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1. CUL SON LAS 10 RAZONES PORQUE FALLA UN PUENTE?

Socavacin en los pilares Algunas veces la falla no es de la propia estructura de la fundacin, sino del comportamiento hidrodinmico de su entorno.

Hacemos referencia al caso de puentes, en donde la estructura no slo debe resistir las cargas permanentes y sobrecargas, sino que adems debe soportar otros efectos, y entre ellos uno muy importante es el del comportamiento geolgico del cauce con respecto a la corriente del agua y su relacin con el diseo de la fundacin del puente. Se conoce que la circulacin del agua, si supera una cierta velocidad que es funcin de la naturaleza de cada capa del fondo, levantar y llevar en suspensin los granos del suelo que constituye ese fondo. Esa cierta velocidad es la velocidad crtica asociada a cada tipo y consistencia de ese suelo. Por lo tanto, si en creciente se supera la velocidad crtica del material de fondo, ste se socavar, es decir, se levantar ese material hasta una profundidad que tcnicamente se puede calcular en funcin de las capas de los distintos tipos de suelos existentes, a veces hasta llegar a la roca. Siempre existe una profundidad de equilibrio. Una vez determinada esa profundidad, o cuando se produce en realidad una socavacin, ese nivel debe haberse previsto en el proyecto. Si se hubiera superado esa previsin, podra socavarse una fundacin directa descalzndola de su apoyo, o una fundacin con pilotes perder al menos una parte de su resistencia al perder longitud de friccin. Presentamos una socavacin debida a estas razones hidrulicas en un puente de 5 tramos de 33 metros de luz en EE.UU. en una autopista entre Nueva York y Bfalo sobre el arroyo Schoharie, donde dicha socavacin provoc la destruccin de la superestructura. Ello provoc la cada de varios vehculos y la prdida de vida de 10 personas.

Continuando con la explicacin del proceso de socavacin decimos que la socavacin se produce en todo el cauce, pero posteriormente se restituye en parte o en todo- lo socavado, cuando la creciente disminuye, el flujo de agua se enlentece, y al disminuir su velocidad por debajo de la crtica del material que lleva en

suspensin, el material se deposita manteniendo un equilibrio del cauce, en una profundidad que depende del tipo de fondo, y de la ubicacin con respecto a la de las pilas del puente. En correspondencia con las pilas del puente el proceso es distinto al de la generalidad del cauce. All se forman turbulencias, remolinos, que aceleran las velocidades locales y se produce una mayor socavacin que en el resto del cauce. En el dibujo aqu mostrado se esquematiza este fenmeno indicando que en el lugar donde choca el agua contra la pila se producen mayores turbulencias aguas arriba que aguas abajo, y por eso, en general, la socavacin es ms intensa aguas arriba de la pila que aguas abajo.

Tambin eso se mostraba en el dibujo del Puente anterior de EE.UU. en donde la socavacin mayor estuvo en puntos aguas arriba de las pilas. Esto produce un fenmeno que, a primera vista parece curioso, pero sin embargo es lo lgico. En la foto contigua se observa un puente en el que se produjo una fuerte socavacin en la parte de aguas arriba en una de las pilas. Por ese motivo el puente se quebr y la pila se inclin hacia el lado aguas arriba, es decir desde donde, adems de la socavacin, se aplicaban fuerzas de la corriente hacia el lado contrario de la inclinacin.

Cuando se cumplan los 25 aos de la inauguracin de los Puentes Internacionales Gral. Artigas y Libertador Gral. San Martn efectuamos una inspeccin del estado estructural.

En los estudios realizados en ambos puentes se verificaron las profundidades del cauce en 2 secciones paralelas al puente, una inmediatamente aguas arriba y otra inmediatamente aguas abajo, por medio de un ecosonda. En la reproduccin de la figura adjunta se observan varias curvas de ese relevamiento pero debemos slo atender a la superior. Los inferiores son ondas reflejadas. Vemos las socavaciones que se producen en correspondencia con cada una de las pilas que estn representadas por lneas verticales. Las rectas horizontales son las referencias de cotas.

Este caso es del Puente Fray Bentos-Puerto Unzu. Estas socavaciones estaban previstas y controladas haciendo fundaciones de pilotes o cajones empotrados en terrenos resistentes o a gran profundidad. En el caso del Puente Paysand-Coln se muestra una tabla con los valores de las cotas en correspondencia con cada una de las pilas.

Se observan las profundidades de socavacin aguas arriba y aguas abajo, al comparar las profundidades antes de hacer el puente y las profundidades en el momento de hacer el relevamiento, aguas arriba y aguas abajo, a los 25 aos de su inauguracin. En este caso tampoco afectaron esas socavaciones, porque los pilotes se llevaron hasta la roca. Estos fenmenos de socavacin son una de las causas ms frecuentes de fallas en otros casos. A veces, estos fenmenos de socavacin estn asociados a procesos constructivos an no terminados. Es el caso que se describe a continuacin en una carretera que cruza dos cauces de un mismo arroyo. Uno es el cauce principal. El otro es un cauce secundario que slo recibe caudal cuando viene una creciente en el cauce principal, aumenta la cota del agua hasta que desborda en el cauce secundario y entonces corren los dos en proceso de creciente. El segundo es lo que se llama un sangrador. El esquema de ambos perfiles de los cauces se observa en la figura adjunta. Ambos cauces estn separados 900 mts. sobre la ruta. La primera etapa del proceso constructivo fue hacer solamente un puente en el cauce principal. Ello provoc, en una creciente, altas velocidades de flujo que provoc una socavacin mayor que la prevista y el descalce de un pilote en la ubicacin cercana al estribo que es la ms expuesta en ese sentido.

Como resultado de la socavacin, el pilote perdi resistencia y se hundi. Y a continuacin el tramo de puente afectado se deform como se ve en las 2 fotos adjuntas.

Se decidi reparar el puente demoliendo esos tramos y posteriormente proveer de otro puente en el sangrador, con lo cual se mejor el comportamiento hidrulico del conjunto. Otro caso de cedimiento de pilotes fue en este otro puente . Fall una pila, y la superestructura se quebr como se ve en varias de las fotos adjuntas

Otro ejemplo fue el de un puente en la Provincia de San Juan ( Argentina), donde se efectu un peritaje para analizar las causas y los remedios de un puente de dos tramos cuya pila central desapareci hundida en el aluvin sobre el cual estaba fundada.

Lo ms sorprendente todava fue que despus de haber desaparecido la pila central, siguieron pasando autos. Se explica porque la funicular de cargas pudo producirse como se ve en el 2. Esquema, en donde las losas se acuaron entre s, y con los estribos, quedando ambas apoyadas en el punto A como indica la figura, y en los p untos B y B ms bajos que el punto A formando el equivalente a un arco de 3 articulaciones. La enorme socavacin sucedi porque se trataba de un cono de deshielo de la montaa adyacente y concentr el agua del deshielo bajo el puente en

La forma brusca provocando el hundimiento total de la pila central.

Una operacin necesaria despus de reparar una falla de fundacin es someter a ensayo esa parte de la estructura o la estructura total en global. Si la falla es de fundacin, lo ms directo sera someter esa pa ensayo de carga. Tambin, aunque no sea motivada por una falla, si se desea tener una gran seguridad de una fundacin existente, es lgico no slo hacer una estimacin de clculo, sino tambin someter esa pa En ciertas zonas de las fundaciones de una obra puede haber una situacin especial. Por ejemplo en la obra del Puente Fray Bentos Puerto Unzu (Libertador Gral. San Martn), se encontraron dos cauces geolgicamente antiguos que estaban rellenos con 50 mts. de barro. Se analiz la conveniencia de antes de construir las fundaciones del puente- hacer un ensayo de un pilote de prueba en cada uno de ellos.

El procedimiento empleado fue construir 4 pilotes auxiliares con una estructura metlica apoyada en ellos conformando una mesa sobre la cual se colocaron 1100 Tons. con pesas de hormign especialmente construidas para este ensayo. En el centro, estaba el pilote de prueba sobre el cual se apoyaron 6 gatos de 200 Tons. Se le dio carga al pilote a travs de una viga metlica de doble mnsula que haca reaccin en la carga superior y se fueron midiendo los descensos del pilote, con niveles pticos desde dos puntos en ngulos de 90 entre ellos. Se carg el pilote, aumentando la carga gradualmente y luego descargando en escalones parciales de carga.