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LES HUIT ETAPES DE LA VIE Jacques et Claire Poujol.

Pages extraites de leur livre Laccompagnement psychologique et spirituel : guide de relation d'aide , Empreinte Temps Prsent, 2007. Selon le psychologue Erik Erikson (Enfance et socit, Delachaux et Niestl, p 265 et ss), chaque tre humain traverserait, au cours de la vie, huit crises psychosociales, c'est--dire provoques par les problmes sociaux auxquels il est confront aux diffrentes tapes de sa vie. La rsolution de chacune de ces crises peut tre oriente vers un ple positif ou un ple ngatif. Erikson considre la croissance comme le cheminement de toute une existence. Il voit le dveloppement humain continu de la naissance la mort. Ces tapes se chevauchent et nous les vivons toujours un peu toutes la fois. Par exemple nous approfondissons sans cesse la confiance fondamentale de la premire priode. Chaque individu vit ces phases d'une manire qui lui est propre. Le nourrisson (jusqu' deux ans) Selon que les besoins physiologiques de base vont tre ou non satisfaits, il dveloppera soit un sentiment de confiance fondamentale dans le monde, soit une mfiance instinctive. La vertu qu'il acquiert ou non, c'est l'esprance. La petite enfance (2 3 ans) Pendant les premiers apprentissages, surtout celui de la propret, si les parents comprennent l'enfant et l'aident contrler son corps, il va faire l'exprience de l'autonomie. En cas de contrle trop svre ou incohrent, par peur de la perte de contrle de son corps, il prouvera la honte et le doute. La valeur acqurir cette priode est la volont. L'ge du jeu (3 5 ans) A cet ge, o l'enfant s'affirme en matrisant le langage, la mobilit et l'imagination, les projets qu'il fait et qu'on va lui laisser raliser lui permettront d'acqurir le sens de l'initiative. Mais s'il exprimente des checs rpts et si on ne l'autorise pas prendre des petites responsabilits, il risque d'prouver rsignation et culpabilit. La qualit acqurir cette phase est la dtermination, la persvrance.

L'ge de l'cole (6 12 ans) L'enfant, en apprenant travailler, se prpare pour les tches futures. Compte tenu des mthodes ducatives de ses enseignants, il dveloppera soit un got pour le travail bien fait, soit un sentiment d'infriorit en ce qui concerne ses aptitudes ou sa place par rapport ses camarades. Malheureusement, le systme scolaire favorise davantage le dveloppement du sentiment d'infriorit que celui de la comptence, qui est pourtant ce que l'on devrait acqurir cette tape. L'adolescence (12 18 ans) Pour Erikson, plusieurs lments sont importants cette priode : l'incapacit se fixer sur une identit professionnelle, le dveloppement sexuel, le fait d'appartenir un groupe de copains et la formation de ses propres valeurs morales. L'adolescent recherche son identit et la trouvera plus facilement s'il intgre ses expriences antrieures, ses potentialits et les choix qu'il doit effectuer. L'incapacit faire natre ce sentiment d'identit peut aboutir une confusion des rles qu'il a ou aura jouer sur les plans professionnel, social ou affectif. La vertu acqurir l'adolescence est la fidlit. Le jeune adulte (19 35 ans) Celui-ci recherche l'intimit d'un tre aim, avec qui il partagera la procration, le travail et une relle amiti. L'vitement de cette exprience amnera au contraire l'isolement et au repli sur soi. Ce que l'on devrait acqurir ici est l'amour. L'ge adulte (35 65 ans) Cette tape est celle de la gnrativit, c'est--dire selon Erikson, l'intrt pour la gnration suivante et pour son ducation, se manifestant par la productivit et la crativit dans plusieurs domaines. On peut donner la vie biologiquement, mais aussi en tant enseignant, ducateur, en priant pour les autres, etc. D'autres adultes connaissent la stagnation, le sentiment d'avoir t incapables d'appeler qui que ce soit la vie et de n'avoir rien apport aux nouvelles gnrations.

C'est pourquoi il est courant qu'une personne commence un travail sur soi entre 40 et 50 ans. C'est l'ge o le SUJET en elle voudrait merger, aprs avoir t touff pendant tant d'annes. Les problmes qu'elle n'a pas rgls avant font surface sous forme de symptmes divers qui sont, notre avis, une bndiction, puisque ces symptmes, et eux seuls souvent, vont l'inciter bouger sur le plan psychologique. Le psychiatre Peck estime que quatre conditions sont ncessaires pour que se dveloppe une gnrativit authentique : * On doit estimer la sagesse plus que les prouesses physiques. * De sexualiss, les rapports sociaux doivent devenir socialiss. * Il faut rester souple sur le plan motionnel pour favoriser d'autres investissements affectifs aprs le dpart des enfants et la mort des parents gs. * On doit aussi rester souple mentalement et dvelopper des cts de sa personnalit que l'on a ngligs jusque l. La vertu rechercher pendant cette priode est la sollicitude, l'attention aux autres. Le vieillissement (aprs 65 ans) C'est l'aboutissement des tapes prcdentes. La personne atteint l'intgrit personnelle si elle accepte sa propre vie, si elle reconnat qu'elle en est responsable et qu'elle ne peut plus rien changer son pass, ni retrouver ce qui a t perdu. Si cette intgration du pass ne s'effectue pas, la personne termine son existence dans la peur de la mort et dans le dsespoir. La vertu de cette tape est bien sr la sagesse. Sartre formule cela ainsi : L'homme nat multiple, il meurt un. Pour Peck, l'accs l'intgrit dpend de trois conditions : - La redfinition du Moi en dehors du rle professionnel. - L'acceptation du dclin du corps. - Le dtachement de soi, qui permet de dire oui l'ide de la mort.