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Balance del neoliberalismo: lecciones para la izquierda Perry Anderson (1) Recopilacin y reestructuracin: Salvador Estrada Esparza. I.

Los orgenes Comencemos con los orgenes de lo que se puede definir como neoliberalismo en tanto fenmeno distinto del mero liberalismo clsico, del siglo pasado. El neoliberalismo naci despus de la Segunda Guerra Mundial, en una regin de Europa y de Amrica del Norte donde imperaba el capitalismo. Fue una reaccin terica y poltica vehemente contra el Estado intervencionista y de bienestar. Su texto de origen es Camino a la servidumbre, de Friedrich Hayek, escrito ya en 1944. Se trataba de un ataque apasionado contra cualquier limitacin de los mecanismos del mercado por parte del Estado, denunciada como una amenaza letal a la libertad, no solamente econmica, sino tambin poltica. El blanco inmediato de Hayek, en aquel momento, era el Partido Laborista ingls, en las vsperas de la eleccin general de 1945 en Inglaterra, que este partido finalmente ganara. El mensaje de Hayek es drstico: A pesar de sus buenas intenciones, la socialdemocracia moderada inglesa conduce al mismo desastre que el nazismo alemn: a una servidumbre moderna. Tres aos despus, en 1947, en cuanto las bases del Estado de bienestar en la Europa de posguerra efectivamente se constituan, no slo en Inglaterra, sino tambin en otros pases, Hayek convoc a quienes compartan su orientacin ideolgica a una reunin en la pequea estacin de Mont Plerin, en Suiza. Entre los clebres participantes estaban no solamente adversarios firmes del Estado de bienestar europeo, sino tambin enemigos frreos del New Deal norteamericano. Entre la selecta asistencia se encontraban, entre otros, Milton Friedman, Karl Popper, Lionel Robbins, Ludwig Von Mises, Walter Eukpen, Walter Lippman, Michael Polanyi y Salvador de Madariaga. All se fund la Sociedad de Mont Plerin, una suerte de masonera neoliberal, altamente dedicada y organizada, con reuniones internacionales cada dos aos. Su propsito era combatir el keynesianismo y el solidarismo reinantes, y preparar las bases de otro tipo de capitalismo, duro y libre de reglas, para el futuro. Las condiciones para este trabajo no eran del todo favorables, una vez que el capitalismo avanzado estaba entrando en una larga fase de auge sin precedentes -su edad de oro-, presentando el crecimiento ms rpido de su historia durante las dcadas de los 50 y 60. Por esta razn, no parecan muy verosmiles las advertencias neoliberales sobre los peligros que representaba cualquier regulacin del mercado por parte del Estado. La polmica contra la regulacin social, entre tanto, tuvo una repercusin mayor. Hayek y sus compaeros argumentaban que el nuevo igualitarismo (muy relativo, por supuesto) de este periodo, promovido por el Estado de bienestar, destrua la libertad de los ciudadanos y la vitalidad de la competencia, de la cual dependa la prosperidad de todos. Desafiando el consenso oficial de la poca, ellos argumentaban que la desigualdad era un valor positivo -en realidad imprescindible en s

mismo-, de la que precisaban las sociedades occidentales. Este mensaje sigui siendo terico por ms o menos 20 aos. 1 La llegada de la gran crisis del modelo econmico de posguerra, en 1973, cuando todo el mundo capitalista avanzado cay en una larga y profunda recesin, combinando, por primera vez, bajas tasas de crecimiento con altas tasas de inflacin, cambi todo. A partir de all las ideas neoliberales pasaron a ganar terreno. Las races de la crisis, afirmaban Hayek y sus compaeros, estaban localizadas en el poder excesivo y nefasto de los sindicatos y, de manera ms general, el movimiento obrero, que haba socavado las bases de la acumulacin privada con sus presiones reivindicativas sobre los salarios y con su presin parasitaria para que el Estado aumentase cada vez ms los gastos sociales. Estos dos procesos destruiran los niveles necesarios de beneficio de las empresas y desencadenaran procesos inflacionarios que no podan dejar de terminar en una crisis generalizada de las economas de mercado. El remedio, entonces, era claro: mantener un Estado fuerte, s, en su capacidad de romper el poder de los sindicatos y en el control del dinero, pero parco en todos los gastos sociales y en las intervenciones econmicas. La estabilidad monetaria debera ser la meta suprema de cualquier gobierno. Por eso era necesaria una disciplina presupuestaria, con el consentimiento del gasto social y la restauracin de una tasa "natural" de desempleo, o sea, la creacin de un ejrcito de reserva de trabajo para quebrar a los sindicatos. Adems, eran imprescindible reformas fiscales para incentivar a los agentes econmicos. En otras palabras, esto significaba reducciones de impuestos sobre las ganancias ms altas sobre las rentas. De esta forma, una nueva y saludable desigualdad volvera a dinamizar las economas avanzadas, entonces afectadas por la estanflacin, resultado directo de los legados combinados de Keynes y Beveridge, o sea, la intervencin anticclica y la redistribucin social, las cuales haban deformado tan desastrosamente el curso normal de la acumulacin y el libre mercado. El crecimiento retornara cuando la estabilidad monetaria y los incentivos esenciales hubiesen sido restituidos. II. La ofensiva neoliberal en el poder La hegemona de este programa no se realiz de la noche a la maana llev ms o menos una dcada, los aos 70, cuando la mayora de los gobiernos de la OCDE (Organizacin para el Comercio y el Desarrollo Econmico) trataban de aplicar remedios keynesianos a las crisis econmicas. Pero, al final de la dcada, en 1979, surgi la oportunidad. En Inglaterra fue elegido el gobierno Thatcher, el primer rgimen de un pas capitalista avanzado pblicamente empeado en poner en prctica un programa neoliberal. Un ao despus, en 1980, Reagan lleg a la presidencia de Estados Unidos. En 1982, Kohl derrot al rgimen social-liberal de Helmut Schmidt en Alemania. En 1983, Dinamarca, Estado modelo de bienestar escandinavo, cay bajo el control de una coalicin clara de derecha, el gobierno de Schluter. En seguida, casi todos los pases del norte de Europa Occidental, con excepcin de Suecia y de Australia, tambin viraron a la derecha. A partir de all, la onda de derechizacin de esos aos da un fundamento poltico para salir de la crisis econmica del periodo. En 1978, la segunda guerra fra se agrav

con la intervencin sovitica en Afganistn y la decisin norteamericana de incrementar una nueva generacin de cohetes nucleares en Europa Occidental. El ideario del neoliberalismo haba incluido siempre, como un componente central, el anticomunismo ms intransigente de todas las corrientes capitalistas de pos guerra. El nuevo combate contra el imperio del mal -la servidumbre humana ms completa a los ojos de Hayekinevitablemente fortaleci el poder de atraccin del neoliberalismo poltico, consolidando el predominio de una nueva derecha en Europa y en Amrica del Norte. Los aos 80 vinieron el triunfo ms o menos incontrastado de la ideologa neoliberal en esta regin del capitalismo avanzado. Ahora bien, qu hicieron, en la prctica, los gobiernos neoliberales del periodo? El modelo ingls fue, al mismo tiempo, el pionero y el ms puro. Los gobiernos de Thatcher contrajeron la emisin monetaria, elevaron las tasas de inters, bajaron drsticamente los impuestos sobre los ingresos altos, abolieron los controles sobre los flujos financieros, crearon niveles de desempleo masivos, aplastaron huelgas, 2 impusieron una nueva legislacin antisindical y cortaron los gastos sociales. Y finalmente -esa fue una medida sorprendentemente tarda-, se lanzaron a un amplio programa de privatizacin, comenzando con la vivienda pblica y pasando en seguida a industrias bsicas como el acero, la electricidad, el petrleo, el gas y el agua. Este paquete de medidas fue el ms sistemtico y ambicioso de todas las experiencias neoliberales en los pases del capitalismo avanzado. La variante estadounidense era bien distinta. En los Estados Unidos, donde casi no exista un Estado de bienestar del tipo europeo, la prioridad neoliberal era ms la competencia militar con la Unin Sovitica, concebida como una estrategia para quebrar la economa sovitica y, por esa va, derrumbar el rgimen comunista en Rusia. Se debe resaltar que, en la poltica interna, Reagan tambin redujo los impuestos en favor de los ricos, elev las tasas de inters y aplast la nica huelga seria de su gestin. Pero, decididamente no respet la disciplina presupuestaria; al contrario, se lanz en una carrera armamentista sin precedentes, comprometiendo gastos militares enormes, que crearon un dficit pblico mucho mayor que cualquier otro presidente de la historia norteamericana. Pero ese recurso a un keynesianismo militar disfrazado, decisivo para una recuperacin de las economas capitalistas de Europa Occidental y de Amrica del Norte, no fue imitado. Slo los Estados Unidos, a causa de su peso en la economa mundial, poda darse el lujo de un dficit masivo en la balanza de pagos que result de tal poltica. En el continente europeo, los gobiernos de derecha de este periodo -a menudo de perfil catlico- practicaron en general un neoliberalismo ms cauteloso y matizado que las potencias anglosajonas, manteniendo el nfasis en la disciplina monetaria y en las reformas fiscales, ms que en los cortes drsticos de los gastos sociales o en enfrentamientos deliberados con los sindicatos. Con todo, la distancia entre estas polticas y la de la socialdemocracia de los anteriores gobiernos era grande. Y mientras la mayora

de los pases del norte de Europa elega gobiernos de derecha empeados en distintas versiones del neoliberalismo, en el sur del continente -territorio de De Gaulle, Franco, Salazar, Fanfani, Papadopoulus, etctera-, previamente una regin mucho ms conservadora polticamente, llegaban al poder, por primera vez, gobiernos de izquierda, llamados euro socialistas: Miterrand en Francia, Gonzlez en Espaa, Soares en Portugal, Craxi en Italia, Papandreu en Grecia. Todos se presentaban como una alternativa progresista, basada en movimientos obreros y populares, contrastando con la lnea reaccionaria de los gobiernos de Reagan, Thatcher, Kohl y otros del norte de Europa. No hay duda, en efecto, de que por lo menos Miterrand y Papandreu, en Francia y en Grecia, se esforzaron genuinamente en realizar una poltica de deflacin y redistribucin, de pleno empleo y de proteccin social. Fue una tentativa de crear un equipo valiente en el sur de Europa de lo que haba sido la socialdemocracia de posguerra en el norte del continente en sus aos de oro. Pero el proyecto fracas, y ya en 1982 y 1983 el gobierno socialista en Francia se vio forzado por los mercados financieros internacionales a cambiar su curso dramticamente, y a reorientarse para hacer una poltica mucho ms prxima a la ortodoxia neoliberal, con prioridad para la estabilidad monetaria, la contencin presupuestaria, las concesiones fiscales a los capitalistas y el abandono del pleno empleo. Al final de la dcada, el nivel de desempleo en Francia era ms alto que en la Inglaterra conservadora, como Thatcher se jactaba en ensear. En Espaa el gobierno de Gonzlez jams trat de realizar una poltica keynesiana o redistributiva. Al contrario, desde el inicio del rgimen del partido en el poder se mostr firmemente monetarista en su poltica econmica: gran amigo del capital financiero, favorable al principio de la privatizacin y sereno cuando el desempleo en Espaa alcanz rpidamente el rcord europeo de 20 por ciento de la poblacin activa. En cuanto a ello, en otro extremo del mundo, en Australia y Nueva Zelanda, el mismo patrn asumi proporciones verdaderamente dramticas. Sucesivos gobiernos laboristas sobrepasaron a los conservadores locales de derecha con programas de un neoliberalismo radical -en Nueva Zelanda, probablemente es el ejemplo ms extremo de todo el mundo capitalista avanzado, desmontando el Estado de bienestar, mucho ms completa y ferozmente que Thatcher en Inglaterra. 3 III. Alcances y lmites del programa neoliberal. El segundo aliento de los gobiernos neoliberales Lo que demostraban estas experiencias era la hegemona alcanzada por el neoliberalismo como ideologa. En un principio, solamente gobiernos explcitamente de derecha radical se atrevan a poner en prctica polticas neoliberales; despus, cualquier gobierno inclusive los que se auto proclamaban de izquierda, podan rivalizar con ellos en celo neoliberal. El neoliberalismo haba comenzado tomando a la socialdemocracia como su enemiga central, en los pases de capitalismo avanzado, provocando una hostilidad recproca por parte de la socialdemocracia. Despus, los gobiernos socialdemcratas se mostraron ms resueltos en aplicar polticas neoliberales. No en toda la socialdemocracia: al final de los aos 80, Suecia y Australia an resistan la onda neoliberal de Europa. Y

fuera del continente europeo, el Japn continuaba tambin exento de cualquier tentacin neoliberal. Pero en los dems pases de la OCDE, las ideas de la Sociedad de Mont Plerin haban triunfado plenamente. Cabra preguntarse ahora cul era la validez efectiva de la hegemona neoliberal en el mundo capitalista avanzado, por lo menos durante los aos 80. Cumpli o no sus promesas? Veamos un panorama de conjunto. La prioridad ms inmediata del neoliberalismo era detener la inflacin de los aos 70. En ese aspecto, su xito fue innegable. En el conjunto de los pases de la OCDE, la tasa de inflacin cay del 8.8 al 5.2 por ciento entre los aos 70 y 80, y la tendencia a la baja contina en los aos 90. La deflacin, a su vez, deba ser la condicin para la recuperacin de las ganancias. Tambin en este sentido el neoliberalismo obtuvo xitos reales. Si en los aos 70, la tasa de ganancia en la industria de los pases de la OCDE cay cerca de 4.2, en los aos 80 aument un 47 por ciento. Esta recuperacin fue an ms impresionante considerando Europa Occidental como un todo, de 5.4 puntos negativos pas a 5.3 puntos positivos. La razn principal de esta transformacin fue, sin duda, la derrota del movimiento sindical, expresada en la cada dramtica del nmero de huelgas durante los aos 80 y en la notable contencin de los salarios. Esta nueva postura sindical, mucho ms moderna, a su vez era en gran medida el producto de un tercer xito del neoliberalismo, o sea, el crecimiento de las tasas de desempleo, concebido como un mecanismo natural y necesario de cualquier economa de mercado eficiente. La tasa media de desempleo en los pases de la OCDE, que haba sido de alrededor del 4 por ciento en los aos 70, al menos se duplic en la dcada de los 80. Tambin fue este un resultado satisfactorio. Finalmente, el grado de desigualdad -otro objetivo sumamente importante para el neoliberalismo- aument significativamente en el conjunto de los pases de la OCDE: la tributacin de los salarios ms altos cay un 20 por ciento a mediados de los aos 80 y los valores de la bolsa aumentaron cuatro veces ms rpidamente que los salarios. En todos estos aspectos, pues -deflacin, ganancias, desempleo y salarios-, podemos decir que el programa neoliberal se mostr realista y obtuvo xito. Pero, al final de cuentas, todas estas medidas haban sido concebidas como medios para alcanzar un fin histrico, o sea, la reanimacin del capitalismo avanzado mundial, restaurando altas tasas de crecimiento estables, como existan antes de la crisis de los aos 70. En este aspecto, sin embargo, el cuadro se mostr absolutamente decepcionante. Entre los aos 70 y 80 no hubo ningn cambio significativo en la tasa media de crecimiento, muy baja en los pases de la OCDE. Delos ritmos presentados durante la onda larga expansiva, en los aos 50 y 60, slo queda un recuerdo lejano. Cul es la razn de este resultado paradjico? Sin ninguna duda, el hecho de que a pesar de todas las nuevas condiciones institucionales creadas en favor del capital - la tasa de acumulacin, o sea, la efectiva inversin en el parque de equipamientos productivos, apenas si creci en los aos 80, y cay en relacin a sus niveles -ya medios- de los aos 70. En el conjunto de los pases del capitalismo avanzado, las cifras son de un incremento anual de 5.5 por ciento en los aos 60, 3.6 en los aos 70, y slo 2.9 por ciento en los 80. Una curva absolutamente descendente. 4

Cabe preguntarse an por qu la recuperacin de las ganancias no condujo a una recuperacin de la inversin. Esencialmente, puede decirse, porque la desregulacin financiera, que fue un elemento tan importante en el programa neoliberal, cre condiciones mucho ms propicias para la inversin especulativa que la productiva. Los aos 80 asistieron a una verdadera explosin de los mercados cambiarios internacionales, cuyas transacciones puramente monetarias terminan por reducir el comercio mundial de mercancas reales. El peso de las operaciones puramente parasitarias tuvo un incremento vertiginoso en estos aos. Por otro lado - y ste fue, digamos el fracaso del neoliberalismo, el peso del Estado de bienestar no disminuy mucho, a pesar de todas las medidas tomadas para contener los gastos sociales. Aunque el crecimiento de la proporcin del PBN consumido por el Estado ha sido notablemente desacelerado, la proporcin absoluta no cay, sino aument, de ms o menos 45 a 48 por ciento del PBN medio de los pases de la OCDE durante los aos 80. Dos razones bsicas explican esta paradoja: el aumento de los gastos sociales con el desempleo, que costaron miles de millones al Estado, y el aumento de los jubilados en la poblacin, que condujo al Estado a gastar otros tantos miles de millones en pensiones. Por fin, irnicamente, cuando el capitalismo avanzado entr de nuevo en una profunda recesin, en 1991, la deuda pblica de casi todos los pases occidentales comenz a adquirir dimensiones alarmantes, inclusive en Inglaterra y los Estados Unidos, en tanto que el endeudamiento privado de las familias y de las empresas llegaba a niveles sin precedente desde la Segunda Guerra Mundial. Actualmente, con la recesin de los primeros aos de la dcada de los 90, todos los ndices econmicos se tornaron mucho ms sombros en los pases de la OCDE, donde hoy la desocupacin llega a 38 millones de personas, aproximadamente dos veces la poblacin actual de Escandinava. En estas condiciones de crisis tan aguda, era lgico esperar una fuerte reaccin contra el neoliberalismo de los aos 90. Tuvo lugar? Al contrario, por extrao que parezca, el neoliberalismo gan un segundo aliento, por lo menos en su tierra natal, Europa. No solamente el thatcherismo sobrevivi a la propia Thatcher, con la victoria de Major en las elecciones de 1992 en Inglaterra. En Suecia, la socialdemocracia, que haba resistido el embate neoliberal en los aos 80, fue derrotada por un frente unido de la derecha en 1991. El socialismo francs sali bastante desgarrado de las elecciones de 1993. En Italia, Berlusconi -una suerte de Reagan italiano- lleg al poder al frente de una coalicin en la cual uno de los integrantes era hasta hace poco un partido oficialmente fascista. En Alemania, el gobierno de Kohl probablemente continuar en el poder. En Espaa, la derecha est en las puertas del poder. IV. El segundo aliento de los gobiernos neoliberales Pero ms all de estos xitos electorales, el proyecto neoliberal contina demostrando una viabilidad impresionante. Su dinamismo no est an agotado, como puede verse en la nueva ola de privatizaciones en pases hasta hace poco bastante resistentes a ellas, como Alemania, Austria e Italia. La hegemona neoliberal se expresa igualmente en el comportamiento de partidos y gobiernos que formalmente se definen como sus opositores. La primera prioridad del presidente Clinton, en los Estados Unidos, fue reducir el dficit presupuestario, y la segunda fue adoptar una legislacin draconiana y

regresiva contra la delincuencia, lema principal tambin del nuevo liderazgo laborista en Inglaterra. La agenda poltica sigue estando dictada por los parmetros del neoliberalismo, cuando su momento de actuacin econmica parece ampliamente estril o desastroso. Cmo explicar este segundo aliento en el mundo capitalista avanzado? Una de sus razones fundamentales fue claramente la victoria del neoliberalismo en otra rea del mundo, o sea, la cada del comunismo en Europa oriental y en la Unin Sovitica, del 89 al 91, exactamente en el momento en que los lmites del neoliberalismo en el propio Occidente se tornaban cada vez ms obvios. Pues la victoria de Occidente en la guerra fra, con el colapso de su adversario comunista, no fue el triunfo de cualquier capitalismo, sino el del tipo especfico encabezado y simbolizado por Reagan y Thatcher en los aos 80. Los nuevos arquitectos de las economas postcomunistas en el Este, gente como Balcerowicz en Polonia, Gaidar en Rusia, Klaus en la Repblica Checa, eran y son seguidores convictos de Hayek y 5 Friedman, con un menosprecio total por el keynesianismo y por el Estado del bienestar, por la economa mixta y, en general, por todo el modelo dominante del capitalismo occidental de periodo de posguerra. Estas conducciones polticas preconizan y realizan privatizaciones mucho ms amplias y rpidas de las que se haban hecho en Occidente. No hay neoliberales ms intransigentes en el mundo que los "reformadores" del Este. Dos aos atrs, Vaclav Klaus, primer ministro de la Repblica Checa, atac pblicamente al presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos del gobierno de Reagan, Alan Greenspan, acusndolo de demostrar una debilidad lamentable en su poltica monetaria. En un artculo para la revista The Economist, Klaus fue incisivo: "El sistema social de Europa occidental est demasiado amarrado por reglas y por un control excesivo. El Estado de bienestar, con todas sus generosas transferencias de pagos desligadas de todo criterio, de esfuerzos o de mritos, destruy la moralidad bsica del trabajo y el sentido de responsabilidad individual. Hay excesiva proteccin de la burocracia. Debe decirse que la revolucin thatcheriana, o sea, antikeynesismo o liberal, apareci (con una apreciacin positiva) en medio del camino de Europa occidental, y es preciso completarla". Por supuesto, este tipo de extremismo neoliberal, por influyente que sea en los pases postcomunistas, tambin desencaden una reaccin popular, como se puede ver en las ltimas elecciones en Polonia, Hungra y Lituania, donde partidos ex comunistas ganaron y ahora gobiernan de nuevo sus pases. Pero, en la prctica sus polticas de gobierno no se distinguen mucho de las de sus adversarios declaradamente neoliberales. La deflacin, el desmantelamiento de los servicios pblicos, las privatizaciones, el crecimiento del capital corrupto y la polarizacin social siguen, un poco menos rpidamente, por el mismo rumbo. Una analoga con el euro socialismo del sur de Europa se hace evidente. En ambos casos, se trata de una variante mansa -al menos en el discurso, si no siempre en

las acciones- de un paradigma neoliberal comn a la derecha y a la izquierda oficial. El dinamismo continuado del neoliberalismo como fuerza ideolgica a escala mundial est sustentado en gran parte, hoy, por este "efecto de demostracin" del mundo postsovitico. Los neoliberales pueden ufanarse de estar frente a una transformacin socioeconmica gigantesca, que va a perdurar por dcadas. V. Amrica Latina, escenario de experimentacin El impacto del triunfo neoliberal en el Este europeo tard en sentirse en otras partes del globo, particularmente, podra decirse, aqu en Amrica Latina, que hoy en da se convierte en el tercer gran escenario de experimentaciones neoliberales. De hecho, aunque en su conjunto le ha llegado la hora de las privatizaciones masiva despus de los pases de la OCDE y de la antigua Unin Sovitica, genealgicamente este continente fue testigo de la primera experiencia neoliberal sistemtica del mundo. Me refiero, est claro, a Chile bajo la dictadura de Pinochet. Aquel rgimen tiene el mrito de haber sido el verdadero pionero del ciclo neoliberal de la historia contempornea. El Chile de Pinochet comenz sus programas de manera dura: desregulacin, desempleo masivo, represin sindical, redistribucin de la renta en favor de los ricos, privatizacin de los bienes pblicos. Todo esto comenz en Chile, casi una dcada antes de Thatcher. En Chile, naturalmente, la inspiracin terica de la experiencia pinochetista era ms norteamericana que austriaca: Friedman, y no Hayek, como era de esperarse en las Amricas. Pero es denotar que la experiencia chilena de los aos 70 interes muchsimo a ciertos consejeros britnicos importantes para Thatcher, y que siempre existieron excelentes relaciones entre los dos regmenes en los aos 80. El neoliberalismo chileno, por supuesto, presupona la abolicin de la democracia y la instalacin de una de las ms crueles dictaduras de la posguerra. Pero la democracia en s misma -como explicaba 6 Incansablemente Hayek - jams haba sido un valor central del neoliberalismo. La libertad y la democracia, explicaba Hayek, podan tornarse fcilmente incompatibles, si la mayora democrtica decidiese interferir en los derechos incondicionales de cada agente econmico de disponer de su renta y sus propiedades como quisiese. En este sentido, Friedman y Hayek podan ver con admiracin la experiencia chilena, sin ninguna inconsistencia intelectual o compromiso de principios. Pero esta admiracin fue realmente merecida, dado que -a diferencia de las economas del capitalismo avanzado bajo los regmenes neoliberales en los 80-, la economa chilena creci a un ritmo bastante rpido bajo el rgimen de Pinochet, como lo sigue haciendo con la continuidad polticoeconmica de los gobiernos post pinochetistas de los ltimos aos. Si Chile fue, en este sentido, una experiencia piloto para el nuevo neoliberalismo en los pases avanzados de Occidente, Amrica Latina tambin provey la experiencia piloto para el neoliberalismo del Este postsovitico. Aqu me refiero a Bolivia, donde, en 1985, Jeffrey Sachs perfeccion su tratamiento de choque, aplicado ms tarde en Polonia y en Rusia, pero preparado originalmente para el gobierno de Banzer, despus aplicado imperturbablemente por Vctor Paz Estenssoro, cuando sorprendentemente

este ltimo fue electo presidente en lugar de Banzer. En Bolivia, la puesta en marcha de la experiencia no tena necesidad de quebrar a un movimiento obrero poderoso, como en Chile, sino parar la hiperinflacin. El gobierno que adopt el plan de Sachs no era una dictadura, sino el heredero del partido populista, el MNR, que haba hecho la revolucin de 1952. En otras palabras, Amrica Latina tambin inici una variante neoliberal "progresista", difundida ms tarde en el sur de Europa, en los aos del euro socialismo. Pero Chile y Bolivia eran experiencias aisladas hasta finales de los aos 80. El viraje continental en direccin al neoliberalismo no comenz antes de la presidencia de Salinas, en Mxico, en 1988, seguido de la llegada al poder de Mnem, en Argentina, en 1989, de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez en el mismo ao, en Venezuela y de la eleccin de Fujimori en el Per, en el 90. Ninguno de esos gobernantes confes al pueblo, antes de ser electo, lo que efectivamente hizo despus. Mnem, Carlos Andrs y Fujimori, adems prometieron exactamente lo opuesto a las polticas radicalmente antipopulistas que implementaron en los aos 90. Y Salinas, notoriamente, no fue siquiera electo, sino que rob fraudulentamente las elecciones. De las cuatro experiencias vividas en esta dcada, podemos decir que tres registraron xitos impresionantes a corto plazo -Mxico, Argentina y Per y una fracas: Venezuela. La diferencia es significativa. La condicin poltica de la deflacin, de la desregulacin, del desempleo, de la privatizacin de las economas mexicana, argentina y peruana fue una concentracin del Poder Ejecutivo formidable: algo que siempre existi en Mxico, un rgimen de partido nico, pero Mnem y Fujimori tuvieron que innovar con una legislacin de emergencia, autogolpes y reformas de la Constitucin. Esta dosis de autoritarismo poltico no fue factible en Venezuela, con una democracia partidaria ms continua y slida que en cualquier otro pas de Amrica del Sur, el nico que escap de las dictaduras militares y regmenes oligrquicos desde los aos 50: de all el colapso de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez. Pero sera arriesgado concluir que solamente regmenes autoritarios pueden imponer con xito polticas neoliberales en Amrica Latina. El caso de Bolivia, donde todos los gobiernos electos despus de 1985, tanto como el de Paz Zamora como el de Snchez Losada, continuaron con la misma lnea, est all para comprobarlo. La leccin que deja la larga experiencia boliviana es sta: hay un equivalente funcional al trauma de la dictadura militar como mecanismo para inducir democrtica y no coercitivamente a un pueblo a aceptar las ms drsticas polticas neoliberales. Este equivalente es la hiperinflacin. Sus consecuencias son muy parecidas. Recuerdo una conversacin en Ro de Janeiro en 1987, cuando era consultor de un equipo del Banco Mundial y haca un anlisis comparativo de alrededor de 24 pases del Sur, en lo relativo a polticas econmicas. Un amigo neoliberal del equipo, sumamente inteligente, economista destacado, gran admirador de la experiencia chilena bajo el rgimen de Pinochet, me confi que el problema crtico 7 del Brasil durante la presidencia de Sarney no era una tasa de inflacin demasiado alta -como crea la mayora de los funcionarios del Banco Mundial-, sino una tasa de inflacin demasiado baja. "Esperamos que los diques se rompan", deca. "Aqu precisamos una

hiperinflacin para condicionar al pueblo a aceptar la drstica medicina deflacionaria que falta en este pas." Despus, como sabemos, la hiperinflacin lleg al Brasil, y las consecuencias prometen, o amenazan -como se quiera- confirmar la sagacidad de este neoliberal local. VI. Un balance provisorio. Las lecciones del neoliberalismo para la izquierda La pregunta que queda abierta es si el neoliberalismo encontrar, ms o menos, resistencia a su aplicacin duradera aqu en Amrica Latina, de la que encontr en Europa Occidental y en la antigua URSS. Ser el populismo el laborismolatinoamericano un obstculo ms fcil o ms difcil para la realizacin de los planes neoliberales que la socialdemocracia reformista o el comunismo? Sin duda, la respuesta va a depender tambin del destino del neoliberalismo fuera de Amrica Latina, donde contina avanzando entierras hasta ahora intocadas por su influencia. Actualmente, en Asia, por ejemplo, la economa de la India comienza, por primera vez, a ser adaptada al paradigma liberal, y hasta el mismo Japn no est totalmente inmune a las presiones norteamericanas para desregular. La regin del capitalismo mundial que presenta ms xito en los ltimos 20 aos es tambin la menos liberal, o sea, las economas del Extremo Oriente Japn, Corea, Formosa, Singapur, Malasia-. Por cunto tiempo estos pases permanecern fuera de la influencia del neoliberalismo? Todo lo que podemos decir es que ste es un movimiento ideolgico a escala verdaderamente mundial, como el capitalismo jams haba producido en el pasado. Se trata de un cuerpo de doctrina coherente, auto consistente, militante, lcidamente decidida a transformar todo el mundo a su imagen, en su ambicin estructural y en su extensin internacional. Algo mucho ms parecido al antiguo movimiento comunista que el liberalismo eclctico y distendido del siglo pasado. En este sentido, cualquier balance actual del neoliberalismo slo puede ser provisorio. Es un movimiento an inacabado. Por el momento, sin embargo, es posible dar un veredicto sobre su actuacin durante casi quince aos en los pases ms ricos del mundo, nica rea donde sus frutos parecen, podra decirse, maduros. Econmicamente, el neoliberalismo fracas. No consigui ninguna revitalizacin bsica del capitalismo avanzado. Socialmente, al contrario, ha logrado muchos de sus objetivos, creando sociedad es marcadamente ms desiguales, aunque no tan desestatizadas como quera. Poltica e ideolgicamente, sin embargo, ha logrado un grado de xito probablemente jams soado por sus fundadores, diseminando la simple idea de que no hay alternativas para sus principios, que todos, partidarios u opositores, tienen que adaptarse a sus normas. Probablemente ninguna sabidura convencional consigui un predominio tan amplio desde principios de siglo como la neoliberal hoy. Este fenmeno se llama hegemona, aunque, naturalmente, millones de personas no crean en sus recetas y resistan sus regmenes. La tarea de sus opositores es ofrecer otras recetas y preparar otros regmenes. Pero apenas sabemos cmo prever cundo y dnde van a surgir. Histricamente el momento de viraje de una ola es una sorpresa.

VII. Las lecciones del neoliberalismo para la izquierda He focalizado y enfatizado deliberadamente la fuerza, tanto intelectual como poltica, del neoliberalismo. O sea, su energa y su intransigencia terica, su dinamismo estratgico todava no agotado. Creo que es necesario e imprescindible subrayar estos trazos si queremos combatir eficazmente, a corto y largo plazo, el neoliberalismo. Una de las mximas ms importantes de Lenin, de cuya herencia la izquierda en todas partes sigue precisando, fue sta: jams subestimes al enemigo. Es peligroso ilusionarse con la idea de que 8 el neoliberalismo es un fenmeno frgil o anacrnico. Contina siendo una amenaza activa y muy poderosa, tanto aqu en Amrica Latina como en Europa y en otras partes. Un adversario formidable, victorioso muchas veces en los ltimos aos pero no invencible. Si miramos las perspectivas que podan emerger ms all el neoliberalismo vigente, buscando orientarnos en la lucha poltica contra l, no debemos olvidar tres lecciones bsicas dadas por el propio neoliberalismo. Primera leccin: No tener ningn miedo de estar contra la corriente poltica de nuestro tiempo. Hayek, Friedman y sus socios tuvieron el mrito entendido a los ojos de cualquier burgus inteligente de hoy- de realizar una crtica radical del statu quo, cuando hacerlo era muy impopular, y perseverar en su postura de oposicin marginal durante un largo periodo, cuando el saber convencional los trataba como a excntricos o locos, hasta el momento en que las condiciones histricas cambiaron y su oportunidad poltica lleg. Segunda leccin: No transigir en las ideas, no aceptar ninguna dilucin de los principios. Las teoras neoliberales fueron extremas y marcadas por su falta de moderacin, una iconclasia chocante para los bien pensantes de su tiempo. Pero por ello no perdieron eficacia. Al contrario, fue precisamente el radicalismo, la dureza intelectual del temario neoliberal, la que le asegur una vida tan vigorosa y una influencia tan abrumadora. El neoliberalismo es lo opuesto de un pensamiento dbil, para usar un trmino de moda inventado por algunas corrientes posmodernistas para avalar teoras eclcticas y flexibles. El hecho de que ningn rgimen poltico realiz jams la totalidad del sueo neoliberal no es una prueba de su ineficacia prctica; al contrario, fue solamente porque la teora neoliberal era tan intransigente, que gobiernos de derecha pudieran llegar a polticas tan drsticas: la teora neoliberal provea, en sus principios, una especie de temario mximo en el que los gobiernos podan elegir los temas ms oportunos, segn sus conveniencias coyunturales polticas o administrativas. El maximalismo neoliberal, en este sentido, fue altamente funcional. Provea un repertorio muy amplio de medidas radicales posibles, ajustables a las circunstancias. Y, al mismo tiempo, demostr el largo alcance de la ideologa

neoliberal, su capacidad de abarcar todos los aspectos de la sociedad, y as desempear el papel de una visin verdaderamente hegemnica del mundo. Tercera leccin: No aceptar como inmutable ninguna institucin establecida. Cuando el neoliberalismo era un fenmeno menospreciado y marginal, durante el gran auge del capitalismo de los aos 50 y 60, pareca inconcebible al consenso burgus de aquel tiempo, crear el desempleo de cerca de 40 millones de personas en los pases ricos sin provocar trastornos sociales. Pareca impensable proclamar abiertamente la redistribucin de los ingresos de los pobres a los ricos en nombre del valor de la desigualdad; pareca inimaginable privatizar no slo el petrleo, sino tambin el agua, el correo, los hospitales, las escuelas, hasta las prisiones. Pero como sabemos, todo esto se demostr factible cuando la correlacin de fuerzas cambio con la larga recesin. El mensaje de los neoliberales fue, en este sentido, electrizante en las sociedades capitalistas. Ninguna institucin, por ms consagrada y familiar que sea, es, en principio, intocable. El paisaje institucional es mucho ms maleable de lo que se cree. 9 VIII. Ms all del neoliberalismo El pensador brasileo-estadounidense Roberto Mangabeira Unger, teoriz desde la izquierda este rasgo histrico, ms sistemticamente que cualquier pensador de la derecha, dndole una fundamentacin histrica y filosfica en su libro Plasticidad y Poder. Pero ste es un tema marcadamente marxista:"todo lo slido se disuelve en el aire" , proclam el Manifiesto Comunista. Ahora bien, una vez recordadas estas lecciones del neoliberalismo, cmo encarar su superacin? Cules seran los elementos de una poltica capaz de barrerlo? El tema es amplio, voy a indicar aqu solamente tres elementos de un posible pos neoliberalismo. 1. Los valores. Tenemos que atacar slida y agresivamente el terreno de los valores, resaltando el principio de igualdad como el criterio central de cualquier sociedad verdaderamente libre. Igualdad no quiere decir uniformidad, como afirma el neoliberalismo, sino, al contrario, la nica autntica diversidad. El lema de Marx conserva toda, absolutamente toda, su vigencia pluralista."A cada uno segn sus necesidades, de cada uno segn sus capacidades". La diferencia entre los requisitos, los temperamentos, los talentos de las personas, est expresamente grabados en esta concepcin clsica de una sociedad igualitaria y justa. Qu significa esto hoy en da? Es una igualacin de las posibilidades reales de cada ciudadano de vivir una vida plena, segn el patrn que escoja, sin carencias o desventajas debidas a los privilegios de otros, comenzando, por supuesto, con iguales oportunidades de salud, educacin, vivienda y trabajo. En cada una de estas reas, no hay ninguna posibilidad de que el mercado pueda proveer ni siquiera el mnimo requisito de acceso universal a los bienes imprescindibles en cuestin. Solamente una autoridad pblica puede garantizar la proteccin contra la enfermedad, la promocin de

conocimientos y de cultura, y la provisin de proteccin y empleo para todos. Gran Terborn insisti con elocuencia, y yo estoy de acuerdo, en la necesidad de defender el principio del Estado de bienestar. Pero, tambin, lo ampli, despus, a lo que necesitamos dramticamente en los pases latinoamericanos, aunque tambin en Inglaterra y Suecia: no solamente defender sino extender redes de proteccin social, no confiando necesariamente su gestin a un Estado centralizado. Para alcanzar ese fin es necesaria una fiscalizacin absolutamente distinta de la que existe hoy en los pases desarrollados o en vas de desarrollo. No es necesario subrayar aqu el escndalo material y moral del sistema impositivo en Brasil o Argentina. Se debe apenas subrayar que la evasin fiscal, por parte de los sectores ricos o meramente acomodados, no es solamente un fenmeno de lo que alguna vez se llam el Tercer Mundo, sino tambin y cada vez ms del propio Primer Mundo. Si bien no siempre es aconsejable entregar la provisin de los servicios pblicos al Estado centralizado, la extraccin de los recursos necesarios para financiar estos servicios, sta s es una funcin intransferible del Estado. Pero, para esto se precisa un Estado fuerte y disciplinado, capaz de romper la resistencia de los privilegiados y bloquear la fuga de los capitales que cualquier reforma tributaria desencadenara. Todo discurso anti estatista que ignore esta necesidad, es demaggico. 2. La propiedad. La mayor hazaa histrica del neoliberalismo ciertamente fue la privatizacin de las industrias y los servicios estatales. Aqu se consum su larga cruzada anti socialista. Paradjicamente, lanzndose a tal proyecto ambicioso, tuvo que inventar nuevos tipos de propiedad privada, como por ejemplo, los certificados distribuidos gratuitamente a cada ciudadano de la Repblica Checa o Rusa, dndoles derecho a una proporcin igual en acciones de la nueva empresa privada. Estas operaciones, claro est, van a ser a final de cuentas una farsa: esas acciones, tan equitativamente distribuidas, son luego adquiridas por 10 especuladores extranjeros o mafiosos locales. Pero, lo que esas operaciones demostrarn es que no hay ninguna ilegitimidad o inmutabilidad en el patrn tradicional de la propiedad burguesa de nuestros pases. Nuevas formas de propiedad popular sern inventadas, formas que separen las funciones de la rgida concentracin de poderes en la clsica empresa capitalista de hoy. Esto fue otro de los grandes temas en la obra de Mangabeira Unger, y se volvi tema de los trabajos del gran terico econmico marxista estadounidense John Roemer, en una nueva obra cuyo ttulo es Un futuro para el socialismo, donde propone un plan institucional al mismo tiempo audaz y riguroso, induciendo la distribucin de dividendos a cada ciudadano, extrados directamente de las ganancias medias de las empresas privadas, como un primer escaln para una socializacin posterior ms profunda. Existe actualmente una discusin mucho ms rica en los pases occidentales sobre este tema: la inversin de nuevas formas de propiedad popular, con muchas contribuciones y diversas propuestas. Pero el tema est lejos de ser slo una

preocupacin de los pases ricos. Al contrario, mucha de la discusin ms reciente se desprende directamente de la observacin de formas mixtas de empresas colectivas chinas. Las famosas TVES, o sea, las llamadas empresas municipales y de aldeas, que hoy da son el motor central del milagro chino, una economa que registra el nico crecimiento realmente vertiginoso del mundo contemporneo. Existen en China formas de propiedad, tanto industrial como agraria, ni privada ni estatal, pero colectiva, ejemplos vivos de una experiencia social creativa que demuestra un dinamismo sin par en el mundo actual. 3. La democracia. El neoliberalismo tuvo la audacia de decir abiertamente: la democracia representativa que tenemos no es en s un valor supremo, al contrario, es un instrumento intrnsecamente falible, que fcilmente puede tornarse excesivo y de hecho lo hace. Su mensaje provocador era: precisamente menos democracia. De all, por ejemplo, su insistencia en un Banco Central, jurdica -y totalmente- independiente de cualquier gobierno, o sea, de una Constitucin que prohba taxativamente el dficit presupuestario. Aqu tambin debemos tomar e invertir su leccin emancipadora, y pensar que la democracia que tenemos -si la tenemos- no es un dolo a adorar, como si fuese la perfeccin final de la libertad humana. Es algo provisorio y defectuoso, que se puede remodelar. El rumbo del cambio debera ser lo opuesto del neoliberalismo: precisamos ms democracia. Esto no quiere decir, est claro, su supuesta simplificacin del sistema de voto, aboliendo la representacin proporcional en favor de un mecanismo al estilo de EUA, como ha sido preconizado, a veces, por distintas estadsticas en Amrica Latina. Esta es una propuesta descaradamente reaccionaria, queriendo imponer aqu un sistema tan antidemocrtico, que en las elecciones de los propios Estados Unidos no siquiera vota la mitad de la poblacin. Tampoco ms democracia quiere decir conservar o fortalecer el presidencialismo. Tal vez la peor de las importaciones extranjeras hacia Amrica Latina haya sido histricamente, la servil imitacin de la constitucin de los Estados Unidos del siglo XVIII, que ahora est siendo imitada por los nuevos gobernantes semicoloniales de Rusia. No, una democracia profunda exige exactamente lo opuesto de este poder plebiscitario. Exige un sistema paralelamente fuerte, basado en partidos disciplinados, con financiamiento pblico equitativo y sin demagogias cesaristas. Sobre todo, exige una democratizacin de los medios de comunicacin, cuyo monopolio en manos de grupos capitalistas superconcentrados y prepotentes, es incompatible con cualquier justicia electoral o soberana democrtica real. En otras palabras, estos tres temas pueden ser traducidos al vocabulario clsico: son las necesarias formas modernas de la libertad, igualdad, solidaridad. Para realizarlas precisamos un espritu sin complejos, seguro, agresivo dira, no menos alegremente feroz de lo que fue en su origen el neoliberalismo. Estos seran lo que un da, tal vez se llame neo socialismo. Sus smbolos no sern verborrgicos: ni la arrogancia 11

de una guila, ni un burro de lenta sagacidad, ni una paloma de pacfica conciliacin. Los smbolos ms viejos, aquellos instrumentos de trabajo y de guerra, capaces de martillar o de cosechar, tal vez volvern a ser los ms apropiados.

--------------------------------------------------------------------------- Recursos en Internet (temas mencionados en el presente artculo)* Partido Laborista Britnico* Mont Plerin Society* OCDE* Milton Friedman* TVES (Township and Village Enterprises) (1) Conferencia dictada en septiembre de 1995 en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. Tomamos la traduccin de la revista argentina "El Rodaballo" nm. 3, ao II, verano1995-96.