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TEMA 10. SISTEMA NERVIOSO Y SISTEMA ENDOCRINO. 1. SISTEMA NERVIOSO. 1.1.LA COMUNICACIN NERVIOSA.

El sistema nervioso se puede comparar a una red de comunicaciones que permite al organismo interaccionar de manera continua con el medio. El sistema nervioso es tambin un sistema de coordinacin, pues analiza y transforma los mensajes que recibe. Para que el sistema nervioso realice sus funciones hacen falta los siguientes elementos. a) Receptores, estructuras sensoriales capaces de percibir las modificaciones que se producen en el ambiente externo o interno y generar impulsos (mensajes nerviosos). Tenemos 5 tipos de receptores sensitivos, que son: Mecanorreceptores: detectan deformaciones mecnicas del receptor o de las clulas adyacentes. Por ejemplo: el aparato tendinoso de Golgi (se encuentra en los tendones y detecta cuando un msculo se est estirando), receptores del sonido, del equilibrio, de la presin (tacto, presin sangunea,...). Termorreceptores: que detectan el fro y el calor (en la piel). Nociceptores: detectan el dolor, por motivos mecnicos o qumicos. Receptores electromagnticos: detectan la luz (en la retina). Quimiorreceptores: detectan sabores, olores,... Cada receptor sensorial es muy sensible a un tipo de estmulo y nada o prcticamente nada al resto. Este fenmeno recibe el nombre de ESPECIALIZACIN. b) Neuronas o circuitos neuronales, estructuras donde se reciben los mensajes sensoriales, se interpretan, integran y, en funcin de la experiencia previa, se elaboran los mensajes nerviosos apropiados. c) Efectores, estructuras motoras (msculos) o secretoras (glndulas) encargadas de realizar las rdenes nerviosas, elaboradas en respuesta a un estmulo. Desde el punto de vista anatmico, el sistema nervioso se divide en sistema nervioso central y sistema nervioso perifrico.

1.2 QU TIPO DE CLULAS FORMAN EL SISTEMA NERVIOSO?. El sistema nervioso es un conjunto de clulas muy complejo, parte del cual constituye una red de comunicacin, mientras el resto acta como soporte. La red de comunicacin est constituida por neuronas que estn especializadas en la recepcin de estmulos y en la transmisin de seales a otras neuronas o a clulas efectoras. Las clulas de soporte del sistema nervioso son las de la gla, diez veces ms numerosas que las neuronas y que ocupan ms de la mitad del volumen total. 1.3.LAS CLULAS DE LA GLA. Las clulas gliales proporcionan soporte y nutrientes a las neuronas, por lo que son imprescindibles para su existencia. Hay 5 tipos diferentes de clulas de la gla y todas, excepto las clulas de schanm, se hayan en el sistema nervioso central. Las clulas de la gla, a diferencia de las neuronas, no pierden la capacidad de dividirse; cuando una neurona muere las clulas gliales ocupan su espacio. 1.4.LAS NEURONAS. Las neuronas tienen formas y tamaos muy variados. De manera general, podemos decir que todas las neuronas tienen un cuerpo celular o soma, centro metablico de la neurona, donde se realizan la mayor parte de las reacciones; una prolongacin ms larga llamada axn y varias prolongaciones cortas y muy ramificadas llamadas dendritas. Podemos clasificarlas por su funcin en: a) Neuronas sensitivas o aferentes, que permiten el paso de los mensajes generados en los receptores sensoriales y rganos de los sentidos hasta los ncleos o centros nerviosos. b) Interneuronas, que dentro del sistema nervioso central forman circuitos, ms o menos complejos, que conectan las neuronas aferentes con las neuronas eferentes. c) Neuronas motoras o eferentes, que son las que llevan los mensajes nerviosos desde el sistema nervioso central hacia los rganos efectores (msculos y glndulas).

Los axones pertenecientes a las neuronas motoras suelen estar rodeados por las clulas de schwann, formadas casi exclusivamente por membrana plasmtica y muy poco citoplasma. La membrana plasmtica se enrolla alrededor de los axones formando una capa llamada vaina de mielina. La capa de mielina presenta discontinuidades denominadas ndulos de Ranvier, que tienen una gran importancia para la propagacin del impulso nervioso. Varios axones agrupados juntos y, rodeados por una vaina de tejido conjuntivo, forman un nervio, de manera semejante, por analoga, a un cable elctrico. Las neuronas especializadas en la actividad motora se llaman motoneuronas y unen su axn a las fibras musculares, esta zona donde se unen se llama placa motriz. El conjunto que forman todas las fibras musculares inervadas por una misma motoneurona se llama unidad motriz. 1.5.TANSMISIN DEL IMPULSO NERVIOSO. SINAPSIS. La neurona est especializada en generar y propagar impulsos nerviosos, que no son ms que cambios electroqumicos que se producen en la membrana. Los impulsos nerviosos son el lenguaje de las neuronas. La zona de contacto que se produce entre neuronas con el objetivo de transmitir el impulso nervioso se llama sinapsis. En una sinapsis se distinguen las siguientes partes: El elemento presinptico, que es la porcin terminal de la neurona que conduce el impulso nervioso. Hendidura sinptica, es un espacio entre el elemento presinptico y el postsinptico. Elemento postsinptico, es la regin de la neurona que recibe el impulso nervioso. A ambos lados de la membrana de una neurona en reposo hay una desigual distribucin de iones. En el interior hay ms iones de potasio K que en el exterior, donde existe una mayor concentracin de iones de sodio Na. A este estado se le llama potencial de reposo. Esto se debe a la existencia de una bomba sodio-potasio, que est bombeando iones de Na hacia el exterior e iones de K hacia el interior.

En el momento en que este fenmeno se invierte, es decir, que se produce la salida de iones de K y la entrada de iones de Na, se despolariza la membrana celular ya que su polaridad se invierte con lo cual se hace positivo en su interior y negativo en su exterior. Esta despolarizacin es la que permite la transmisin del impulso nervioso a lo largo del axn. El impulso nervioso se propaga ms rpidamente en las neuronas con mielina porque la generacin de potenciales no se realiza, punto a punto, a lo largo de todo el axn, sino slo en los ndulos de Ranvier. Esto se debe a que, al ser la mielina
aislante elctrico, no permite el paso de cargas a su travs . La mielina no slo mejora la velocidad sino que adems ahorra energa, ya que este proceso consume A.T.P.

A este tipo de propagacin se le llama propagacin saltatoria. Cuando el impulso llega al extremo del axn o terminacin presinptica ste

debe transmitirse a la siguiente neurona. La llegada de un impulso nervioso al elemento presinptico, hace que algunas vesculas liberen neurotransmisores a la hendidura sinptica, por la que se desplazan hasta la membrana del elemento postsinptico. Si el neurotransmisor es excitador se une a sus receptores provocando la apertura de los canales de sodio, se despolariza la membrana y el mensaje nervioso se propaga a travs de ella. Si el neurotransmisor es inhibidor, la unin a sus receptores provoca que el interior de la membrana se haga todava ms negativo (hiperpolarizacin). Dificultando que el mensaje nervioso contine su camino. La existencia de neurotransmisores slo en los elementos presinpticos explica que las sinapsis acten como vlvulas unidireccionales. Normalmente, las sinapsis se establecen entre las ramas terminales del axn de una neurona y las dendritas o el cuerpo de otras. Tambin se producen entre una neurona y otro tipo de clulas, como una fibra muscular (unin neuromuscular). La velocidad de transmisin del impulso nervioso puede oscilar de 1 m/seg y 120 m/seg. Las fibras ms rpidas se ocupan del control del movimiento. Para que haya transmisin del estmulo nervioso, es necesario que el estmulo tenga la intensidad suficiente, esto se llama UMBRAL. Cualquier estmulo nico que est por debajo de ese nivel crtico o umbral, no desencadenara el impulso nervioso. Una vez se desencadena el estmulo, se alcanza el umbral, la fibra responde con toda su capacidad (ley del Todo o Nada), tanto en cuanto a intensidad como a la

velocidad de propagacin, y depende de cada fibra, segn su dimetro y estructura. Las fibras ms gruesas son ms rpidas que las delgadas. 1.6.ARCO REFLEJO: EL CAMINO MS CORTO. La forma ms rpida de responder a un estmulo es una respuesta refleja o involuntaria; una respuesta que se produce automticamente y que no requiere la conciencia o percepcin del estmulo. Las respuestas reflejas son muy rpidas ya que el estmulo recorre el camino ms corto posible: desde el lugar del estmulo al efector, a travs del sistema nervioso central. La cadena de neuronas que intervienen en esta accin se denomina arco reflejo. Las respuestas automticas del sistema nervioso a los cambios del medio se denominan actos reflejos. La neurona es la unidad funcional del sistema nervioso, pero una sola neurona no permite realizar ninguna funcin de coordinacin o control en respuesta a un cambio de medio. Para ello hacen falta, al menos dos neuronas conectadas sinpticamente entre s y que a su vez, una de ellas (la sensitiva) contacte con un receptor por donde llegue el estmulo, y la otra (la motora) contacte con un efector que ejecute la orden nerviosa. Por tanto, un arco reflejo est formado, como mnimo, por: receptor, neurona sensitiva, neurona efectora o motora y efector. 1.7. SISTEMA NERVIOSO. El sistema nervioso es el encargado de analizar los estmulos, tanto externos como internos que recibe el organismo, elaborando las rdenes de respuesta necesarias para un funcionamiento coordinado del mismo. En l podemos distinguir dos partes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso perifrico. El sistema nervioso central o cerebro-espinal est constituido por el encfalo y la mdula espinal. El sistema nervioso perifrico lo constituye el conjunto de nervios que, partiendo del encfalo o de la mdula, se ramifica y extiende por todo el organismo. El sistema nervioso perifrico se subdivide a su vez en dos partes, es sistema nervioso somtico, que inerva la piel, los msculos esquelticos y rige los movimientos voluntarios y el sistema nervioso visceral o vegetativo, que rige el funcionamiento autnomo, es decir, involuntario de las vsceras.

El sistema nervioso vegetativo tiene a su vez dos componentes: el sistema nervioso simptico y el parasimptico. La mayora de los rganos internos estn inervados por fibras que provienen de ambos sistemas, simptico y parasimptico, que ejercen una funcin contrapuesta, de modo que si uno estimula la actividad de un rgano, el otro la inhibe y viceversa. SISTEMA NERVIOSO

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO

Encfalo y mdula

Nervios craneales y raqudeos

Sistema nervioso somtico

Sistema nervioso vegetativo

Simptico

Parasimptico

1.8.EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL. Esta constituido por el encfalo y la mdula espinal. Ambos derivan de un tubo nervioso hueco, el tubo neural, que durante el desarrollo embrionario dan lugar al encfalo y a la mdula. En l se encuentran los centros de coordinacin, integracin y anlisis. A l llegan todos los mensajes y de l salen todas las rdenes. Funciones del sistema nervioso central. El sistema nervioso central controla y coordina toda actividad motora: a) Un movimiento muy simple, como un actor reflejo defensivo (retirar el pie cuando pisamos una colilla en la playa), en el que slo interviene la mdula, es instintivo, involuntario, inconsciente. b) Movimientos muy complejos, como una conducta motora elaborada (jugar al tenis), en el que interviene la mdula y diversas estructuras del encfalo, son movimientos voluntarios, conscientes y requieren de un aprendizaje previo.

1.8.1. ORGANIZACIN GENERAL DEL ENCFALO Y LA MDULA. El encfalo y la mdula estn protegidos por el crneo y las vrtebras respectivamente. Ambas estructuras estn rodeadas por tres membranas, las meninges, que se denomina, de fuera a dentro, duramadre, aracnoides y piamadre. Entre las dos ltimas se encuentra el lquido cefalorraqudeo (tambin proporciona nutricin), que acta como amortiguador ante los golpes. En el interior del encfalo se localizan cuatro cavidades o ventrculos, comunicados entre s, que se prolongan por el epndimo, un pequeo conducto que recorre longitudinalmente la mdula espinal por el centro. Estas cavidades estn llenas de lquido cefalorraqudeo. En el sistema nervioso central, las neuronas sin mielina constituyen la sustancia gris. Las sustancia blanca, en cambio, est formada por las neuronas que estn recubiertas de mielina. En el encfalo la sustancia gris se localiza en la periferia dando lugar a la corteza del cerebro y del cerebelo. En la mdula, la sustancia gris se localiza en la zona interna y su distribucin recuerda las alas de una mariposa. Por las astas posteriores entran los axones de las neuronas sensitivas y por las astas anteriores salen los axones de las neuronas motoras. La sustancia blanca esta formada por los axones de las neuronas que conectan distintos niveles del sistema nervioso central. 1.8.2. EL ENCFALO. En el encfalo se distinguen varias regiones: encfalo anterior o prosencfalo, el encfalo medio o mesencfalo y el encfalo posterior o romboencfalo. El Cerebro est dividido en dos hemisferios (derecho e izquierdo), que estn separados en la parte media por la cisura longitudinal. La superficie exterior est recubierta por una capa de sustancia gris que se llama corteza cerebral, la cual tiene numerosos pliegues que se llaman circunvoluciones, estas sirven para aumentar la superficie de sustancia gris. Cada hemisferio, est dividido en cuatro lbulos: uno frontal (parte anterior), uno parietal (justo detrs del frontal, en la parte superior), occipital (detrs) y temporal (al lado). Estos lbulos estn separados tambin por dos cisuras, la primera, la

cisura de Rolando, separa el lbulo frontal del parietal, y la cisura de Silvio, por el lateral, separara el frontal del temporal y ste del parietal. Funciones del cerebro. Las funciones del cerebro son indispensables para el pensamiento consciente, para el razonamiento, la voluntad y la memoria. Todas estas funciones reciben el nombre de funciones de asociacin, y se supone que los animales no las tienen. A travs del cerebro podemos darnos cuenta del medio que nos rodea y del medio interno. Tambin regula el movimiento voluntario de nuestra musculatura, para realizar la accin que hallamos pensado previamente. La capacidad intelectual no reside en una sola zona del cerebro; la inteligencia se desarrolla en parte por el almacenamiento en varias zonas de las impresiones recibidas por nuestros sentidos. Se vinculan por fibras de asociacin, y pueden llevarse a nivel consciente en cualquier momento. Es posible situar con precisin en la corteza cerebral una serie de reas, tanto motrices como sensoriales: las reas motrices estn por delante de la Cisura de Rolando (lbulo frontal), y las sensitivas por detrs de la cisura de Rolando (lbulo parietal). En estas zonas se localizan las sensaciones provenientes del organismo y el control consciente del movimiento de todas las zonas del organismo. El encfalo engloba tres estructuras: cerebro, cerebelo y tronco cerebral o enceflico. a) Cerebro: en l se almacena informacin en nuestra memoria, es el centro de nuestra inteligencia y la voluntad. b) Cerebelo: la mayora de sus funciones estn relacionadas con la regulacin del tono muscular, colabora en la regulacin de la postura y el equilibrio. Coordina junto con la corteza cerebral la actividad muscular. Movimientos automatizados. c) Tronco cerebral: est compuesto por el bulbo raqudeo, la protuberancia y los pednculos cerebrales. En el tronco cerebral se controla la actividad cardaca, la respiracin, y reflejos como el vmito o la tos. 1.8.3. LA MDULA. La mdula tiene dos funciones fundamentales: a) Es el centro de muchos reflejos somticos y vegetativos. b) Es la va de comunicacin entre la periferia y el encfalo a travs de los nervios raqudeos.

La transmisin de impulsos hacia el encfalo la realizan por medio de los cordones blancos que contienen vas ascendentes sensitivas y vas descendentes motoras. La mayora de las vas ascendentes, antes de llegar a su destino, cruzan al otro lado. Es decir, que las sensaciones que provienen de los receptores del lado derecho del cuerpo van a parar a la zona izquierda del sistema nervioso central y viceversa. Las vas descendentes tambin realizan este cruce. De este modo el lado derecho del encfalo es el que controla los movimientos del lado izquierdo del cuerpo y viceversa. 1.9.EL SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO. El sistema nervioso perifrico est formado por los nervios, formados por una gran cantidad de fibras nerviosas (axones), cuyo grosor puede variar entre 2 y 20 micras, que permiten la comunicacin entre el medio interno o externo y el sistema nervioso central. Los nervios pueden incluir dos tipos de vas: a) De entrada o sensitivas, que provienen de los receptores sensoriales. Estn formadas por las prolongaciones de las neuronas aferentes y llevan los mensajes desde la periferia hacia el sistema nervioso central. b) De salida o motoras, formadas por las prolongaciones de las neuronas aferentes, por las que viajan las rdenes desde el sistema nervioso central hacia los rganos efectores (msculos o glndulas). Los nervios, por su funcin, pueden ser motores, sensitivos o mixtos, segn tengan slo fibras motoras, sensitivas o de ambos. Segn de que zona del sistema nervioso central procedan, se pueden clasificar, a su vez, en nervios craneales y nervios raqudeos. Los nervios craneales, nacen del encfalo y son 12 pares, se encargan de inervar diferentes estructuras de la cabeza, el tronco y algunos rganos internos. Pueden ser motores, sensitivos o mixtos. Los nervios raqudeos o espinales, se originan a partir de la mdula espinal. Son todos de tipo mixto. Tenemos 31 pares, de los cuales 8 son cervicales, 12 son dorsales, 5 son lumbares, 5 pares son sacros y 1 del coxis. 1.9.1 CLASIFICACIN DEL SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO.

Segn sea el recorrido de sus fibras y la funcin que realiza, el sistema nervioso perifrico se divide en: a) Sistema nervioso somtico. b) Sistema nervioso vegetativo o autnomo. Los dos sistemas se diferencian en las vas de salida (eferentes) del sistema nervioso central, ya que en las vas sensitivas o aferentes son indistinguibles. Cada uno de los sistemas tiene una serie de estructuras responsables de su funcionamiento dentro del sistema nervioso central. El funcionamiento de ambos sistemas es diferente: las acciones del sistema nervioso vegetativo son automticas e involuntarias, mientras que las acciones del somtico son de naturaleza voluntaria. Ahora bien, las acciones del sistema nervioso somtico se complementan con las del sistema nervioso vegetativo. 1.9.2. SISTEMA NERVIOSO SOMTICO. Las vas motoras del sistema nervioso perifrico somtico estn formadas por neuronas cuyos axones van desde la mdula, donde estn sus cuerpos, hasta sus efectores (msculos esquelticos). Por lo tanto, es el responsable del movimiento corporal y de la vida de relacin. 1.9.3. SISTEMA NERVIOSO VEGETATIVO. Es el que se encarga de controlar las funciones fisiolgicas bsicas (funciones que estn fuera del alcance de la voluntad). Para ello acta sobre el msculo liso o involuntario, el msculo cardaco y las glndulas de secrecin. Se divide en dos grandes sistemas, el simptico y el parasimptico. Las funciones de una y otra divisin son antagnicas y as lograr el balance funcional que tiende a mantener la homeostasis corporal. Las vas simpticas y parasimpticas incluyen siempre dos neuronas en serie: a) La primera tiene el cuerpo celular en el sistema nervioso central y su axn abandona ste, bien por un nervio craneal, bien por uno espinal. b) La segunda tiene el cuerpo celular fuera del sistema nervioso central, en unos engrosamientos llamados ganglios vegetativos, y su axn abandona stos para ir a

inervar los tejidos correspondientes. Debido a su colocacin, la primera se denomina neurona preganglionar y la segunda postganglionar. 1. Sistema nervioso vegetativo simptico. Anatmicamente se caracteriza por que sus neuronas preganglionares salen de las zonas torcico-lumbares de la mdula y terminan en unos ganglios que estn cerca de la mdula, donde hacen sinapsis con las neuronas postganglionares que irn a parar a sus rganos efectores. La neurona preganglionar del sistema simptico es corta y la postganglionar es larga. El sistema nervioso vegetativo simptico es especialmente importante en situaciones de emergencia (lucha, huida, caza, defensa, etc.). As el simptico acelera el ritmo cardaco, relaja la musculatura bronquial para facilitar la respiracin y dilata la pupila para mejorar la visin. 2. Sistema nervioso vegetativo parasimptico. Las fibras preganglionares salen desde dos zonas distantes del sistema nervioso central. Desde el encfalo, a travs de los nervios craneales, y desde las zonas ms bajas de la mdula, a travs de los nervios raqudeos sacros. La neurona preganglionar, que es larga, hace sinapsis con la postganglionar muy cerca ya de los efectores. Es decir que la segunda neurona es muy corta. El sistema nervioso vegetativo parasimptico desempea una funcin relevante en las situaciones que impliquen reposo, relajacin y aprovechamiento energtico. Tiene funciones opuestas al simptico, como la disminucin del ritmo cardaco, la vasodilatacin arterial... A corto plazo el sistema simptico funciona sobre el ejercicio, pero a largo palzo los efectos de la actividad fsica vienen marcados por el parasimptico. 1.10. UNIDADES MOTRICES. La unidad motora est compuesta por una neurona y las fibras musculares inervadas por esta neurona. Aunque cada fibra muscular recibe slo una fibra nerviosa, un nervio motor puede inervar muchas fibras musculares. Todas las fibras de una

unidad motriz especfica tienen propiedades metablicas y contrctiles similares.

Cuntas ms fibras musculares sean inervadas por una misma neurona, menos precisin tendr el movimiento producido por la contraccin de la unidad motora correspondiente. Por el contrario, cuando una neurona motora activa pocas fibras musculares, el movimiento consecuente es ms preciso. Los msculos de los muslos tienen poca precisin en sus movimientos, ya que las neuronas motoras activan un gran nmero de fibras musculares. En el extremo opuesto tenemos los msculos que mueven el globo ocular, cuyas neuronas motoras activan muy pocas fibras musculares, siendo sus movimientos de gran precisin. Para entender como se puede variar la fuerza de la contraccin de ligera a mxima debemos retomar el principio del todo o nada, segn el cual si el estmulo es bastante fuerte para desencadenar un potencial de accin en la neurona motriz, todas las fibras musculares acompaantes de la unidad motriz son estimuladas sincrnicamente. No existe una contraccin dbil o fuerte de una unidad motriz. O el impulso es suficientemente fuerte para provocar una contraccin o no lo es. Una vez aclarado este principio la nica forma de graduar la fuerza ser a travs de estos dos mecanismos: 1) aumentando el nmero de unidades motrices reclutadas para la actividad. Segn sea el nmero de unidades motoras activadas- lo cual depende del nmero de neuronas motoras estimuladas y de las fibras musculares de estas unidades motorasse grada la intensidad de la contraccin y por lo tanto, la fuerza muscular. 2) aumentando su frecuencia de descarga. Las neuronas activan o inhiben la contraccin muscular gracias a la accin de los neurotransmisores. Cuando predominan los neurotransmisores de excitacin se produce la contraccin muscular, mientras que cuando predominan los de inhibicin se induce el reposo muscular. La inhibicin neural cumple funciones protectoras y tambin reduce la entrada de estmulos no deseados para que puedan ocurrir unas respuestas fluidas y eficaces.
La eliminacin de las influencias inhibidoras es importante en ciertas condiciones de ejercicio.

Por ejemplo, en actividades mximas de fuerza y potencia, la capacidad de desinhibir y activar mximamente todas las neuronas motrices requeridas para un movimiento puede ser crtica para un rendimiento de ptima calidad. Esta desinhibicin intensificada probablemente explica los aumentos rpidos de fuerza notados en las primeras etapas de un programa de desarrollo de la fuerza.

1.10.1. LAS CARACTERISTICAS DE LAS UNIDADES MOTRICES. Las unidades motrices estn compuestas por fibras de un tipos especfico (o subtipo de un tipo especfico) de fibra. Por lo tanto, dichas unidades pueden clasificarse en una de las siguientes tres categoras, segn su velocidad de contraccin, el grado de fuerza que generan o la fatigabilidad relativa de las fibras. Las tres categoras son: a) Tipo IIb, con contraccin rpida, alto grado de fuerza y alto grado de fatigabilidad. b) Tipo IIa, contraccin rpida, fuerza moderada, y resistente a la fatiga. c) Tipo I, contraccin lenta, tensin baja, y resistente a la fatiga. Las fibras de contraccin rpidas estn inervadas por neuronas motrices relativamente grandes con altas velocidades de conduccin. Las unidades motrices de contraccin lenta estn inervadas por pequeas neuronas motrices con bajas velocidades de conduccin. Las unidades motrices se reclutan de manera selectiva. As las unidades motoras rpidas entran en accin en los movimientos rpidos y potentes. Mientras que durante una actividad de jogging o ciclismo en terreno llano, se reclutan selectivamente las unidades motrices de fibras de contraccin lenta. El patrn de descarga tambin es diferente en las unidades de contraccin lenta y rpida. Los Halterfilos generalmente muestran un patrn de descarga de las unidades motrices sincrnico (muchas unidades reclutadas simultneamente durante un levantamiento). Mientras que el patrn de descarga de los atletas de resistencia es asincrnico (es decir, algunas unidades descargan mientras que otras se recuperan)

1.11. RECEPTORES MUSCULARES. Los rganos sensitivos musculares son los husos musculares y los rganos tendinosos de golgi. Ambos rganos estn relacionados con lo que se suele llamar

generalmente sensacin cinestsica, es decir la nocin de la posicin del cuerpo. Sin embargo, tambin participan en el control de los movimientos voluntarios y reflejos. El control de la funcin muscular exige la excitacin de una motoneurona y necesita tambin una retroalimentacin continua que informe al sistema nervioso del estado del msculo en cada instante (longitud, tensin, rapidez, etc). Los husos musculares (fibras intrafusales) estn en los vientres de los msculos (los msculos reciben el nombre de fibras extrafusales) e informan de la longitud y ritmo del estiramiento a travs de un nervio sensitivo. Esta informacin es transmitida al sistema nervioso central. En forma automtica, se devuelve a travs de los nervios motores a los msculos una informacin con respecto a la cantidad de unidades motrices que deben contraerse, con el objeto de obtener un movimiento uniforme. En cierta manera los husos actan como resortes de una balanza. Su funcin principal por lo tanto es responder al estiramiento del msculo y, mediante una accin refleja, iniciar una contraccin ms fuerte para reducir este estiramiento.
Por ejemplo cuando se intenta por primera vez levantar un objeto, el msculo se estira. Si la carga es pesada, el estiramiento es intenso y muchas unidades motrices participan en levantar el objeto. Si la carga es liviana, el estiramiento es ligero y slo entran en accin unas pocas unidades motrices.

El rgano tendinoso de Golgi, est en los tendones e informa de la tensin muscular y de la velocidad de cambio de la tensin muscular. Al estar en los tendones se estiran cuando el msculo en cuyo tendn se encuentran se contrae. La informacin que envan los rganos tendinosos de Golgi al sistema nervioso central se refiere a la fuerza de la contraccin. Cuando la contraccin es tan fuerte que puede originar una lesin, la informacin que vuelve desde el sistema nervioso central produce la relajacin del msculo. La funcin final de los rganos tendinosos de Golgi es proteger al msculo y a su arns de tejido conjuntivo de lesiones debidas a una carga excesiva. La manifestacin ms simple de la funcin de los husos musculares es el REFLEJO MIOTTICO (tambin llamado reflejo de estiramiento muscular), y consiste en que siempre que un msculo se estire, la excitacin de los husos musculares produce una contraccin refleja de las fibras musculares que los rodean. Tambin acta como amortiguacin de los movimientos corporales. Tiene una gran importancia en el trabajo de flexibilidad y de fuerza.

El rgano tendinoso de Golgi inhibe la contraccin muscular, por lo tanto, hace lo contrario que los husos musculares. Este mecanismo recibe el nombre de REFLEJO MIOTTICO INVERSO, y es la base de la Facilitacin Neuromuscular Propioceptiva, como sistema para el desarrollo de la flexibilidad.
Los O.G.Ts actan del siguiente modo; Cuando las fibras musculares se contraen, se genera tensin. A su vez, esta tensin acta sobre el tendn. Si la tensin es lo bastante fuerte, activar los O.G.Ts. A continuacin, se transmite un impulso a la mdula espinal para inhibir la transmisin nerviosa en las neuronas motrices anteriores. Los O.G.Ts tienen un umbral mucho ms alto que los receptores del huso muscular. Adems los grados de tensin regulares o moderados sobre el tendn no estimulan los receptores de Golgi. El grado de estimulacin por estiramiento pasivo no es grande debido a que ms fibras musculares elsticas absorben gran parte del estiramiento. Esta es la razn por la cual para producir un impulso inhibidor se requiere un estiramiento fuerte.

1.11. INERVACIN RECPROCA. Normalmente los msculos actan en pareja, por lo que cuando un grupo de msculos, el agonista, es contrado, los msculos opuestos o antagonistas se relajan. Este agrupamiento de msculos agonistas y antagonistas, coordinados y opuestos, es llamado inervacin recproca. Por ejemplo, cuando el brazo es flexionado en el codo por medio de la contraccin de los bceps, el msculo trceps, que normalmente extiende el brazo y el codo, debe relajarse. Si no lo hace, los dos msculos seran atrados uno hacia el otro y no se producira ningn movimiento. En resumen, cuando un msculo recibe un impulso para contraerse, el otro se relaja, debido a que no recibe un impulso para contraerse. Adems, est inhibido en el mismo instante en que su antagonista se contrae. La inhibicin del reflejo est controlada por la descarga inhibitoria sobre las neuronas motrices que inervan al msculo opuesto del par recproco. Sin esta inervacin recproca sera imposible la actividad muscular coordinada. 2. SISTEMA ENDOCRINO. Existen dos sistemas que coordinan e integran las funciones del organismo y las respuestas a las variaciones experimentadas por el medio interno y externo: el sistema nervioso, que produce respuestas inmediatas, en milsimas de segundo, y el otro es el sistema endocrino, que realiza respuestas ms lentas y ms generalizadas.

Los dos sistemas actan de forma coordinada y simultnea para conseguir el fin comn la supervivencia. Este sistema funciona mediante productos qumicos, las hormonas, secretados por clulas especializadas, que forman las glndulas endocrinas y ejercen su funcin en otros tejidos ms o menos distantes. Existen bsicamente dos tipos de hormonas: las locales y las generales. Las hormonas locales son la acetilcolina (neurotransmisor del sistema nervioso), la secretina (secretada en la pared del duodeno) entre otras. Estas hormonas tienen efectos locales, tal y como su nombre indica. Las hormonas generales son secretadas por glndulas endocrinas especficas y son transportadas por la sangre para ejercer su accin en puntos distantes del cuerpo. Algunas actan en determinados rganos, denominados rganos diana; otras actan en todas las clulas del cuerpo. 2.1. REGULACIN HORMONAL. El sistema endocrino est formado, a grandes rasgos, por tres tipos de estructuras glandulares: el hipotlamo, la hipfisis y las glndulas endocrinas perifricas (tiroides, paratiroides, suprarrenales, gnadas y pncreas). Estos tres niveles de estructuras estn interrelacionados entre s mediante un mecanismo de regulacin jerrquica de tipo retroalimentacin o feedback. Al disminuir la secrecin de hormonas por parte de las glndulas perifricas, disminuye el nivel en la sangre de las mismas; esto produce un estmulo, captado a nivel del hipotlamo, de la hipfisis y de la propia glndula perifrica, que induce a una mayor secrecin glandular de la hormona. Las hormonas segregadas por el hipotlamo estimulan la secrecin de las hormonas hipofisarias, y stas a su vez, provocan la sntesis y secrecin de las hormonas de las gndulas perifricas. Aunque cada hormona tiene una funcin especfica, esta puede ser modificada por los efectos de otras hormonas, esta interdependencia da por resultado el equilibrio endocrino, que no es ms que el hecho de que unas hormonas provocan la secrecin de otras. Este equilibrio endocrino es controlado por mecanismos de retroalimentacin negativa, que consiste en que si la hormona A fomenta la produccin de la hormona B, a su vez sta inhibe la produccin de la hormona A. Existen dos formas de controlar el nivel de las hormonas en la sangre: a) Activando o inhibiendo su sntesis y secrecin. b) Modificando la velocidad con que es eliminada del organismo.

2.2. HIPOTLAMO E HIPFISIS. El hipotlamo controla la actividad hormonal del organismo y acta de enlace entre el sistema nervioso y el endocrino. Las neuronas del hipotlamo reciben informacin procedente de otras reas del cerebro y de las hormonas presentes en la sangre, y responden secretando hormonas (liberadoras o inhibidoras) que a travs de la sangre llegan a la hipfisis y regulan la produccin de hormonas en esta glndula. La hipfisis est dividida en lbulos y cada uno segrega un tipo de hormonas diferentes. Una de las ms importantes, con relacin a la actividad fsica, que se produce en el lbulo anterior es la Somatropina, hormona del crecimiento o GH, que si se producen en cantidades anormales produce el Gigantismo. En el caso contrario, si se produce poca GH, se da el Enanismo. En el lbulo posterior se producen dos hormonas importantes: la Antidihurtica (ADH), y la Oxitocina. La primera favorece la reabsorcin de agua y tambin sirve para controlar la presin sangunea indirectamente. La segunda es importante para las mujeres porque ayuda en las contracciones en el parto, y en la produccin de leche. La hipfisis manda hormonas a la tiroides, corteza suprarrenal, rganos sexuales, huesos, glndulas mamarias, riones y msculos del tero. Las hormonas producidas por la tiroides, provocada por la secrecin de hormonas de la hipfisis, son importantes. La insuficiente produccin de hormonas por la tiroides recibe el nombre de Hipotiroidismo, y provoca el descenso del metabolismo lo que conlleva cansancio, disminucin de la temperatura corporal y de la frecuencia respiratoria. Mientras un exceso de produccin de hormonas provoca el Hipertiroidismo, que tiene efectos contrarios al hipotiroidismo. En nios puede producir enanismo, que es ms peligroso que el provocado por la ausencia de GH, porque afecta al sistema intelectual. En ambos casos, en el hipotiroidismo e hipertiroidismo, se puede dar el Bocio, que es el aumento (hipertrofia e hiperplasia) de la tiroides, producido por la falta de yodo. De las hormonas producidas por las glndulas suprarrenales, las ms interesantes son la Adrenalina y la Noradrenalina. Estas hormonas tienen los mismos efectos que el sistema nervioso simptico, es decir, actuaran en situaciones de estrs o de peligro (aumento de la frecuencia cardaca, de la respiracin, vasodilatacin, mayor produccin de glucosa, etc.)

De las producidas en el pncreas hablaremos de la Insulina y el Glucagn, las cuales son importantes para la regulacin de la glucosa en el organismo. La insulina transforma la glucosa en glucgeno y lo almacena, mientras que el glucagn transforma el glucgeno en glucosa.

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