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Rsum dune publication du Dr Estelle Vereeck Pourquoi tant dadolescents sont-ils contraints aujourdhui de se faire baguer les dents

ts ? Pourquoi tant de sourires gris mtal, avec leur lot de souffrances physiques et psychologiques? Pour lorthodontie classique, cest une fatalit impose par lvolution de lespce humaine et le flau moderne des mchoires troites. On attend trop souvent que les annes passent et que les dents soient mal implantes par manque de place pour en extraire plusieurs et aligner les autres dans des carcans disgracieux et trs coteux. Pour le Dr Vereek, il faut arrter le massacre , ne pas se rsigner vivre avec moins de dents, et inscrire lorthodontie dans une approche de sant globale ! Grce une prvention prcoce et au recours des appareils amovibles, lorthodontie fonctionnelle offre des solutions moins onreuses et plus efficaces, y compris chez les adultes. Depuis maintenant plusieurs dcennies, le phnomne des mchoires troites saccrot dans notre monde civilis. Faute de place, les dents se chevauchent. Leur ruption anarchique cre des malocclusions. Dans le mme temps, les populations isoles dont le mode de vie est rest traditionnel ne souffrent pas de ce phnomne. Ltroitesse des mchoires est une maladie de civilisation. Pourtant cette maladie nalerte ni ninterroge personne. Les appareillages mtalliques, les fameuses bagues qui envahissent la bouche des adolescents, sont devenus familiers au point dtre considrs comme un passage oblig entre adolescence et ge adulte. Pourquoi sinquiter ? On savait dj que ladolescence, avec son lot de dsagrments (boutons, cheveux gras, etc.), tait lge ingrat. Les dents mal plantes ne seraientelles pas quun dsagrment de plus? Dautant que le problme se limite dans lesprit du public la seule esthtique. Certes, il nest jamais agrable de voir son mignon bambin se muer en un adolescent au sourire de vampire, mais la parade existe ! Il suffit de baguer et dextraire au besoin quelques dents saines pour que tout rentre dans lordre, pense-t-on.

Mchoires troites et sant


Considrer ltroitesse des mchoires sous le seul angle esthtique, cest occulter le vritable problme qui nest pas local, mais concerne la sant dans sa totalit. En effet les mchoires sont intimement lies la respiration. La mchoire du haut, encore appele palais, constitue le plancher des fosses nasales, point dentre de lair. Un palais troit implique des fosses nasales troites o lair pntre difficilement. Sousaliment en oxygne, lenfant au palais troit vit au minimum de ses possibilits. Ses performances, physiques ou intellectuelles, sont rduites. Sous- oxygns, les muscles, pas plus que le cerveau, ne peuvent fonctionner normalement. Lenfant au palais troit touffe littralement. Il est en souffrance tous les niveaux, physique et psychologique. Ses rsultats scolaires ptissent de son manque de concentration d une mauvaise oxygnation. Il dmarre dans la vie avec un lourd handicap qui ne fera que saccentuer avec le temps. Dautant plus quen cas dtroitesse des mchoires, celle du bas est souvent trop petite et situe trop en arrire, dessinant un profil caractristique et disgracieux de menton fuyant (on parle de rtrognathie). Or le rle primordial de la mchoire du bas est de servir dancrage la langue et de lempcher de retomber en arrire durant le sommeil. Lorsque la tte est en position allonge et que tous les muscles sont relchs, la masse musculaire de la langue a tendance retomber et craser la gorge. Pour empcher que le dormeur ne stouffe, la langue doit tre retenue. Cest le rle de la mchoire du bas (mandibule), rle dont elle ne peut sacquitter qu condition dtre suffisamment dveloppe et dans une position assez avance. Lenfant, et plus tard ladulte, qui souffre dune mchoire troite et recule stouffe dans son sommeil. Par un rflexe de survie, le cerveau asphyxi programme alors le rveil afin de rtablir le tonus suffisant pour maintenir la langue vers lavant. Le sommeil est hach par une succession de micro-rveils qui alternent avec les priodes dendormissement. La personne somnole sans jamais accder un sommeil rparateur et se rveille aussi fatigue quelle sest endormie. Ce phnomne conduit la redoutable maladie quest lapne obstructive du sommeil, dont lissue est souvent fatale au terme dune vie mine par le manque de sommeil. La personne qui en souffre est expose des troubles de la vigilance responsables daccidents de la route ou du travail, des troubles comportementaux responsables de problmes sociaux (chmage, divorces).

Rsum dune publication du Dr Estelle Vereeck

Mchoires troites et posture


Outre les troubles vidents comme la mastication, et moins vidents comme lnursie (pipi au lit), les mchoires troites produisent des troubles de la posture. En effet, lengrnement chaotique oblige la mchoire du bas, seule mobile, sadapter. Elle se dcale sur le ct, vers lavant ou larrire pour tenter de rtablir un engrnement correct. Du fait de cette adaptation, la mandibule, et donc larticulation des mchoires, ne travaille plus dans le plan de symtrie du corps. Une asymtrie posturale sinstalle qui gagne, par le biais des chanes musculaires, lensemble du corps. Pour rtablir lquilibre, certains muscles sont oblig s de compenser en se contractant en permanence. Il en rsulte une norme dpense dnergie qui contribue puiser davantage lindividu. Les articulations fonctionnent galement de manire dvie, un peu la manire dune roue voile. Elles susent prmaturment. la longue cest tout le systme osto-articulaire qui souffre, prdisposant la personne cette autre redoutable maladie quest la fibromyalgie, dont les troubles (fatigue chronique, douleurs articulaires et musculaires, crampes, inaptitude leffort, etc.) reprsentent, eux aussi, un lourd handicap. Il est donc impossible de se tenir droit dans une posture quilibre quand on souffre de mchoires troites. Cest dautant plus grave que les dents se comportent comme des capteurs sensitifs qui permettent au cerveau de se situer par rapport la pesanteur. Comme les yeux mais dans un registre diffrent, les dents sont des capteurs qui permettent de se reprer par rapport lhorizontalit du sol. Or des dents implantes de travers envoient une information parasite au cerveau. La posture se construit par rapport des repres fausss.

La faute lvolution ?
Bien que les consquences de ltroitesse des mchoires aient de quoi faire frmir, peu de personnes sont conscientes du problme. On est dautant moins enclin se poser des questions que ltroitesse des mchoires est prsente comme un phnomne inluctable li lvolution humaine. L troitisation des mchoires serait une adaptation gntique une nourriture molle conditionnant des efforts de mastication rduits. Si notre anctre Cromagnon avait besoin de ses trente-deux dents implantes dans des mchoires massives pour mastiquer son steak de mammouth cru, nous, reprsentants du genre sapiens sapiens (doublement sage!), pouvons nous contenter de mchoires troites et dun nombre rduit de dents pour avaler en hte notre steak hach et notre pure. Mre Nature sadapterait nos besoins rduits en diminuant la taille des mchoires et le nombre des dents. Dans le mme temps, la taille du cerveau augmenterait. Selon cette thorie, lhomme du futur aurait de petites mchoires et un norme cerveau. Point besoin de creuser beaucoup pour dmontrer laberration de cette thorie: un cerveau volumineux a des besoins accrus en oxygne, que des m choires troites sont incapables de lui fournir. Avec sa volumineuse bote crnienne et ses mchoires rduites, lhomme du futur na aucune chance dexister, car dans ce cas lvolution humaine conduirait une impasse. En outre, la rduction des mchoires observe actuellement est trop rcente pour quon puisse lassimiler une volution de lespce. Les changements concident avec un attendrissement des crales survenu il y quatre cents ans environ. Or, on estime quil faut trois cent mille ans au moins pour quun changement de ce type puisse se rpercuter au niveau gntique. Quant largument de labsence de certaines dents (agnsie), il nest pas davantage probant car de tels phnomnes ont toujours exist, on en retrouve la trace sur des crnes fossiles. Il est douteux quils saccroissent mais ils sont de mieux en mieux dpists grce aux progrs de la radiologie.

La vritable cause de ltroitesse des mchoires


Les causes de ltroitesse des mchoires sont rechercher dans lenvironnement. Pour les comprendre, il faut sintresser la manire dont les mchoires se dveloppent. Si elles sont conditionnes par la gntique comme tout organe du corps, le potentiel gntique lui seul nest pas suffisant. Pour quil se ralise ou sexprime, il faut que des stimulants ou sollicitations soient prsents dans lenvironnement. Comme un muscle, nos mchoires ne se dveloppent qu condition de travailler suffisamment.

Rsum dune publication du Dr Estelle Vereeck Si une gntique adapte est la base dune musculature dveloppe, de nombreuses heures dentranement avec des poids seront ncessaires pour obtenir un corps de culturiste. La croissance des mchoires obit aux mmes lois. Quel que soit le potentiel de base, il ne pourra se manifester qu travers une sollicitation suffisante. Nos mchoires ne se dveloppent que si elles fonctionnent.

La gymnastique des mchoires


Sollicitation la plus vidente, la mastication est une sorte de gymnastique des mchoires. Les efforts fournis pour broyer longuement une nourriture coriace et peu nergtique servaient nos anctres de gymnastique naturelle des mchoires. Ces athltes de la mastication ne connaissaient ni fourchette ni couteau. Linvention du mixer et llaboration dune nourriture hautement raffine ont rduit presque rien nos efforts quotidiens en termes de mastication. De moins en moins sollicites, les mchoires ont vu leur taille diminuer, non pour des causes gntiques, mais en raison de stimulations de plus en plus rduites. A linverse, lenfant quon incite tt mcher une nourriture ferme, contracte fortement les puissants muscles masticateurs, stimulant ainsi le dveloppement des bases osseuses. Pour autant, contrairement aux ides reues, une mastication, mme nergique, ne sollicite mchoires et dents quune vingtaine de minutes par jour, ce qui est loin de suffire un dveloppement normal.

La langue, cl du dveloppement des mchoires


La langue est le pivot central du dveloppement des mchoires. Elle est lme de la cavit buccale. Vritable appareil orthopdique naturel, elle joue le rle dun conformateur buccal. Elle modle en quelque sorte son habitacle et ceci de deux manires: la dglutition et la respiration.

La dglutition
Dune manire active, chaque dglutition rflexe de la salive (1500 2000 fois par jour), la langue m onte au palais pour se placer en arrire des incisives. Les micro-stimulations rptes que reprsente la pression de la langue produit le dveloppement en largeur du palais et des fosses nasales. Indispensable la croissance, une position correcte de la langue nest cependant pas automatique. Le bb sans dents a une dglutition dite infantile caractrise par ltalement de la langue entre les arcades. Vers lge de deux ans, la dglutition de lenfant volue et la langue, jusque-l en position basse, se place contre le palais. Lenfant acquiert alors un mode de dglutition adulte avec une langue haute. Le passage la dglutition adulte rsulte dun processus de maturation qui se droule en parallle avec lruption des dents de lait et le dveloppement psychomoteur. Tout blocage dans lvolution de la langue implique la persistance du mode de dglutition du nouveau-n ou dglutition infantile, avec des consquences dsastreuses sur le dveloppement des mchoires et limplantation des dents. Lenfant qui avale sa salive comme un bb voit ses arcades se dformer. La pousse de la langue fait avancer les dents. Lorsquelle sinterpose entre les arcades, elle cre une bance. Non traite, la pousse de la langue contribue aux rcidives de traitement dorthodontie.

La respiration
La respiration dtermine la position de la langue au repos. Lenfant au nez perptuellement bouch adopte, parfois ds la naissance, une respiration par la bouche. Celle-ci, constamment entrouverte, produit une croissance en longueur du visage et un palais atrophi, car ltage nasal ne fonctionne pas. Dans les annes 80, un chercheur, en crant artificiellement des obstructions nasales chez le singe, a prouv le lien entre la respiration par la bouche et la croissance anormale des mchoires. Contrainte de sadapter au palais trop troit, la mchoire du bas, relativement trop large, se dcale vers lavant (menton prominent) ou vers larrire (menton fuyant).

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Si le nouveau-n respire spontanment par le nez, tout moment, allergies ou infections respiratoires (rhumes, angines) peuvent lobliger respirer par la bouche. Quand ils deviennent chroniques, ces problmes induisent lhabitude de respirer par la bouche. Un cercle vicieux sinstalle alors. Lenfant dveloppe de plus en plus dinfections et dallergies qui lobligent en retour continuer de respirer par la bouche.

Quand la pollution sinscrit dans la bouche de nos enfants


Les deux flaux que sont la respiration buccale et la dglutition infantile sont directement lis lenvironnement. La pollution de lair, de leau et des aliments provoque des allergies qui, en encombrant les voies respiratoires de lenfant, lobligent respirer par la bouche. Il est aujourdhui reconnu que la pollution urbaine cause des dgts irrversibles sur les poumons des enfants. Ltroitesse des mchoires est le symptme le plus criant de ces dgts. Tout aussi nocifs, dans notre environnement proche, lintrieur mme de nos habitations, colles, peintures, revtements, emballages, matriaux de construction, produits dentretien, empoisonnent insidieusement lair de nos logements et agressent le systme respiratoire immature des plus jeunes. Daprs une tude rcente, des meubles pour enfant relarguent des vapeurs toxiques de formaldhyde particulirement irritantes pour le systme respiratoire. Quant la persistance de la dglutition infantile, elle rsulte dune autre forme de pollution, les stress multiples (climat de violence, agressions visuelles, auditives, etc., propres aux grandes villes) qui prennent littralement lenfant la gorge en lempchant daccder au mode de dglutition adulte. Nous sommes aujourdhui obligs dadmettre que ltre humain dysfonctionne au sein dun environnement devenu invivable et quil sest lui-mme cr. Mais cela va plus loin. Les problmes de mchoires montrent que la pollution touche los, cest--dire aux fondements, la structure mme de ltre, et ce, de manire indlbile, puisquune fois la croissance termine, il nest plus possible de remdier ltroitesse des mchoires. Les mchoires dformes, les sourires de vampires, les dysmorphoses qui rompent lquilibre du visage sont la preuve criante que la pollution non seulement nous dtruit mais quelle sattaque notre dimension la plus humaine, notre sourire.

Et lavenir ?
Les mchoires troites et leurs corollaires (mauvaise respiration, mauvaise posture, mauvaise sant, etc.) ne sont pas une fatalit. Lavenir de nos enfants, et terme celui de lespce humaine, dpend des choix que nous, parents ou thrapeutes, ferons aujourdhui. Si on comprend que les malocclusions ne sont pas gntiques mais sont une adaptation des mchoires des fonctions dvies, alors on peut agir intelligemment sur les causes relles de ltroitesse des mchoires et rgler les problmes dencombrement sans extraire de dents saines. Le remde consiste stimuler la croissance osseuse en rtablissant les fonctions, dans le but dlargir les mchoires et de mnager la place pour loger toutes les dents. Cest la dmarche de lorth odontie fonctionnelle dont laction est avant tout prventive. Prvenir ltroitesse des mchoires anticipe les problmes dencombrements qui sont leur consquence directe. On rgle ainsi le problme esthtique li lalignement des dents et on amliore aussi lesthtique du visage dont les proportions sont rharmonises. Plus encore, en largissant le palais, on permet lindividu de mieux respirer, donc de mieux vivre.

Agir prcocement
Agir sur la croissance suppose dagir prcocement, bien plus tt que les traitements dorthodontie classiques qui dbutent aprs douze ans lorsque la croissance des mchoires est termine 90%. Gnralement, les parents sinquitent ds sept ou huit ans, quand lruption des premires dents adultes annoncent les problmes dencombrement, mais sentendent souvent rpondre quil faut attendre. Or, ds ce stade, on peut prdire de srieux problmes dencombrement si rien nest fait. Plutt quattendre et extraire des prmolaires ladolescence, lorthodontiste fonctionnel choisit de poser un appareil pour stimuler la croissance dans le sens de la largeur.

Rsum dune publication du Dr Estelle Vereeck On anticipe ainsi le problme dencombrement et trois ans plus tard, les dents adultes en phase druption ont la place de sortir (photo B). Outre prserver la totalit du capital dentaire, les traitements prcoces permettent dviter les effets secondaires causs par des tractions excessives exerces au moment o le corps, sa croissance termine, nest plus assez plastique pour les tolrer (dchaussement, fonte des racines ou rhizalyse, problmes darticulations des mchoires, douleurs articulaires, arthrose cervicale, etc.), effets secondaires qui peuvent se manifester seulement des annes plus tard. Autre bnfice de taille, les traitements prcoces sont stables. Il nest pas ncessaire de porter une contention vie (fil coll derrire les dents pour les immobiliser).

Une prise en charge globale


Pour stimuler la croissance des mchoires, lorthodontie fonctionnelle utilise des appareils, gnralement amovibles, qui peuvent tre poss chez lenfant ds lge de six ans. Mais parfois, il suffit simplement de lever les obstacles une croissance normale. Ainsi, il est parfois possible dintervenir plus tt. Ds trois ans, des gestes simples, comme diminuer lgrement les canines de lait trop pointues, librent les mouvements de la mchoire du bas et relancent naturellement la croissance osseuse. En plus dagir sur la croissance, lorthodontie fonctionnelle soccupe de corriger la position de la langue induite par une respiration ou une dglutition anormales. Certains appareils aident la langue trouver un placement correct, mais il faut souvent recourir laide de lorthophoniste ou du psychomotricien pour duquer ou rduquer les fonctions. Respiration et dglutition sont des habitudes dictes par des schmas comportementaux qui sengramment ds le plus jeune ge. Ainsi lenfant qui respire par la bouche parce que son nez est en permanence obstru pour cause dallergie, ne retrouvera pas spontanment une respiration normale, une fois le problme ORL rgl. Certains enfants ne savent pas se servir de leur nez, tout simplement parce que lhabitude na pas t prise! Il faudra donc leur apprendre respirer, se moucher, sentir les odeurs, les parfums, tout en gardant la bouche ferme, ce qui vite que la langue reste basse. Cette ducation des fonctions doit inclure la dimension psychologique, car la langue est intimement lie au psychisme. Elle reflte lattitude de lindividu face la vie. Ainsi, une langue basse, caractristique de la personne qui respire par la bouche, reflte une attitude de soumission et de forte dpendance affective la maman. De mme, en cas de succion du pouce, qui aggrave la dformation des mchoires en se greffant sur un problme de dglutition infantile, on sefforcera de comprendre la cause psychologique, gnralement lie un manque de prsence du pre.

Lorthodontie de demain
Lorthodontie de demain sera fonctionnelle ou ne sera pas, serait-on tent de dire. Cependant, ne nous leurrons pas, si cest la voie la plus naturelle, lorthodontie fonctionnelle nest pas la plus facile. Elle exige la coopration de lenfant (donc une certaine maturit), une forte motivation des parents qui doivent simpliquer activement dans le traitement et un dvouement certain de la part du praticien. Baguer des adolescents est une chose, prendre en charge un jeune enfant, lapprivoiser et le motiver porter son appareil en est une autre. Saluons donc le courage et la conscience des praticiens, encore trop peu nombreux, qui pratiquent lorthodontie fonctionnelle. La demande croissante des parents et des patients qui ont compris limportance dune approche globale devrait dans lavenir susciter le dveloppement de lorthodontie fonctionnelle.

Rhabiliter la dent de sagesse


Contrairement aux ides reues, la pousse tardive des dents de sagesse nest pour rien dans les dfauts dimplantation. Des tudes montrent que ces dfauts apparaissent quon ait des dents de sagesse ou p as. Le chevauchement qui survient avec le temps ou en rcidive dun traitement dorthodontie est d, non une hypothtique pousse de la dent de sagesse sur les autres dents, mais un affaissement transversal de la mchoire inhrent lge.

Rsum dune publication du Dr Estelle Vereeck Cet affaissement et lencombrement qui en rsulte sont inluctables, comme la survenue des rides avec le temps. Les rcidives, frquentes en orthodontie classique, sont dues principalement au comportement de la langue et labsence de stabilit occlusale. Ainsi, la dent de sagesse nest pas un reliquat de lvolution liminer mais une dent part entire qui se rvle fort utile en cas de perte des autres molaires. Son extraction, parfois prcoce (germectomie) ne doit pas tre systmatique mais rpondre des indications bien prcises.

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