobilisation des communauts rurales, doit tenir compte des cultures dans lesquelles les individus vivent rellement et non dans lesquelles ils devraient vivre. Car de tels groupes continuent d'exister et de survivre, malgr les tentatives pour les radiquer. Mais la progression de la socit civile qui ne contient pas ncessairement l'idal dmocratique n'assure pas en soi la dmocratisation du systme politique.60 Aussi, idaliser toutes les pratiques de ces communauts restreintes consisterait avaliser certains anachronismes comme le machisme ou la grontocratie, incompatibles avec les valeurs dmocratiques, ainsi que l'illustre le dveloppement, dans la plupart des pays d'Afrique, de ce que l'on pourrait appeler la justice informelle (ou justice traditionnelle) devant la dliquescence de l'tat. Dans la rgion du Sud-Est de Madagascar, par exemple, les paysans coupent la tte de prsums voleurs en rponse l'inefficacit et la corruption de la police et de l'appareil judiciaire, tandis que, dans certains townships d'Afrique du Sud, le collier est devenu un mode d'excution sans recours la justice dite traditionnelle. Le dveloppement d'une culture dmocratique, dont l'essence repose sur l'existence d'un tat de droit, est incompatible avec de telles pratiques. De mme, sur le plan conomique, l'mergence de forces nouvelles est souvent contrecarre par les structures de ces communauts restreintes. Ainsi, dans le sud de Madagascar, la suite d'un boom du coton, entre 1982 et 1986, les entrepreneurs bnficiaires de ce boom ont d se dbarrasser de leur fortune nouvellement acquise dans des ftes somptuaires.61 Ceci parce que dans la rgion, d'une part, les terres appartenant aux lignages ont t considres comme ayant t accapares pour la culture du coton

60

J.-F. Bayart, Civil Society in Africa, Patrick Chabal (d.), Political Domination in Africa: Reflections on the limits of Power, Cambridge University Press, Cambridge, 1986, p. 118. 61 M. Fielloux & J. Lombard (dir), levage et socit. tude des transformations socioconomiques dans le sud-ouest malgache: l'exemple du couloir d'Antseva, SME, Tananarive, 1990.

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par ces entrepreneurs et, d'autre part, parce que le seul bien social considr comme capitalisable, dans la rgion, reste le buf. De plus, des fractions entires de ces communauts, tels les jeunes et les femmes, sont souvent exclues des mcanismes de dcision transformant l'unanimisme en un instrument d'oppression rencontre des minorits (et d'autres groupes, puisque les moins de 20 ans constituent la majorit de la population africaine) au sein de ces communauts. D'une manire globale, l'accentuation de la crise en Afrique fait qu'une sorte de fondamentalisme culturel, l'image du fondamentalisme religieux, propose une chappatoire facile des populations rurales dstabilises et constitue un obstacle une vritable dmocratisation. Dmocratie communautaire ou dmocratie l'occidentale? Des actuels dbats sur la nature de la dmocratie en Afrique semble ressortir une ligne de clivage sparant deux camps. D'une part se dressent ceux qui dfendent pour l'Afrique un type de dmocratie qui lui serait particulier, la dmocratie communitariste, qui mettrait l'accent sur la communaut et dans laquelle les ethnies seraient politiquement et dlibrment gratifies. Le point extrme de cette position est reprsent par les conceptions fdralistes. D'autre part, ceux qui croient possible de cantonner les ethnies dans le domaine du culturel, c'est--dire, hors du politique, pour promouvoir une dmocratie dans laquelle l'individu prime sur le groupe. Aussi, quel que soit le point de vue adopt, la question de l'ethnicit est incontournable dans la qute de la dmocratie. S'il est indniable que le caractre multiethnique d'une socit constitue une richesse en soi, il est prouv dans la pratique quotidienne que la pluriethnicit est un facteur d'instabilit politique ou, tout le moins, qu'elle rduit considrablement les marges de manuvre d'un gouvernement, surtout lorsque les ethnies sont politiquement valorises.

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La multiethnicit de la plupart des socits africaines pose toujours la question de la forme que doit prendre un tat. Comme au moment des indpendances sont revenus, en 1991, les dbats opposant partisans d'un tat unitaire et ceux qui prnent le fdralisme. En fait, plus que sur la forme de l'tat, le problme mis en valeur par la multiethnicit est la manire de concilier les droits des minorits et la rgle majoritaire, mais dans une perspective dynamique. Le dveloppement d'une Afrique urbaine transethnique, voire transnationale, est l'expression de l'mergence de logiques nouvelles. Dans moins d'une gnration, la moiti des Africains vivront dans les villes, multiethniques par essence. ce phnomne s'ajoute celui de l'extrme jeunesse de la population. De telles volutions plaident, dans le long terme, en faveur d'une rduction des comptitions interethniques et de l'expression politique de l'ethnicit dans la socit au profit d'autres types de solidarit. Dans de tels milieux, l'habitus individualiste transcende l'ethnicit et donne une large place la notion de dmocratie reprsentative. Les observateurs trangers concdent le fait que les processus lectoraux dans ce milieux, mme avant 1989-1991, sont comparables ceux existant dans les pays considrs comme modles en matire de dmocratie. Syndicats et partis politiques africains envergure nationale recrutent dans ces milieux la majorit de leurs membres et militants. Envers du dcor: comme ailleurs dans le monde, la dmocratie individualiste ne fait pas bon mnage avec les droits conomiques de base des individus. Tananarive, comme Johannesburg ou Paris, a ses sansdomicile-fixe, pour une grande majorit des enfants qui, ailleurs, auraient t rcuprs par les structures familiales ou claniques. Et l'volution de l'Afrique en gnral, dans le long terme, va dans ce sens. Cependant, vouloir acclrer ce phnomne par une quelconque interdiction dans le domaine de l'ethnicit entranerait immdiatement le renforcement de cette dernire. Le fait de l'identit culturelle de groupe, la tendance de l'ethnicit se territorialiser et son expression invitable dans la vie politique sont incontournables. Mais l aussi la distinction

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doit tre maintenue entre les communauts restreintes, dont la ralit est tangible, et les grandes entits qui constituent plutt des masses de manuvre pour les entrepreneurs politiques. Dans le premier cas, les units restreintes n'entrent pas en comptition pour le pouvoir politique, comme tout lment de la socit civile, et souvent acceptent la lgitimit de l'tat, dans la mesure o les droits de groupe (juridiques, conomiques, etc.) sont respects. La gratification politique de telles units travers la dcentralisation des mcanismes de dcision et des moyens financiers sont en synchronie avec l'esprit de la dmocratie, la condition que les droits individuels ne soient pas lss. Le risque serait l'existence de dmocraties diffrentes vitesses, au sein d'une mme socit. On pourrait parler, dans ce cas, de dmocratie esprit de clocher. Par contre, les grandes units manipules par les entrepreneurs politiques et culturels, tels les Zoulous, les Afrikaners ou les Betsimisaraka, par exemple, posent un rel problme, du moins dans le court terme, c'est--dire dans le contexte de la rarfaction des ressources et des crises conomiques de l'Afrique des annes 90, contexte qui exacerbe les conflits entre ces entrepreneurs. Le problme ne saurait tre rsolu uniquement en faisant appel la notion de fausse conscience, tellement les strotypes sont profondment ancrs dans les mentalits. Dans le cas des Afrikaners, par exemple, outre les habituelles manipulations de l'histoire, il faut prendre en considration la tendance entretenir une endogamie base sur le principe racial pour protger la couleur de la peau, alors mme que les coloureds (mtis descendants d'esclaves, en particulier dans la rgion du Cap) qui parlent l'afrikaans, la langue tant l'autre symbole de reconnaissance ethnique, ne sont pas reconnus comme appartenant au groupe. Faut-il condamner, au nom de l'antiracisme, ce que bon nombre d'Afrikaners considrent comme la dfense d'une minorit culturelle, surtout au moment du lancement de la politique de discrimination positive? Dans tous les cas, ce problme se pose plus propos de la construction de la culture dmocratique d'un pays qu' propos de la forme que devrait prendre l'tat qui, pour l'instant,

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est essentiellement un problme des lites. En effet, la dmocratie exige que les frontires d'un groupe ethnique soient les plus poreuses possibles, permettant entre et sortie en toute libert.62 Dans le cas contraire, c'est--dire dans le cas o il existerait une troite consonance entre entrepreneurs politiques et culturels, et les membres d'un groupe ethnique, l'on se trouve en face de l'ethno fascisme, forme radicalise de l'ethnonationalisme. Car plus la source de la dfinition de l'appartenance une ethnie est centralise, moins cette ethnie est dmocratique en son sein. L'ethnicit pousse les institutions et la dmocratie jusqu' leur extrme limite. Elle tend substituer aux valeurs universelles des droits de l'homme et de l'galit entre les citoyens les revendications en faveur de groupes particuliers. Elle rduit les questions de comptitions entre groupes plutt qu' des questions de justice sociale.63 Le problme de l'Afrique n'est sans doute pas tant de devoir choisir entre une conception collective de la dmocratie et la conception reprsentative base sur le choix de l'individu que de librer toutes les nergies pour que la dmocratie soit vraiment le support du dveloppement conomique. Dans tous les cas, l'une des fonctions de la dmocratie est de mettre en place le cadre dans lequel la sociabilit se ngocie hors de tout recours la violence. Entre autres finalits, comme une plus grande justice sociale, il est souhaitable que cette sociabilit tende: - une plus grande porosit des groupes ethniques; - la dpolitisation de l'ethnicit, ce qui veut dire que l'identit ethnique ne doit pas tre gratifie politiquement. Cependant, l'identit ethnique doit tre protge pour garantir la diversit culturelle, car les groupes ethniques sont d'abord des vecteurs de culture. Les groupes

62 63

Mare, Brothers Born of Warrior Blood, p. 4. Morris Szftel, Ethnicity and democratization in South Africa, Review of African Political Economy, 60 (1994), p. 199.

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ethniques, comme tout autre groupe social (comme les homosexuels, etc.), ne devraient pas bnficier d'un rgime spcial, mais ne doivent pas non plus souffrir de discrimination; - au renforcement de solidarits horizontales par l'enrichissement des composantes de la socit civile, car il ne faut pas oublier que l'identit ethnique est une parmi les identits proposs par la socit l'individu.

L'importance que lui est donne semble disproportionne par rapport sa ralit. En Afrique du Sud, o 80% de citoyens noirs sont membres d'une glise chrtienne, l'glise est la seconde institution la plus respecte, aprs les syndicats.64

64

Juan Bosch, Christianisme et apartheid, Travaux et Documents, CEAN, Bordeaux, 32 (1991), p. 1.

DE LA DEMOCRATIE EN AFRIQUE OU L'IMPORTANCE DE LA DEMOCRATIE LOCALE


Alain Bockel

a dmocratie a exist en Afrique comme ailleurs, elle s'y exprimait selon ses propres formes et comportements. On se plait cependant reconnatre qu'aujourd'hui elle est devenue sujet de curiosit; plus mme, l o elle existe, elle ne parat pas assure, les rcents vnements qui ont branl, voire emport les dmocraties sngalaises, nigrianes, ou menac les esquisses de dmocratisation marocaines ou tunisiennes l'attestent. Le sujet n'est-il donc pas d'actualit? Peut-tre, si l'on s'arrte la conception traditionnelle de la dmocratie politique; la rponse doit tre plus nuance encore si l'on pousse l'observation un peu plus loin: en effet, derrire l'chec quasi gnral des dmocraties politiques que l'on a pourtant voulu (ou dclar vouloir) instituer, ne se dessine-t-il pas, depuis quelques annes, un vaste mouvement de dveloppement des dmocraties locales? Ce mouvement ne pourrait-il pas constituer l'amorce d'une restauration progressive d'une dmocratie plus gnrale, sans doute diffrente? Une analyse des rgimes politiques africains n'implique-t-elle pas de prendre en compte cette dimension qui peut devenir essentielle? Ces propos, comme le titre de cette tude, peuvent paratre ambitieux, la rflexion qui suit se veut plus modeste. La rfrence l'vre matresse d'Alexis de Tocqueville n'est cependant pas due au hasard. Certes, analysant le systme amricain, Tocqueville pensait l'Europe, mais il a su montrer que si la dmocratie en Europe tait invitable, la libert ne serait sauvegarde que par le dveloppement des liberts locales et publiques. L'auteur crivait alors que l'aristocratie

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dominait encore en Europe, et, pour lui, dmocratie signifiait galement et surtout galit; sa pense est nanmoins toujours d'actualit et si l'on s'en tient un seul de ses aspects, l'exprience contemporaine tmoigne de l'importance fondamentale de la ralit locale de la dmocratie. Ceci apparat particulirement vrai pour l'Afrique. C'est partir de cette ide qu'est tente cette rflexion; l'enjeu est considrable; aussi les propos qui suivent, que la loi du genre impose brefs, ne peuvent-ils tre qu'une simple et fort partielle contribution la comprhension d'une ralit autrement complexe, l'analyse de laquelle les travaux du professeur Gonidec, en l'honneur de qui sont crites ces quelques lignes, ont largement contribu. Mais il faut d'abord s'entendre sur les mots. La dmocratie est sans doute le terme qui a le plus t dvoy dans l'histoire de la Politique; sans cesse sollicite, par l'adjonction d'un adjectif variable, cette expression couvert les rgimes et les pratiques politiques les plus divers. Le concept, pris en luimme, est pourtant irrductible dans ses deux dimensions indissociables: l'autonomie et le respect de l'individu, la participation de chacun aux choix collectifs. Aussi parat-il prfrable d'viter les deux dmarches, trop charges idologiquement, souvent empruntes dans l'tude de la dmocratie africaine: celle qui s'inspire directement ou indirectement des thories dveloppementistes, car elle s'inscrit trop dans un systme de valeur o la dmocratie librale l'occidentale tient la place premire, comme celle qui emprunte l'analyse marxiste, car, malgr ses mrites, elle conduit ngliger, ou omettre des aspects essentiels du concept de dmocratie; toutes deux, d'ailleurs, des titres divers, ne permettent-elles pas de justifier idologiquement et pratiquement les faiblesses dmocratiques des rgimes politiques existants? Aussi notre approche sera-t-elle plus simple: quelle est la signification et la porte, par rapport au concept mme de dmocratie et de sa ralit, du double constat voqu plus haut: l'chec peu prs gnral de la dmocratie, et les nombreuses tentatives actuellement menes d'une relance de la dcentralisation locale?

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I. La dmocratie en chec Institue partout au moment des indpendances, la dmocratie a gnralement chou, sous chacun de ses deux aspects d'ailleurs: rares sont les tats o la libert de l'individu est respecte de faon satisfaisante, et o chacun est librement associ au choix des dirigeants ou la prise des dcisions collectives. quelques exceptions prs, le constat est gnral, mme si les ralits sont varies; la situation est connue, et souvent analyse;1 il ne peut tre question de la dcrire ici, ni d'en analyser le processus ou les facteurs contingents. Une remarque parat intressante, en revanche: ces rgimes politiques reposent tous sur la base de concepts du Pouvoir et de l'tat repris sur le modle europen: ceci n'est pas sans consquence. A. La reprise des concepts europens du Pouvoir et de l'tat Le concept du Pouvoir Tout rgime politique repose sur une certaine conception du Pouvoir, c'est--dire du mode d'organisation collective du groupe de personnes concernes, et des relations amnages entre celles-ci et le pouvoir politique institu. Deux modles dominent le monde, tous deux dgags de la rflexion et de la pratique politiques europennes: le modle occidental de la dmocratie librale et le modle marxiste de la dmocratie socialiste. Sauf quelques rares exceptions, les tats africains s'inspirent directement de l'un ou l'autre de ces modles, qui ne constituent que des interprtations (ou des dformations) du concept mme de dmocratie.

Voir pour une prsentation des rgimes politiques africains, P.-F. Gonidec, Les systmes politiques africains, d. 1978. Voir galement G. Pambou Tchivounda, Essai sur l'tat africain postcolonial, L. G. D. J., 1982.

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LE MODELE OCCIDENTAL est le plus frquemment repris, dans les textes constitutionnels tout au moins. Il consiste en l'interprtation librale de la dmocratie; partant d'une conception librale du pouvoir, peru comme une menace, ce modle, foncirement pessimiste, est influenc par la proccupation principale de ses auteurs: sauvegarder la libert de l'individu contre le pouvoir; certes, il s'agit d'un aspect fondamental de la dmocratie; mais, en le privilgiant, on aboutit ngliger ou restreindre la seconde dimension de la dmocratie: la libert-participation. La thorie du rgime reprsentatif qui influence encore profondment les rgimes politiques occidentaux en est la principale manifestation: les exigences de la dmocratie sont considres comme satisfaites, priori, en principe ds lors que les gouvernants peuvent se prvaloir d'un mandat de reprsentation confr par l'lection, quelles que soient les modalits de celles-ci. C'est ce modle, consacr par l'idologie dominante comme l'interprtation la plus parfait du concept de dmocratie, qui inspire la plupart des constitutions africaines, o Ton trouve invariablement un expos des liberts publiques et une application du systme reprsentatif trs fidlement inspirs dans les principes et la technique du modle occidental. LE MODELE SOVIETIQUE de la dmocratie (expression plus prcise que celle de modle marxiste, car Marx n'a pas enseign un systme politique complet) jouit galement d'une assez large influence sur les rgimes politiques africains. Il inspire d'abord trs directement les techniques de pouvoir, c'est--dire les mthodes et les structures utilises pour appliquer le modle dmocratique institu: l'exemple le plus frquent est videmment le parti unique de droit ou de fait, que l'on retrouve dans bon nombre de rgimes politiques africains pourtant conus, initialement, selon le modle libral de la dmocratie. L'existence d'un parti unique de type lniniste, c'est--dire centralis et hirarchis, dforme naturellement de faon totale ce modle. L'interprtation sovitique de la dmocratie influence parfois la construction constitutionnelle elle-mme; le modle dmocratique libral est alors rejet, partiellement ou

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totalement, au profit du modle sovitique. L'exemple-type pourrait tre pris dans la loi fondamentale de 1979 qui dfinit le systme constitutionnel du Bnin, peine dmarque du texte de la constitution sovitique de 1977; mais nombreux sont les tats africains qui, un titre plus ou moins important, s'inspirent de ce modle (ainsi les tats lusophones d'une faon trs nette, le Congo, l'Algrie, Madagascar de faon plus nuance, etc.). Il s'agit alors, on le sait, d'une toute autre interprtation de la dmocratie: partant du postulat que la libert ne peut exister dans un pays sans une libration pralable de la domination capitaliste ou imprialiste, l'on va confier cette tche premire au pouvoir mme, qui est une manation directe du peuple associ: la libert collective est mise en avant, la collectivit devant prendre en main mme son destin dfini en commun. La seconde dimension de la dmocratie, la participation directe de la population la dtermination de son destin, est donc privilgie par rapport la premire, l'autonomie de l'individu contre ce pouvoir. Le concept de l'tat L'tat est l'appareil institutionnel qui permet l'exercice du pouvoir; il est au service du pouvoir, donc il doit tre un instrument fidle, transparent et efficace, mais c'est un vaste appareil, investi de surcrot, de par sa mission mme d'instrument du pouvoir, de la force et de la lgitimit. De ce fait, l aussi son organisation va se dvelopper partir de certains concepts dgags progressivement en Europe, et dont l'application influencera profondment le style et l'exercice du pouvoir. Les tats africains vont galement s'en inspirer directement. LE CONCEPT NAPOLEONIEN DE L'TAT est sans aucun doute le plus influent; on entend par l une conception autoritaire et hirarchise de l'appareil tatique dont le rseau

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s'tend sans solution de continuit du sommet au moindre recoin du territoire, selon le systme que Napolon Bonaparte a institu en France au dbut du XIXe sicle, mais quoi la dmocratisation du pouvoir et la rationalit de l'organisation sont venues accorder la lgitimit (voir les travaux de Max Weber). Les tats francophones sont, comme il peut sembler naturel, tous systmatiquement construits selon ce modle: partout on y retrouve une structure pyramidale des administrations et un vaste rseau de reprsentants locaux du pouvoir central, dirigeant et contrlant des collectivits dcentralises trs discrtement organises. Les tats anglophones s'en sont galement largement inspirs. La centralisation de l'administration et sa structure hirarchise paraissent en effet particulirement aptes permettre d'assurer la double mission d'autorit et unit d'une part, de dveloppement de l'autre, dont se sentent investis les nouveaux gouvernants (ainsi l'quivalent du prfet se retrouve frquemment au niveau de la rgion et du district des Etats africains anglophones). LA CONCEPTION LENINISTE DE I'TAT a galement imprgn sa marque; elle repose on le sait sur deux principes: l'unit du pouvoir d'tat et le centralisme dmocratique. chaque niveau, la cellule investie du pouvoir dispose d'une autorit absolue et des prrogations les plus larges; investie et contrle dmocratiquement elle n'en est pas moins soumise une subordination hirarchique trs stricte. Ce modle inspire bon nombre de structures administratives territoriales, notamment l o le socialisme est instaur (l aussi le Bnin est, si l'on peut dire, un modle); mais il est souvent combin avec le prcdent, un reprsentant direct du pouvoir central dirigeant les cellules territoriales (ex. de l'Algrie).

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B. Consquences et problmes poss Partout en Afrique on se rfre aux principes dmocratiques (mme l o des rgimes autoritaires, de type militaire, ont t instaurs, dont l'une des justifications avances est justement de rtablir le rgime dmocratique ou le pouvoir populaire nis par le rgime prcdent abattu par la force). Mais dans son application, on n'a pas puis aux sources mmes de la dmocratie; l'on s'est inspir de modles qui, on l'a vu, ne sont que des interprtations de la dmocratie; ces interprtations sont toujours partielles, privilgiant un aspect de la dmocratie que l'on estime essentiel compte tenu du contexte politique et conomique considr (la libert individuelle et conomique en Occident, la libration collective en Europe de l'Est). Appliqus dans un contexte et des proccupations diffrentes, cette inspiration n'est pas sans consquences. L'chec gnral de la dmocratie Au risque de caricaturer quelque peu, l'on peut affirmer que nulle part en Afrique le modle de dmocratie dont on s'est inspir n'a t ralis: ni dmocratie librale, ni dmocratie socialiste. On n'y retrouve au mieux que des dformations de ces modles, eux-mmes, on l'a vu, n'tant que des interprtations dformes du principe dmocratique. Plus encore, pourrait-on dire, les applications africaines paraissent n'avoir hrit de leurs modles que les aspects ngatifs, sans bnficier des aspects positifs que chacun comporte. Expliquons-nous. L'chec de la dmocratie librale a t souvent soulign pour qu'il soit ncessaire ici d'y revenir: le culte du chef, les impratifs de l'unit nationale ont pouss prendre trop de liberts par rapport au modle pour que celui-ci soit reconnaissable; le parti unique, surtout, vide de son sens le systme reprsentatif; et l'application de la structure de l'tat Napolonien dans ce contexte ne pouvant que renforcer les tendances autoritaires qu'il comporte (seule une vritable

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dmocratie et une dcentralisation relle peuvent viter que ce concept napolonien de l'tat ne se dforme en systme autoritaire, ces conditions n'tant remplies nulle part en Afrique); mais il en va de mme de la dmocratie socialiste: l'entreprise tait encore plus dlicate; si les expriences tentes dans les pays africains n'ont pas que des dfauts (nous y reviendrons plus loin), il apparat vident que le contexte particulier des socits africaines ne permettait pas d'y raliser ex nihilo cet idal de la dmocratie socialiste dont les tats de l'Est europen ont bien du mal se rapprocher. Le plus grave est sans doute que l'on ne retrouve nulle part les effets positifs que chaque modle comporte: le respect de la libert ou de l'autonomie individuelles et l'influence priodique du choix des lecteurs sur les hommes au pouvoir, aspects positifs de la dmocratie occidentale, ne se retrouvent pratiquement jamais dans les Etats africains qui se rfrent ce modle (sauf rares et partielles exceptions). De mme, la relative matrise du dveloppement conomique et l'effort de participation populaire qui pourraient constituer les aspects positifs de la dmocratie socialiste sont largement inconnus en Afrique socialiste. En revanche, les aspects ngatifs des modles europens ont t repris et, pourrait on dire, se cumulent: la faiblesse de la participation effective des individus aux dcisions collectives, ranon frquente du systme occidental, caractrisent la plupart des rgimes politiques africains, de mme d'ailleurs que l'absence de libert individuelle, faiblesse de la dmocratie socialiste. Des consquences graves Pouvoirs instables, systme de gestion inefficace, l'analyse en a souvent t faite (voir p. e. P.-F. Gonidec, Les systmes politiques africains, ou Les pouvoirs africains, revue Pouvoir, n 25,1983). Pour en demeurer au cadre de notre rflexion, deux consquences apparaissent videntes.

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C'est d'abord la distorsion des relations entre le Pouvoir et la population. Certes, l'idal dmocratique (le pouvoir du peuple, par le peuple et pour le peuple) n'est nulle part au monde atteint, mais la coupure entre le pouvoir et le peuple apparat particulirement marque en Afrique. Au mieux, la population est passive face un pouvoir solitaire, incapable d'associer la population son exercice; elle ne se sent pas concerne par un appareil de pouvoir qui appartient un autre monde qui lui est interdit (d'o l'aisance avec laquelle s'oprent les coups d'tat). Mais bien souvent, le peuple est hostile au pouvoir, peru comme un ennemi contre lequel il faut se dfendre ou se protger (la socit civile se dfend, comme le souligne J.-F. Bayard dans son tude sur les Socits face l'tat, parue dans la livraison cite de la revue Pouvoir, 1983-25). D'o la frquence des actes d'insubordination civique dnoncs par les pouvoirs, ou les ractions tribales qui s'expliquent aussi parce que l'tat n'a pas russi crer une nouvelle solidarit. Il en rsulte plus fondamentalement une tendance assez gnrale la ngation par le pouvoir de ses finalits. Le pouvoir dmocratique ne se justifie que s'il respecte ses deux valeurs essentielles: le respect de l'homme et de ses droits, l'association des hommes aux choix collectifs. Vaste problme: rares sont les pouvoirs qui tentent eux-mmes d'y porter une solution; mais les mcanismes dmocratiques sont en principe conus pour obliger le pouvoir s'y tenir, ou, tout le moins, n'y pas porter des atteintes trop graves. Or, en Afrique, l'on pourrait, au risque d'tre tax d'un esprit de dnigrements systmatique, relever que rares sont les rgimes politiques soucieux du .respect de ces valeurs; et comme les mcanismes dmocratiques fonctionnent peu, rares sont les pays o ces valeurs ne sont pas foules aux pieds, dans la pratique quotidienne du pouvoir tout le moins. Notre proccupation n'est pas la critique. Aussi peut-on se demander si l'explication ne se trouve pas dans l'absence d'une rflexion politique propre, autonome, c'est--dire partant des ralits sociales elles-mmes: l'on s'est born, au moment des

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indpendances et des diffrentes ruptures qui ont jalonn la vie des tats africains, reprendre des modles europens considrs comme valeurs ou solutions universelles. Or, il ne s'agissait l que de versions particulires, adaptes des contextes propres, d'une recherche universelle de la dmocratie; la diffrence du contexte socioculturel en a entran invitablement la dformation et l'chec. D'o une hypothse que l'on pourrait tre tent de formuler: la recherche d'une solution l'ternel problme du pouvoir dmocratique suppose que l'on remonte aux sources mmes, afin de tenter de dgager son propre modle de dmocratie, sans se contenter d'adapter des modles conus pour d'autres socits. Mais n'est-ce pas justement dans cette direction que, et l, plus ou moins consciemment, s'engagent progressivement un nombre de plus en plus important d'tats africains? II. La dmocratie comme projet? Le problme de l'instauration de la dmocratie demeure irrductible; partout, les peuples, instinctivement, spontanment, ou par les diverses organisations qui parlent en leur nom, revendiquent la dmocratie: respect des droits fondamentaux de l'individu, choix et contrle du pouvoir demeurent, malgr les clipses ou les versions dformes parfois formules, les exigences fondamentales et dernires en politique, avec, naturellement, le pain et l'ducation pour l'ordinaire. Les pouvoirs, eux-mmes, convaincus qu'il n'est de lgitimit que par la conscration du suffrage populaire, et d'efficacit que par l'adhsion du peuple, remettent sans cesse la dmocratie en chantier. La frquence des coups d'tat et des rgimes autoritaires explique le nombre et la diversit des expriences: l'Afrique est un atelier o la dmocratie est le modle que l'on tente de reproduire selon des voies et des techniques les plus varies. Cette ternelle relance de la dmocratie, adoptant des voies souvent neuves, et notamment celle de la dmocratie

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locale, conduit invitablement poser, en des termes autres, le problme de l'instauration d'un rgime dmocratique. A. La relance de la dmocratie et l'importance de la dmocratie locale La discrtion des progrs de la dmocratie politique contraste en effet avec la vitalit, ou tout le moins la multiplicit, des expriences de dmocratique locale. La dmocratie politique Globalement, et vu sous un angle quelque peu optimiste, la dmocratisation du pouvoir politique a accompli quelques progrs depuis la grande vague d'autoritarisme qui a submerg les rgimes mis en place lors des indpendances: les dictatures les plus froces ont disparu; nombreux sont les pays o l'on tente de rintroduire quelques doses de dmocratie, c'est--dire de choix des lus, mais aussi, de libert plus grande pour les individus un moindre titre toutefois. Il convient cet gard de nuancer les descriptions ngatives souvent faites, bien qu'il soit impossible naturellement de dresser ici un tableau de la situation; l'on doit nanmoins voquer la ralisation, progressive, de dmocraties pluralistes, mme si ce n'est parfois qu' l'tat d'bauche, au Sngal comme au Maroc, l'Ile Maurice ou au Nigeria et en Tunisie depuis peu, ou, selon un processus clipses, en Haute-Volta*. L'actualit nous montre combien ces expriences sont fragiles (coups d'tat militaires au Nigeria et en HauteVolta, troubles srieux en Tunisie, au Sngal, comme aussi bien au Maroc). Ailleurs, et bien souvent, la voie choisie est diffrente, mais les progrs n'en existent pas moins; le plus net est sans doute la pluralit de candidatures dans un systme qui demeure attach
* N. du Ed.: 1985.

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au parti ou au Front Unique ou dominant. Ainsi en Tanzanie et en Algrie depuis longtemps, mais aussi Madagascar et en Cte d'Ivoire, voire au Cameroun. Il y a l l'introduction d'un ferment de contestation du pouvoir ou des lus qui n'est pas sans vertu. Le bilan d'une relance de la dmocratie politique n'en demeure pas moins fort maigre. La dmocratie locale ce niveau, celui de l'association des populations locales la prise des dcisions qui touchent la vie collective, le bilan est en revanche impressionnant. Depuis une quinzaine d'annes environ, passe la phase de centralisation du pouvoir et de la dcision, la quasi-totalit des tats d'Afrique ont senti la ncessit de restructurer l'administration locale en s'inspirant des principes dmocratiques; il y a l un phnomne profond qui ne peut manquer d'influencer profondment les socits concernes, y compris sous l'angle politique. En soi d'abord, car, l'exprience le prouve, il est difficile de borner le mouvement dmocratique au niveau local du pouvoir. Par la mthode utilise ensuite, car, la diffrence des premires mesures de dcentralisation tentes l'indpendance, et trs fidlement inspires des techniques mtropolitaines, les expriences les plus rcentes reposent pour la plupart sur des principes et des concepts plus nouveaux et parfois fort originaux. Brivement, quatre grands types de systmes de dmocratie locale peuvent tre distingus (on se reportera pour plus de dtails la dernire livraison de l'Annuaire du TiersMonde qui reproduit les travaux d'un colloque tenu Oran en mai 1982 sur le thme: "Dmocratie locale et participation populaire dans les tats Africains et Arabes"). LES EXPERIENCES D'INSPIRATION MARXISTE, inspires de mthodes d'organisation adoptes par des Etats marxistes plus anciens: selon des modalits diverses, le Bnin, le Congo, la Guine, la Guine-Bissau, le Mozambique, l'Angola s'engagent progressivement dans cette voie; la rupture es importante avec le systme prexistant. L'innovation n'est

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pas fondamentale car les institutions ainsi amnages reposent sur les deux principes techniques fondamentaux de l'unit du pouvoir d'tat et du centralisme dmocratique et sont animes par le principe du caractre dirigeant du parti unique. Nanmoins, et l'exemple du Bnin semble l'indiquer, la difficile mise en uvre de ces rformes oblige, surtout aux niveaux infrieurs du village ou du quartier de ville, introduire une relle participation populaire aux dcisions ou, tout le moins, au choix des dirigeants. LES SOLUTIONS DE TYPE SOCIALISTE: elles se distinguent des prcdentes dans la mesure o elles sont plus soucieuses de tenir compte des donnes existantes ou de la tradition, et s'inspirent moins directement des principes marxistes; leur caractre socialiste n'en demeure pas moins marqu, surtout dans la conception de la cellule de base qui doit constituer la fois un centre de dveloppement conomique et social et un foyer de rayonnement du socialisme: le village Ujamaa de Tanzanie, comme aussi bien le Fokonolona malgache en constituent deux illustrations diffrentes et caractristiques. La volont d'associer effectivement les habitants, runis en assemble gnrale, la prise des dcisions est en effet la marque commune de ces deux institutions. Dans une certaine mesure, la commune algrienne (et le village socialiste algrien surtout); le pouvoir rvolutionnaire local guinen (intermdiaire entre les deux formules), voire le conseil populaire soudanais (1971) s'inspirent de proccupations voisines. DES SOLUTIONS DEVELOPPEMENTISTES PLUS CLASSIQUES ont t adoptes par une troisime srie de pays; elles consistent confier une structure administrative de base dcentralise une mission de dveloppement conomique. En soi, les techniques utilises sont moins novatrices, car trs inspires des principes classiques de la dcentralisation; de plus, et en cela elles se distinguent des solutions prcdentes, ces solutions ne conduisent pas

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mettre en place des cellules ayant vocation constituer les rouages d'une organisation socialiste. Cependant l'accent mis sur les comptences en matire conomique des instances reprsentatives institues, comme l'objectif de faire participer plus activement les populations notamment rurales la gestion de leurs propres affaires, marquent l'originalit de ces nouvelles expriences; c'est--dire que, si applique aux agglomrations urbaines, cette relance de la dmocratie locale n'apparat pas, priori, comme une nouveaut, mais plutt comme la reprise d'un mouvement longtemps suspendu, son application la campagne peut constituer un facteur de transformation sociale: tel est d'ailleurs l'objectif recherch par l'instauration en 1972 des communauts rurales sngalaises ou le projet d'implantation au Cameroun des communauts villageoises. Cette inspiration se retrouve, plus ou moins nettement marque, dans le nombreuses rformes adoptes en Egypte (1975), en Tunisie et au Maroc (1976-1977), au Ghana (1974), au Nigeria (1974), au Zare (1978, puis 1981) voire de faon plus timide, au Burundi (1977) et au Rwanda (1973 et 1979). D'une faon plus gnrale, ces rformes s'intgrent dans une perspective de dveloppement politique, voire de dmocratisation progressive, que l'on retrouve galement, par exemple, en Cte d'Ivoire avec la rforme municipale de 1980. L'EXPRESSION D'EXPERIMENTATION SOCIALE enfin pourrait qualifier la dmarche suivie dans d'autres pays o on hsite s'engager dans des rformes modernes, trop en dcalage avec les comportements culturels: l'absence de toute dcentralisation relle, comme le poids des structures traditionnelles dans la vie sociale incitent la prudence, voire l'imagination. Aussi l'on assiste, depuis quelques annes, l'exprimentation de nouvelles formules, plus pragmatiques, destines baucher un processus de participation populaire partir de structures non

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directement administratives, souvent inspires d'institutions traditionnelles que l'on espre moderniser progressivement par l'ducation et l'apprentissage. Selon les formules varies, c'est dans cette perspective que se comprennent le mieux de vastes entreprises menes, par exemple, en Mauritanie (avec les structures d'ducation des masses), au Niger (avec la Socit de Dveloppement), au Mali (le Programme de Dveloppement Endogne Participatif) ou de plus modestes expriences, comme celle des Groupements Naam de Haute-Volta ou la relance du mouvement Harambe au Kenya. Ce bref tableau tmoigne de l'ampleur du mouvement de dveloppement de la participation populaire la base; les rsultats, la ralit vcue peuvent varier, mais partout, le besoin est ressenti. Cela ne peut tre sans consquences. B. Une nouvelle dmocratie Les rapports entre le pouvoir et les populations ne vont-ils pas progressivement en tre modifis dans un sens dmocratique? Mme si la ralit de ces diffrentes expriences de participation n'est pas toujours en accord avec les canons de la dmocratie, et ds lors que toute participation populaire n'est purement absent (car alors rien n'est chang, mais c'est assez rare qu'un gouvernement entreprenne une importante reforme de structure sans vouloir ou pouvoir en retirer les fruits attendus), ces nouvelles institutions conduisent, lentement et selon des chemins dtourns et parfois imperceptibles, vers un progrs de l'implantation de la dmocratie en Afrique. Sans doute, la lecture n'en est pas toujours aise, car les voies empruntes ne sont pas classiques; mais comme Tocqueville a su le faire pour l'Amrique et l'Europe au cours de la premire moiti du sicle dernier, c'est l'observateur ou au spcialiste de savoir reprer, sous des institutions diverses et au travers de comportements parfois droutants, car peu orthodoxes, une nouvelle dmocratie qui, peut-tre, se dgage peu peu de son cocon; divers titres, nous le pensons.

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La dimension dmocratique de ces expriences Les expriences de participation, rapidement dcrites plus haut, ont, en elles-mmes, la premire vertu de donner naissance, de faon plus ou moins importante, une pratique dmocratique, si toutefois certaines conditions minimum sont remplies. Sous deux aspects, en effet, les expriences peuvent poser problme, et ne pas comporter vertus ici analyses. Il en va ainsi de l'adaptation des institutions aux ralits sociopolitiques des pays concerns. Bornons-nous cet gard souligner le danger du mimtisme, c'est--dire des rformes trop fidlement copies sur un modle tranger qui, tort ou raison, on prte de grandes qualits; il en est ainsi tout spcialement des solutions franaises ou sovitiques en matire de dcentralisation ou de pouvoir populaire local, qui aboutissent trs souvent, dans un autre contexte, des rsultats dcevants: en effet, si sduisantes qu'elles paraissent, ces deux conceptions contiennent en leur sein des tendances centralisatrices latentes (la tutelle dans le systme franais, le centralisme en U.R.S.S.), que seule une proccupation permanente peut contrebalancer; tout porte craindre que, dans un autre contexte, ces tendances ne soient amenes l'emporter aisment face une socit locale peu prpare user des virtualits d'autonomie que ces systmes comportent. D'o le risque de l'absence de toute vritable participation populaire et du formalisme dmocratique. Une certaine adaptation aux ralits et aux cultures locales est ncessaire (voir, propos des communauts rurales sngalaises, l'tude d'Etienne Le Roy l'Annuaire du Tiers-Monde, livraison 1983 prcite). De mme, autre condition, les expriences doivent comporter une certaine consistance dmocratique: celle-ci se mesure la ralit de l'autonomie et de l'initiative locales, pas toujours existantes (avec tout particulirement le problme des murs d'agir, notamment financiers) et la marge de choix de ses reprsentants accorde aux lecteurs ( cet gard, les solutions varient considrablement depuis le pluralisme classique des candidats prsents par les partis politiques jusqu' la discussion en assemble gnrale populaire de la

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liste unique des candidats, en passant par la pluralit des candidats dans le cadre du parti unique); il y a l un vritable chantier d'expriences, dont nulle, sauf la candidature unique impose par la hirarchie, n'est exclure a priori (seul importe que les lecteurs puissent faire valoir leurs prfrences et carter un candidat qui les aurait dus). Ces conditions remplies, c'est une vritable culture politique dmocratique qui peut natre, ou renatre. Que la population adopte un comportement et soit attache certaines valeurs civiques (intrt pour la chose publique, sentiment que la qualit des dcisions collectives dpend des choix et de la participation de chacun...), que les lus soient convaincus qu'ils auront des comptes rendre et que la suite de leur carrire n'est pas uniquement fonction de la faveur du Prince, c'est i que rside l'esprit dmocratique d'un peuple, et c'est fondamental. La pratique de la dmocratie locale peut contribuer son enracinement; plus encore, c'est d'elle d'abord, pensons-nous, que natra cette nouvelle culture politique. L encore, Alexis de Tocqueville l'enseigne, il est plus ais d'intresser le citoyen a la chose publique lorsqu'il peroit concrtement le rapport entre la dcision administrative et son sort personnel (le chemin au bout du champ, le nouveau puits dans le village); de plus, c'est l'chelon local qu'une dmocratie vivante a le plus de chances d'apparatre: le danger est moindre pour le pouvoir central, toujours attach sa propre lgitimit, qui admettra plus aisment d'ouvrir ce niveau une brche dmocratique ds lors que l'enjeu ne le concerne pas directement, et de franchir l l'tape ncessaire pour intresser la population. Certes, la premire lection, si dispute qu'elle soit, n'entrane pas ce dveloppement politique tant recherch par les auteurs. Mais en France aussi, l'aube de la dmocratie, on commenc par voter pour le chteau, et ce n'est qu'au long d'une pratique centenaire que chacun a pu songer tenter sa chance; nanmoins, une certaine dynamique institutionnelle peut se dclencher ds le dbut: quelle que soit l'tendue de la

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pratique dmocratique, ds lors que celle-ci est institue, un processus commence, qu'il faut savoir apprcier non dans sa ralit qui peut tre modeste, mais dans la logique de son dveloppement. La force contagieuse des premires expriences Une des originalits de la dmocratie africaine pourrait consister dans son processus; elle commence se manifester l'chelon local. C'est l un fait, qui s'explique sans doute par des facteurs contingents: aprs plus d'une dcennie de gouvernement autoritaire et centralis, les gouvernants ressentent la ncessit de tirer la population de sa passivit; la solidarit du pouvoir, comme le dveloppement l'exige, les nouvelles institutions de dmocratie locale ne sont pas toujours le fruit de dmocrates convaincus. Mais ce processus comporte une assise plus profonde si on considre qu'il renoue avec une tradition trs gnrale en Afrique, que la colonisation puis les premires annes de l'indpendance ont interrompue ou dforme. Quoi qu'il en soit, ce ne peut tre qu'un point de dpart: la dmocratie ne peut tre cantonne longtemps l'chelon local sans dprir, elle doit ncessairement se dvelopper dans toutes ses dimensions sauf disparatre ou prendre une ralit purement formelle. Il est ais de le comprendre: tt ou tard, s'il veut sauvegarder le caractre des expriences locales, le pouvoir central doit aussi accepter l'introduction d'une certaine dose de dmocratie dans ses propres structures; la contradiction serait difficilement tenable et justifiable, et sans doute serait-elle mal ressentie par la population habitue une pratique dmocratique. L'apprentissage d'une nouvelle culture politique entrane des exigences. L aussi une certaine logique institutionnelle ou dmocratique est invitable. D'ailleurs divers pays s'engagent dans cette voie: ainsi, sous des formes varies, peut-on assister au Sngal comme en Algrie, en Tanzanie comme en Mauritanie voire en Cte d'Ivoire une

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contagion du processus dmocratique de la base aux chelons intermdiaires de la rgion ou de assemble politique nationale, voire l'excutif (ou alors, l'exprience locale peut tourner court ou dgnrer: ainsi peut-on craindre que la critique, apparemment fonde, de l'opposition sngalaise l'gard de l'honntet des lections politiques de 1983 ne se traduise par un malaise aux chelons des assembles locales). Plus mme, l'on peut penser que ce phnomne de contagion devra ncessairement atteindre cette autre dimension fondamentale de la dmocratie qu'est le respect des liberts individuelles et collectives: la confiance dans le pouvoir et les institutions, ncessaire l'exercice de la dmocratie par le citoyen suppose d'abord la jouissance des droits de l'homme. L aussi l'exprience le prouve, d'o le caractre drisoire des lections dans un rgime autoritaire ou dictatorial (ainsi, en Centrafrique, l'Empereur Bokassa avait, peu avant su chute, refus de reconnatre la validit du choix, pourtant peu dmocratique, d'un certain nombre de maires), d'o l'inverse la ncessit pour les gouvernants qui veulent, pour des raisons varies, voir se dvelopper des formes de participation populaire l'chelon local, d'accepter des degrs divers, le jeu de certaines institutions de libert (p. ex. pour la presse, la justice ou le contentieux administratif dans certains pays comme, l aussi, le Sngal). Vers une conception originale de la dmocratie? La rflexion bauche ci-dessus peut juste titre tre taxe d'optimisme ou d'irralit, tellement faibles sont les indices sur lesquels elle repose, et tellement frquents sont les checs lorsque ces indices se manifestent trop nettement. Pourtant, une modeste connaissance thorique et pratique du continent africain nous encourage dans cette voie, que certaines tendances profondes long terme paraissent conforter. Plus mme, ces quelques amorces de dmocratie locale, parfois tendues plus haut, nous suggrent de pousser plus avant. Si la dmocratie peut russir, ce sera une dmocratie reposant sur des bases conceptuelles originales: le pch originel de la dmocratie africaine, avons-nous dit en

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ouvrant ces propos, tait d'avoir tent de s'difier en puissant des sources partielles, secondes, menant des ralisations contingentes de la dmocratie. La dmarche plus pragmatique qui est souvent mene aujourd'hui a davantage de chances de russir; elle peut conduire une nouvelle conception de la dmocratie, ni librale l'occidentale, ni socialiste selon le modle sovitique. En prciser les bases serait, au stade actuel, prsomptueux. Tout au plus est-il permis de suggrer quelques directions de recherche. Une nouvelle conception du pouvoir, c'est--dire du type de relations entre les gouvernants et les gouverns, s'bauche-t-elle? Sur ce thme, les essais d'explication sont dj nombreux (voir p. ex. la livraison 1983, no. 25 de la revue Pouvoir, dj cite); ils sont souvent prmaturs, car les rgimes politiques n'ont pas encore atteint, nous semble-t-il, leur maturit, c'est--dire la forme vers laquelle ils tendent (la dmocratie franaise n'a-t-elle pas mis plus de 80 annes avant de s'panouir?). Ils n'en contribuent pas moins cette recherche: ce pourrait tre une conception du pouvoir se distinguant de la conception occidentale dans la mesure o l'autonomie de l'individu par rapport lui serait moindre, mais la tolrance plus large, et o, en revanche, la participation collective aux dcisions paurrait tre plus effective, aux niveaux infrieurs certes, mais aussi au niveau national (prconiser en outre une approche tribale ou ethnique du pouvoir nous parat aberrant et dangereux: aberrant, car l'volution rcente montre qu'au-del d'affrontements parfois sanglants, et de pratiques frquentes, de nouvelles solidarits tendent s'instituer; dangereuses, car c'est soumettre les individus des formes dpasses de domination, ce qui se traduit le plus souvent par l'oppression et la dictature. Telle est par exemple la forme vers laquelle s'orientent les Etats noirs indpendants, mais aussi autonomes, que les gouvernants blancs d'Afrique du Sud, s'appuyant sur des considrations ethnologiques et scientifiques, ont voulu constituer sur des bases ethnolinguistiques et selon des formes juridiques coutumires;mais qui, dans ce pays, croit rellement au bien-

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fond thorique du projet politique officiel de dveloppement spar?). Quant la conception de l'tat, le problme demeure entier semble-t-il. Au-del des diverses esquisses thoriques souvent bauches (et souvent emprunts au modle sovitique, sauf exception comme en Tanzanie), et sauf peuttre l'chelon local et de faon partielle, aucune volution significative ne parat encore perceptible; les gouvernants demeurent attachs cet appareil de contrainte centralis et hirarchis qui leur parat le principal garant de leur maintien et le principal facteur de l'efficacit, attachement que la frquence des renversements et la faiblesse des rsultats conomiques et sociaux fait apparatre drisoire, et l'emploi de techniques consonances militaires ne parat pas mener des rsultats concluants (Champagne de mobilisation, structure d'encadrement, parti d'avant-garde, etc.). C'est sans doute ce niveau, celui des institutions politico-administratives que l'volution est la moins perceptible, et l'obstacle vers la recherche de formes plus stables d'organisation publique est le plus puissant (voir par exemple F. Mellah, Dveloppement politique, rle et limite de l'administration publique, Annuaire du Tiers-Monde 1983, ou B. Jobert, Centre, priphrie et politique de participation populaire, ibidem). L aussi pourtant, le dveloppement d'expriences russies de participation populaire pourrait amener l'apparition de nouvelles formes. Au total pourtant, quels que soient les rsultats concrets, rels, des rcentes expriences de dmocratie locale qui se dveloppent en Afrique, il nous parat qu'une analyse et une rflexion politiques portant sur l'Afrique se doit de les prendre en compte. Alexis de Tocqueville l'a montr: l'tude des structures administratives et politiques, et l'observation des comportements qui s'y manifestent, est une des grilles qui permettent d'entrevoir ou de pressentir le monde qui se prpare...

EL ESTADO Y LA NACIN FRENTE AL TERCER MILENIO


Fabien Adonon Djogbnou Resurgimiento de los movimientos nacionales en el mundo

s un reto incmodo y difcil escribir sobre el frica negra en unas cuantas pginas; reto incmodo: la impresin generalizada es que la revolucin tecnolgica ha reducido el tamao figurado del mundo y que es posible alcanzar prcticamente cualquier parte del planeta en unas cuantas horas o en unos cuantos segundos. Pero esta impresin generalizada pierde fcilmente de vista, entonces, que la importancia de los medios de comunicacin e informacin es ms que desigual, cuantitativa y cualitativamente hablando, para los diferentes puntos del mundo; y que, en este sentido, el frica negra contina siendo una parte del mundo, parte casi desconocida o en todo caso mal conocida, cuyas noticias o ecos lejanos slo nos llegan cuando las guerras o los conflictos considerados cmo sobresalientes la ponen de moda, una moda muy efmera... Pese a esta impresin generalizada, es de reconocer que entre ms el excepcional desarrollo tecnolgico de los medios de comunicacin e informacin parece encoger el tamao del mundo, ms nos damos cuenta de cuan grande es ste, cuan mltiple, diverso y variado es el mundo. Es decir, que la certidumbre racional que hizo florecer de la noche a la maana la aldea-planetaria no es ms que una reminiscencia de la idea de globalizacin concluida que nos viene desde el siglo XIX. Reto difcil tambin porque los temas, ideas, conceptos y teoras del Estado y del Estado-nacin que acostumbramos utilizar cotidianamente no tienen siempre el mismo contenido en otras latitudes; lo que puede perturbar nuestra percepcin y

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por consiguiente, dificultar de alguna manera la lectura comprensiva de un discurso que se articula sobre todo en realidades negroafricanas. Dentro del marco del tema El resurgimiento de los movimientos nacionales en el mundo, nuestra breve intervencin se refiere a 'las naciones frente al Estado en el frica negra", porque en sta no presenciamos una resurreccin, reaparicin o un resurgimiento; presenciamos las manifestaciones de una vieja realidad omnipresente y permanente, una vieja realidad cuyas manifestaciones no dejan de ensear a propios y extraos que la solidaridad de origen basada en un sentimiento ineludible de pertenencia no surgi con la invasin o presencia colonizadora de los europeos en el continente negro, ni desapareci con las alianzas y rupturas estratgicas del quehacer poltico del periodo llamado de descolonizacin que culmin en 1960 y aos siguientes, con una independencia nominal, formal e inconclusa. Bien sabemos que, a menudo, en el mismo vocablo Estado-nacin, el primer trmino (Estado), define al segundo (nacin), cuya realidad orgnica es olvidada o sistemticamente negada, como si nacin, en frica negra, tambin hubiera dejado de de-signar lo que es, es decir, estas formaciones socioculturales donde los negroafricanos comulgan y se reconocen. Las naciones, pueblos o pueblosnacin en el frica negra siguen siendo la comunidad humana en cuyo seno se nace y donde se recibe sepultura, comunidad a la que se pertenece, cuyas tradiciones y visin del mundo o cosmogona impregnan el ser y el hacer; de tal suerte que las naciones negroafricanas no han dejado de ser pueblos con memoria colectiva, conciencia y personalidad histricas definidas. El parntesis colonial perturb o debilit en mayor o menor grado, segn los casos, las estructuras sociales de estas naciones tradicionales, pero sin llegar nunca a disolverlas. De tal modo que, a la hora de la independencia formal, el Estado ilegtimo heredado del colonizador se encontr con que no estaba respaldado por nacin alguna:

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nacin moderna entendida como resultado de una ruptura, ruptura con las estructuras sociales de las comunidades o sociedades anteriores a la colonizacin. El problema que enfrenta el nuevo Estado negroafricano es que los colonizadores no pudieron destruir a las sociedades globales o naciones en el sentido antiguo, edificadas anteriormente a la colonizacin, ni dejar tras ellas naciones constituidas en el sentido moderno: naciones abstractas. Y ms all de la retrica que siempre caracteriza a la idea de liberacin nacional en el frica negra, la independencia result ser una ceremonia formal: una ceremonia de transferencia del legado colonial al nuevo Estado. As surge el problema funda-mental del Estado negroafricano cuya misin es no solamente mantener y consolidar al embrin del Estado que dej la colonizacin, sino generar a la nacin moderna a partir de pueblos tradicionales. Son estas naciones tradicionales, estas comunidades socio-culturales arraigadas en su historia, tiempo y espacio, lo que los especialistas en la materia denominan tribu o grupo tnico, en oposicin a la nacin moderna, abstracta en el sentido moderno; y la ideologa de la que dichas naciones tradicionales son naturalmente portadoras es conocida, segn las circunstancias, como tribalismo, etnicismo, particularismo, irredentismo, faccionalismo, separatismo, regionalismo, secesionismo o, en todo caso, micronacionalismo (como se puede notar, el africanista en general tampoco tiene de qu quejarse en materia de jerga y retrica). La visin menos alejada del fenmeno tribu-tribalismo en el frica negra se refiere al fenmeno tribalismo como un comportamiento, una actitud positiva o negativa que crea, en un medio social dado, una red de atracciones y repulsiones entre los miembros de dos o ms grupos o comunidades que se dicen unidos por la sangre, los mismos antepasados o ancestros, pero que estn mucho mas unidos por la idea que tienen de s mismos en relacin con los dems; de tal suerte

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que el tribalismo es una actitud que determina la conducta de los miembros de una misma comunidad, una actitud que rige sus relaciones a menudo agresivas con los miembros de comunidades similares. Este grupo que se ubica en el tiempo y el espacio, enfrentado a las dems comunidades y cuyos miembros se sienten unidos por ancestros comunes, es la tribu. El sufijo "ismo" indica la idea que los miembros de un mismo asentamiento tienen de s mismos en relacin con otras comunidades similares, del mismo modo que nacionalismo designa este sentimiento de pertenencia que hace subsistir a la nacin, aun cuando sta pierda su autonoma. En tal sentido, tribalismo o etnicismo en el medio negroafricano participan de la misma esencia de este fenmeno visto con admiracin y respeto que se denomina patriotismo o nacionalismo. Entre etnicismo o tribalismo y patriotismo o nacionalismo no hay diferencia de naturaleza sino de grado o ms bien, de interpretacin. De tal suerte que nacin tnica y nacionalismo tribal reflejan la especificidad de los grupos o comunidades socioculturales negroafricanas. Mientras que el tribalismo tiene como base una "realidad viviente vivida" que es la tribu (nacin tnica o nacin tradicional); el nacionalismo oficial se refiere a una nacin territorial que poco sentido tiene para las tribus reagrupadas dentro de fronteras estatales de artificialidad reconocida. Los problemas del nuevo Estado africano en busca de nacin se complicaron an ms con la introduccin, en el frica negra, del modelo de la democracia parlamentaria multipartidista y el sufragio universal de corte europeo. La ideologa partidaria clsica se confunde entonces con la ideologa tribal particularista. El miembro de una etnia casi nunca vota por una persona especfica, sino por el candidato de su grupo de origen. Florecieron y siguen floreciendo en frica desde 1991, partidos polticos de origen tnico; as se convirti el sufragio individual en colectivo, del mismo modo que es colectiva la adhesin al partido de origen tnico.

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Es ms fcil identificarse con alguien de su nacin tnica o de su regin, que con una idea abstracta de tipo universalista representada por un partido poltico moderno. En suma, el modelo importado no pudo funcionar normalmente en este medio especfico, donde la inexistencia de una dimensin nacional en la vida poltica bloque tanto el juego poltico como el proceso por el cual la misma existencia y el papel que desempea un partido de oposicin contribuyen a resolver los conflictos polticos. En sntesis, la democracia parlamentaria multipartidista como factor de integracin nacional en territorios politnicos fracas porque la nacin en frica no es ni puede ser una creacin jurdica; fracas pero inaugur una malsana poltica del tribalismo o etnicismo. La concentracin poltica del poder que desemboc en la instauracin del partido nico como medio para construir a la nacin moderna corri tambin la misma suerte: transformar la conciencia tnica prevaleciente en una verdadera conciencia nacional. Tal era el extrao objetivo del partido denominado, en esa oportunidad, Partido-nacin. No se trataba de naturalizacin, sino de un autntico intento de "nacionalizacin" de la mentalidad de los militantes del Partido-nacin, como si se tratara de empresas extranjeras. Dentro de este panorama donde la emergencia de la nacin no tena salida, y sin insistir en las iniciativas econmicas desastrosas que acompaaban a esta situacin, el frica negra se vio entonces acorralada entre el tribalismo y la dictadura de las armas. Los golpes de Estado y los complots se multiplicaron. Cualquier negroafricano apenas letrado sabe mejor que nadie la diferencia que existe entre el complot y el golpe de Estado en frica; dicen que: "el complot es un golpe de Estado fallido y el golpe de Estado es un complot que tuvo xito". Sumar los dos fenmenos es tener una idea clara de la

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gran fragilidad del Estado en el frica negra y de la inestabilidad poltica que caracteriz al cuarto de siglo de "independencia" en la subregin. En suma, el Estado africano se encontraba, desde finales de la dcada 1960, ante lo que acostumbramos denominar un callejn sin salida multidimensional que podra esquematizarse as: Callejn sin salida de la construccin nacional poltico del desarrollo econmico ideolgico educativo internacional Es decir, una frica negra oficial no solamente bloqueada en su funcionamiento y razn de ser, sino literalmente en ruinas; tal vez porque muchos de sus dirigentes, aturdidos por la complejidad de la tarea a realizar y debido al contexto internacional que prevaleca, confundieron velocidad con precipitacin. En pocas palabras: no se dieron tiempo de reflexionar como africanos y con conocimiento de causa, en posibles proyectos de organizacin de sociedades africanas viables. Dicho esto, no sera tampoco razonable pedir a un Estado cuyos orgenes conocemos que, a partir de realidades internas complejas y del entorno internacional no siempre favorable, realice la unidad nacional y las estructuras econmicas viables en un lapso de dos o tres dcadas. Es de reconocer, sin embargo, que en sus formas de buscar a como d lugar a la nacin moderna, el Estado africano secreta y alimenta los grmenes de su propia dislocacin; y la nacin tribal, segn las circunstancias, se convierte en un refugio impenetrable al poder sin lmite y control del Estado africano, cuando no sale con todo a exigir el respeto a sus derechos seculares, ejecutando tanto a propios traidores a la nacin tribal, como a extraos fastidiosos.

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He aqu el tribalismo negroafricano del que poco hablan los africanistas porque, como bien lo dice un proverbio entraable-mente africano: el ojo puede ver si la salsa est grasosa; pero no puede saber si est salada. Lo que se ha dado en llamar el desastre del nacionalismo africano es, en realidad -como lo intentamos sintetizar-, la historia de un trasplante; un trasplante que la tesitura social negroafricana rechaza; un trasplante anacrnico por excelencia; anacrnico porque el Estado negroafricano representa una realidad profundamente diferente a la de los diversos pueblos que el Estado pretende aglutinar, homogeneizar, masificar en un nosotros annimo y siempre mistificador. El sector llamado progresista de la inteligencia y la lite negro-africanas, caracterizado por su discurso modernizador sobre la construccin nacional, siempre condena enrgicamente las ideologas tnicas o el tribalismo que, segn l, disfraza las nuevas relaciones sociales, econmicas y polticas en proceso dentro de las sociedades africanas. Pero esos mismos intelectuales y dirigentes polticos no cesan, sin embargo, en su historia cotidiana, de traicionar una conducta que slo puede explicar una personalidad de fondo que se resiste a la dominacin de un logos prestado; una personalidad de fondo que lleva al negroafricano, a la mujer sobre todo -sin importar su puesto laboral, nivel de instruccin y militancia poltica-, a comulgar en una especie de religin con los suyos. "Los suyos", es decir, la gente de su nacin. Se podra pensar que las guerras de liberacin que se escenificaron en ciertos pases negroafricanos seran, para estas naciones, el punto de partida de una nueva visin y praxis del Estado. Sin embargo, los partidos polticos que llevaron a cabo las guerras llamadas de liberacin nacional bajo la bandera de una ideologa precisa nos ensean que las rivalidades y conflictos entre grupos tnicos se reanudan

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despus de la independencia y terminan en movimientos polticos particulares. Por si fuera poco, las mismas naciones europeas que dieron Estado al frica negra nos demuestran -toda proporcin guardada- que tambin tienen en casa sus propios ibos, sus balubas, sus eritreos; cuando no sus haussas, peuls, mbakas, baoules u otros matabeles. Hay que decirlo y subrayarlo. A pesar del fracaso del Estado africano en su bsqueda de la nacin moderna, o mejor dicho, con o sin la presencia de un Estado, los negroafricanos comulgan y siguen comulgando con y en naciones vivas y vividas, y no suean con una nacin abstracta o imaginaria que sera una anti nacin para ellos. Esto significa: - que las naciones tradicionales negroafricanas (que seguimos denominando tribu o grupo tnico por comodidad semntica) siguen conservando sus estructuras internas esenciales, a pesar del parntesis colonial; - que la relacin de cordn umbilical que existe entre las fricas de las aldeas y las llamadas ciudades africanas es asombrosamente poderosa; - que las suntuosas fachadas de los edificios y palacios gubernamentales de las ciudades-capital negroafricanas no son ms que la expresin engaosa de una modernidad simblica de segunda mano; y - que la prctica alegre del clientelismo poltico electoralista de los nuevos renacimientos polticos multipartidistas como garante de la democracia en el frica negra es un cuchillo de doble filo... Los intelectuales y los alfabetizados negroafricanos de ayer y de hoy regresan tarde o temprano a la herencia o al legado ancestral: ni el seor Cura de las religiones importadas, ni la seora Presidenta de la Suprema Corte de Justicia de la

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nacin oficial, ni la seora Secretaria de Estado de la Condicin Femenina, ni el maestro del ms alto nivel acadmico, y aun menos el titular de la Magistratura Suprema escapan de esta realidad. Adems del viento del Este, cuyas verdaderas consecuencias son todava invaluables, el trnsito entre milenios est caracterizado por los latidos de nuevos corazones econmicos y polticos pero, al mismo tiempo, por ciertas contradicciones que algunos temas de este ciclo invitan a meditar: - soberana poltica e interdependencia econmica - procesos de integracin mundial y resurgimiento del nacionalismo y - vigencia de la nacin al inicio del siglo XXI.

En lo que a frica se refiere, recordemos - que los pueblos no pueden ser eficazmente gobernados sino a travs de instituciones que stos entienden y cuando sus culturas favorecen el surgimiento de dichas instituciones; - que, en frica, no tomar en cuenta la dimensin cultural del desarrollo es provocar graves desequilibrios cuyo costo social es, a la postre, insoportable; - que las naciones tradicionales representan un punto de referencia ineludible para frica, en su evolucin hacia otros tipos de organizacin social; - en suma, que en frica no se puede vivir, y vivir una vida coherente, con una memoria ajena a la propia.

FUENTES BIBLIOGRFICAS
DE DONDE SE EXTRAJERON LOS TEXTOS QUE INTEGRAN EL VOLUMEN DOS DE LA ANTOLOGA ESTUDIOS AFRICANOS

Ttulo del apartado en esta antologa "La divisin y conquista europeas de frica: visin general" pp. 21-54 "Mtodos e instituciones de la dominacin auropea" pp. 55-80 "La resistencia de los africanos al sistema colonial y su evolucin" pp. 81-92

Autor

Fuente bibliogrfica

UZOIGWE, Godfrey

Historia general de frica, vol. VII, cap. 2, Pars, UNESCO/NEA, 1987 pp. 41-67 Historia general de frica, vol. VIl, cap. 13, Pars, UNESCO/ NEA, 1987 pp. 339-358 Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, julio de 1978 18 pp. Historia general de frica, vol. VIl, Pars, UNESCO/NEA, 1987 pp. 69-86

BETTS, Raymond

ADONON DJOGBNOU, Fabien

"Resistencia e iniciativas africanas frente a la divisin y la conquista" pp. 93-120

RANGER, Terence O.

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Ttulo del apartado en esta antologa "L'Afrique et l'hritage de la Seconde Guerre Mondiale sur le plan politique, conomique et culturel" pp. 121-140 Leffet colonial: pour une revision des faits pp. 141-156

Autor

Fuente bibliogrfica

AL- MAZRUI, Ali

LAfrique et la Seconde Guerre Mondiale, Pars Unesco, 1985

PIAULT, Marc H.

La colonisation: ruptura ou parenthse?, Pars, Editions L Harmattan, 1987 pp. 5-17 Le territoire et l'tat en Afrique, cap. I, Pars, Karthala, 1995 pp. 25-43 Le territoire et l'tat en Afrique, cap. VII, Pars, Karthala, 1995 pp. 197-221 (indito) VII Coloquio Internacional de Primavera, Mxico, UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, 1982 17 pp frica, inventando el futuro, Mxico, El Colegio de Mxico, 1992 pp. 167-181

"La dimensin spatiale des tats" pp. 157-176 "Les migrations de population" pp. 177-202 "La cuestin nacional en el frica negra"

IGU, John O

IGU, John O

ADONON DJOGBNOU, Fabien

"Etnicidad y pluralismo poltico en el frica negra" pp. 223-238

CANGABO KAGABO, Massimango

Fuentes Bibliogrficas 321

Ttulo del apartado en esta antologa "Los conflictos tnicos en el frica negra"

Autor

Fuente bibliogrfica

ADONON DJOGBNOU, Fabien

pp. 239-246

Relaciones internacionales nm. 63, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, jul.-sep. de 1994 pp. 73-76

"Nationalisme, ethnicit dmocratie" pp. 247-288

et

RANDRIANJA, Solofo

Ellis, Stephen (director), L'Afrique maintenant, cap. 2, Pars, Karthala, 1995 pp. 53-86 L'tat moderne horizon 2000. Aspects internes et externes. Mlanges offerts P.-F. Gonidec, Pars, Librairie Genrale de Droit et de Jurisprudence, 1985 pp. 47-60 (conferencia) Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 1991

"De la dmocratie en Afrique ou l'importance de la dmocratie lcale"

BOCKEL, Alain

pp. 289-310 "El Estado y nacin frente tercer milenio" pp. 311-320 la al ADONON DJOGBNOU, Fabien

LECTURAS

Lecturas obligatorias ADONON D., Fabien, Estudios africanos (antologa), v. uno, Hacia el universo negroafricano, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales. Historia general de frica, Tecnos/UNESCO, 1980: vol. 1, captulos 2, 4, 7, 8, 10, 13, 15 y 17. vol. 2, captulo 1. vol. 6, captulos 1 y 29. INIESTA, Ferrn, "El planeta negro", en Aproximacin histrica a las culturas africanas, Madrid, Edit. Los Libros de la Catarata, 1992. KODJO, Edem, Et demain I'Afrique, Pars, Edit. Stock,1985, captulo 1. BOULANGA F., Eboussi, Les confrences nationaies en Afrique noire, Pars, Karthala, 1993, pp.: 7 a 10, 31 a 58 y 173 a 175.

Lecturas complementarias ADONON D., Fabien, Iniciacin a la otra frica. Apuntes y antologa, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, Sistema de Universidad Abierta, 1990. AKINDS, Francis, Les mirages de la dmocratie en Afrique subsa-harienne francophone, Pars, Karthala, 1996. HACHID, Malika, Le Tassili des Ajjer. Aux sources de l'Afrique 50 sicles avant les pyramides, Casablanca, Ed. ParisMditerranen et Eddif., 1999. HERMET, Guy, Culture et dmocratie, Pars, UNESCO/Albin Michel, 1993. YACHIR, Faysal, frica, democratizacin y democracia, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, Coordinacin de Humanidades, Coleccin El Mundo Actual: Situacin y Alternativas, 2001.

ESCRITORES ANTOLOGADOS
EN EL VOLUMEN DOS COONIZACIN Y EN BUSCA DE ESTADO, NACIN Y DEMOCRACIA

ADONON DJOGBNOU, Fabien (Coordinador de esta obra) Socilogo, economista y estudioso de los fenmenos histrico-culturales. Originario de Benin Docente e investigador en los temas de frica, literatura y estudios internacionales en las facultades de Ciencias Polticas y Sociales y de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. AL-MAZRUI, Ali Historiador, africanlogo, especialista en ciencia poltica e historia contempornea. Originario de Kenya Docente e investigador de historia en la Universidad de Jos, Nigeria, y en la Universidad de Michigan, E.U.A., y director del Instituto de Estudios Globales del Estado de Nueva York, Binghamton, E.U.A. BETTS, Raymond Historiador, especialista en colonialismo europeo en frica en los siglos XIX y XX. Originario de Estados Unidos de Amrica Docente de historia en la Universidad de Kentucky, E.U.A. BOCKEL, Alain Jurista e historiador Originario de Francia Docente e investigador de teora constitucional y ciencia poltica en la Universidad de Orlens, Francia. CANGABO KAGABO, Massimango Internacionalista Originario de Congo (Repblica Democrtica de Congo) Docente e investigador de relaciones internacionales en El Colegio de Mxico, la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y la Universidad Iberoamericana, Mxico.

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IGU, John O. Gegrafo, socilogo, politlogo y economista Originario de Benin Docente e investigador en la Universidad Nacional de Benin. PIAULT, Marc H. Etnlogo y antroplogo Originario de Francia Miembro del Centro Nacional de Investigaciones Cientficas, Pars, Francia; y docente e investigador de antropologa poltica en diversas universidades africanas y francesas. RANDRIANJA, Solofo Historiador Originario de Madagascar Docente e investigador en el Departamento de Historia, Universidad de Tamatav, Madagascar. RANGER, Terence O. Historiador, especialista en movimientos nacionalistas y de resistencia en frica. Originario del Reino Unido Docente de historia en la Universidad de Dar Es-Salaam, Tanzania; y en la Universidad de Manchester, Reino Unido. UZOIGWE, Godfrey Historiador Originario de Nigeria Docente e investigador de historia, en la Universidad de Michigan, E.U.A. Autor de la cubierta KAM'RA, Ery Artista plstico, muselogo y crtico de arte Originario de Senegal Docente e investigador de arte, museologa y museografa en diversas universidades e instituciones culturales y de educacin superior de Amrica, Europa y frica.

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