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DISTRIBUCIN DEL PETRLEO

Hidrocarburos

Son los compuestos orgnicos ms simples y pueden ser considerados como las sustancias principales de las que se derivan todos los dems compuestos orgnicos. Son una fuente de energa y materia prima que el hombre ha sabido aprovechar para su beneficio, para el transporte areo, acutico y terrestre, generacin de electricidad, las industrias qumicas, farmacuticas, militares y alimentarias, manufactura de plsticos y materiales diversos, incluyendo sus primeros usos: de salud, de impermeabilizacin, e iluminacin.

Los hidrocarburos se clasifican en dos grupos principales, de cadena abierta y cclica. En los compuestos de cadena abierta que contienen ms de un tomo de carbono, los tomos de carbono estn unidos entre s formando una cadena lineal que puede tener una o ms ramificaciones. En los compuestos cclicos, los tomos de carbono forman uno o ms anillos cerrados. Los dos grupos principales se subdividen segn su comportamiento qumico en saturados e insaturados.

Los hidrocarburos saturados de cadena abierta forman un grupo homlogo denominado alcanos o parafinas. El petrleo contiene una gran variedad de hidrocarburos saturados, y los productos derivados del petrleo como la gasolina, el aceite combustible, los aceites lubricantes y la parafina consisten principalmente en mezclas de estos hidrocarburos que varan de los lquidos ms ligeros a los slidos.

El grupo de los alquenos u olefinas est formado por hidrocarburos de cadena abierta en los que existe un doble enlace entre dos tomos de carbono.

Los miembros del grupo de los alquinos contienen un triple enlace entre dos tomos de carbono de la molcula. Son muy activos qumicamente y no se presentan libres en la naturaleza.
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El Petrleo

La palabra petrleo (del latn petro: piedra, oleum: aceite) significa ACEITE DE PIEDRA. El petrleo es un lquido oleoso bituminoso de origen natural, inflamable, cuyo color vara de incoloro a negro, y consiste en una mezcla completa de hidrocarburos con pequeas cantidades de otros compuestos. Tambin recibe los nombres de petrleo crudo, crudo petrolfero o simplemente crudo. En la industria petrolera, la palabra "crudo" se refiere al petrleo en su forma natural no refinado, tal como sale de la tierra. Este petrleo crudo es una mezcla de gran variedad de aceites minerales, llamados "hidrocarburos", pues sus molculas estn formadas por hidrgeno y carbono, excepto cuando hay contaminacin de azufre y otras impurezas indeseables. Esta variedad de hidrocarburos forma una serie que va desde el asfalto grueso y pesado, o cera slida a temperaturas ordinarias, hasta los aceites muy voltiles, tales como los que se encuentran en la gasolina, y tcnicamente incluye tambin hidrocarburos gaseosos; bajo presiones suficientemente altas (como en el caso del gas propano encerrado en bombonas de gas domstico). Estos gases son tambin lquidos, y bajo las presiones extremadamente altas que son creadas por la naturaleza en el subsuelo, todos estos hidrocarburos se encuentran generalmente presentes al principio en forma de petrleo crudo lquido.

La proporcin de los diferentes hidrocarburos que integran el petrleo crudo vara en cada yacimiento, de lo que resulta la existencia de petrleos crudos que varan desde un lquido opaco, negro y grueso, tan pesado como el agua y que contiene muy poco, o nada de los hidrocarburos que se usan como gasolina, hasta aquellos crudos que pueden contener 40% o ms de esos componentes de la gasolina, de color claro y transparente y con tres cuartos del peso del agua; en casos extremos, un yacimiento puede producir solamente hidrocarburos que se convierten en gases al salir a la presin de la superficie.

El petrleo se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria qumica. El petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plstico,

materiales de construccin, pinturas o textiles y para generar electricidad. Es el ms til y abundante de los combustibles descubiertos por el hombre en la corteza terrestre. El petrleo puede estar en estado lquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un aceite y en el segundo es conocido como gas natural. Segn la teora ms aceptada, el origen del petrleo y del gas natural es de tipo orgnico y sedimentario.

El petrleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposicin de organismos marinos. Los restos de animales minsculos que viven en el mar se mezclan con las arenas y limos que caen al fondo en las cuencas marinas tranquilas. Estos depsitos, ricos en materiales orgnicos, se convierten en rocas generadoras de crudo. El proceso comenz hace muchos millones de aos, cuando surgieron los organismos vivos en grandes cantidades, y contina hasta el presente. Los sedimentos se van haciendo ms espesos y se hunden en el suelo marino bajo su propio peso. A medida que van acumulndose depsitos adicionales, la presin sobre los situados ms abajo se multiplica por varios miles, y la temperatura aumenta en varios cientos de grados. El cieno y la arena se endurecen y se convierten en esquistos y arenisca; los carbonatos precipitados y los restos de caparazones se convierten en caliza, y los tejidos blandos de los organismos muertos se transforman en petrleo y gas natural.

Una vez formado el petrleo, ste fluye hacia arriba a travs de la corteza terrestre porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los intersticios de los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha corteza. El petrleo y el gas natural ascienden a travs de los poros microscpicos de los sedimentos situados por encima. Con frecuencia acaban encontrando un esquisto impermeable o una capa de roca densa: el petrleo queda atrapado, formando un depsito. Sin embargo, una parte significativa del petrleo no se topa con rocas impermeables sino que brota en la superficie terrestre o en el fondo del ocano.

Composicin Qumica

Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos, aunque tambin suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxigeno; el contenido de azufre vara entre un 0,1 y un 5%. Dichos hidrocarburos pueden separarse por destilacin fraccionada de la que se obtienen aceites ligeros (gasolina), vaselina, parafina, asfalto y aceites pesados.

El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos. La consistencia del petrleo vara desde un lquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un lquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general, hay pequeas cantidades de compuestos gaseosos disueltos en el lquido; cuando las cantidades de estos compuestos son mayores, el yacimiento de petrleo est asociado con un depsito de gas natural.

La composicin elemental del petrleo normalmente vara entre estos intervalos: Elemento Carbono Hidrogeno Azufre Nitrgeno Peso % 84 87 11 14 02 0,2

El petrleo es un lquido insoluble en agua y de menor densidad que ella. Dicha densidad est comprendida entre 0.75 y 0.95 g/ml. Sus colores varan del amarillo pardusco hasta el negro.

La composicin vara con la procedencia. Se los clasifica segn el tipo de hidrocarburos que predominan en l: Petrleo a base parafnica (fluidos) Petrleo a base asfltica (viscosos) Petrleo a base mixta.
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El petrleo a base asfltica es negro, viscoso y de elevada densidad: 0,95 g/ml. En la destilacin primaria produce poca nafta y abundante fuel oil, quedando asfalto como residuo. Petrleos asflticos se extraen del flanco sur del golfo de San Jorge (Chubut y Santa Cruz). Estos petrleos son ricos en compuestos cclicos como el ciclopentano y el ciclohexano, y en hidrocarburos aromticos como el benceno y sus derivados.

Los petrleos a base parafnica tienen color claro, son fluidos y de baja densidad: 85 g/ml. Rinden ms nafta que los asflticos. Cuando se refinan sus aceites lubricantes se separa la parafina. Mendoza y Salta poseen yacimientos de petrleos parafnicos. De estos petrleos se pueden extraer grandes cantidades de nafta, kerosene y aceites lubricantes.

Los de base mixta tienen caractersticas y rendimientos comprendidos entre las otras dos variedades principales. Despus de destilar sus porciones ms voltiles abandonan nafta y asfalto. Aunque sin ser iguales entre s, petrleos de Comodoro Rivadavia (Chubut) y Plaza Huincul (Neuqun) son de base mixta.

Los componentes del petrleo ms usados como combustibles son el Carbono y el Hidrgeno debido a que ellos se combinan fcilmente con el oxgeno, iniciando la combustin.

Localizacin de yacimientos

Los lugares donde hay petrleo estn generalmente situados a distancia de las zonas de consumo. Las tres zonas con mayor produccin mundial son Oriente Medio, la antigua URSS y EEUU, que producen el 70% del crudo en el mundo.

Oriente Medio: Es el primer productor mundial de petrleo, con ms del 30% de la produccin. En la zona se dan condiciones ptimas para la explotacin, por la abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que crean grandes bolsadas de petrleo, adems su situacin costera y en pleno desierto, facilita la construccin de

pipe-lines (oleoductos que pueden ir perfectamente en lnea recta durante miles de kilmetros), y puertos para desalojar el crudo. Arabia Saudita es el pas de mayor produccin en esta zona, con el 26% de la produccin total.

EEUU: Aunque tiene una produccin muy alta, no es suficiente para satisfacer su consumo interno, por lo que se ve obligado a importar. La zona de los Apalaches fue la primera en ser explotada y actualmente ya casi no queda petrleo, por lo que ahora las explotaciones se centran en las zonas de California, Kansas, Oklahoma, costa del Golfo de Mxico, Texas, Luisiana y la zona central de las Rocosas.

Antigua URSS: Comenz a producir petrleo en 1870. Actualmente los pases que la formaban extraen suficiente crudo como para cubrir sus necesidades, e incluso para exportar. Los yacimientos ms importantes se encuentran en el Cucaso, Asia central, entre el Volga y los Urales, Siberia y Sajalin.

China: A pesar de que empez a extraer su petrleo hace muy poco tiempo (en 1952), consigui desde 1970 el suficiente como para autoabastecerse y exportar en pequeas cantidades. Los yacimientos estn muy alejados de los centros de consumo y de los puertos.

Venezuela: Comenz su explotacin de crudo en 1914 a manos de la compaa Shell. Fue uno de los pases ms importantes hasta 1960 cuando fue superado por la antigua URSS y Oriente Medio. Sus yacimientos ms importantes se emplazan en la zona del Orinoco.

Transporte del petrleo

En el mundo del petrleo los oleoductos y los buques banqueros son los medios por excelencia para el transporte del crudo. El paso inmediato al descubrimiento y explotacin

de un yacimiento es su traslado hacia los centros de refinacin o a los puertos de embarque con destino a la explotacin.

Para ello se construye un oleoducto, trabajo que consiste en unir tubos de acero a lo largo de un trayecto determinado, desde el campo productor hasta el punto de refinacin y/o de embarque. La capacidad de transporte de los oleoductos vara y depende del tamao de la tubera. Es decir, entre ms grande sea el dimetro, mayor la capacidad. Estas lneas de acero pueden ir sobre la superficie o bajo tierra y atraviesan la ms variada topografa. En la parte inicial del oleoducto una estacin de bombeo impulsa el petrleo y, dependiendo de la topografa por donde ste pase, se colocan estratgicamente otras estaciones para que le permitan superar sitios de gran altura.

Los oleoductos disponen tambin de vlvulas que permiten controlar el paso del petrleo y atender oportunamente situaciones de emergencia. EL gas natural se transporta en idnticas circunstancias, pero en este caso la tubera se denomina gasoducto. Hay ductos similares que cumplen funciones especficas: poliductos para gasolina y otros derivados; propanoductos para gas propano, combustoleoductos para combustleo, etc.

Los buque-tanques son enormes barcos dotados de compartimientos y sistemas especialmente diseados para el transporte de petrleo crudo, gas, gasolina o cualquier otro derivado. Son el medio de transporte ms utilizado para el comercio mundial del petrleo. La capacidad de estas naves vara segn el tamao de las mismas y de acuerdo con el servicio y la ruta que cubran. Algunas pueden transportar cientos de miles de barriles e incluso millones.

Distribucin del petrleo

El destino final del petrleo y sus derivados es el consumidor final. En el proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas, y se emplean todos los medios posibles

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para el transporte y venta. Se agrupan bajo esos vocablos las operaciones finales, pero no las ms delicadas de la industria petrolfera, que consisten en transportar los productos salidos de la refinera, almacenarlos en depsitos y puntos de venta y, por ltimo, expenderlos a los clientes gracias a una red de comercializacin que cubra el conjunto del territorio.

Ciertos clientes importantes pueden ser servidos directamente de las refineras. As es como una central elctrica recibir su fuel-oil directamente por oleoductos o cisternas pero, por regla general, la distribucin exige un despliegue de medios mltiple en funcin de la infinita variedad de necesidades de los clientes, y no slo por los productos en s mismos, sino tambin por los servicios accesorios a la venta. En estas condiciones, las inversiones y los gastos operacionales de distribucin son mucho ms elevados que los de una refinera, que cubre:

Los oleoductos de productos

Los barcos de cabotaje de alta mar

Los transportes fluviales (canoas, lanchas, remolcadores)

Los depsitos de almacenamiento

Los vagones-cisterna

Los camiones-cisterna (grandes transportes o pequeos distribuidores domsticos)

Las estaciones de servicio

El avituallamiento de las aeronaves mediante camiones especializados y canalizaciones subterrneas


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El suministro a los navos en todos los puertos por barco-cisterna o por conducciones en el muelle unidas a depsitos

Derivados del petrleo

Combustibles:

Gasolina motor corriente y extra: Para consumo en los vehculos automotores de combustin interna, entre otros usos.

Turbocombustible: (turbosina) Gasolina para aviones jet, tambin conocida como Jet-K

Gasolina de aviacin: Para uso en aviones con motores de combustin interna.

ACPM o Diesel: De uso comn en camiones y buses.

Kerosene: Se utiliza en estufas domsticas y en equipos industriales.

Cocinol: Especie de gasolina para consumos domsticos. Su produccin es mnima.

Gas propano o GLP: Se utiliza como combustible domstico e industrial.

Bencina industrial: Se usa como materia prima para la fabricacin de disolventes alifticos o como combustible domstico.

Combustleo o Fuel Oil: Es un combustible pesado para homos y calderas industriales

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Disolventes alifticos: Sirven para la extraccin de aceites, pinturas, pegantes y adhesivos; para la produccin de thinner, gas para quemadores industriales, elaboracin de tintas, formulacin y fabricacin de productos agrcolas, de caucho, ceras y betunes, y para limpieza en general.

Asfaltos: Se utilizan para la produccin de asfalto y como material sellante en la industria de la construccin.

Petroqumicos:

Bases lubricantes: Es la materia prima para la produccin de los aceites lubricantes.

Ceras parafnicas: Es la materia prima para la produccin de velas y similares, ceras para pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, etc.

Polietileno: Materia prima para la industria del plstico en general.

Alquitrn aromtico: (Arotar) Materia prima para la elaboracin de negro de humo que, a su vez, se usa en la industria.

cido naftnico: Sirve para preparar sales metlicas tales como naftenatos de calcio, cobre, zinc, plomo, cobalto, etc., que se aplican en la industria de pinturas, resinas, polister, detergentes, tensoactivos y fungicidas.

Benceno: Sirve para fabricar ciclohexano.

Ciclohexano: Es la materia prima para producir caprolactama y cido adpico, con destino al nylon.

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Tolueno: Se usa como disolvente en la fabricacin de pinturas, resinas, adhesivos, pegantes, thinner y tintas, y como materia prima del benceno.

Xilenos mezclados: Se utilizan en la industria de pinturas, de insecticidas y de thinner.

Alquilbenceno: Se usa en la industria de todo tipo de detergentes, para elaborar plaguicidas, cidos sulfnicos y en la industria de curtientes.

Gas natural:

El gas natural sirve como combustible para usos domsticos, industriales y para la generacin de energa termoelctrica. En el rea industrial es la materia prima para el sector de la petroqumica. A partir del gas natural se obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de los plsticos Del gas natural tambin se puede sacar gas propano. Esto es posible cuando el gas natural es rico en componentes como propanos y butanos, corrientes lquidas que se le separan.

Otros:

El azufre que sale de las refineras sirve para la vulcanizacin del caucho, fabricacin de algunos tipos de acero y preparacin de cido sulfrico, entre otros usos.

Almacenamiento

Los productos petrolferos se almacenan en el suelo debido a la preocupacin por la seguridad, siempre pensando en proteger los depsitos de atentados; adems, es tambin una solucin econmica a los problemas de los grandes almacenamientos, que evita inmovilizar terrenos de valor o desfigurar el paisaje. Esta idea se presenta hoy de formas muy diversas:

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Depsito enterrado: En lugar de construir cubas, cubetas y otros recipientes al ras del suelo, es muy fcil, con cierto suplemento de coste, construirlas en fosas que se rellenan, o en cavernas. Esta tcnica no slo es utilizada por las pequeas instalaciones (estaciones de servicio, calefaccin domstica), sino tambin para las reservas militares estratgicas.

Almacenamiento en la sal: El subsuelo encierra inmensos yacimientos de sal, en los cuales se pueden crear cavidades explotables como almacenamiento subterrneo de productos petrolferos lquidos. Es suficiente perforar pozos por los cuales se inyecta agua dulce de lavado, que disuelve la sal y vuelve a subir a la superficie en forma de salmuera; al cabo de un cierto tiempo, se obtiene en la base de cada pozo una gran bolsa rellena de esta salmuera, que es agua saturada de sal. El pozo sirve a continuacin para el rellenado de la cavidad por desplazamiento de la salmuera, que es recogida en la superficie en un estanque a suelo abierto y luego para la recuperacin del producto almacenado, empujado hacia lo alto por una reinyeccin de agua o de salmuera. El excedente de salmuera puede ser tratado para recuperar la sal o echado al mar ya sea con un curso de agua y respetando el porcentaje de salinidad, o mediante un oleoducto.

Caverna barrenada: Utilizando la excavacin con explosivos y otras tcnicas de perforacin de toneles, es posible realizar galeras subterrneas de almacenamiento a una profundidad que debe ser tanto mayor cuanto ms voltil sea el producto, a fin de que la presin hidrosttica que reina en el subsuelo sea siempre superior a la tensin de vapor de este ltimo.

Mina abandonada: Una antigua mina de hierro ya abandonada puede ser puesta de nuevo en servicio a fin de servir como almacenamiento, por ejemplo: para gas-oil.

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Yacimiento en formacin: El gas puede ser almacenado bajo presin en rocas porosas subterrneas, bien se trate de yacimientos agotados o estructuras geolgicas vacas que presenten las caractersticas requeridas.

La O.P.E.P.

La organizacin de pases exportadores de petrleo fue creada en l960, con sede en Viena. Naci como producto de unas reuniones en Bagdad entre los pases rabes productores y exportadores, y Venezuela, para intentar hacer frente a las maniobras de baja de precios producidas por los grandes trusts.

En su fundacin participaron Irn, Kuwait, Arabia Saudita, Qatar, Irak, Venezuela, Libia e Indonesia. Posteriormente han ingresado Argelia, Nigeria, Emiratos rabes Unidos, Ecuador y Gabn, con lo que esta organizacin controla el 90% de la exportacin mundial de petrleo.

Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la poltica de las multinacionales, a partir de 1971 decidi nacionalizar las empresas de explotacin situadas en su territorio, y en 1973 inici importantes subidas en los precios.

A partir de entonces, la OPEP ocup el primer plano de la actividad econmica mundial, porque sus decisiones en materia de precios afectan directamente a las economas occidentales. As los pases de la OPEP incrementaron de forma importante sus recursos financieros, lo que les permiti desarrollar ambiciosos planes de industrializacin (Arabia Saudita, Irn, Venezuela, etc.), entrar en el capital de empresas europeas o americanas e incluso crear un importante fondo de ayuda a pases subdesarrollados en dificultades.

Sin embargo, en los ltimos aos, esta organizacin ha ido perdiendo progresivamente el poder de decisin que tena antao.

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CONCLUSIN

Desde 1958 hasta nuestros das toda la panormica econmica en nuestro pas sigue comportndose fuertemente inclinada hacia el sector petrolero. La principal actividad econmica de Venezuela es la explotacin y refinacin de petrleo.

El sector petrolfero en Venezuela es la industria ms grande en el pas y tambin provee mucho del petrleo para el resto del mundo. Venezuela es el noveno ms grande productor del petrleo y, tambin, ms de 60% del petrleo en Venezuela est exportado

Venezuela es uno de los mejores pases econmicamente en Amrica Latina. Sus grandes reservas de petrleo y el incremento en demanda mundial por el petrleo traducirn en ms dinero y xito para Venezuela en el futuro.

Con el establecimiento de la Organizacin de los Pases Exportadores y Productos de Petrleo se lograron normas para la fijacin de los precios del crudo y se termin con la anarqua y desleal competencia por la que se vena realizando y manejando todo lo referente a la venta del crudo As se consolid en Venezuela la economa petrolera, porque a raz del nacimiento de la OPEP se lograron estimados firmes en cuanto a las entradas, por el conocimiento exacto que se tuvo de comportamiento de los precios del hidrocarburo.

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ANEXOS

Fig. 1 (Oleoductos de petrleo)

Fig. 2 (Transportes especiales de Hidrocarburos)

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Fig. 3 (Estaciones de servicio para distribucin de petrleo)

Fig. 4 Buques-Tanques transportadores de petrleo

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BIBLIOGRAFA

Geografa Econmica de Venezuela, Isbelia Sequera Tamayo. Editorial Alfa, 1994. 196 p. Agenda Geogrfica de Venezuela, Rosa Figueroa. Editorial Alfa 1995. 93 p.

Fuentes de Internet tales como:

http://www.cfr.org/publication/12089/ Venezuela"s Oil-Based Economy http://www.pdvsa.com/ Petrleos de Venezuela S.A. http://membres.lycos.fr/cajaeditora/avenezue.html Petrleo en Venezuela http://money.cnn.com/magazines/fortune/global500/2006/snapshots/1038.html Fortune http://mipagina.cantv.net/jbhuerta/PIB.htm El Producto Interno Bruto en Venezuela. http://www.slideshare.net/energia/analisis-economia-venezolana-2010-2011

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