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GAS NATURAL Es un recurso natural no renovable, que debido a sus caractersticas combustibles se le ha dado una amplia gama de aplicaciones

que van desde el uso domstico hasta las diversas ramas industriales. Tiene su origen en la transformacin de la materia orgnica proveniente de animales y vegetales sometida a la accin bacteriolgica, altas presiones y temperaturas durante millones de aos, por efecto del asentamiento de las capas de sedimentos que la contienen. Se encuentra en el subsuelo alojado en los espacios porosos de ciertas rocas, en estructuras geolgicas denominadas yacimientos, generalmente atrapado entre el petrleo y una capa rocosa impermeable. Est formado por hidrocarburos que tienen un punto de ebullicin muy bajo y no tiene un olor especfico. El metano forma aproximadamente el 75% del gas tpico, el etano puede presentarse en porcentajes superiores al 10% y el propano por encima del 3%; pueden estar tambin presentes: butano, pentano, hexano, heptano y octano. Las emanaciones de gas difieren de las de petrleo en que se disipan en la atmsfera y no dejan huellas visibles sobre el suelo. Sin embargo, si por causas naturales se incendian, su presencia se hace ms notoria y las caractersticas de la llama pueden servir para apreciar para apreciar mejor los aspectos e intensidad del flujo, contenido de agua y matices de la combustin. Las caractersticas del gas, como su composicin molar, comportamiento, compresibilidad, convertibilidad a lquido, poder calorfico, entre otros; ameritan estudios e investigaciones para el mejor aprovechamiento de esta fuente de energa. El gas natural se clasifica de acuerdo a su composicin y a su localizacin en el subsuelo. Los componentes que se obtienen durante el procesamiento del gas natural, son: Gasolina Natural: Es un lquido a temperatura y presin ambiente con

fuerte tendencia a evaporarse a dichas condiciones, sus componentes bsicos son: pentano, hexano, y heptano. Se utiliza para mezclarla con la gasolina que se produce en las refineras o con el petrleo para mejorar la densidad de este producto y aumentar su valor comercial. Uno de los parmetros importantes en este producto es la Presin de Vapor Reid (RVP), la cual representa la volatilidad de la gasolina. Gas Licuado del Petrleo (GLP): Es una mezcla en proporcin variable de dos componentes del gas natural, propano y butanos, que a temperatura ambiente y presin atmosfrica, se encuentran en estado gaseoso, pudiendo licuarse a esta presin si se enfran hasta -45 F. El GLP se almacena y se transporta en forma lquida. Posee mayor poder calorfico que el GNL, siendo sus vapores ms pesados que los del aire. Gas Natural Licuado (GNL): Est compuesto bsicamente por metano, el cual es sometido a procesos criognicos a fin de bajar su temperatura hasta -258 F para licuarlo y as reducir su volumen en una relacin 600:1, entre el volumen que ocupa en estado gaseoso y el ocupado en forma lquida, para poder transportarlo en grandes cantidades hacia los centros de consumo, utilizando buques cisternas metaneros diseados para tal fin. Posteriormente, el GNL es regasificado en los puertos de recepcin mediante la aplicacin de calor en vaporizadores, para su posterior transporte hacia los centros de consumo industrial, comercial y domstico. Lquidos del Gas Natural (LGN): Son productos originados como consecuencia del tratamiento al cual es sometido el gas natural y estn formados por etano, propano, butano y otros hidrocarburos ms pesados, son utilizados en la elaboracin de productos plsticos, alcoholes, fertilizantes, cauchos y fibras sintticas, entre otros. Tambin son usados en la fabricacin de componentes de alto octanaje para las gasolinas, y como combustible de uso industrial, comercial y residencial; un 34% de la produccin nacional abastece mercados internacionales. Sus propiedades son las del metano lquido, modificadas ligeramente por

componentes menores. Una de las propiedades que los diferencian de los lquidos del gas de petrleo es su baja temperatura crtica, cerca de 73 C (-100F). Esto significa que el gas natural no puede licuarse a temperatura ambiente por el simple aumento de la presin, ya que tiene que enfriarse hasta temperaturas criognicas para lograr su licuefaccin, y estar bien aislado para conservarse en estado lquido. Una gran ventaja que tienen los lquidos del gas natural es su almacenaje y embarque, esto se deriva del hecho de que 0,03 m3 (1pie3) de metano lquido a -162C (-260F) es aproximadamente igual a 18 m3 (630 pie3) de metano gaseoso. En los procesos de extraccin de lquidos del gas natural existen etapas de acondicionamiento del gas, las cuales estn conformadas por diferentes equipos diseados para llevar a cabo una funcin especfica.

CLASIFICACIN DE ACUERDO A SU COMPOSICIN Gas Agrio: Es aquel que contiene cantidades significativas de compuestos azufrados, como sulfuro de hidrgeno y mercaptanos; adems, puede contener dixido de carbono, lo cual le confiere propiedades corrosivas. Gas Dulce: Contiene sulfuro de hidrgeno en cantidades menores a 4 ppm y menos del 3% de dixido de carbono. Gas Hmedo o Rico: Es aquel gas natural del cual se puede obtener apreciables cantidades de hidrocarburos lquidos (C3+), debido a que contiene alta proporcin de componentes pesados. Es muy utilizado en la petroqumica y en la elaboracin de la gasolina natural. Gas Seco o Pobre: Esta formado principalmente por metano y etano. Se utiliza directamente como combustible o en proyectos de mantenimiento de presin de yacimientos, tambin en la produccin de hidrgeno.

CLASIFICACIN DE ACUERDO A SU LOCALIZACIN EN EL SUBSUELO

Gas asociado: Es aquel que se encuentra en contacto y/o disuelto en el crudo del yacimiento. Este a su vez, puede ser clasificado como gas de casquete (libre) o gas en solucin (disuelto) y se encuentra como gas hmedo amargo. Gas no asociado: Es aquel que se encuentra en yacimientos que no contienen crudo, a las condiciones de presin y temperatura originales y puede hallarse como gas hmedo amargo, hmedo dulce o seco. Gas condensado: es una mezcla (asociado) con hidrocarburos gaseosos y lquidos en yacimientos de gas condensado.

COMPOSICIN DEL GAS NATURAL

El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas. Pero en ocasiones, queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que evitan que fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento. La composicin del gas natural es una mezcla de compuestos gaseosos en proporciones variables de naturaleza orgnica e inorgnica. Compuestos Orgnicos: El primero de estos grupos lo constituyen compuestos parafnicos y se rigen por la siguiente frmula general: CnH2n+2 y son miembros de la serie metano en qumica. Este grupo de compuestos orgnicos aporta normalmente ms del 90% en volumen en el anlisis de una muestra de Gas Natural. Las propiedades fsicas de estos componentes siguen un patrn creciente o decreciente, el cual es funcin del peso molecular de cada componente. Componentes Inorgnicos: Este segundo grupo de componentes que forman el gas natural, representan el 10% de la composicin total del gas y estn conformados normalmente por dixido de carbono (CO2), sulfuro de hidrgeno

(H2S), nitrgeno (N2) y en algunos casos helio (He). Adems de estos componentes, tambin se encuentra agua (H2O) en cantidades variables, dependiendo de las condiciones de presin y temperatura a las cuales se encuentra. El nitrgeno es otro componente inorgnico que se encuentra en el gas natural, el cual es inodoro, incoloro e inspido y qumicamente inerte; en altas concentraciones reduce el poder calorfico del gas natural, debido a que es incombustible. Por ltimo vamos a sealar al helio (He), como un componente inorgnico presente en el gas natural, dicho componente es inodoro, incoloro, inspido y qumicamente inerte.

CONTENIDO LQUIDO DE UN GAS (GPM) Se define como el nmero de galones de lquido que pueden obtenerse de 1000 pies cbicos normales de gas. Se expresa generalmente por el smbolo GPM, tambin se conoce con el nombre de Riqueza de un Gas. Es un factor muy usado y debe ser conocido principalmente en problemas relacionados con plantas de extraccin de lquidos del gas natural. Debido a que slo el propano y compuestos ms pesados, pueden en la prctica recuperarse como lquidos, el metano y etano no se consideran al calcular el contenido de lquido del gas natural. Adems, tambin se asume que los componentes ms pesados que el propano son totalmente recuperados como lquido. USO DEL GAS Y SUS LQUIDOS El desarrollo y perfeccionamiento de la tecnologa del gas han contribuido decididamente a que esta fuente natural de energa sea factor importante en la vida moderna, tanto para las industrias como para el hogar. Combustible eficiente: como combustible ofrece ventajas que sobrepasan las caractersticas, disponibilidad, eficiencia y manejo de otros combustibles y lquidos.

Es limpio. No produce holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa como combustible no requieren mantenimiento especial. Puede manejarse a presiones deseadas de entrega en los sitios de consumo. Su poder calorfico y combustin son altamente satisfactorios. Volumtricamente es susceptible a la compresin o expansin, en funcin a la relacin presin temperatura que se le desee imponer. Puede ser transportado por sistemas de tuberas especialmente diseadas, que permiten mantener rangos de volmenes a presiones deseadas. Su entrega a clientes puede ser continua y directa a los artefactos donde debe consumirse, utilizando controles y reguladores, sin requerimientos de almacenaje en sitio o preocupacin por volmenes almacenados en el hogar, la oficina, el taller, la planta o fbrica. La reversibilidad gas lquido gas lo hace apto para el envasado en pequeos y seguros recipientes, fciles de manejar, transportar e instalar para suplir combustibles en sitios no servidos por red de tuberas de distribucin. El gas licuado puede tambin ser transportado en barcos, desde reas remotas de produccin y procesamiento a grandes terminales de almacenamiento que surten a industrias y a miles de clientes particulares. Por su eficiencia y poder calorfico, su costo por
volumen es muy econmico.

Insumo para procesos: el gas seco, hmedo o condensado, a travs de tratamientos adecuados, sirve de insumo para la refinacin y petroqumica, donde por medio de plantas especialmente diseadas se hacen recombinaciones de las molculas de los hidrocarburos para obtener materia prima semielaborada para una cadena de otros procesos o productos finales para los mercados. El gas, sujeto a procesos y tratamientos adecuados y separados en metano, etano, propano y butano, puede ir finalmente a las plantas petroqumicas para ser convertido en una variedad de productos semielaborados o finales. De igual manera puede ser enviado a las refineras, donde sus molculas son desintegradas trmicamente y, con extracciones adicionales derivadas de los crudos all refinados, son enviadas a las plantas petroqumicas. A su vez, las plantas petroqumicas pueden enviar productos a las refineras.

PROCESOS DE EXTRACCIN DE LQUIDOS DEL GAS NATURAL (LGN)

Procesos a los cuales se somete el gas natural para la separacin de sus componentes principales. Los componentes que se obtienen del procesamiento del gas natural, puro o mezclado; son utilizados como combustibles, insumo petroqumico o en la elaboracin de gasolina. El gas procesado o gas residual, constituido principalmente por metano y etano, es comprimido y luego distribuido; a travs de la red nacional de gasoductos para ser enviados a los centros de consumo y ser usado como combustible. Por lo tanto, no existe un patrn fijo de tratamiento y procesamiento. La recuperacin de lquidos del gas natural se obtiene mediante cambios de las condiciones del gas. De esta manera, al producirse cambios en el equilibrio de los componentes del gas natural se puede lograr que algunos de ellos se condensen y otros se vaporicen, esto ocurre a medida que estos componentes tratan de alcanzar una nueva condicin de equilibrio. Generalmente, las condiciones que ms suelen cambiar son presin y temperatura. Tambin se puede introducir un material diferente dentro de la corriente gaseosa. Usualmente, este patrn fijo de tratamiento y procesamiento. Los mtodos de recuperacin de lquidos del gas natural que se utilizan en Venezuela estn basados principalmente en: Refrigeracin Mecnica Sistemas de Absorcin Procesos Criognicos De estas tres, la tecnologa que hoy en da est ms afianzada en nuestro

pas son los Procesos Criognicos, debido a su alta eficiencia en la recuperacin de lquidos. REFRIGERACIN MECNICA En este proceso de refrigeracin (Figura 2.1), la corriente de gas natural es enfriada a aproximadamente 30F (-34,4C) mediante un sistema externo de refrigeracin. Los lquidos condensados, son separados en un separador de baja temperatura y estabilizados en una columna desetanizadora hasta cumplir con las especificaciones del LGN. Las dos secciones bsicas que conforman este tipo de plantas son: la seccin de generacin de lquidos, integrada por el chiller y la seccin de acondicionamiento de producto. La refrigeracin mecnica abarca las etapas de expansin, evaporacin, compresin y condensacin del refrigerante.

Fig. N 2.1 Esquema del proceso de Refrigeracin

SISTEMAS DE ABSORCIN El proceso de extraccin de lquidos mediante absorcin puede realizarse a temperatura ambiente o bajo condiciones refrigeradas, y consiste en poner el gas

en contacto con un lquido (aceite pobre), el cual contiene cantidades nfimas casi nulas de los productos lquidos del gas natural, permitindose as que el lquido absorba o disuelva parte del gas en una torre de absorcin. El lquido que abandona el fondo de esta torre es llamado aceite rico, debido a que es rico en los productos lquidos del gas natural; mientras que el gas residual, es aquel que resulta de haberle extrado todos los lquidos al gas de alimentacin. El aceite rico se dirige a una torre desetanizadora y su funcin es separar el etano y dems fracciones livianas que se hayan absorbido en el aceite, con la finalidad de acondicionar los productos lquidos, permitiendo as que entren en especificacin. Este mtodo posee alta eficiencia en la recuperacin de etano (hasta valores de 50%) y para el caso de recobro de propano se pueden alcanzar valores de hasta 99%, con la limitante de los altos costos de capital que se tienen con el solvente y las recurrentes prdidas por arrastre. PROCESOS CRIOGNICOS Esta es una de las tecnologas ms modernas y empleada en la actualidad. Los procesos criognicos son aquellos que estn asociados con la produccin y efectos de muy bajas temperaturas. El rango de temperaturas criognicas es usualmente considerado por debajo de 150 F, sin embargo; la industria considera temperaturas criognicas por debajo de 50 F (la mnima temperatura que se alcanza con un sistema de refrigeracin con propano). La palabra criognico proviene del griego cryos que significa muy fro. Cuando el gas natural es enfriado a estos niveles de temperatura, prcticamente todo el propano y el resto de los hidrocarburos ms pesados contenidos en l se lican (C3+). Los lquidos formados pueden ser separados por una serie de torres fraccionadoras. Una caracterstica relevante en una planta criognica es que el gas a procesar se recibe a altas presiones (aproximadamente 1.000 psig, Norte de Monagas, Venezuela) y el producto gas residual se entrega en los mismos niveles de presin.

PLANTAS CRIOGNICAS En trminos muy sencillos, una planta criognica es un complejo industrial que hace uso de procesos criognicos, es decir; de procesos de enfriamiento a muy bajas temperaturas para conseguir objetivos determinados. En el procesamiento de hidrocarburos, una planta criognica puede ser utilizada para: 1. Separar el gas natural de sus lquidos. 2. Para licuefactar el gas natural con la finalidad de hacer viable su transporte a puntos lejanos. Una planta criognica cuenta con las siguientes etapas fundamentales de procesamiento: Deshidratacin: para remover la humedad (vapor de agua) del gas. Pre-enfriamiento: esta etapa tiene como finalidad enfriar el gas, para acondicionarlo antes de entrar a la primera etapa de expansin con la finalidad de obtener la mayor condensacin de lquidos. Expansin: en esta etapa, el gas es sometido a una expansin brusca, que produce un descenso en la temperatura del mismo y por ende una condensacin de gas en lquido. Desetanizacin: consta de una torre de destilacin que tiene como objetivo remover el etano, y ms livianos de los lquidos condensados. Compresin: esta etapa consiste en la compresin del gas residual para su envo a comercializacin, a travs de los gasoductos.

PROCESOS DE DESHIDRATACIN

Todo gas natural extrado de los campos de produccin contiene agua. Gran parte de esta agua se encuentra en forma lquida y puede ser removida fluyendo el gas a travs de separadores. Sin embargo, an despus de pasar el gas por los separadores, quedar agua en forma de vapor. Si este vapor se condensa parcialmente, por efectos de variaciones en la presin y la temperatura del gas, podran producirse diversos problemas en tuberas y plantas de procesamiento, tales como: corrosin en tuberas, causada por el H2S y/o CO2, reduccin de la capacidad de transmisin de gas en las tuberas y formacin de hidratos. Por tal motivo, es sumamente necesario remover el agua de las corrientes de gas natural hasta los niveles requeridos, en funcin de la utilizacin o procesamiento que tendr el gas.