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a pistara dineral g tatural


Df 3nDias-

HISTORIA
GENERAL Y NATURAL DE LAS
r

INDL\S,

ISLAS Y TIERRA-FIRME DEL

MAR OCANO

EL CAPITAL GONZALO

FERMNDEZ DE OVIEDO

Y VALDS,

PRIMER CRONISTA DEL NUEVO MUNDO.

publcala la real academl\ de la historia,


COTEJADA CON EL CDICE ORIGINAL, ENRIQUECIDA CON LAS ENMIENDAS Y ADICIONES DEL AUTOR, ILUSTRADA CON LA VIDA T EL JUICIO DE LAS OBRAS DEL MISMO

D.
Inilividuo de

JOS
,

AMADOR DE LOS ROS,


Espaola
en
la

Nmero

de dicho Cuerpo

(laledrlieo de Ampliacin de la Lilcratura

Lniversidad de esta ('ile, ote

PRIMERA

PARl'E.

LIBRARY

NEW YORK
BOTANICAt.

OARDEN.

MADRID.
IMPRENTA DE LA REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA.
1851.

-t

I.

A SU AUGUSTA PROTECTORA,

LA REINA

DOA ISABEL

II,

KX TESTIMONIO DE PROFUNDA GRATITU'O

LA REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA.

ADVERTENCIA.

NEW

YORK

Desde

de Indias

que recay en la Real Academia de la Historia el cargo de cronista mayor ha mirado este Cuerpo como una de sus principales obligaciones la de
,

su alcance, al esclarecimiento de la historia atender, por cuantos medios tieiic de aquella rica parte del globo. La publicacin de los historiadores primitivos, luz ya por no ser consideradas como verdadero obcuyas obras no han salido jeto de logro por los que al trlico de libros se dedicaron en siglos anteriores, ya
,

por no haberse conservado reunidos los cdices en que se conlenian, llam vivaeste propsito sus tareas. Entre mente la atencin de la Academia dedicando
,

la merecieron especial los que habiendo vivido largo tiempo en el suelo del Nuevo Mundo aparecan revestidos con la autoridad de testigos de los acontecimientos que narraban debiendo por tanto ser

los escritores

quienes daba preferencia

reputadas sus obras como irrecusables testimonios de la conquista, glorioso timbre de las armas espaolas que en vano intentaron anublar la emulacin y la en,

vidia.

Tres fueron
la

las

obras que

mas directamente excitaron


,

el celo

de

la

Academia:

escrita por el capitn Gonzalo FerHistoria general y natural de Indias nandez de Oviedo y Valds, primer cronista de Amrica; la Historia de Indias

de don fray Bartolom de las Casas y la Historia de Nueva Espaa , debida en verdad el decidir cul do estas fray Bernardino de Sahagun. Difcil era pro,

ducciones debia darse

luz
la

Oviedo y de
distinto, y la

las
f

Casas:

primero, especialmente respecto de las historias de fin importancia de ambas obras, bien que dirigidas

vida en aquellas comarcas


blicos, hacian con

que merecan sus autores, quienes pasaron la mayor parte de su ejerciendo no pequea influencia en los negocios
,

p-

cabezar

la

la Academia, que se inclin ltimo enpor Coleccin de Jsloriadores de Indias con la general y natural de Gonzalo

razn

vacilar

Fernandez de Oviedo, atendiendo principalmente al orden cronolgico, entre otras la poderosas razones. Mas no se levant por esto mano de los trabajos relativos
Historia de Indias del Obispo de Ciudad-Real de Cbiapa. Ni eran entre tanto de poco bulto las dificultades que presentaba
la

adquisicin
'

de los manuscritos de Oviedo


'as.

dividida su

//sorm

general en cincuoiila libros,


,

recibido

hablan cuyos diez y nueve primeros, aunque publicados por el autor en 150,") despus de sus manos grandes adiciones y enmiendas, era empresa punto
i En la primera edicin de la primera parle do la Bisloria general de Indias so incluy lambion parle el lodo, como generalmente se hacreidn) del no (y

dej

Oviedo cscrilos. Como so advorlir en su lugar, se imprimi lambien en 1oo7 el libro XX , primero de la segunda parle, nieo de osla y de la tercera que ha visto
la luz

libro

de los Naufragios

lliino

de

los

ciacuenla que

pblica.

VI

ADVKRTMNCIA.
imposiltlc

menos que
las
,

di'

((hiiiiIoImi'

la

so^iiinla

Icrcci'a parlo,

loilavia iiidl-

de una y oira i'all altan. Manifespor ignorarse el paradero de los lihros (pie taba no obstante el dilineiile don ,os('' Vivare/. Haena, en sus Hijos ilustres de Madrid, (pie en

1775

liabia

dado comisin

el

manpis
y

de

la

Sonora,
de
la

secretario del

despaclio de Indias,

don Francisco Cerda

Rico,

oficial

misma

secreta-

encontrados ya en poder d(d mar(pi(!!s de los Trujillos y en la biblioteca Colombina algunos libros de los no publicados, ampliara sus investigaciones al descubrimiento de los restantes. Baeua declaraba por Vdlimo que ex-

ra, para

(pie,

cepcin del libro XWIII, noveno de la segunda parte, cuando do, comprobado y en disposicin de imprimirse,
cionario histrico
los trabajos de la
^.

todo se bailaba copiala dio eslampa su Dic-

Pero

si
,

esta noticia de tan erudito

bigrafo parecia allanar


al

Academia
,

pedidas las copias de Cerda

Ministerio de Gracia y
litera-

Justicia de Indias
to constaba

solo

pudo averiguarse que en una memoria del referido

babor este dispuesto que se entregasen al arcbivo de dicbo Ministerio los cuatro volmenes de la lisloria general de Indias que tenia recogidos los nunca se hablan entregado. Quedaban en pilos cuales babian desaparecido,
,

obstculos que se oponan al logro de los deseos de la Academia habiendo solo ltimos nueve libros de la segunda obtenido de sus prolijas averiguaciones los
,

parte, que se custodiaban en

la
,

biblioteca Colondiina.
la

No descansaba
pecto de
la

sin

embargo

comisin

(pie

enlendia en estos trabajos res-

primera parte de la lisloria de Oviedo, cuyas adiciones tenia ya recogidas pora su uso el docto acadmico don Juan Bautista Muoz, empeado en la plausi!le empresa de escribir la Historia del Nuevo Mundo. Mas no pudien-

maban

do estos apuntamientos satisfacer por una parte los celosos individuos que forla expresada comisin y escaseando por otra de dia en dia los recursos
,

con que

la

Academia contaba para dar cima

estas investigaciones
,

hubieron de

la publicacin del Oviedo bien que sin resuspenderse al cabo las relativas nunciar en manera alguna c la esperanza de realizar un proyecto, cuya utilidad era umversalmente reconocida.

Academia:

colmar hasta cierto punto las esperanzas de la Dos hechos vinieron por fin el seor don Miguel Salva, su individuo de nmero y bibliotecario de
de S. M., manifestaba

al Cuerpo (pie existan en la citada biblioocho primeros libros de la segunda parte y los doce de que la tercera se compone los cuales fueron luego facilitados, de orden de S. M., peticin de la Academia. Casi al mismo tiempo venian su poderlos

la palriuionial

teca, en dos gruesos

volmenes,

los

cdices

originales

que legados

principios del siglo

XVII por

el

Maestre-escuela

Ignrase
de

el la

fundamenlo que pudieron Icner


liizo

los autores

Biograpliic Univcrsellc

modcrne para asegurar que en 1783

awicnie el el marla

don Francisco Cerda y Rico en poder del marlos dos tomos primero y tercero copias anliguas del original de la Casa de Conlralacion de
iri

qus

qus

de

los Trujillos

una edicin completa de

Sevilla.

De

ellos sac
el

Cerda

el

traslado, de

que habla

Historia general y natural de Indias de Oviedo. Esta noticia trasmitida despus por Brunel, aunque con alguna reserva no podia apoyarse en las pa,
,

Baena; pero que lampcco


real

marqus

no dio

luz la Historia,

lenia completa,

y aunque so dispuso de

ideu

la

labras

de Baena

quien solo aseguraba (juc descu-

no

lleg

esto siquiera

publicacin de la recogida por Cerda, emprenderse.

ADVERTENCIA.
catedral de Sevilla, don

VII
la

Casa de Contratacin, y ad(lo la don Luis de Salazar, hablan pertenecido al monasterio dcMonquiridos despus por cronista con su copiosa y rica librera. Pero si serratc, quien hered aquel erudito el traslado dlos referidos libros mereca toda f, por haber sido hecho bajo la vi-

Andrs

Gaseo,

Maestre-escuela si los cdices originales, retocados y aagilancia del mencionado didos por el autor, aunque lastimosamente mutilados de algunas hojas, eran el mas de los trabajosya verificados, y la mas clara guia de los que era seguro comprobante Historia general todava no fu posible dar por completa necesario
;

emprender,
,

pues que ni en la copia ni en el autgrafo existia el liy natural de Indias bro XXVIII, que no pudo tampoco encontrar Cerda, segn el testimonio de Baefin de llenar na. Nuevas diligencias se hubieron de practicar por tanto, aquella

mas satisfactorio el xito que ha coronado estos esfuerlaguna, no pudiendo ser zos. El libro XXVllI, con algunos captulos del anterior, do que antes no se tenia noticia, se ha encontrado, pues, entre otros papeles procedentes del extinen un tomo en folio do cuatrocientas treinta fojas, guido archivo de jesutas siendo indudable, por la identidad de la letra, que fu desglosado en otro tiempo del traslado hecho por el Maestre-escuela de Sevilla, traslado que perteneci, an,

tes

de pasar

la biblioteca

de S. M.,

la del

conde de Torre-Palma \

Con

veces interrumpidos nmero don Jos Amador de los


,

cabo los trabajos, tantas estos seguros datos no era ya tan difcil llevar ahora exclusivamente al celo del acadmico de y confiados
Piios.

La comprobacin de

los libros antes reco-

gidos, asi

como

la
,

y prolijas tareas

han exigido arduas copia y cotejo de los nuevamente hallados, la Acaque terminadas sin embargo en breve tiempo dieron
,

sacarse luz la primera parte de la Historia seguridad de que poda tan completa y autorizada como es hoy posible, general y natural de Indias, los originales. Para suplir las cortas lagunas que en logrados afortunadamente estos resultaban, se ha tenido presente la edicin do 1555, la cual ha pare-

demia

la

cido

dado de
la

mas autntica y segura que la de 1547, no solamente por haber cuisino tanden por no hacer este mencin alguna de ella el mismo autor que daba la postrera lima en 1548, segn se adsegunda en los MSS.
,
,

vierte en

muchos pasages de

la

Historia, y va notado en

la

Vida y escritos de

Oviedo.

Extremado ha sido el esmero que se ha puesto en esta edicin, procurndose que no desmerezca del concepto, formado respecto de la Historia general y natural de Indias por cuantos escritores la mencionan. La Academia, no solo ha creido que
se debia atender

conservar con sumo cuidado

la

diccin de Oviedo, sino tamel

bin
3

su pecuhar ortografia. La variedad que se observa en


Asi consta en
ltima hoja del primer vollas noticias que d Baena pero atendiendo
la
el

autgrafo, rcspcc-

nien

de

los

dos tomos que poseia

marqus

de los Tni-

presa en la nota con que terminan puesta de mano de Antonio Gaseo sobrino y amanuense del Macstre-escuela se viene en conocimiento de que son
,
,

jillos,

y considerando que
la

es de la

rao

dos gruesos volmebiblioteca patrimonial de S. M. que lenevista, son copias antiguas dlos cdices
los
,
,

unos mismos los referidos lomos, pareciendo prebable que de la del marqus do los Trujijlos pasaran la librera del conde de Torre-Palma,

de

la

Casa de Contratacin de Sevilla

segn

se ex-

VIII
to

ADVERTENCIA.
la

escritura de algunas voces , ha obligado no obstante deducir la regla general del mayor nmero de ejemplos; pero pesar de esto, ha sido tal el res-

de

peto tributado al autor, que aun en las numerosas citas italianas y latinas que hace, se ha guardado suortograia, consultando con frecuencia los cdices y las ediciones

mas antiguas de

de manuscritos
Ilisloria

los autores por l alegados; pues que habindose valido su no parecia oportuno despojar impresos contemporneos de este matiz de antigedad, que tanto la recomienda la estimacin de
,

los discretos

^.

La Academia ha deseado, en una palabra, no apartndose un


original y conocida por
l

pice del

cdice

la

ortografa del autor, que solo

el

papel

y los tipos fuesen modernos.

do

importaticia de esta y las dems producciones de Gonzalo Fernandez de Ovielos estudios histricos, cuya infatigable pluma se consagr exclusivamente exigia que se diesen al pblico algunas noticias de aquellas tilsimas tareas, des-

La
,

conocidas en su mayor parle aun de los que se precian de eruditos. A tal proesta Advertencia, encomendado psito cumple sin duda el trabajo que sigue

tambin
los

al

seor don

Jos

Amador de
la

los

acontecimientos principales de

vida del primer

Rios, quien recorriendo paso paso cronista de Indias, seala

oportunamente las vicisitudes que padece, y observa el contraste que presentan estas con sus empresas literarias, ofreciendo por ltimo el juicio de todas las
obras, cuya autenticidad est

reconocida, y mas detenidamente

el

de

la

Historia

general y natural de Indias.

Al fin de la tercera parte, ltima de la misma obra, ha parecido conveniente poner un glosario de las voces americanas usadas por Oviedo, las cuales, se han aclimatado y hecho frecuentes en nuestra lengua , pueden servir de noridiomas que para intentar algn ensayo respecto de los numerosos dialectos hablaban los indios, al verificarse la conquista. En la parte de este trabajo relativa las ciencias naturales se ha consultado para mayor ilustracin al labote
, , ,

rioso y entendido

Graells, gcfe natural, y catedrtico de la Faculla tad de Filosofa do la Universidad de esta Corte. Igual servicio ha prestado Academia el no menos celoso profesor don Manuel Maria de Caldo quien ha en,

acadmico de la Real de tambin del Museo de Historia

Ciencias,

don Mariano de

la

Paz

tendido con un esmero digno de todo elogio en

la

comprobacin de
al

animales, cuyo diseo presentaba Oviedo, cuidando


la

las plantas y propio tiempo de obtener

mayor fidelidad en los grabados. Con tales modios ha contado la Academia


de Oviedo comienza, pues,

la

publicacin de

la Historia ge-

neral

abrigando esta Corporacin la Coleccin de Historiadores de Indias.

proyecto aos h concebido, cabo la lisongera esperanza de llevar felizmente


realizar el

4 Lo mismo so ha lioclio respcclo de los nombres lia modificado ya el propios y geo rlieos que uso han toinado despus carta do naturaleza en
, ,

la milicia

sino

tambin respecto de
la

las letras

cu-

yo mas iniporlante instrumento es

lengua de ca-

da pueblo. Los irrefragables testimonios del progresi vo desarrollo de una nacin se encuentran yormenle en la historia de su lengua,

nuestro suelo. Las


siglos
tos

liistori.is escritas en los pasados no deben solo considjrarse como monumen-

ma-

de civilizacin respecto de

la

poltica,

la

toga

VIDA Y ESCRITOS
DE

GONZALO FERNANDEZ DE OVIEDO Y VALDES.

I.

Estado poltico de Castilla fines del siglo XV. Conquista de Granada. Descubrimiento del Nuevo MunEsludios clsicos. La Reina Catlica alienta y estimula los trabajos do. Renacimiento de las letras. histricos. Crecido nmero de cronistas de su reinado. Gonzalo Fernandez de Oviedo. Su patria y caliCristbal dad. Su educacin. Presntale en la corte el duque de Villalicrmosa. Conoce en Granada

Forma el proyecto de escribir la historia de sus expediciones. Su amistad con los hijos de aquel Predileccin del principe don Juan hacia Oviedo. Muerte del prncipe. Peregrinacin de Oviedo por Italia. Su trato con los mas celebrados pintores. Su amistad con Ponlano, Serafn del guila y Sannazaro. Roma. Entra al servicio de don Fadrique de aples. Vuelve Espaa. Su casamiento y Visita
Colon.

hroe.

primera viudez. El Rey Catlico le eiige para el servicio del duque de Calabria. Su segundo casamiento. Alstase en la expedicin de Pcdrarias Dvila. Pretende llevarle Italia por su secretario el Gran Capitn. Es nombrado Veedor de las fundiciones del oro de la Tierra-Firme. Parle al Nuevo Mundo. Contraste que de su vista la cultura ofrecen Europa y el estado de las Indias.

JliNTRE los ingenios o.spafiolos que deben sn educacin y fama al glorioso reinado de los Reyes Catlicos merece sin duda lugar sealado Gonzalo Fernandez de
,

Oviedo, cuya vida activa y laboriosa, cuya acrisolada lealtad y generosa constancia estn revelando el espritu de aquella felicsima era, en que pareca levantarse la nacin espaola de un sueo profundo para conquistar entre todos los pueblos el
,

mas elevado
en
el

asiento.

Grandes males haban


II

afligido

Castilla

durante los turbu-

lentos reinados de don Juan

y Enrique IV

trono de los Alfonsos


,

cuando plugo la Providencia asentar una niuger, dolada de corazn niagnninio y claro
,

talento

Cea

Isabel en
,

quien estalta reservada la noble empresa de curar tan liondas heridas. 1474 la corona de sus mayores, y cinco aos adelante heredaba
, ,

Fernando su esposo el cetro de Aragn formndose de esta manera un solo pueblo de aquellos dos poderosos reinos, hasta entonces rivales. ^aca la administracin, su advenimiento, en un caos espantoso: era un vano
la justicia y ni la hacienda reconoca otro sistema que el antiguo y reni el probado desorden de los almojarifes entregadores y recogedores judos Consejo de los reyes ejerca su influencia legtima en los negocios pblicos , ni
, ,

nombre

lograba por ltimo ser respetada en todas partes la magestad real con grave desdoro V menoscabo de la corona. Clamaban los mieblos por salir de tan ansustio.sa
,

VIDA Y ESCRITOS

servidumbre, y aquellos dos prucipcs, que no desconocan los peligros que les rodeaban comprendiendo que la nica senda de salvacin era la acertada organi,

zacin

del Estado

La creacin de cin,

los

acometieron tan ardua tarea llenos de aliento y do esperanzas. Consejos Supremos de Castilla, de Aragn, de Hacienda y de
las atribuciones

Estado, dictada en 1480, deslindando todas


vino por una parte

de

la

administra-

de los Reyes y descubrir por otra la extensin de constante inflexible, a(piella poltica previsora (|ue debia someter al elemento monr(|uico cuantos elementos sociales liabian basla
,

manifestar

firme voluntad

ta

entonces existido en completo divorcio.


Sujeto ya
el la

pais

tan saludable

como severo rgimen, volvironse

los

Reyes

Catlicos

conquista de Granada, empresa en alto grado meritoria, y olvidada en los anteriores reinados entre el tumulto estril de las discordias civi-

La sorpresa de Zabara, llevada cabo por Muley Hacen el siguiente ao de estos 1481, rompiendo las treguas asentadas con los Reyes de Castilla, ofreci justa ocasin de acometer aquella guerra santa, de donde debia salir puiiicada de
les.

sus antiguos extravos la nobleza espaola, fuerte y poderoso el trono, respetada no y temida la nacin ibera entre todas las gentes. Diez aos fueron menester obstante para postrar del todo el podero de la media luna sacando uno uno
,

la feliz expresin del Rey Catlico) los granos de aquella codiciada GranaAl cabo lograba Isabel ver cumplida su esperanza, recibiendo el dia 1 de enero de 1492 las llaves de aquella poderosa metrpoli: la luclia comenzada en Cobadonga ocbo siglos antes babia terminado; y aquel trono vacilante y desau-

(segn

da.

1474, apareca ya vigoroso y robusto, ostentando en sus gradas una nobleza leal, aguerrida y sumisa y un pueblo magucnimo, feliz independiente. La Providencia que asi premiaba los nobles desvelos de la Reina Catlica, quitorizado en
,

tambin coronar la pursima f de sus creencias, poniendo sus plantas el vasto imperio de un Nuevo Mundo. El ilustre y no comprendido piloto, que babia mendigado en vano el favor de las cortes extrangeras, el sabio Cristbal Colon, loso
ser oido por Isabel, y poco tiempo cortaban naves espaolas las mas la corte ignoradas regiones del Ocano. Colon volva un ao despus de los Reyes Catlicos, para ofrecerles las primicias de aquel inmortal descubri-

graba al remotas

fin

miento
ojos

que despertando
teatro de

el

espritu aventurero de los espaoles


victorias,

abra ante sus

un nuevo

bazaas y

brindndoles

quezas. No haba espirado aun el siglo XV, cuando la rada por los Pirineos y rodeada por ambos mares, consumia todas sus fuerzas en
restaurar su libertad y salvar la religin de sus mayores, tremolaba estandartes en el centro de Europa, preparndose de esta manera

par con inauditas rimisma nacin que, enceral

tambin
las

sus

conquistas que en los primeros aos del siguiente siglo la varra y aples y le allanaron las costas del frica engendrando en
,

grandes bicicron duea de Nala

mente de

Carlos

el

pensamiento de
II
'.

la

monarqua

universal, tan constantemente acariciado

por Felipe
i

Para prueba de que el pensamienlo de la monarqua universal no solamente era abrig;ado por

los reyes, sino

que habla cundido tambin entre


,

los
li-

ejrcitos espaoles

copiamos aqui

las siguientes

DE GON. FERN. DE OVIEDO


Mas si lograron los Reyes Catlicos levantar en esta forma abatimiento en que yacia, borrando para siempre de Espaa
tano, no
la

XI

nacin

ibera del

rante

debieron las ciencias y las ltimo Enrique. La corte de don Juan II, si fu triste se espejo de flaquezas polticas, encerr no obstante cuantos elementos de cultura hablan elaborado en no remotos tiempos: imitronse en ella las obras del arte toslos
el infausto

menores esfuerzos

imperio mahomeletras, aletargadas duel

reinado del

cano, ilustrado por tan altos ingenios como Dante y Petrarca; sintise el renacimiento de la poesa lemosina, halagada en Aragn por Juan II y don Enrique de Viser cultivados los estudios clsicos con predilecllena y comenzaron finalmente
;

cin
tes

no y esmero. La Reina Catlica que, miraba el ocio como fuente de vicios, sus magnatuvo por completa la grande obra que estaba realizando, sin apartar y caballeros de los frecuentes peligros,

que

los

expoma su interminable

hol-

ganza. Para conseguir tan plausible intento, procur atraer aquella desvanecida la honesta ocupacin de los estudios, considerados al cabo como auxijuventud
lio

ron
la

y complemento de la milicia la corte de su padre, alcanz


las letras.

^;

la gloria

y reanudando las tareas literarias que ilustrade ceir su frente la inmaculada aureoIsabel la preferencia
los estudios histricos,

de restauradora de

Daba

deseo de y admirando los grandes hechos y varones de la antigedad, ardia en el los historiadores latinos, anhelando saborear al reconocer en su nativa lengua
propio tiempo las bellezas que habian sembrado en sus inmortales obras los Horacios y Cicerones. La voluntad de la Reina, superior siempre todo obstculo,
la con firme primera que acometi lengua del Lacio', y trayendo Espaa los mas insignes humanistas que en Italia florecian, para fomentar aquellos estudios. A su ejemplo quiso unir el de su fiunilia: Pedro Mrtir de Angleria y los hermanos

triunf

tandjien en esta ocasin,


la

siendo ella

empeo

larca de aprender

la

Geraldinos recibieron
Castilla, tarea
el

el honroso encargo de dirigir la educacin de los infantes de que mas adelante compartieron respecto de la primera nobleza con nenenos docto humanista Lucio Marineo Sculo. Los duques de Guimarens y

el primognito del duque de Alva, don Pedro Fernandez de Velasco, don Gutierre de Toledo y don Alfonso Manrique, siguironlas huellas de la Reina y

Villahermosa,

ncas
))ha

lomadas

del

mismo Oviedo:

cEI qiial (Csar)

nle hizo
)ilras)
)iqiie

scydo digno, mcdianlo la divina clemencia (que merecedor de sus buenas venUiras y nucsde ser

))le

seor de
al

tan valerosa naseion


la

veamos
la

prsenle, como se vee,


la

, para bandera

ben y Dios tiene ordenado, nuestro (lsar; pues sobran osados milites y gentes y no le han de faltar riquezas que les reparta, assi de sus grandes Estados de Europa y frica como destotra mi,

tad del nat.

mundo que comprehende

sus Indias

(//s.

ude

Espaa

celebrada por

da por mas gloriosa, de ser qnenda en el universo.


el

mas victoriosa acalay amada por la mas digna


,

y gen. de Ind., lib. Vi, cap. 8). 2 Pedro Mrtir de Angleria: Opus epislolarwn,

assi

nos

ensea
alta

epist. 115.

tiempo

vemos palpable

lo

que nunca debaxo


el

podero umagestad de algiind principe cripsliano y assi se "debe esperar que lo que est por adquirir y ve)inir al colmo de la monarcliia universal de nues)'tro Qcsar, lo veremos en breve tiempo debaxo de
;

iidel cielo

se vido hasta agora en

Hernn Prez del Pulgar deca la Reina 3 con este propsito: Mucho desseo saber cmo va V. A. con el latn que aprendeys: dgolo, Scora, porque hay algund latn tan zahareo que no se dexa tomar de los que tienen muchos negocios

))su

yugo y obediencia. Y no digo


de
los

solo esto por los

infieles; pero ni
si

que se llaman cripstianos, dexarcn de reconosccr por superior, como de-

aunque yo confio tanto en el ingenio de V. A. que, si lo tomays entre manos, por soberbio que sea, lo amansareys, como habeys heclio con
;

otros lenguajes

(Letra XI,

ao

t4t!2).

XII
(Je

VIDA Y ESCRITOS
prncipes, y dieron
arraig

los

tras,

amor que

muy en breve inequvocas pruebas tic su amor las letambin cu el pecbo ile las mas ilustres dauis castellanas,

entre quienes se distinguieron, con las dos bijas del conde de Tendilla, doa Lucia de Mcdrano y doa Francisca de Lcbrija, las cuales emularon dignamente la lama
ya adquirida por

doa

Beatriz de Galindo, maestra de

la

Reina Catlica.
la

Brillante fue el resultado

que tan decidida proteccin produjo en


los estudios:
la

repblica
la

de

las letras,

tomando un vuelo inusitado todos


la filosofa

teologa y

ju-

elocuencia y la bistoria, apoyndose poderosamente en la filologa, recibieron ardiente culto, preludiando asi los gloriosos dias del gran siglo que no en balde es llamado entre nosotros Siglo de oro.
risprudencia,
y
la literatura,

la

Prodigioso es verdaderamente el nmero de los importantes trabajos llevados cabo cuesta felicsima poca, no cabiendo pequea parte en tan extraordinario

movimiento
aplauso
la

esclarecida coborte

en vida,

el

ltimo de sealado la bistoria; y digna es por de ingenios que dedicaron sus plumas ilustrar, inmortal reinado de los Reyes Catlicos.
los cultivadores

de

en esta corte nace, pues, se educa y florece Gonzalo Fernandez de Oviedo, quien animado de la mas viva gratitud, consagra su vida entera la memoria de aquellos Soberanos y al servicio de sus descendientes. Acaricialos golpes del indo en su juventud por amiga suerte expuesto en su virilidad
esta edad y
;

En

una existencia laboriosa y vagabunda, nos presenta Oviedo en sus numerosos escritos la mas evidente prueba de lo que alcanzan la actividad y el buen deseo y de lo que pueden la voluntad y la constancia. Impulsado por estos poderosos mviles, todo lo observa y examina, todo lo predonde quiegunta inquiere, todo lo escribe y guarda en sus memoriales, que
fortunio, y

condenado

llevar siempre

ra le

acompaan
otro

desde

la

como

Csar, ora en

el

riesgo de la vida, logra salvar, puericia, y que, aun paso de hondos torrentes y caudalosos ros, ora en el

centro de inaccesibles boscages, ya en medio de abrasadores desiertos, ya finalmente en las desconocidas sirtes del Ocano. Su talento observador y reflexivo,

su amor profundo la bistoria tributa le la verdad poy el religioso culto que nen la pluma en la mano: para Oviedo nada importa la magnitud de la empresa: contando siempre con la firmeza de su voluntad, si tiene por til y meritorio el
,

objeto de sus vigilias,

nada

le

arredra

al

emprender sus proyectos, nada

le

des-

en mitad de sus tareas, reproducindolas una y otra vez con infatigable tesn y levantado esfuerzo. Gonzalo Fernandez de Oviedo, si no aparece nuestra vista como el mas elocuente y docto intrprete de la grande era que de-

anima

ni abate

jamos bosquejada, es por tanto el mas vivo reflejo de los instintos y de las esperanzas de aquella nacin, que no cabiendo ya en los patrios confines, inundaba al frica y la xVmrica, aguijoneada siempre por el estmulo de la par la Europa, el gloria, y prodigando siempre la sangre y las hazaas.
Oriundo del
valle de

Yalds en

las
^,

Asturias de Oviedo
sin

naci

Gonzalo Fernanel

dez en Madrid en agosto de 1478

que nos sea dado sealar


que acaeci
en Barcelona,
el

nombre de

Refiriendo

el

mismo Oviedo una pendencia

ao

de 1493, enlrcdon

DE GON. FERN. DE OVIEDO.


su padre. Su calidad de hidalgo, de que
se

XIII

pagaba mucho y hace

frecuente alarde

en sus escritos, ha sido no obstante causa de sospecharse que pudo serlo ya Fernando de Oviedo, regidor de Madrid, ya Juan de Oviedo, secretario en 14GC de don Enrique IV '. D mayor consistencia esta fundada conjetura la circunstancia de traer Gonzalo Fernandez en algunos pasages de sus obras la autoridad
de su padre como testigo presencial de varios sucesos, acaecidos en la corle y padonde al -parecer asista mas obligado que devoto *. Mas lacio de don Enrijue la atencin el silencio que guarda Oviedo sobre su famino dejar de llamar
,

puede lia, cuando

le

vemos tan solcito en

instruir

sus lectores en cuanto

su calidad

V servicios concierne. Sea

desde su niez
sa, sobrino del

servir quiera, es cosa averiguada que entr en casa de don Alfonso de Aragn segundo duque de Yillahermo,

como

Rey Catlico
,

hermano de don Juan de Aragn, duque de Luna.


;

Era en

el

el cultivo

de Villahermosa uno de los magnates que mayor empeo habian mostrado de las letras segn queda advertido y prendado del buen natural
, ,

crile con especial afecto procurando iniciarle los granen los estudios, y despertando en su corazn aquel inextiguible amor des hechos que se relleja vivamente en todos sus escritos '. No liabia cumplido Gonzalo trece aos, cuando el mismo don Alfonso, deseando labrar su fortuna,
de Oviedo inteligente viveza
le

sac
la

de aquella escuela casa de ambos duques, y


el

de obtuvo do

de Minerva y de Marte que este nombre d Oviedo en la corte de los Reyes Catlicos, donle present nombramiento de mozo de cmara del prncipe don Juan con el suel,
,

quitacin de 8,000 mrs. anuales y ttulo firmado por

la

misma Reina

*.

Iigo Lpez de Mendoza y otro caballero prosigue de esta manera el dilogo que sostiene con otro per,

recuerdos,

call

Gonzalo conslanlemenle

el

paren-

Que aos habriades vos eslonsonage: wces?... Alcaide: Yo nac ao de 1478 y esto fue ao de 1493 habra algo mas de 14 aos. Sereno: iiEdad era essa para quedaros en la memoria lo que
Seiieno
: ;

tesco que tenia con Juan de Oviedo, mostrndose los Reyes Catlicos. por el contrario muy adido

wava
el

mi padre que se Oviedo escribe: uOy decir hallado en Segovia en aquella sa^on donde
,

i)hays dicho. Alcaide

Mejor

me
,

acuerdo de
dias

aveysoydo qudelo que h pocos


{Bal. y Quinq., Bibliol. Nacional 602). En el captulo XXIX del lib.
la Hisl. gen.

lo que quepass.

la reina doa rey don Enrique el IV estaba wJohana, su muger etc. {Bat. y Quinq. 111 Bat., mi padre que dial. 28). Y en otro lunar: ((Yo oy
, ,

Cod. Y. 59, folio VI de la I.' Parle de


,

Barrasa vio (estando en la corle) y conoci (Quinq., I." Parte, Est. 12, fol. 204. Cod.orig. de la
lo

nat.

de Ind. dice
:

blando del
))que

ao

1548

el mismo Oviedo haUna cosa dir aqui que aun;

Bibliot. Nacional

Ff. 104).
el

Narrando CH'iedo
el
,

famoso desafio del capi,

he setenta

aos

ele

y despus anadia:

los

compli en el mea de agosto en que estoy; pero esta clusula que subrayamos fu(' despus borrada por l, aunque puede leerse fcilmente en el original.
,

Benavides y do en Zaragoza

tn

comendador Urquillas
escribe
:

acaeci-

Spelo

tan

menuda-

menle porque
essa

la villa

de Cortes en Navarra era ea

sacn

de
,

doa

(Real Aoad. de la Hist., Cod. de Salazar, tom.


lio

I,

fo-

Villahermosa
de

mi seora

Leonor de Solo, duquesa de madre de don- Alonso


,

181, enmendado 128). 5 El secretario Juan de


,

Oviedo

era

Seor

de

Aragn, duque de Villahermosa, mi seor, a! qual yo serv antes que sirviesque me cri
,

Casasrubios del Monte


la Beltraneja
,

y habindose declarado por

)),se

al

le

fueron confiscados sus bienes por

los

Reyes Catlicos, luego que vencieron cslos al do los parciales de doa Juana. El seoro Portugal y de Oviedo fu donado Gonzalo de Chacn, favorito
de los Reyes, de quien
rederos
dores.
,

le

hubieron

despus

sus he-

saliendo por tanto de sus primitivos posee-

el duque segundo duque, era su hcrmano (de don Juan de Aragn, duque de Luna) y me avia criado {Bal. y Quinq. 187 vto.). Hablando de los mozos de la cmara del 8 y apuntando los nombres de principe don Juan lio

457.)

prncipe don Juan. {Bal. y Quinq., En otra parle deca: Porque


,

Y. 59, fo-

de Villahermosa

el

Acaso por no despertar estos desagradables

todos, se

pone Oviedo en

el

llimo

nmero,

diciendo:

XIV
Tonia onloncos
el

VIDA Y ESCRITOS

prncipe trece aos de edad, piios (po liahia nacido en junio de 1478, dos meses antes que Gonzalo; y esta favorable circunstancia, que se agregaban el abierto genial y la reverente solicitud del mozo, fu causa de que le prefiriese don Juan entre todos sus servidores, asistiendo Oviedo y tomando parte
en sus lecciones durante
la

el dia,

y entretenindole en los ocios de

la

nocbc con

lectura de los bistoriadores y moralistas. Dos aos contaba Gonzalo al servicio del principe, cuando abatido y quebrantado el imperio de los granadles, rindise aquella poderosa metrpoli los esfuerzos de Isabel y de Fernando. Procuraban los Ueyes que el prncipe don Juan lomase enseanza, como beredero de ambas coronas, en los ejemplos de la gobernacin y de la guerra era la conquista de Granada la mas difcil cnqiresa que en mucbos siglos acometieron las armas espaolas; y el Rey Catlico, que en el
:

de 1490 babia ya armado caballero al prncipe ante los muros de aquella opulenta ciudad, asentado el cerco y fortalecidos los reales en el siguiente ao, fin de quitarla quiso que asistiese al ejrcito la Reina Isabel con todos sus bijos,
ltima esperanza de salvacin los sarracenos. Sigui, pues, la corte Gonzalo Fernandez de Oviedo y todava en su adolescencia tuvo la fortuna de conocer alli
,

otoo

los

mas ilustres varones que la sazn florecan en Espaa, y de presenciar mas liericos becbos, que iba ya recogiendo cuidadosamente, formando asi el
^.

los
in-

apreciable tesoro de sus obras


y oscuro mareante
la
,

Conoci

al

tambin

quien

la

Providencia encaminaba

Cristbal Colon, pobre Granada, para ofrecer

Reina
lo

todo

ocasin que ban visto las edades. Oviedo, que se prendaba de grande y extraordinario, no le perdi de vista desde aquel momento; y
la

mas

alta

enterado con diligencia de su pasada vida, apuntaba cuidadoso todos los contratiempos que en la crtele sobrevenan. La rendicin de Granada, en que hicietan peliron intervenir los Reyes Catlicos al prncipe don Juan puso trmino grosas dilaciones partiendo al cabo la feliz expedicin de la isla de Saltes el 5 de
,

agosto de 1492, no sin que Oviedo formase


bisloria
'*'.

el

decidido propsito de escribir su

Tenan
)icn

on mi tiempo 8,000 mrs. de quitacin y


,

la despensa que por tercios de quatro qualro meses les pagaban, en dineros, cada fun ao. (Off. de la Casa Real de Cast. Bibliot.

i2,000 en

que el destino de mozo de cmara era nuevamente creado, cuando se concedi Oviedo,
advertirse

Nacional, Cod.
Prescolt
,

88; Quinq. ll." Par. Est. 23.) Ternaux y oros esIrwing- , Ticknor
T.
,

crilores exirangeros asientan

que

principe don Juan

ya de
(al

los

fu page ya Reyes Catlicos


,
:

del

como cargo de distincin , pues que se exigia la nobleza. 9 Al mencionar Gonzalo Fernandez la toma de Granada, el descubrimiento del Nuevo Mundo, la expulsin de los judos y la herida del Rey Catlisiendo considerado
i

se-

co

escribe:

Assi que, no hablo de oydas en ninvista,

vez dio origen el mismo mejante error, que Oviedo, diciendo que se haba encontrado page nni(hacho en la conquisla do Granada {Hist. gen. de Indias
,

Dguna deslas quatro cosas sino de


las escriba
,

aunque
,

I.'

Parte,

lib.

l, cap.

7)

queda enteramente

ocurdesde aqu mejor diciendo mis memoriales, desde el mismo tiempo riendo 1." Parescripias en cIIosd (Hisl. Gen. y Nat. delnd.,
10

desvanecido, cuando se advierte que esta frase solo determina la tierna edad que entonces tenia, siendo

te, libro 11, cap. 7).

En

muchos

pasages de sus obras en donde hace relacin del oficio que en la cmara de don Juan
los

rio de la

do
lo

al

Csar
y

el prohemio que puso Oviedo al SumaNatural Historia de las Indias, deca, danTodo noticia de sus trabajos literarios
:

desempeaba
en.

(.frf.

los Off. de la VI, cap. 8).

delnd.,

lib.

Casa Real: Hist. Debe sin embargo

qual

otras

muchas cosas desla


escripto

calidad

muy

mas copiosamente yo tengo

est

en los

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


Echados
los cimientos
la

XV
Espaa

gobernacin

del

nuevo reino y arrojados de

los judios, partieron entre tanto los

llevando en su conipaia las Zaragoza pernianccioron algunos meses, hasta que en el de octubre se encaminaron Barcelona, donde estuvo el Rey punto de ser victima de la traicin de la demencia. Viernes, siete dias del mes de diciembre (escribe Oviedo, les-

gn,

Reyes Catolices de Granada la vuelta de Arainfantas y al prncipe don Juan, sus hijos. En

ligo ocular del hecho), un villano natural del lugar de Rcmensa del Principado de Catalua, llamado Juan de Caamares, dio en Barcelona una cuchillada al

Rey Catlico en

el pescueco, tan peligrosa que lleg punto de muerte: del qual traydor fu hecha muy sealada justicia, no obstante que seguud paresci, l estaba loco siempre dixo que si le matara, que l fuera rey". Aun no conva-

lecido de la herida, tuvo

don Fernando nueva ocasin de admirar


la

la clara

previsin

de

la

Reina Catlica, respecto de


tenido antes por loco, lleg
los

existencia del
c

Nuevo Mundo. El

ilustre ge-

novs,

Barcelona en abril del siguiente

ao,

pre-

sentando

Reyes larga y brillante muestra de las riquezas que la desconocida Amrica atesoraba: en pago de tan extraordinario servicio, no solamente alcanz las mayores honras, conforme las capitulaciones asentadas, sino que obtuvo la
gracia, por l solicitada, de que sus hijos fuesen recibidos en el m'miero de los los planes de Oviedo, que pages del prncipe '*. Era esta favorable coyuntura solo contaba quince aos, y ola desaprovech por cierto: el respeto que Cristbal Colon le habia inspirado se convirti en acendrado cario para con sus hijos.
,

Oviedo fcil empresa el iniciarse en la amistad de prncipe fu los jvenes Diego y Fernando, inquiriendo de su padre por este camino cuanto habia sucedido en aquel viage, cuyo fruto era el descubrimiento de tan peregrinas reDistinguido por
el
,

Mas aunque muchacho, habia ya aprendido Gonzalo que no delie la verdad histrica recogerse en una sola fuente fin de y comprol)ar los hechos que apuntaba, procur informarse tambin de los hermanos Pinzones, y en especial de
giones.
,

Vicente, con quien

desde entonces sostuvo amistosa correspondencia ". Esta


como
hombre (Cristba'

y chrnica que yo escribo desde que tuedad para ocuparme en semejante materia, assi que pass en Espaa desde el ao H90 has)>la aqui, como fuera della (Historiad, primit. de las nd. occid por don Andrs Gonz. Barcia, lomo 1). En
originales
iive
))de lo
,

12

(iMas

era prudente

Colon) luego que Espaa fu con las nuevas del los Reyes Caprimero descubrimiento, suplic thlicos que oviessen por bien q le sus hijos el don Juan los rescibiese por pajes suyos... prncipe

el

captulo 30 del lib.L y

ltimo de la

III.''

Parle de

la

assi el

prncipe don Juan


le llev

tracto bien

estos sus

JHst. Gen. y Nal. de liid. escriba


7)(

despus:

Doy
cir-

hijos

y eran

del favorescidos

anduvieron en su

Dios) infinitas gracias por la misericordia que


,

conmigo ha usado

pues

sin

elegancia de

casa hasta que Dios dad de Salamanca de lid.


1.3
,

ao

su glora en la cbde 1407 {Hisl: Gen. y Nal.


,

cunloquios ni afeytes ni ornamentos de relhrica, sino llanamente ha dexado llegar tal estado esta

I."

Parte

Narrando

lo

General y Natural historia de Indias, confomie a verdad , la qual h que contino desde el tiempo

que hizo Colon


i'de lo
,

III cap. G). ocurrido en los primeros viages las Indias dice Oviedo: n Allende
,

lb.

que estas partes se descubrieron por el primero almirante don Chripstbal Colom, ao de 1492 hasta el presente de 1348; y puesh einqenta aos que en esto entiendo, creer se debe que es historia.
^ i

que fuy informado dellos otros del primero camino, assi como de Vicente Yaez Pncon, que fu uno de los primeros pilotos de aquellos tres hermanos Pincones, de quien queda hecha mencin; porque con este yo tuve amistad hasta el ao de

Historia General y Natural de Indias,


,

I.

Par-

1)1514
le, lib.

que muri
II,

(tfis.

Gen. y Nal. de

//k/.,

I.

"Par-

te

libro II

cap. 7.

cap. 13).

XVI

VIDA Y ESCRITOS
,

lia sido no okslanlo causa do juiciosa comlucla, digna de odad madura (|uc algunos escritores tengan Oviedo por sospechoso en cuanto la historia de Colon
,

tanto la segunda expedicin del ahnirante, solicitaron seguirle nuichos criados de la casa Real, conocidos de Gonzalo, amigos
refiere

se

". Dispuesta

entre

quienes rog que le comunicasen cuanto hallaran digno de memoria. En este ao de 141(5 conoci y trat en Barcelona don Frey Nicols de Ovando '', comendador de Lares, que en oOl fu nomhrado gohernador de la Isla

mismo

Espaola, cuya

capital recibi

de sus manos considerables aumentos.

Castilla, y con ella Gonzalo Fernandez '^ de Restituyse en {\d\ la corte quien don Juan, su seor, se mostraba de dia en dia mas aficionado. Concerta-

das entre tanto las bodas del prncipe y de la princesa Margarita, hermana del archiduque de Austria, determinaron los Reyes Catlicos en WM) ponerle casa v rodearle de la juventud mas ilustre y de los mas experimentados caballeros.

Oviedo, que no habia salido aun de

la

esfera de
titulo

mozo, logr

entonces que
la

el

mis-

mo prncipe don Juan


llaves

le

encomendase, con

firmado de su mano,
aquel honrado
y

custodia v

de su

cmara, cargo de que

se manifest

satisfecho".

14 Washinglon Irving en su Vida viages de Crisy lbil Colon (Apndice n. 28), no lilubea en aseg^urar que Jio debe confiarse en la historia de Oviedo en

obridor

materias relativas al almirante, suponindole, como al pillo Hernn Prez Mateo, parlidario de los Pinzones. Para desvanecer esla idea ofensiva Oviedo,

y primero almiranen nuestros tiempos pues no como Leomostrando el arte oratoria alleg el oro nino, que de su estatua sino como animoso sabio nula
le deltas
; ,

inventor destas Indias

))tan

valeroso capitn nos ense este Nuevo IMundo, colmado de oro que se podran aver fecho mi-

cuya sinceridad y
las

afecto

Colon se reconoce desde


las los

primeras lineas de su obra, nos bastarla citar

Godos son y siguientes palabras: que estas nuestras Indias hallan)n


V. M.

espaoles
,

vasallos de

de estatuas, etc. [Hist. Gen. y Nal. de Indias ,1.' Parle ,\\h. VI, cap. 8). Necesario ha sido que trascurran tres siglos para que se tribute Colon el homenage (y mas humilde ciertamente) que
wllares
le pretenda rendir mediados del siXVI. Mas si quedase todava duda del entusiascon que habla siempre de Cristbal Colon oigamos la declaracin que hace en otra de sus obras,

corona real de Castilla , guiados por de aquel memorable almirante primero dellas, don Chripstbal Colom , cuya memoria no puede avor fin porque aunque todo lo eseripto y
la la industria
,

y de

Oviedo
glo

mo

por escrcbir en la tierra perezca , en el cielo se perxpcluar tan famosa historia... De cuyos suboeso-

respecto del descubrimiento de las Indias:

El qual

me paresce y es razn que y perpetuo acuerdo en vuestra "Sagrada Magestad y en todos los reyes de Castilla, wpara honrar y gratificar y conservar la subcesion de Colom y su casa y sostenerla y aumentarla y esliwmarla, como joya propria y ornamento de sus reyres deste

almirante,

i/quede un continuo

servicio (exclama) hasta hoy es uno de los mayores que ningn vasallo pudo hacer su prncipe y tan til sus reinos , como os notorio: y digo tan
til, porque hablando la verdad, yo no tengo por castellano ni buen espaol al hombre que este ndesconosiessen (Suin. delaNat. Hist. de las Ind.

fu causa de tantos bienes y que Chripscathlica en estas Indias se sirviesse y Jiaumentasse) {Hisl. Gen. y Nal. de Ind., II. "Parle,
,

anos pues

))lo

y su

fol.

Proh.). 15 Bal. y Quinq.,BM\ol. Nacional, Cod. K. 130, 383 vuelto.

lib. I,

Proh.). Quien de esta

manera habla

podr

te-

nerse por sospechoso ?.. Pero Oviedo, sobre quien se ha querido echar el borrn dla ingratitud, es el

16 OfpQios de la casa Real de Castilla. Biblol. Nacional Cod. 205, fol. 3. de 1496, se le dio casa 17 i(En Almazan,
,

ao

primer escritor que tiene la gloria de haber considerado Colon acreedora que se le erigiese una estatua, y no de cualquier manera, sino una estatua de oro.
Por cierto (dice) aquella estatua llamada holosphiyiraton y la otra de Leonino, que fu el primero de
c(

prncipe don Juan mi seor porque los que de antes de esso le servamos, estbamos asentanuestros dos en los libros de la Reyna Cathlica no del prncipe. Y en ttulos firmados de S. A.
al
,
, ,

)ilos
))si

hombres que en el templo de Delphos puso mismo una estatua de oro macico, muy mejor la meresce don Chripstbal Colom primero descu,

tuve las llaves (de la cmalugar: del principe ra) en los postreros das de la vida Quinq., (Officios de la casa Real de Castilla. 111." Parle, Est. 23). Hablando tambin Oviedo de
otro

Tambin

un collar de oro encontrado en Almazan en 1496;

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


En marzo de 1497
misma armada que
cido

XVII

aport

Santamlcr

liabia llevado

con Felipe. Salironla


discrecin
el

recibir el

emperador Maximiliano, en la Flandes la infanta doa Juana desposada ya Rey Catlico y el prncipe con numeroso y lula

hija del

festejarla galante y rendido, y tuvo por su vista, ostentando entre atrevido y recatado la cifra presentarse Gonzalo de Oviedo, el cual gode su nombre. Fi la ejecucin de este proyecto se satisfizo de zaba ya reputacin de entendido en las artes del diseo y
;

acompaamiento: proponase don Juan

cmo

la cifra,

que estaba de letras antiguas maysculas latinas,


lo

le

dijo:

Di, Oviedo,

que vas dibuxando?.. A lo cual le respondi Gonzalo: Seor, piensso que dicen Margarila. Estonces el prncipe se sonri, y bondjre delniundixo: Pues mira, gurdate del diablo; no lo digas ni ensees
entiendes

que dicen essas

letras

do '*. Esta escena, que por una parte descubro la inocente galantera de don Juan, basta por otra para darnos conocer el aprecio ntimo que hacia de Gonzalo. Avistronse al fin los dos prncipes en Reinosa, y velronse en Burgos en
los primeros das de abril, con las mayores fiestas y regocijos que jams se vieran en Espaa: las mas generosas damas y los mas poderosos magnates compitieron, segn el mismo Oviedo nos refiere, en la pompa y gala de sus joyas y atavos y en
la

pblico
el

magnificencia y numeroso squito de sus casas, como quienes procuraban hacer el placer de sus corazones por tan deseado acontecimiento ".

Breves fueron, por desgracia del suelo espaol, tantas alegras y esperanzas: prncipe don Juan, que apenas contaba diez y nueve aos, adoleci en Salamanca de tan aguda fiebre, que le acab en trece das, espirando el 4 de octubre,

cuando no se haban terminado aun


los reinos.

los regocijos

en algunas

villas y
,

ciudades de

Hondo sentimiento produjo en

todas tan infausto suceso

mayor que-

branto caus
vaneci

entre los fieles servidores del prncipe, cuya brillante corte se desal retiro

como por encanto, acogindose unos

de

la

clausura,* muriendo

extraas regiones, para buscar tal vez en la otros de tristeza y partiendo otros guerra el fin de sus das. Gonzalo Fernandez de Oviedo eligi el ltimo partido.
Mi descontento (dice) me llev fuera de Espaa peregrinar por el mundo, habiendo passado por m muchos trabaxosy nescessidades, en diversas parles disveces al sueldo de la guerra y otras vagando de unas wcurriendo, como mancebo,
llos dias
^'*. Anduvo asi por toda Italia teatro en aqueproezas de los tercios castellanos y de la pericia del Gran Capitn; y guiado siempre de los saludables avisos que en la infancia haba recibido huy cuidadosamente de los malos y viciosos procurando el trato de los buenos ilus-

partes y reynos en otras regiones

de

las

tres.

Ni
le

le

abandon

tampoco su grande aficin

los estudios: su

amor

la

pin-

tura

Vinci, Ticiano, Michael Angelo y Urbino, prncipes de aquella encantadora arte las ciencias las letras le su inclinacin saliciy indujo
acerc
:

precisamento en

los dias

en que se dio casa

al

prn-

18
fl. 56.

Bat. y

Quiiq. Bibliot. Nacional,


Hist.
6.

Cd.

K. 81

cipe, dice: Yo luve esle collar en mi poder, porque luve las llaves de la cmara del prncipe
{Hist.

19
III.'

fat, y Quinq.
lib.
.

Gen. y Sat. de Ind.,


fol.

Gen. y Nat. de Ind.,


I.

1."

Parle

libro VI,

cap-

parle,

X, cap.
III."

tulo 8).

20

TOMO

O'iinq.

Parle, Est. 23, Ff. 106,

48.

XVllI
lar la aiiiistail del

VIDA Y ESCRITOS

docto Pontano, y (h los no menos celebrados ingenios Serafn ^' su del guila y Jacobo de Sannazaro padre de la poesia buclica italiana lodos con estrechar relaciones le los bislricos predileccin trabajos impuls
,

los
la

hombres sealados en armas

notando cuanto veia

encomendndolo

ya

memoria, ya ala pluma. Oviedo no desaprovech


;

rante su permanencia en Italia estudio de la lengua toscana enriquecida por tantos y tan esclarecidos escritosu res buscando al mismo tiempo mas convenian y adquiriendo los libros que propsito algunos de los cuales conserv hasta los ltimos aos de su vida ^^
,

pir tanto un solo dia, dusus tareas se dio y para hacer mas fecundas

al

Tres habia pasado desde

la

muerte del prncipe don Juan

sin

permanencia

ni

rumbo seguro, ya alistado en las banderas espaolas, ya al servicio del duque de Miln, ya en el palacio del marjus Francisco de Gonzaga, cuando publicado en 1500 el jubileo, lom la vuelta de Roma, con intento de ganar, como catlico, las
indulgencias concedidas los fieles por el Sumo Pontfice. Conoci alli don Antonio de Acua, que servia entonces en la cmara de Alejandro VI, y que lano figur veinte aos adelante en las comunidades de Castilla ^, presenci las desavenencias
y sangrientos choques ocurridos entre los suizos del duque Valentn y los cuerpos espaoles que militaban en la guardia del Papa ^*; asisti al famoso duelo de Ferrer de Lorca y el castellano de Arche, donde se reprodujo fielmente uno de aquedesafios narrados con frecuencia en los libros de los Amadses y Esplandia,

llos

nes

y depositando lodos estos hechos en sus curiosos diarios parti para aples, terminada ya la cuaresma. Solicit, al llegar esta corle, entrar al servicio del
*^;
,

rey don Fadrique


rar la inolvidable

bien recibido y tratado creyendo con esto repaprncipe de Castilla. Pero como me estaban (dice) olros trabajos esperando, reservados en mi poca ventura siguise que el siguiente ao aqul buen rey perdi su reyno, dividindole Espaa y Francia ^".>)
,

de quien fu
del

prdida

Era

el reino

de

aples desde

siglos anteriores blanco de la poltica francesa,

que habia encontrado siempre insuperable barrera en el esfuerzo de los espaoles. Codiciaban ahora su posesin alegando cada cual privilegiado derecho, el rey don Fernando y Luis XII; y temerosos de empearse en nuevas guerras, ya
,

reconociendo
dable de
la

la

necesidad de reunir sus fuerzas contra

el

turco

cristiandad, resolvieron, al asentar las paces, que el


,

enemigo formiAbruzo y la Cam,

paa quedase por el de Francia con ttulo de rey de aples y se llamara el Catlico duque de la Pulla, con el seoro de Calabria. Despojado en tal manera el desdichado don la vengan-, Fadrique no faltaron consejeros que le incitaran za proponindole que trajese en su ayuda contra los cristianos, que asi le vili,

pendiaban,
21

las

temidas armadas del turco; pero aquel

infeliz

prncipe rechaz

in-

22 do lo que yo pude saber Dgua toscana , y buscando

()"i9-> I-" Parle, Est. 4i, fol. 103. Discurr por toda Italia, donde me ditoleer
libros

punto mi tiempo 23 Relacin de


vto.

{Quinq., 111} Part., Est. 22). lo subcedido en la prisin de


,

y entenderla lenen
ella
,

Francisco de Francia

etc.

Cod. X. 227,

fol.

C9

de

los

quales tengo algunos que ha mas de 53 ucribia en el de 1333) que estn en mi


ia,

aos (escompa-

24 23 26

"

Quinq., Quinq.,
Quinq.,

III.
III.

Part., Est. 43, fol. 74.

Par., Est. 23,

fol.

48 y

sif.

desseando por su medio no perder de lodo

Ib.

DE GON. FER. DE OVIEDO.


declarando que en nada tenia la corona dignuilo intento semejante tan infame precio ^''. Resignado con su desgracia ser
, ,

XIX
si
,

haba de
reuni
al

fin

recuperada don Fadrique

la

Real lamilia en
su dolor

la

cmara
,

sollozos les manifest

infortunio

y con lgrimas y despidindose tiernamente de lodos.


la
,

de

Reina viuda

Aquesto (escribe Oviedo) tur

la cmara, dxotiempo que salia, como me: Oviedo, la Reyna mi hermana, quiere que vais con ella, y yo os lo mando por amor mi los franceses porque se le ha do su guardarropa (que cinco aos que la sirve desde que la criaba), y quiere que ten))ba veynte os criasteis en la del seor principe de Castilla, llaceldo ))gais su cmara, porque
, ;

bien cuatro horas, y de alli se yo estaba en la puerta y le servia en

sali

el

rey, y

al

assi,

que todo parar


la

nsenl con

misma angustia de

en bien, y presto volveremos todos aples. Lo que yo la muerte, hincado de rodillas, le supliqu
:

morir donde S. M. fuesse. l dixo Haque oviesse por bien que yo fuesse ced lo que yo digo: que aunque vais con la Reyna, mi hermana, no me de))xais de servir ^*.
Mientras el triste D. Fadrique embarcaba los restos de aquel naufragio poltico, para refugiarse en la isla de Isela la princesa doa Juana que pocos aos antes cea la corona de aples ^^ parta de esta capital con toda su servidumbre en siete galeras que al mando de don Iigo Lpez de Ayala haba enviado el
, ,

Gran Capitn, para que la llevase Sicilia. Iba Oviedo en su compaa, y arribada Palermo aquella escuadrilla en los primeros das de agosto de 1501, permaneci al servicio de la Reina por el espacio de diez meses tiempo en que procur cultivar la amistad de Gonzalo Fernandez de Crdoba no descuidando
, ,

el

dillo

acaudalar sus memoriales, ya con la relacin de las hazaas de lan ilustre cauodas de su propia boca, ya con peregrinas noticias de aquella celebrada isla, ya finalmente con la narracin de los sucesos, do que era testigo. En mayo
,

de 1502 se dal)a nuevamente


ciudad de Valencia, de estrechar
alli

la vela

la

reina

doa
,

Juana

dirigindose

la

donde

lleg

en
su

en sus brazos
,

trmino de ocho das, teniendo el placer anciana madre que haba salido recibirla.
el
,

Pasados algunos meses dio Oviedo cumplida cuenta de la cmara cuidado y con licencia de doa Juana se despidi de su servicio
, ,

puesta
,

su

encaminnla

dose

Madrid

su patria

sazn

se hallaba, teniendo Corles, el

no sin locar antes en Zaragoza Rey Catlico ^''.

ciudad en que

27 Despus de dar noticia de este consejo, del al rey don Fadrique con muy cristianas razones don Frey Luis Garrapho, caballero de la Orden militar y hospitalaria de San Juan de Jerusacual disuadi
len
,

jilract

os

tengo dicho

Est. 34, Cod. Ff.

20,

fol.

[Quinq. 73 vio.).
,

II.

Part.,

tas

dice Oviedo Bien creo que pocos chronishan hecho memoria de esta calhlica snela
:

don Federique: ni os maravilleis letor que yo tan puntualmente os la haya contado y sabed que servia en su cmara de uno era yo de los que ayudante de cmara
determinacin
, ,

del rey

de aEpilogo Real y Pont. edad VI. Reyes ples, Bibliot. Nacional, Cod. orig. S. 33, f. 376 vio. 29 La Reina doa Juana que era sobrina del Rey Catlico habia sido esposa de Fernando II de aples, muerto sin hijos en 1490: sucedile en el
28
, ,

guardbamos
sona

la

coy muy

su real perpuerta mas prxima bien lo que en aquel consejo se

ltimo rey de aquella ditio don Fadrique, nasta. 30 El erudito don Joseph Alvarcz Bacna, en sus se exHijos ilustres de Madrid, tomo II pg. 3od,

trono su

presa del siguiente modo,

al

dar nolicia de estos

XX
Mailrid
,

VIDA Y ESCRITOS
de donde faltaba mas habia de cinco
,

aos enamorse de Llegado Margarita de Vergara una de las mas hermosas mugeres que ovo en sii lienipo en con la cnal contrajo matrimonio mas mancebo y con menos el reino de Toledo
,
,

hacienda que fuera menester pnosto que frisaba ya en los veinte y cuatro aos, de magnates, prncipes y reyes ". Corta fu no obstante su gastados en servicio
,

ventura

azaroso parto

su esposa tan apenas contaba diez meses de casado cuando sobrevino que hubieron de extraerle el feto en pedazos quedando tullida y
,
,

expirando al poco tiempo entre agudos dolores '^. Grande amargura produjo en Oviedo aquella desgracia que aun recordaba cuarenta y cinco aos despus con de nuevo al ejervolvi lgrimas y suspiros "; y despechado de su mala suerte
, ,

cicio de las armas.

Ofrecile ocasin oportuna la entrada que hicieron por el Rosellon los franceses, rotas las paces de 1500. Pusironse los enemigos sobre Salsas en nmero de veinte mil combatientes, mandados por el mariscal de Bretaa; y
defendida aquella fortaleza por don Sancho de Castilla, general dla frontera, fuesin embargo, ron rechazados bizarramente en cuantos asaltos intentaron. Urgia
,

socorrer

el castillo

y concertado el
la

Rey Catlico con don Fadri([ue de Toledo,


,

quien tenia confiada

guarda del Rosellon


,

corri

contra los franceses


,

que

to-

mados entre ambos ejrcitos

aunque superiores en nmero, dejando en poder de los espaoles artillera, municiones y bagage. Cupo Oviedo parte en esta singular victoria de nuestras armas obtenida en ochuyeron precipitadamente
,

tubre de 1505 "; y terminada en tan breves dias aquella amenazadora campaa, quien habia ya resuelto aprovecharse de su fidesigui la corle del Rey Catlico
,

lidad en otro linage

de servicios.
del

Gran Capitn, que por aquel tiempo tenia allanadas casi habia aconsejado apoderarse de Trente, donde se foresta ciudad en recibir tificaba el primognito de don Fadrique. Pocos meses tard las banderas espaolas, procediendo tan afortunado caudillo de tal manera que el mis-

La acertada poltica
la

toda

Pulla y la Calabria,

le

sucesos, (artculo de Gonzalo Fernandez de Oviedo (a) de Valds): Habiendo muerto en la flor de su

wpocos meses despus que ove dado cuenta de la cmara con licencia de la reina mi seora fuy
, , ,

prncipe (don Juan) pas rey de aples en donde estaba en d507; y despedido de alli volvi Espaa y fui- guarda de las alhajas de la reina Germana y del Rey don Fernando. Ni el prncipe don Juan muri en 1496, pues que se cas en abril seivir desde luego, como de 97, ni Oviedo pas Baena supone al rey don Fadriq.e ni estaba en aples en 1307 ni fue guarda de las alhajas de la reina Germana. Los dos primeros hechos quedan plenamente ilustrados en las notas que anteceden:
,

edad

el

ao

de i496

el

servir (Oviedo)

Federico

Madrid, mi patria (Quinq., III." Parte, Est. 23: Bat. y Quinq. Y. 59. fol. , pues, ). Oviedo no fu guarda-alhajas de la reina Germana, sino de la rei-

42

na

doaJuana

de
,

aples. El error de Baena

lia si-

do, no obstante

nario universal de Hiat. y Geog., tom. V,

seguido por los autores del Dicciopg. 457


1.'

{Madrid, \a%). 31 Ilist. Gen. y Sat. de Ind.,


cap. 38.
,

Parte,

lib.

VI,

III." Part. Est., 23. Quinq. 32 Hist. Gen. y Nal. de Ind. I." Parle, 38. cap.
,

lib.

VI,

respecto de los dos siguientes, bastarnos copiar las palabras textuales de Oviedo, conlo cual no quedar

33 34

Ib.

Yo
,

estuve essa noche en

el

campo

y tuve

ya duda alguna de rez Baena incurre


))ora

las
:

equivocaciones en que AlvaEn el mes de mayo de 1502,


,

creydo que, segund la dispusicion de aquel passo eslrcclio en que los franceses estaban entre la

en otra armada, torn navegar la Reina mi sey dentro de ocho dias fuymos en Espaa,
,

montaa y los estagnos de agua salada, que poBat. y eos franceses salieran de alli con las vidas
Quinq., Y. 59
de Castilla.
,

cn Valencia del Cid

rena

doa

donde estaba su madre (la , Juana, hermana del Rey Catlico), y

fol.

383 vto.

Off. de la

Casa Real

.203).

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

XXI

mo don Fernaiulo ile Aragn solicii pasar al servicio de los Reyes Callicos. No como titube el Gran Capitn en acoger el ofrecimiento del duque de Calabria
,

tjuieii

le

babia provooiHlo
,

ras

promesas

dio orden

y bacindole en nombre de los Reyes las mas lisongcJuan de Conebillos para que en una galera le llevase

el fu recibido Madrid, donde luque principios de 150 por Isabel y Fernando , como hijo de rey y el Catlico (pie daba todo su valor tan feliz conquista procur rodearle de caballeros hidalgos de su entera con-

Espaa. Lleg

fianza

poniendo con este propsito


,

los

ojos en Oviedo,

en quien

dems

de

la

concurria la circunstancia de haber ya servido al loaltad tantas veces proliada en casa del rey, su padre '^. De esta manera volvi Gonzalo Fernandez de

duque

Oviedo
mihcia.

verse Hgado

la

corte de Esiiaa,

abandonando su proyecto de

la

La

llorada

muerte 'de

la

Reina Isabel, ocurrida en noviembre de

\W,

vino

entre tanto

Catlico

al

ocasin de disturbios y desavenencias, llevando al Rey extremo de pretender echar por tierra con sus propias manos el edifiser fecunda
l

cio de la unidad poltica, levantado por

tanta costa. Fiel se


,

mantuvo Oviedo,

sus esluen medio de aquellos trastornos, al Rey Fernando quien aficionado dios y erudicin, le insinu en Toro, donde hacia Cortes en 1505, el deseo de los royes de Espaa desque recogiese y compilase cuantas noticias concernian

de los tiempos

mas remolos

'".

Consagr

Gonzalo Fernandez todas sus

vigilias

este intento, <pie solo pudo ver realizado veinte y siete aos adelante; su casamiento con doa siempre del Rey Catlico, asisti en Dueas

y devoto

Germana,

siendo despus testigo de


,

las entrevistas y

diferencias entre .suegro y yerno (don

Fernando y don Felipe) olcual pas al fin de esta vida en setiembre de 1506, tiempo en que el Rey Catlico, desconfiando del Gran Capitn, .se habia partido para iSpoles. Las continuas tareas literarias, que por natural inclinacin se entregaba Oviedo
,

no

le

nio, siendo ahora

mas afortunado que

libertaron de que pensara de micvo en contraer matrimola vez primera, pues que en 1500 le naci

un

hijo

Cambi
Italia, y

que habia de sucederle con el tiempo en sus empleos y trabajos. entre tanto con la ausencia del Gran Capitn el a.'^pecto de ias cosas de

repuestos los franceses de sus pasadas rolas, volvieron con mayor codada el viertentar la suerte de sus armas. La costosa balalla de Ravena rage nes santo de 1512, despert al Rey Catlico de sus perjudiciales recelos y desconfianzas respecto de Gonzalo Fernandez de Crdoba, quien pens de nuevo
,

enviar
35

Italia,

para saldar a([uella sangrienta quiebra.


ciiljia:
)>el

Fu

elegido (dice

el

mis-

criado un tiempo del rey Fotloriquc padre del dicho duque (de Calaljria), sali de peles, Be assi mesmo fuy despus en Castilla uno de los
fui
,

Yo

El qiial

xdc

aples

ao

de

liJOo

copil:u(catlogo) yo comenc de la Natividad de Nuestro Seor,


el

le

serv en la cri'.ara liasla que

conosciendo que
do,

Serenissimo

Rey don Fernan-

criados que por

ron al

mandado del Rey Calhlico sirviemesmo seor duque y domstico de Su


,

nombre, vuestro abuelo, desseaba una Mcopilacion semejante. Y al final de la misma obra
tal

Vde

dice:

Este trabaxo...,
,

como en

oira parle

tcn-

Excelencia

(Relac. de lo sub(ed. en la

prisin

del

Jiey Francisco de

Francia

etc.

f.

9).

36 En el proemio que puso Oviedo a su CaCarlos V, estlogo Real de Castilla dirigido


,

go dicho comenc estando el Rey Cathlico don Fernando, V de tal nombre, en la cibdad de Toro, haciendo alli Corles, ao del Seor de l.'jOaaos

(mi.

del

Esc,

Cd.

orig. (I-j- 7).

XXII
);nio

VIDA Y ESCRITOS
ol

Italia el Gran Capitn, volver Rey Callico por general, pura en orden, de mi de secretario. Y para yr con y ponerme xvendi parle desso cpie tenia, porque en lo dems mi nniger, viviendo, atendiesersona y criados, se la iorliina de and)Os: y en caballos y armas y ataviar mi Crdoba, donde fuy del Gran Capitn graciosalo que no cobr, y fuy o-ast

OvuHlo}por

el qiial ipiiso servirse

>'mente acogido y le escrebi algunos meses, basta (jue de

alli

se parti

para yr

))

xLoxa desdeado y gastado y despedido de la jornada. Y yo con su licencia me volv el tiempo la corte del Rey Calblico porque gastada mi bacienda y perdido servir al Gran Loxa, ni de comencar mi no me estaba propssilo la yda
,
;

Capitn

ni

otro

seor de Espaa

".
<

la corte, babian trascurrido mucbos meses desde que se restituy Oviedo cuando decretada por el Rey Catlico la expedicin de Pedrarias Dvila, deter-

No

los expedicionarios todo el resto del ao capital permanecieron de 151o y parte del siguiente, tiempo en que falleci Juan de Queicedo que iba las fundiciones del oro de la Tierra-Firme y proveido en el oficio <le Veedor de Gonzalo Fernandez de noticioso de ello don Fernando, nombr para sucederle Oviedo =**. Apercibida al fin la armada, que se componia de veinte naos y caravedel puerto de Sanicar elll de abril de 1514, no sin que antes se vielas, sali el nuevo Veedor iba embarcado ^'. ra punto de zozobrar la nave en que

l las Indias, ganoso de reponer su malparada bacienda. pasar con Alistse con este intento entre los bidalgos que tomaban parte en tal empresa, diSevilla, donde debia bacerse el grueso de la gente para la arrigindose luego

minse

mada. En aquella

37 38

Quinq.,

11.=

Par., Est. 4.-IJ.

III.''

Part.

analizar la

flisl.

Gen. de Indias y las Quinquagenas,

Est. 23.

razn

lian caido la
lialilado
el

Notables son por cierto los errores en que mayor parte de los bigrafos que han

tencias.

tenia para no incurrir en semejantes inadverOviedo d noticia de sus empleos en dife-

rentes pasages de una


el

otra obra

sobre todo en

Rey

de Oviedo al tratar del oficio que le confi Catlico en {'\i. Mr. Ternaux en su fiblio,

las Indias

thcque Amertcaine (Paris 1837) asienta que fu a con el empleo de Director dlas minas de
,

lib. X, cap. 1 de la II.= Parte de la Hist. Gen. y Nal. de Ind., esplica y por qu fu nombrado Veedor de las fundiciones del oro de la Tierra-Fir-

cmo

Santo Domingg
los autores

error

que hubieron de inducirle


Paris 1822),

de

la

IJiographie universclle ancienne ct


el

cargo que desempe, segn en su lugar adde 1o32, bien que en el vertiremos, hasta el trasladar su casa y fade 1S23 se viese obligado

me

ao

modcrne (tom. XXXll, pngs. 310 y H,


quienes aseguran que

milia

la Isla

Rey Callico

le
,

nombr

Di-

39
)>po del ))de

Espaola. Aquesta armada

sali

con

muy

buen tiem-

rector de las minas de la isla de Ilayli

en pago de

sus servicios en Npulcs. Verdad es que antes de que esto se escribiera le hablan hecho ya Moreri

puerto de SanU'icar de Barramed?, domingo^ de 1514, y despus que la Carnestolendas cinco leguas en la nnao capitana estaba quatro

ao

los autores del Diclionaire historiqie portatif (io-

mar

salt

el

tiempo

al contrario

y hubo de

dar

la

mo n, pg.

337, colum.

i.',

Paris 1752) Intendente

Inspector General del comercio en el Nueco Mundo, bajo el reinado de Carlos V. Pero lo mas censurable

del puerto, era la postrera nao que sali aquella en que yo yba y aun quedaba otra surgida en que el contador Diego Mrquez estaba que

vuelta:

de lodo es que Mr.

George Ticknor, autor de


:

la

nunca

se quiso

desamarrar

cmo

los piloto

aprcciable obra titulada History of Spanish LiteraPerodo II, cap. VI), ture (Londres, 1840, tomo I
,

haya perdido de vista al erudilo Baena y al respetable don Martin Fcrnandi-z Navarrcle (Colee, de
Viag.

Espa.,

tom.

I,

inirod.) diciendo
las

que fu
fundiciointentaba

dcxado yr las naos fuera en la mar y se habian tornado Sanicar en sus barcos, y la mar andaba brava, forzosamente hizo tornar el liempo el armada al rio y la nao en que yo yba, assi como avia salido la postrera hubo de entrar la
del rio habian
;

Oviedo nombrado en 1513 Veedor de


nes del oro de

primera,

al entrar

por

la

barra

dio ciertos golfalla

Santo Domingo.

Quien

pes en

tierra

y nos hubiramos de perder por

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

XXHI

Hasta aquella poca liabia recorrido Oviedo las mas ilustradas cortes de Eurolos hombres eminentes que en la pa conociendo y tratando en ellas repblica de las ciencias y las letras florecian. Roma, Florencia y aples babian excitado
,

su admiracin con

la

multitud y brillo de sus monumentos,

gloria

de

las

artes

que en aquel privilegiado suelo aspiraban eclipsar la fama de Atenas. La corte de Castilla acaso la mas poderosa del continente, con sus esplndidas fiestas, con
,

sus vistosas justas y torneos, le babia familiarizado al fausto y la opulencia. Camilas desconocidas regiones de Amrica, donnaba ahora, guiado de su desgracia,

de en lugar de los sabios le estaban esperando gentes brbaras y salvages; en lugar de las suntuosas ciudades, inmensos y abrasadores desiertos; en lugar de la
magnificencia y lujo de las cortes, la desnudez, el hambre y la miseria. Contraste singular por cierto el que debia presentarse su vista!.. Pero si apareca violenta la comparacin entre la cultura del mundo antiguo y del nuevo mundo no
,

menos peregrino

sus ojos aquedesplegar lla rica la codicia de los hombres las espey varia naturaleza virgen todava y culaciones de la ciencia. Todo habia de ser nuevo para Oviedo dentro de breves
,

era el desusado espectculo que iba

meses, excitando poderosamente su imaginacin, despertando con mayor fuerza aquel indefinible deseo de examinarlo y anotarlo todo y avivando al par el propsito ya concebido en 1492 de escribir la historia de las Indias. Hombres, religin,
ritos, tradiciones,

costumbres, todo era distinto en

Amrica

de cuanto en Euro-

pa conoca, no habiendo mayor conformidad en los rboles, plantas, flores y animales que poblaban los bosques y estendidas llanuras. Mas no era Oviedo en aquella armada el nico espaol que debia con el tiempo contarse en el nmero de los

mas celebrados por su pluma que por su espada: en ella, y mismo barco, iba tambin Bernal Diaz del Castillo, quien ya en edad sus servicios, una de las mas pinges encomadura, lleg poseer, en premio
.soldados historiadores,
tal vez

en

el

miendas del reino de Mjico. Al tomar partido bajo la conducta de Pedrarias Dvila, se hallaba Bernal Diaz apenas entrado en la primera juventud: Gonzalo Fernandez
de Oviedo rayaba en los treinta y seis aos: el primero falto de experiencia, mozo no formado todava, comenzaba entonces su carrera, sin que alcanzara valimiento alguno entre aquellos conquistadores: aleccionado el segundo en la grande escuela de
Italia

y protegido de

la

corte

llambale

intervenir en los negola

cios de la conquista

no solamente su pericia de soldado, sino tambin

obliga-

cin

de su empleo.
donde aviamos salido
le
,

wcordia

depillo; y quiso Dios ayudarnos por su miscriy que quassi pendiendo de un bordo por el agua surgimos dentro del rio Guadalquivir de
,

(Hisi.

Gen. y Nal., lI."P.ii-

lib.

cap.

6).

XXIV

VIDA Y ESCRITOS

II.

Pedrarias.

Prspero viagc de Oviedo. Su arribo Sania Mara. Su desembarque en el Darien. Codicia y tirana del Desolacin del Darien. Resulvese Oviedo volver Espaa para quejarse del gobernador de
Oro y del Obispo.
el

Castilla del

pas
la

el

Pedrarias y

Obispo.

Corona.

Presntase Oviedo en
,

Prelendon ambos ganarle. Parte Oviedo de la Tierra-Firme. Piionle esLos oficiales reales de Sanio Domingo le encargan la conduela de los quinlos de la corle del rey Catlico. Muerte de este monarca. Resulvese el Vee-

dor

Flandcs i>ara querellarse al nuevo Rey, Remtele este los gobernadores de Espaa. pasar Pensamiento poltico de Cisneros sobre el gobierno de las Indias. Retirase Oviedo su casa de Madrid. Venida del rey don Carlos Espaa y vuelta de Oviedo la corte. Su desavenencia con el licenciado Bartolom d las Casas. Torna Oviedo la Tierra-F^irme bien despacbado. Muerte del gobernador don Lo,

pe de Sosa y desconsuelo del Veedon Recibenle el Pedrarias y dona el Pedrarias la ciudad del Darien. Resulvese Oviedo
nador. Pierde su segunda muger.

los

suyos con encubierta enemistad.

Aban-

Su gobierno.

Es nombrado Teniente del Goberprotegerla. Tramas de sus enemigos. Destituyele el Pedrarias de


Intentan sus adversarios asesinarle.

la tenencia.

Su nombramiento de procurador
de Oviedo.
Castigo del asesino.

del Darien.

Residencia

rOviedo se embarca secretamento para

Espaa.

los nueve dias la i.sla tlocha la vela la annaila de Pedraria.s Dvila arrib donde .se gastaron veinle en abastecerse de lo necesario tornando la Gomera la mar con tan prspero tiempo, que el 5 de junio toc en la Dominica, y luego
,

de

lleg
tilla

el

[1

al

puorto do

S.i;ita

Marta

en que comenzaba

la

gobernacin de Cas,

Pedrarias sillar en tierra parle de la gente y con ella Gonzalo Fernandez de Oviedo (quien dems del oicio de Veedor, llevaba el cardel Oro.
alli el
,

Mand

go de escribano general)
torbar el desembarque
,

y abuyenlados los indios quo en la costa pretendan es-

lom
el

posesin de aquellas regiones


oportun) auto que autoriz

en nombre de
el

los

reyes de

Espaa. Estendido

Oviedo, dio

Pedrarias
;

orden que entrasen trescientos bombros la tierra adentro, para reconocerla como traia prevenido que no Tucsen maltratados los indios, sin que primero se
hiciera el requerimiento ordenado por el
lilidades,

les

Rey Catlico y rompiesen ellos las bosobligacin de leerles, no sin grave riesgo de su persona, aquel intrincado y estril formulario '. Solo alcanzaron los espaoles conocer en esta entrada la fiereza y bro de aquellos naturales y el gnecupo
Gonzalo Fernandez
la

sus enemigos. Vuelto el Pedrarias las ro de flechas herboladas con que herian ^ naves el 15 del mismo junio entr el 50 en el golfo de Urab surgiendo al
,

de Santa Maria del Antigua siguiente dia en el puerto


to

donde

fu

recibido y pues,

en posesin de poco empezaran

la justicia y

sentirse los

no sin que gobierno por Vasco Nucz de Balboa rumores de rompimiento que vueltas de mil
,

Advertido Oviedo del poco fruto de aquel re1 querimiento, poco inteligible aun para los doctos en Pedrarias, despus de terminada dijo tflologia
,

wmos algund
nlo

indio en
el

una

aprehenda y
(

seor

jaula, para que despacio enlenobispo se lo d


,

der

Hisl. gen.

y nat. de Ind.
Parte,
lib.

11."

Parle,

lib

X,

la refriega

Seor, parsceme que

estos indios

cap. 7).

no quieren escuchar la Iheologia de este requerentender: miento ni vos tenis quien se lo d


,

Quiuq. nal. de Ind.,


lib.

III."

Est.

23.

Ilisl.

gen. y
Parle,

III.'

Parte,

X,

cap. 8:

III.'

xiiiande Vuestra

Merced guardallo hasla que tenga-

18, cap.

3.

DE CON. FER. DE OVIEDO.


contradiccioes y mudanzas costaron
soldado.
la

XXV
y valiente

vida

este

clebre descubridor
la

No

Iiabian pasado muclios


la

meses
,

cuando trocada
s:^r

codicia del Pedrarias en

crueldad y

crueldad en tirana

lleg
,

que tenian poblada la villa del Darien como juntamente la imprevisin y mal gobierno basta el punto de acabarse los bastimentos que se trageron de Espaa, sin que se pensara en reponerlos; y abandonado el cultivo de los campos, y presa los maizales de borrible langosta, fuel

aborrecido, tanto de los espaoles de los que con vinieron. Subi

ron aquellos pobladores afligidos por

el borrible azote del

bambre

vindose

obli-

gados, para salvar las vidas, desamparar en gran nmero la misma tierra, donde reinaban antes la paz y la abundancia. Mucbos de los que fueron en aquella

armuda (escriba Oviedo algunos


se volvieron

aos despus) buyeron


;

de

la

tierra, y algunos

Espaa

otros se passaron

estas nuestras islas

Espaola

en espacio de siete Sanct Joban oclio meses eran mas Cuba, Jamyca, los muertos ydos que los que quedaron en la tierra. Y en aquellos que vinieron avia tanto descontentamiento, que ninguno estaba de su voluntad y aun el gosi con buena color bernador y obispo y oficiales desampararan la tierra sin
, ,

vergenza lo pudieran bacer '. Cansado Oviedo de presenciar tantas injusticias, crueldades y tiranas como el Pedrarias y los suyos ejecutaban asi en los indios como en los espaoles, form la bidalga resolucin de volver Espaa, para dar noticia de todo su rey, y vivir en tierra mas segura para su conciencia y vida.
,

Procur

estorbrselo

el

Pedrarias, obligndole

bacer residencia

como escribano

mas publicada general que era en nombre del secretario Lope de Concbillos aquella por el espacio de sesenta dias y no resultando queja alguna contra Oviedo bubo de acudir aunque en vano los blagos y promesas temeroso de
;

la codicia Obispo don fray Juan de Ouevedo pastor mas dado que la prctica de las virtudes evanglicas y al cuidado de sus ovejas y acudi tambin ganar en la ltima bora la voluntad de Oviedo, quien se vio de pronto

qm: el recelo

Rey Catlico
el

fuese informado de cnanto en el Darien pasaba.


,

Tuvo

igual

erigido en arbitro entre aquellos dos poderosos rivales. Cargronle ambos d(^ cartas para el Rey y su Consejo, declarndose mutuamente contrarios la buena gobernacin de Castilla del Oro y rogronle uno y otro que asi lo manifes,

tara al
tal

Rey Fernando, en

era el motivo que

cual no tenia por qu Espiuia le traia. Parti al


lo

violentarse Oviedo
fin

de

la

pues que Tierra-Firme prin,

cipios

obispo

de octubre de 1515, lleno su corazn de enojo contra el Pedrarias y el bien que enriquecida su mente con la observacin y estudio de aquellas
,

regiones, cuyos inaccesibles boscages y estensos lagos habia recorrido y acaudalados sus memoriales con la relacin de las entradas y conquistas becbas en aipiel perodo y la descripcin de las peregrinas costumbres de los indios *.
, ,

Ilist.
I.

gen. y nat.de Ind-,


lib. III,

II.''

Parle,
Lib.

1.

X,c.
c. \.

9.

))que

4
I.il).

Parle,
,

cap. o y 12.

V,

aquellas enlradas (las expediciones yban que se iiacian desde el Darien), los quales torna,

VIII

cap.

28.

Yo

proveia

los

escribanos del

"dos dellas
wcias
.

me

cnlregaban los procsos


lieclio

dilig-cnlo

illZ^^ldo del

sobernndor v

T.Ml.

del alcalde niavor los v j .

(itic

avian

los capilaMcs;

y sabia

que

XXVI

VIDA Y ESCRITOS

Dudosos quedaron lano el Gobernador como el Obispo de la disposicin con de audjos, y para asegurarse de su conque Oviedo liabia escucliado las quejas duela, resolvieron, cada cual por su parle, enviar una persona (jue espiara todos
sus pasos y pendrara, si fuese posible, sus inlcnciones. Designo el Pedrarias con este propsito al capitn Rodrigo de Colmenares, soldado mas diestro en lides

cortesanas que en campales refriegas, y nond)r el Obispo fray Diego de TorOrden de San Francisco, muy sealado por su astucia y por su facilidad en disponer todo gnero de intrigas. En una misma caravela salieron
res, provincial de la
los tres del Darien

jeto de la

expedicin

te, basta la

no pasando niucbos dias sin que Oviedo conq)rendiese el obdel capitn y del fraile. Juntos y amigos fueron, no obstanciudad de Santo Domingo de la Isla Espaola, donde se detuvo Ovie,

do algunos dias, para recoger ciertos millares de pesos de oro que el tesorero Miguel de Pasamonle y los oficiales reales de aquella Isla enviaban al Rey Catlico. Encomendronle al mismo tiempo el mando de la nave que debia conducir aquellos

caudales

y dile ademas el tesorero

para que

al

Rey

los ofreciera

en su

nombre,
seis
tola;

seis indios caribes y otras tantas indias

mozas, con treinta papagayos^

veinte trozos de caafispanes de azcar, labrada en la Espaola, y quince presente mas precioso en verdad por lo peregrino que envidiable por lo es^.

plndido
luego
la

Falt
,

paciencia

al

capitn Colmenares para esperar


la

Oviedo, y dioso

partida de ciertas naves que volvian no asi el franciscano Torres, quien abroquelado en el convento de su
la vela

aprovecbando

Espaa:
Orden que

en

do, resuelto
fu
la

ciudad de Santo Domingo ya existia, averigu seguirle en la misma caravela que

entendido cuanto hizo Oviel

mandaba. Larga y trabajosa

go

navegacin que lucieron, tardando setenta y cinco dias desde Santo Domindonde bubo de quedarse en tierra el religioso Torres, la isla de la Madera
,

causa del recio temporal que alli les sobrevino. Embarcado, sin embargo, pocos dias en otra caravela y no pudiendo resistir mas las molestias de tan pe,

noso viage, pas de esta vida, cuando tocbalas costas espaolas, entrado ya en la babia de Cdiz.

meros

Espaa, y llegado Sevilla en los priSeguia Oviedo entre tanto su derrota dias de diciembre, encaminse sin dilacin alguna Plasencia, ciudad en la sazn se bailaba el la caque Rey Catlico. Tenia este determinado pasar
pital

de Andaluca,
;

fin

suelo

aunque

recibi

de reponer su quebrantada salud en aquel templado contento al antiguo mozo de cmara del prncipe don
las cartas

Juan, holgando

mucho de

y nuevas que

le traia, asi

como

del

presente

wnos, que

en sus viages avian hecho por f de los escribnyo avia enviado con cada capilan (Hisl.
,

la Nat. Hist. de Ind.,

gen. y nal. de Ind., 11." Par., lib. X, cap. 9). y ((Pocos dias antes quel Calh(Jlico Rey don Fer-

))Cr('dito

cap. 31; Colee, de Barcia). ((Me dio (el tesorero Miguel de Pasamonte) cartas (! y envi seys indios (i seys indias muy bien
, ,

wnando pasasse desla vida,


))cia

le

Iruxe

yo

Plasen-

seys indios caribes, de los flecheros que comen carne humana, seys indias mocas, la muestra del accar que se comencaba hacer en la Isla Espa,

uola

caafistola

treynta papagayos

{Sum. de

dispuestos ellos y ellas caribes y muchos papaHgayos y seys panes de acucar, y quince veynle cautos de caafistola que {\x el primer acucar y caal'istola que el Rey vido de aquestas partes y lo primero que Espaa I'ul' {Uist. gen. y nat. de Ind., 11." Parte, lib. X, cap. 11).
,

DE GONZ. FERN. DE OVEDO.


(l(

XXVII

los

indios caribes,

en

las cosas

que

la

azcar, caafisLola y papagayos, no quiso entonces oirle gobernacin locaban mandndole que diera al secretario
,

Concbillos memorial de cuanto conviniese proveer, y que compareciera en Sevilla, donde seria oido y despacbado. Pidile Oviedo licencia para visitar de paso
su familia, y dirigise sin
te del

mas tardanza

Madrid, sabiendo en esta


la

villa la

muer-

Gran Capitn, y llegndole dentro de breves dias fallecimiento de don Fernando acaecido el 25 de enero ".
,

infausta noticia del

suceso para desanimar cualquiera otro que en lugar de Oviedo se encontrara; pero resuelto, como estaba, aponer enmienda en los males de la Tierra-Firme, determinse partir para Flandes, con el intenfatal

Acaso bubiera bastado este

don Carlos de todo cuanto tenia pensado decir al Rey Callico. navegacin reservados nuevos trabajos embarcado en Porlugala costa de Laredo, torn Icte y arrojado por una borrasca probar fortuna, sin mas favorable xito, pues que ya en mitad del camino, se vio forzado dar la
to

de informar

Estbanle en

esta

vuelta
v

Espaa, no pudiendo tomar puerto


visitar la casa del
la

basta la

Corua, desde donde

le

lle-

su piedad

)>be)

tornamos

Corua

Apstol Santiago. Dentro de tercero dia (escrinos embarcamos seguimos la via de la canal de Flannos sac
fuera
,
;

des, y estando ya dentro della, nos dio tiempo contrario

con

mucho

mayor ventura podimos lomar las islas de Gorlinga y en una dellas estovimos ocho dias, haciendo vida peor que la de las Indias, porque no avia alli sino una forlaleca, ruinada y yerma, del rey de Inglaterra y qualro
trabaxo

))Cnco chocas pajicas, no tales como los buhos de ac (de Amrica) con muclio. Con todo avia vino; pero tan caro y mas que aqui le bebemos. Tenian un
)>cenica

poco de harina, de que hecimos unas tortillas que cocimos en el rescoldo otra cosa de comer no la tenamos pero avia conejos algunos ballesteros de la nao mataron algunos. Y en esta penitencia estovimos ocho dias diez,
:

esperando
garcs:

si

Irlanda

viamos desde alli la isla de Inglaterra siete lutiempo; seys por caso no pudiramos aferrar aquellas isletas, furamos la vuelta de un ao no volviramos Flandes ^. Ces pudiera ser que dende
el

por

ltimo tan recio temporal, y


tierra

aprovechndose
alli

del

mar

en Cals, encaminndose desde

Bruselas,

buen tiempo, pudieron todonde lleg Oviedo

mediado ya el mes de agosto. Fu en esta capital bien recibido por don Carlos, quien enterado de su demanda, orden al gran Canciller de Borgoa que le oyese; pero no atrevindose este proponer resolucin alguna en asunto tan arduo como peregrino, dispuso el nuefray Francisco

vo rey que se diera orden los gobernadores de Espaa, los cardenales don Ximenez de Cisneros y Adriano de Ulrecht, para que examinasen el memorial por Oviedo presentado. Ordenaba tambin don Carlos, satisfecho de

la

conducta de esto

leal vasallo, (pie se le

largo viagc, y que fuera

pagasen los gastos, ocasionados en tan igualmente gratificado por sus buenos servicios. Dise

27.

6 Mariana, ir!st. gen. de K!:pafa,\\b. XXX, cap. Carla de Oviedo, fecha 2o do oclubro -IG?; feal Acad. dclallint., Colee, de Muoz knii. 81,
,

IOS.

///sf. r/cn.

y nal. de Ind., U." Viwlc,

lib.

X,

capUilo H.
7
llist.

gen. y nal. de Ind. ni stipra.

XXVIll

VIDA Y I-SCRITOS
(l('s|)acliD,

Oviedo por conloiilo con oslo


Castilla,

deparle
dejar

la

suerle

al

y cuando se preparal)a para volver capilan Uodrigo de Colmenares, que se disponia

landjien

Bruselas, remitido,

como

l,

los

gobernadores

di;

Espaa. Ha-

llbalo Oviedo enfermo y menesteroso, y olvidando en aquel momcnlo la causa de su venida Europa y su privanza con el Pedrarias, dolise de su infortunio,

llevndole consigo

Castilla

Poco mas de
ablandaba

tres dias dur

y socorrindole con mano generosa. esta vez la navegacin (|uc antes liabia costado
y peligros *,
asi la

Oviedo cuatro meses de trabajos sus ruegos, avivando

no pareciendo sino (|ue el mar se esperanza que le babian becbo concebir la conocida rectitud y acrisolada experiencia de Cisneros. Mas dominado este gran un nuevo rgimen la administracin y poltico por el |>ensamienlo de someter
gobierno de
jorada
la
,

las Indias

enviando

aquellas parles los priores

gornimos de
,

la

Me-

San Juan de Ortega y Montamarla ^, aunque puso Oviedo en sus manos cdula del rey don Carlos y el memorial de las cosas del Darien no obtirvo
,

viendo con profundo dolor cuan infructuosos barespuesta ni despacbo alguno bian sido lodos sus esfuerzos para remediar los males que la Tierra-Firme afliYo les di aquellos reverendissimos Cardenales (exclama) la remisin y gian.
,

memorial que be dicbo


)>seor
,

lo

mandaba

como el rey nuestro y les supliqu que me oyessen pero nunca fuy dcllos respondido ni oydo ni despacbado en
, ,

cosa que tocasse

mand

la gratificacin que Su Mageslad aquella tierra ni paga con sus trabaxos y otros que se augy assi la tierra se qued mentaron cada dia y yo con los mios y con mas de dos mil castellanos me,

bacerme

nos que gast en aquellos viages. Sea Dios servido de todo *"! Hasta aqiti las Rodrigo de quejas de Oviedo. Pero no fueron los gobernadores mas accesibles Colmenares, quien advertido del poco efecto de los pasos del Veedor, y cansado

de seguir inlilmente la corte quiso tentar fortuna por otra via, y abandonando al reino de los negocios del Pedrarias se pas aples. Tal fu el trmino (juc Oviedo el noble deseo de la tuvieron aquellas negociaciones, en que animaba
,
,

prosperidad de las ludias

y babia movido

los

procuradores de Pedrarias y de
la

Quevedo

el

inters particular de sus patronos

esperanza

del

propio

en-

grandecimiento.
8

gasl
))la

(lEsuve en esle camino quassi qualro meses trabax mas que si dos veces viniera
esta cibdad de Sancto
,

))con de lo niismo al gran Clian do Borgoa fuy remitido al cardenal don fray Francisco Ximenez;
,

desde Sevilla
vuelta torn

Domingo
,

y
en

desde Gelanda

Portugalele

Gen, y Nat. de Ind. , ut supra), Estos priores eran fray Luis de Figiicroa, fray Alonso de Santo Domingo y fray Bernaldino de Mantres diasi) (Hist.

solo, nunca quiso porque no se lo remitieron oyr nada y porque estal)a ya puesto en enviar ciertos frayles liiernimos, que nunca salieron de
l ,

osla cibdad (Santo

zanedo
10

Hist. gen. de la

orden de San Gernimo,


111."

por fray Jos

de Sigenza,

Parto,

lib. I,

cap. 2S).

Domingo) ni entendieron cosa de la Tierra-Firme. Mand Vuestra Mageslad que yo fuesse gratificado se me pagassen mis gastos; pero tampoco se liizo esso como lo oiro: y porque
no

Hist. gen. de Ind., 11." Parte, cap. ii.

Yopre-

me

anduviesse diciendo verdades,


,

qudeme

con

sum un tiempo de avisar Vuestras Mageslades de muchas verdades, y hall vivo al Rey Cathlico,
de gloriosa memoria, en tiempo que
c
si

Bai'ios

viviera mas,

el que fueron quassi tres tiempo , y con mas de mili quinientos ducados de mi hacienda gastados en caminos {Carta al Real

avor perdido

yo'piensso que fuera muy servido dlo entender; di reamuri dendc poco fuy Flandcs
, ,

de

Cons. de Ind., fecha. 2o de octubre de 1537. Colee. Muoz , tom. 81, A. 108).

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


Perdida ya
la

XXIX
poco fruto de sus pretcn,

siones, se retir

de alcanzar juslicia Gonzalo Fernandez

al

y despechado seno de su familia

del

resuelto acaso

re-

nunciar para siempre al bienestar que le habia brindado Amrica. Pero tenalo En setiembre de 1517 aportaba el nuevo dispuesto la Providencia de otro modo. recibirlo hasta Roa, Cisneros sala rev Villaviciosa de Asturias y el cardenal
,

donde
este

le lleg

un correo de don Carlos, mandndole que no pasara adelante. Fu


,

un golpe mortal para el octogenario arzobispo que afligido al verse tratatado con semejante desden cay en tan hondo abatimiento que expir el 8 de tildando la posteridad con la nota de ingrato al prinnoviembre del mismo
, ,
,

ao

cipe

quien habia conservado ilesa en medio de los mayores contratiempos, la corona de sus abuelos. Andaba por este tiempo en la corte don Diego Colon,
, ,

sobre los privilegios concedidos pleiteando con el fiscal del Consejo de Indias Casinvalidados por el acuerdo de Cisneros y llegado don Carlos su padre
;

tilla

ya fuese en odio

al

mando

del cardenal

ya por
,

amor

la

justicia

resti-

tuy

don Diego en

Espaa
retiro
,

que volviesen Oviedo su los priores gernimos. Alentado con esta determinacin, dej en el cual no habia por cierto desperdiciado el tiempo aumentando y orlas

prerogativas del almirantazgo

y orden

denando sus
riballe
,

diarios

que dos aos A principios de 1518 se present pues, de nuevo en la corto con el mismo empeo que en 1515 le habia traido de Amrica y aunque no existia ya el obs,
;

mientras ponia en castellano el peregrino libro de don la estampa en Valencia ". despus dio

Ca-

otros dos aos con igual fortuna, hasta que en gast 1519 logr en Barcelona ser oido y bien despachado. Mas no sin que su natulo porvenir duras irreconciliables ral franqueza y desenfado le atrageran para

tculo de

los priores,

ojerizas.

Hallbase en aquella populosa ciudad por


de
las
la
:

do Bartolom

man

en

el mismo tiempo el licenciaCasas, procurando la gobernacin del rio y provincia de Cudel mal Tierra-Firme dolase este clrigo , como se dolia Oviedo
,

tratamiento que los indios recibian, y llevado de un celo verdaderamente evanhabia venido como Oviedo querellarse y buscar el remedio de tantos glico males. Pero las Casas se apartaba del Veedor de las fundiciones del oro en que
, , ,

solo pedia este para

el
,

que

ageno de codicia

Darien un gobernador experto y justificado y un obispo pensara nicamente en reglar la conducta de sus clri-

gos, mientras pretenda aquel que se echaran de las Indias gobernadores, capiconservar la tierra de Cuman en el sertanes y soldados comprometindose
;

vicio y poder de los reyes de

Castilla

sin

mas aparato que unos cuantos


que dexassen de leer y tambin de se vender
essos libros de

ccnlc-

i\

Gonzalo do Oviedo
tent
Hist.
la

Es notable la aversin que manifest despus los libros de caballera: no concon anatematizarlos en diferentes pasages de la nat. de Ind. como fabulosos y nocivos gen. y
,

Amads

ele.

verdad, les dedica algunos recuerdos del mismo gnero en los Off. de la Casa Real, exclamando en la

En

la

Estanza 10 do

la III."

Parle de las

mismas
de

Quiiquagenas Iruona do nuevo contra

los libros

Estanza

de

la I."

Parte do las Quinquarjcnas:

caballera, cuya lectura debia eslar entonces en su

mayor
Sancto cons_ejo seria

fuga.

XXX
nares de sencillos lahiadores
sirviendo
los indios
>,

VIDA Y ESCRITOS
unos
ciiiciicnlii

calall(M'os

de cruces rojas, (|uc

campos

'"^

los (jue dehian ciiUivar los de escudo, amparasen Uunhien Todo lo confiaba las Casas de la mansedumbre y natural bondadoso de

los indios:

Oviedo, que conoca su fiereza y que tenia inequvocos testimonios del

terrible efecto de sus (leclias berboladas, lodo lo esperaba por el contrario de la

de la continencia y abnegacin del prudencia de los gobernadores y capitanes, clero, de la ausencia absoluta de los legistas, y finalmente de la disciplina de los
soldados y de

da

la morigerada conducta de los pobladores. Todo esto crey logra'^ Veedor, respecto del Darien, con la nnierle del obispo Quevedo y con el en la goal Pedrarias debia de don de Sosa nombramiento reemplazar Lope que bernacin de Castilla del Oro; pero teniendo la doctrina del licenciado las Casas la quietud de las Indias, y no pudiendo consentir, por aventurada y peligrosa

el

como

soldado, que se metiese a tratar del oficio de la conquista persona tan poco la experimentada en aquel gnero de guerra se opuso franca y enrgicamente pretensin del clrigo, manifestando que en lugar de convertir los indios, como
,

pensaba

era aquello llevarles armas

su propia
,

ierra

para

fjue

matasen
el

los cris-

tianos 7idefensos.

La contradiccin de Oviedo

que

se arrim

voto de los con-

la sejeros de Indias y Nuevo Mundo , ofendi

le

opinin de cuantas personas respetables babian pasado al en tal manera al licenciado las Casas que no solamente vio desde entonces con declarada aversin sino que ni aun despus de su muerte
,
,

Bartolom

perdonarle la ofensa de no baber pensado como l respecto de la conquista. de las Casas triunf, sin embargo, de sus opositores, merced al favor mostrar la malhade Laxao y los privados flamencos ", viniendo al poco tiempo
lleg
,

12
las

do Oig'amos al mismo liccnciad Barlolom Oviedo Casas narrar estos hechos replicando
,

paa
))cho

el

qual

me

escribi

que

le

atendiesse en la

corle,

y
esto

Gomora, respecto de
hay
(dice) es

los

misios:

Lo que en
de aque-

que para que

los indios

y assi lo hice, porque me holgara yo mude decir en su presencia lo que avia dicho en Flandes en el Consejo c lleg la corte , y
:

))llas tierras

(Cuman) que

lan escandalizados

Mlralados estaban (hasta entonces no se


iibelado)
))dc faltar

y malhaban reles

desde

muy
{Ilist.

pocos das muri

cerca de Barcelib. A',

lona.
cap. 14
1

gen. y nal. de Ind., 11." Parle,

crcyessen y no pensassen que


palabra por parle del rey

avia

1).

Dvcnido
les avia

reynar
los

Castilla,

nuevo que avia como muchas veces se

wassi

la f y palabra en lo que les prometan espaoles; parescilc al clrigo que como avia de certificar de parle del rey cosas nuevas como eran que avia sabido los escndalos

quebrantado

Quedaron tambin (observa las Casas) humiilados Gonzalo Hernndez de Oviedo y los demas que avian partido entre s la tierra que al clmayormente Oviedo, rigo se avia encomendado
,

que por ser tan del obispo, pensaba tener en


gocio mas
parte
{Ilist.

el

ne-

gen. de Ind.,

lib. III,

capi-

))y

que avian roscibido y le avia pesado mu))cho dello y que por tanto enviaba c'l para que dende en adelante no luvessen temor alguno que
,

daos

tulo 141). El obispo


rias,

Fonseca era proiccior del Pedray Oviedo habia venido denunciar las arbitra-

riedades
ser tan
las

les avia

de suceder agravio de los pasados y que cl los avia de defender; que assi convcrna que moslrasse el clrigo y los einqenla que para caballeros avia do escoger, ser gente

amigos
:

y tiranas de este. Cmo, pues, haban de Barlolom de el Veedor y Fonseca?.


. .

Casas

aada en
l

otro lugar, hablando do sus pa-

trocinadores

renle

dlos

eonosciessen.
los

pasados, y por aquella Y porque no tuvo lugar de sealar


la historia se
l

nueva y difeseal todos los


ha
visto,

nos
))dos

y con
lo

Tornado avia el rey aquellos reyeran venidos los caballeros y priva(

que
lo

avian favorescido
,

al

clrigo
,

cslo

paresci

despus porque
le

los

mismos

desque su-

einqenla, como por


la

no

dio

cruz a alguno

se la puso, etc.

(Ilist.

ava suoedido (su perdicin y de que peron los suyos en Cuman), lo escribieron que tornasse
all
(

gen. de Ind., lib. III, cap. lfl). i3 Don fray Juan de Quevedo (escriba el de lilO) era llegado dor, refirindose al

la corte),

VeeEs-

rey que antes

ao

nolambicn

le

y que lerna mas favor para con c) ava tenido; y el mismo Papa Adriamand escribir; sino que llegaron las

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


dula suerte de
los

XXXI

que osaron seguirle,

Haba

este solieitado entro tanto la


las tres

lundanienlo de los temores de Oviedo ". gobernacin de la nueva provincia de Santa


el

Marta, una de

en que acababa de ser dividida Castilla del Oro, obtenin-

dola sin otra dillcullad, en pago de sus largos servicios; pero deseando como las Casas, que cesaran las violencias cometidas contra los indios, pidi, llegado el

momento de

las

los quales liabian

ge

Proponase
la f

capitulaciones, que se le concedieran cien bbitos de Santiago, de recaer en otros tantos liijosdalgo de conocido y antiguo linaOviedo por este camino que fuesen los indios bien tratados redula tierra

cidos

catlica, poblndose

de hombres de honra

xj

y de buena casia,

los cuales

amor

la

ellos anexos, mirasen con con esperanza de los bbitos y beneficios provincia y curasen de su prosperidad, como de cosa propia *^. A esta de,

manda

declarndola perjudicial se opusieron algunos consejeros de Indias los bacerse en aquellas intereses y dignidad del trono, puesto que podria llegar Orden de Santiago y no estaban aun muy lejanos los tiemparles muy poderosa la su inlluencia. Pero Oviedo, que no alcanzapos en que era temida de los reyes
,

ba entonces
lla la

nica

regiones,
ta
la

propsito, Marta, luego que bubo de convencerse de que no venia peticin de los bbitos.

crea firmemente que era aquefuerza de estas razones polticas la fcil conquista y quieta posesin de tan belicosas renunciando por ltimo la gobernacin de Sanen su insisti
la
,

manera de lograr

el

Consejo en conceder

Mas

si

no qued

en esta parte enteramente satisfecbo de


las diferentes

la corle,

dbanle motivo

para no tener queja

cdulas que respecto


,

del Darien Iiaba alcanzado.

Nombrado ya gobernador Lope de Sosa

procur quitarle el estorbo del consejo de los oficales reales, y obtuvo la conqietente cdula para que gobernase solo: convencido de que la insaciable codicia de los mismos oficiales era causa de venalidades
,

vejaciones y escndalos

logr

que se

les

vedara lomar parte en lodo

de que la ninguna respongrangerias; sabeedor por experiencia propia continuos fraudes, Iizo sabilidad de los quilatadores del oro daba ocasin que

gnero de

se expidiera

cdula

real, para
la

que no tuvieran hs puntas

ni q\ toque, sin fianzas.

por su celo sujeta de amplios fueros quejronsele previsoras ordenanzas gozando al mismo tiempo los pobladores del Darien del crecido derecho de almojarifazgo y recab la fran-

Ninguna

ley

reconoca

casa de fundicin del oro, y qued

quicia de cuatro

del oro de las minas, y tuvo

toda la tierra: parecales, finalmente subido el diezmo Oviedo la fortuna de reducirlo al quinto en el espacio de cinco aos. Regidor perpetuo de Nuestra Seora del Antigua, escribano geneS. M. de las penas de Cmara; he aqu los carral de la provincia, receptor por se concedieron gos y mercedes, que en desagravio de los pasados sinsabores,
fines de

aos para

1519
al

al

Veedor dlas fundiciones

del oro de la

Tierra-Firme"; mande
las

dndose

mismo tiempo

todos los adelantados y gobernadores


10
c.
1

Indias
I.

Hcarlas qiiandoyanopodia dclcrminarde si {Hist. gen. de Ind., lib. III, cap. dS9). Vase el cap. 5 del lib. XIX de esla 1.= parVi
le

Ilist.

gen.

y nat. da Ind., U." Parto,


lilj.

VIF,

4.

17

Ib.

[\? Parlo,

X, cap. l.

de

la

IIM- gen. y nal. de Ind.

XXXII
que
la le

VIDA Y ESCRITOS
ilioscn

relacin verdica de sus hechos,

fin

de que pudiera dar cima


lo

Historia General, (jue lenia comenzada. dejar la corte, donde se hallaba coiirrcfado todo Disponase va

mas

ilustre

de
la

Barcelona para l'elicilar al nuevo Uey de romanos, tiempo que IIct noticia de haber de^follado el Pedrarias, como traidor, y coniscado sus bienes

Espaa,

al

adelantado Vasco

Nuez

de Balboa. Exagerados por

el

Gobernador

los

crmenes

esle alentado descubridor y sus cmplices se achacaban , y abultadas por demasas riquezas que se les suponan, pues (pie hubo de creerse en la corle que

que

pasal)an de cien mil pesos de oro, expidi

el favor de Consejo de Indias cdula (onzalo de Oviedo, para que tomara cuentas y cobrase los bienes de aquellos sentenciados "; mandando por otra, dada en Mohns del Rey el 24 de diciembre,

que se

su familia

abonaran 15,000 mrs. para ayuda de los gastos de su pasage y el de *'. Despachado en esta forma, parti por ltimo de Barcelona, y veMadrid dispuso lo conveniente para el viage en que debian acompaarle nido de Madrid su muger, dos hijos y ocho criados^. Con esta pequea comitiva sali
le
,

por marzo de 1520, embarcndose en Sevilla principios del siguiente abril en la caravela del maestre Pedro Rodrguez la Gran Canaria en y dirigindose
,
,

busca del nuevo gobernador Lope de Sosa, que haba tenido antes el mando de aquellas islas. Supo alli Oviedo que esle celoso caballero iba ya adelante con los
de justicia que al Darien llevaba, y tornse luego lmar, para seguirlogrando tan prspero viento que, habiendo locado en la isla de Santo Do^' arrimingo donde le detuvo ocho dias un inesperado y poco gralo accidente b al puerto de San Juan en la noche del 24 de junio. Halle alli (escribe) otra
oficiales

le,

))nao,

dla qual supe la muer le de Lope de Sosa, cjue yo sent en el nima, portuve por mas preso que si me viera en tierra de moros; porque que me hall en la verdad yo haba procurado y hecho todo lo que en m fu para que Pedraen ello, ni me desembarcara, si no hiera rias fuese removido. E no me enga
mi muger

no pude hacer otra cosa, atend me encohijos; pero Dios y esperar su socorro: que otro no lo lenia -^'>. De esta manera, cuando iba recoger el fruto de sus largos trabajos, cuando daba por realizada
))por

cmo

mendar

la

salvacin del Darien, vea desvanecidas todas sus esperanzas, encontrndose

en situacin mas comprometida y arriesgada que en 1515. Mas ya estaba jugada la suerte, y no era posible volver un paso atrs: Oviedo envi el siguiente dia un criado suyo al Pedrarias para noticiarle su arribo y al
;

saberlo, dispuso el gobernador que salieran

recibirle el bachiller

Diego del Cor-

18

Informe dado por Oviedo


Colee, de

al

Consejo de InA. 103).

do en 1S20

la

Tierra-Firme,

y hallndose en

dias en 1324 sobre Pedrarias

y su gobierno {Real

Acad. de la Hist.

Muoz.

aquella ciudad alojado en una posada, en cuyo corral habia algunos de los referidos manzanillos, co-

19 Esla cdula fu obedecida por el tesorero Malicnzo en 2 de marzo de 1520. {Real Acad. de la
Hist., Colee, de

Muoz,

tom. 8a).

mieron sus dos hijos de las almendras y purgaron lano que cayeron desmayados, llegndose dudar de sus vidas {Hist. gen. y nal. de hu., 1." Parle,
lib.

20
21 sos de

Ced. de 2 de Diciembre, ut supra. Al describir Oviedo los manzanillos ponzoola isla

X, cap.
///*(.

4).

22
cap.

gen. y nal. de

nd.

W.'

Vare

lib.

X,

de Sanio Uomingo, refiere que vinien-

14.

DE GON. FERN. DE OVIEDO


ral y
,

XXXIII

Diego de Maldonado para asegurarle de su benevolencia y amistad, manifestndole que holgaba mucho de su llegada y que le honraria y ayudaria como hermano *'. Con esta seguridad, aunque no sosegado del lodo, propio hijo
,

salt

Gonzalo Fernandez en tierra

ra visitar al Pedrarias, quien pas

Veedor
Present

se habia

hospedado

la ciudad dirigindose inmediatamente pala en cambio posada en que la muger del prodigarle toda clase de corteses cumplimientos.
, ,

despus Oviedo

las

cdulas

y provisiones del Real Consejo de Indias, y

aunque

se dio el Pedrarias por servido de la relativa

su gobierno, que no se hay los

bia por cierto

ganado para

aunque Diego del Corral

regidores

cuvos

nombramientos perpetuos llevaba, manil'estaron no poca sorpresa a vista de tales Oviedo las gracias por ellas, sino mercedes, no solamente esquivaron el dar
que
ni

aun

le satisficieron los

tulos.

En

tanto los oficiales reales

derechos del despacho de los correspondientes tquienes se cerraba el camino del logro,
, ,

prohibindoles lodo linage de grangerias recibieron al nuevo regidor, si no con abierta ojeriza, al menos con poco disimulado desvio. Estas ostensibles muestras de desafecto causaron en Oviedo hondo disgusto confirmndole hasta cierto pun,

desgracia que dos meses despus de llegado al Darien le sobrevino, perdiendo uno de sus hijos, que apenas contaba ocho aos, estuvo muchas veces ilclcrminado de tomarse Espaa en la misma
to
;

en sus recelos

aadindose

tsdo

la

nave que

le huhia llevado, y lo hubiera sin duda puesto por obra, y la vergenza no se lo estorbaran.

si

la

necesidad

Pero

si

hasta entonces solo hablan

dado

el

gobernador y

los oficiales leves

indicios de su encubierto enojo,

do

en

el

bien pronto vino su conducta Ovieponer trance de arrostrar pblicamente su enemistad y malquerencia. Era

Santa Maria del Antigua cabeza de Castilla del Oro, y en tal concepto habia procurado el Veedor que recayesen sobre esta ciudad las franquicias v mercedes
la vigilante la corte; pero los oficiales ya porque no convenia al Pedrarias ni fiscalizacin de Oviedo, quien reclamara en todo caso el ciunplmienlo de las reales provisiones Vasco INuez de Balboa intenya porque en odio

otorgadas por

tara el gobernador despolilar aquella comarca unos ya en fin porque urga y oros recoger los despojos de la costa del Sur, para ponerlos en salvo, antes que
,

viniese otro gobernador de

Espaa; resolvironse

trasladar

Panam

el

asiento

de

gobernacin, reduciendo casi la impotencia al Regimiento del Darien, pues que el tesorero Alonso de la Puente y el contador Diego Mrquez eran regidores solicitud de Oviedo. Requiri este Pedrarias, maperpetuos de los nombrados
la

nifestando los

daos, que

al

procomunal y

al servicio

de los Reyes con semejante

determinacin

se ocasionaban;

mas no bastaron

das

nador y oficales de un intento, dej por su teniente en el Darien


del

reflexiones para retraer al goberque los inclinaba su insaciable codicia. Pedra-

Martn de

Estete,

hombre de ninguna

experiencia en letras ni en armas, casado con una ciiada de


badilla,

doa

Isabel de 11o-

muger

mismo Dvila.

23

Ut suvra

TOMO

I.

XXXIV

VIDA Y ESCRITOS

Kl resiiUado de csla desacertada resolucin no pudo ser

mas

falal al

Darien:

al-

zse
al

la tierra

con

los

desafueros de Esleto, y vindose reducidos los espaoles casi

recinto de la ciudad, comenzaron abandonarla, temerosos por una parle de los nuevos repartimientos comproineler sus haciendas, y llamados por otra de como iba creciendo el nmero de que en Panam les hacia el Pedrarias. Pero asi los que desamparaban la tierra, asi se airmaba Oviedo en la determinacin de de arruinar las casas alli protegerla y mientras los mas llegaban hasta el punto
,

labradas, se

empeaba
la

ta aquel tiempo habia en la

en fabricar para s una Tierra-Firme como

tal

ella ^\

hasy tan costosa que ninguna PanaEntre tanto lleg


el

el

oro recogido en

parle del poniente, y deseando

Pedrarias fundirlo y (uin-

Oviedo que se presentara en aquella ciudad ejercer su oficio, saliendo con este intento del Darien en agosto de 1521. No quiso el Ayuntamiento
tarlo,

mand

ltimas reales cdulas y perder esta ocasin de reclamar la observancia de las Gonzalo de en desuso, y para este efecto dio provisiones que hablan ya caido Oviedo poder bastante, seguro de que no habia de faltarle resolucin en seme-

jante demanda. Asi sucedi

por cierto: verificada la fundicin y sacado el quinto corona, requiri el Veedor nuevamente al Pedrarias, hacindole responsable de todos los males que aquejaban al Darien y declarando, en nombre de su mas Ayuntamiento, que por su causa se despoblaba y perdia aquella ciudad, la

de

la

la Tierra-Firme. principal y rica de cuantas existan en

Tom

Oviedo testimonio

tornar al Darien, cuando escogitado pblico del requerimiento, y disponase ya el medio de comprometer y arruinar al Veedor cuya integridad y firmeza de carcter tanto le ofendan, le propuso Pedrarias Dvila hacerle su teniente, con lo cual
,

se

dara la ciudad por contenta y se sostendra la tierra puesto que l no poda por entonces abandonar aquellos mares. No desconoci Oviedo el lazo que se le armaba ^*, y aunque dud primero si aceptara cargo en que no era posible ganar mucha honra, acordndose de que aquella ciudad se despohlaria enteramente yper,
,

deria

su hacienda, si no habia quien de ella se doliese, se resolvi

al

cabo

ser-

vir la tenencia,

de

las

en nombre de S. M., reservndose siempre sus oficios de Veedor fundiciones. Regidor perpetuo y Receptor general de la real cmara y

fisco.

capitn de aquella comarca, donde

ao volvi, pues, al Darien, hecho ya estaban aparejados nuevos quebrantos. Acometida su muger de aguda fiebre, durante su ausencia, apenas lleg tiempo paA
principios de

noviembre del mismo


le

Yo hice una casa en la cibdad de Snela 24 nMaria del Antigua del Darien que me cosi wmas de 1 ,500 pesos de buen oro en la cual se pu,

neros mi muger para que hiciese mi casa (Hist. Gen. y Nat. de Ind., IV Parle, lib. X, cap. 14). En la hora que se me dio la provisin (dice 25

wdiera aposentar un prncipe, con buenos aposenbaxos con un hermoso huerlo de mulos allos

wOviedo) por

dad

la qual avia de gobernar aquella cibser capilan de aquella provincia, dixo Pe-

nchos naranjos oros rboles sobre la ribera de un gentil rio que pasa por aquella cibdad (Hist. Gen. y Nat. de nd., 1." Parle lib. VI cap. i). assi como otros la desamparaban ( la ciudad del dex la traza dilabrar Darien) comenc yo
,
, ,

ndrarlas

algunos que por mi mal avia tomado aquel cargo; y assi fu ello, porque mi condicin de hombre libre no pudo comportar cosas feas
torpes
(Uist.

Gen. y Nat. de tnd-, ut supra).

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

XXXV

ra cerrarle los ojos, siendo imponderable la tristeza que produjo en l tan imprevisto acontecimiento. Con el dolor de prdida tan triste para m (exclama), fuera de sentido, viendo muerta mi muger que yo amaba mas transportado

mi, estuve para perder el seso, porque dems de tan dulce compaia v ser que mi desseo vivir en el estado matrimonial, como cristiano, no era acostumbrado
))las

mancebas que mis vecinos tenian y aun algunos duplicadas*.

Rendido, no

obstante, aquel justo tributo al amor conyugal, pens Oviedo en las cosas de su tenencia, con el firme propsito de cortar de raiz los envejecidos abusos y castigar severo los crmenes que diaria impunemente se cometan. Persigui, pues, los

amancebados; probibi los juegos de naipes, mandando quemar por mano del prelos blasfemos; gonero todas las barajas que se encontraron en la ciudad castig amonest y mult los escribanos pblicos para que se abstuvieran de sus fraudes
;

y rapias, y defenit bajo graves penas que se maltratasen las mugercs indias, cargndolas como acmilas; adoptando otras disposiciones no menos acertadas *^, que si bien merecieron la aprobacin de los bombres bonrados, comenzaron

grangearle el aborrecimiento de los malos y viciosos. A tal punto los habian llevado la impunidad y falta de justicia de las pasadas gobernaciones!

Mas si solcito se mostr el Veedor en cuanto la moral y las buenas costumbres tocaba, no despleg menor actividad en cuanto la prosperidad material se referia. Despus de concertar la mayor parte de las diferencias que sobre deudas existan entre los vecinos, poniendo de su casa mas que palabras, para avenir y amistar las partes despus de establecer de su propia bacicnda el abasto de car;

ne para

la

ciudad; y finalmente,

despus de baber sometido

la

limpia del oro

duro, procur abrir pacficamente el comercio con los indios caribes logrando en pocos meses que armasen su ejemplo no pocos vecinos del Darien piraguas y caravelas para segundar su industria con lo cual se recogieron
, , ;

rgimen menos

ciudad mas de 50,000 pesos de oro, sin riesgo alguno de los espaoles y con beneplcito de los indios. Pero al mismo tiempo que estas nuevas exasperaban en Panam la codicia y saa del gobernador y los suyos ofrecales la justificacin de Oviedo frecuentes ocasiones para desautorizarle y malquistarle. No bala
,

en

bia delincuente

que se acogiese
(pie apelase

Panam, que
las

no obtuviera impunidad completa:

no

liabia

penado

de

sentencias del Veedor, que no lograra ser ab-

suelto y premiado con heredamientos y distinciones.

Por esta senda se v

en breve

personalmente odiado de cuantos malbecbores vagaban por aquellas partes, sin que le sirviese de escudo el asentimiento de de los buenos *\ Y no fueron por

26

Ib.

y Nat. dernd.,l.' Parle,


28
))de

libro XII,

capitulo

10).

Una de las ordenanzas mas provechosas ciudad y provincia del Darien, fu sin ddala que hizo Oviedo para exterminar los tigres que in27
la

Junto con esto (escribe Oviedo hablando

su gobernacin) fuy temido juez, por no haber disimulado los pecados pblicos ni dexado de ha,
,

feslaban aquellas comarcas con grave dao de los g-anados, oblcniondo el mejor resullado de este acuerdo. Al (ue presentaba la cabeza de un tigre, se le daban cuatro y cinco pesos de oro {Surn.

aunque templada fuesse; cada uno que no tenia nada en m para se quedar sin moderada correccin, si culpado fuesse: pena ))de lo qual no poca indignacin contra nn' formaron
cer justicia
))saliia

de la

Nat.

Hist.

de Ind.

cap.

ii

Hist.

Gen.

algunos, porque

al

que yo castigaba,

si

apelaba,

XXXVI

VIDA V KSCRITOS
prolacia de don fray Juan

ciorto los clrigos, que tan siioUos aiidiihan dosilo la

deQucvedo, los que menos odio nioslraron contra el Veedor, no pudiendi) sufrir prisin, para que se apartaran que un soldado osara amonestarles y reducirlos
de
los

den

escndalos carnales y de las vedadas rapias. Juan l*erez de Zaldiiendo, de Santa Maria, hombre de pocas letras y de menos honestas costumbres, tolas ofensas del clero,
,

mando por suvas


V (>ristbal

en

el

cual contaba deudos

muy

cercanos,

quien Oviedo pcrseguia, como Receptor del lisco, fueron, pues, los cabezas de aquella especie de faccin que contra l se levantaba, ai;!mada de profundos inestinguibles rencores, y que solo poda darse por satisescribano

Muoz

fecha con su ruina y muerte.

Brevemente salieron plaza los tenebrosos planes que contra el Veedor se fraguaban. Alzados en los bosques y montaas desde las entradas del bachiller Corral y la tenencia de Estete, negbanse los caciques de Bea, Corobari y Guaturo tal extremo el los comendadores, llegando acudir con sus rentas al fisco y
desprecio de los cristianos, que dio

Murga, quien, desoyendo


,

los avisos

que habia osado penetrar en el asimismo alevosamente asesinados. Quiso


desacato, recelando que
la

primero cruel muerte al capitn Martin de de Oviedo, y fiado en las promesas del caciinterior con otros cuatro espaoles, que fueron
el

el

Veedor lomar enmienda de aquel

los caciques, y dispuso impunidad ensoberbeciera fuese casluego que el capitn Juan de Ezcaray, con hasta cuarenta hombres, rebelin de los indios. Mas cuando ya se apercibian para tigar aquella ofensa y fu esta resolucin pblicamente contradicha por salir los espaoles del Darien
,

el

bachiller

de los

de

los

y deudo cercano que acordado con Zalducndo y Muoz caciques de Bea y Corobari ^, procuraba por una parte evitar la perdicin indios, labrando por otra la de Oviedo. Intiles fueron los esfuerzos de

Corral

expedicin por l acordada, partiese contra el cacique de Bea: el escribano y el bachiller trabajaron de manera que los cuarenta soldados amotinarque antes se habian ofrecido voluntarios para la interpresa llegaron Oviedo le dijo Seor espantado se contra su capitn quien presentndose
este para que la

den

el

estoy

de tanta mudanca
,

como hay en

esta cibdad,

porque ayer todos estaban

de buen propssito y en esta noche passada han mudado la voluntad y paresce la horca, no veo hombre en dispusicion de ir conmigo '". que los llevan Disimul el Veedor, forzado de la necesidad, aquella abierta rebelin, no sin que
resullos promovedores de ella; y diese orden para procesar y descubrir tara ser uno de los principales el bachiller Corral quien los testigos cargaron de otras muchas culpas, temeroso de que hallara absolucin en el tribunal del
,

cmo

Pedrarias, determinse

con

el

acuerdo del licenciado Sancho de Salaya, que iba


que Oviedo habla tomado de castigar rebeldes. Corobari que llevaba ya
,

le absolva el gobernador y le daba dineros (//s. Gen, y Nat. de Ind., 1.^ Parle, Wh. X, cn<p. ]5). 29 El bachiller Diego del Corral tenia encomendados la madre, la muger y los hijos de Corobari,

los
el

caciques

nombre de
eolo

cristiano, se habia levantado antes otras dos veces,

logrando que se

de quien era pariente muy cercana la india Elvira, en la cual tenia varios hijos. Asi ligado por el interes y por el parentesco, se oponia la resolucin

le perdonase, lo cual sirvi nuevas rebeliones, para inducirlo 30 Hisl. gen. y nat. de Ind., ut supra.

DE GOX. FERN. DE OVIEDO.


por
alcalile

XXXVll
cargado de grillos y

mayor

ile la

costa del

Sur

enviarle

Espaa

acompaado

la repblica por sus deshonestas costumbres, cuyo hijo Simn Bernal servia en casa del Zalduendo. Desembarazado de taks estorbos, volvi Gonzalo Fernandez de Oviedo la vista
,

de Luis de

Crdoba

hombre

perjudicial

al castigo

tuvo en su

liacieiido de manera de los revueltos cacipies (|ue en breves dias hizo justicia de Corobari, el cual, no solamente confes lu poder
,

declar tambin que, aun despus de la muercomplicidad del bachiller, sino que te del capitn Murga, habia sostenido con los insurgentes intimas relaciones ^'.

Muerto Corobari, el mas temible de los caciques de la comarca, dirigise Ovieveinte y ocho leguas de Santa Mariu do contra Guaturo que tenia su asiento las manos con del Antigua, y dise tan buen recaudo, que le hubo i'ciimenlc
,

su familia y principal caudillo, llamado Gonzalo, haciendo en ambos singular esla ciudad del Darieii, carmiento. Aquietada asi la provincia, torn el Veedor
<!onde pensaba recoger el fruto y

galardn de sus trabajos pero le estaban alli esperando nuevas asechanzas y peligros. Recelando tal vez que acabase por triunlas instigaciones de Zalduendo far de sus enemigos, ya cediendo y sus conOviedo sus poderes, sortes, habia escrito el Pedrarias al Regimiento, retirando
;

su Espaa no era llegada aun cuya remisin Veedor, que todo lo esperaba de la conducta del Pedrarias y de las tramas de los adversarios que le habia granjeado su malhadada tenencia, la no pudo sin embargo resistirse indignacin viendo cuan infame premio rey

dndolos

al

bachiller Corral

noticia. El ofendido

cibian sus servicios; y cuando

le

mostraron en
la

el

Regimiento

las cartas del

go-

bernador, abandonando

la silla

de

presidencia,

gidor le correspondia, exclam en esta forma: me dio, y desde aqueste servir yo Sus Magostados,
teniente del

rey ocupando la que como Este es mi lugar que el Csar

como su oficial y no como pudiere contentar al seor lo que yo alcancrc que sea en servicio de mi rey gobernador con mi persona lo har como lo tengo jurado y soy obliutilidad desta repblica y en pro

seor gobernador;

y en todo lo que yo

le

envi Pedrarias Dvila al Darien un peregrino mandamiento, para que eligiese la ciudad procurador que la representara en la junta gefin de neral que de todas las poblaciones de Castilla del Oro se proponia hacer, nombrar alli otros procuradores que residieran constantemente en la corte de Es-

gado. Con la destitucin de Oviedo,

Regimiento de los importantes servicios que el Veedor acababa ciudad y provincia, no titube en designarle para este honroso fuerza de ruegos que lo admitiera, y dndole cumplidos podecargo, logrando

paa. Pagado
de prestar

el

la

res.
31

Mas divulgado
Confes

este acuerdo, subi

tal

punto

la

saa

del

den

y sus amigos,

que sabia la tniiei le del capilan Mari)tin de Murga que se lo avia dicho el bachiller Corural en una eslanea que tenia inedia legua de la cibdad que ah se avian visto comido juntos alDgunas veces el bachiller y esle cacique: lo qual era en tiempo que se velaba la cibdad, por temor del

Ia

niuerle del capilan Marlin de Murga. Por lo qiiat \xo pblicamenlc el licenciado Salaya que, si el

))bachillcr Corral

no Tuern partido, que pblicamente

su cacique Corobari, por wlraydor enemigo de los chripslianos (Hist. gen. y

unoreeia ser

quemado con
Parle,
lib.

nat.delnd.,

II.

X, cap.

16).

mismo Corobari y

del cacique de Bea,

despus de

XXXVIir
que se rosolvioron
dados
al

VIDA Y ESCRITOS
oclinr ol rosto

en

ol asnillo,

para qtif so aniilason los poderes

leniontc del Podrarias, poniendo en sn In^rap snjfolo de sn liechnra. Y ya eran duchos en promover asonadas, hicieron fciiniente (|ue unos pocos osados se presentaran en el ayiinlamienlo, acaudillados por el procurador del

cado

cmo

el cual tomando, de su autoridad, el nomhre y voz que se revocara el nomhramiento hecho unnimemente por el cabildo, sometiendo de nuevo la eleccin al voto de los pobladores. Conoci Oviedo la urdimbre de aquella tenebrosa tela ^^ y deseando probar sus ene-

concejo, primo de Zalduendo,


los vecinos, pidi

de todos

migos que en nada

les

temia, rog
la

al

ayuntamiento que aceptara


el

la

propuesta del

procurador del concejo:

votacin verificada en

proclam representante del Darien, sino y los suyos, los arrastr al camino del crimen. Era para ellos de sumo inters y urgencia el evitar que el Veedor se presentara en la junta de Panam, recelosos, como culpados, de que descubriera alli sus
tan completa

mismo dia, no solamente le que exasperando mas y mas al Zalduendo

torcidas maquinaciones: ponales espuelas la sed de venganza, y para conseguirla como deseaban dispusieron de acuerdo que aquel criado del
,

comn

den, cuyo
duendo,
lo

padre haba echado Oviedo de


su servicio
,

solicitara entrar

dndose por sentido del Zalpara asesinarle en su propia casa, cuando


la tierra,

hallase

Veedor
tal
la

recibirle,

dormido ^^ Pero saliles vano este depravado intento, negndose como hombre sospechoso y agraviado con lo cual subi
,

el

punto su ira que no repararon ya en los medios, resolvindose aprovechar primera ocasin, por pblica que fuese. Tenia Oviedo fletado un barco y aderezado su viage al Nombre de Dios, no solamente para ejercer su cargo de procurador on Panam, sino tambin para presentarse en la residencia que al gobernador se lomaba,
s
fin

de reclamar por
el

el

rey, por

la

propio los perjuicios, que darse gobierno. Dispuesto

Pedraras haba causado


la

ciudad del Darien y por todos con su arbitrario

vela,

hallbase un viernes 19 de setiembre de

puerta de la iglesia de San Sebastian, hablando con uno d los alcaldes ordinarios de la ciudad, cuando aquel Simn Bernal criado del Zalduendo y encargado de dar cima al proyectado crimen, juzg llegado el momento que espiala
,

1522

ba.

Pero oigamos

al

mismo Oviedo

referir este

alevoso atentado:

Quando

este

yo nos pasebamos delante de la iglesia, quitse el bonete, acatndome, yo abax la cabeca, como quien dice: bien seays una pared frontero dla iglesia. Y el alcalde en esta sacn yivenido; y arrimse me rogaba que diesso la vara del alguacilazgo de aquella cibdad un hombre de
))lleg

(Simn

Bernal) donde el alcalde

bien (porque yo tenia poder para proveer de aquel officio quando convinesse, en nombre del alguacil mayor, el bachiller Encsopor su absencia, que estaba en
,

"Espaa
32

y era

amigo)

dixe al alcalde que


liclo
,

me placa

de hacer

lo

que me

ro-

(iLoida esta pelicion en

Regimiento y en mi

)>presenc'a, dixe
))llo

que bien parescia que lodo aqueera fabricado por el doahD (Utsupra.). 33 Refiriendo Gonzalo Fernandez la confesin

sado

conmigo, era por


bro

y ser hecho sobre asechanea y sobre pensy dixo que quando avia procurado de vivir me matar durmiendo como me(Hist.

jor le parescicsse

gen. y nal. de Ind.

li-

de

Simn

Bernal

se expresa asi

Confes

su de-

X,

cap. 19).

DE GON. FERN. DE OVIEDO.

XXXlX

Mgaba, porque me presela que era buena persona aquel, para quien me pedia la vara del alguacilazgo. Y en csle instante lleg por detras el Simn Bernal con

dime una pual luengo y muy alilado, aunque Iraia otra espada ceida, gran cuchillada en la cabeca y descendi cortando por debaxo de la oreja siniescortme un pedaco grande de la punta huesso de la quixada y entr hasta )>tra
))un

(media mexilla

fu
al

go en tierra; y

caer

hecho
))dose

todo tan presto que lo ques dicho.

honda la herida que me derrib dio conmitan grande dime otras dos cuchilladas sobrel hombro izquierdo; antes que el alcalde le viesse ni yo me reconosciesse , era

el

malhechor ech
par de donde

huir

la calle

aquella iglesia, wra, fuera preso), sino fuesse

acoger

estbamos (porque

adelante, no querinsi alli se entr-

))sus

la Iglesia Mayor, donde el den y otros clrigos, valedores le aiendian, para le favorescer, como lo hicieron. Assi amigos cmo cay en tierra atordido, dixe: Vcilgame la madre de Dios; y mir atrs

vile

aleado

el

pual,

qu

espada que tenia ceida debaxo de una loba cerrada que tenia vestida, tomando el pomo por encima de la ropa, medio sin sentido, tal que no conosci bien al que me hiri por la turbacin de la vis-

me

has maerlo?...

dndome priessa E puse mano la

levantarme, dixe:

Oh

Iraxjdor!

por-

ta....

estando de esta manera herido,

me

llevaron

mi casa

ped
:

mucha
venido un

priessa

un confesor, porque conosci bien

el peligro

en que estaba

dixo que para qu avia barbero cirujano, cmo me vido, no me queria curar, de curar un hombre muerto; con importunacin de los que alli estaban, me cur sin esperanca de lodos los que me vieron que pudiesse vivir tres horas. E yo
,

no sent

la

cura ni hablaba
la

desde

mas de cuatro horas que estaba curado

echado en

me me

torn tener algund sentido pedir el confesor, confes dixe por auto ante un escribano que perdonaba, perdon quien avia muerto todos los que en ello avian seydo, porque Dios me perdo-

cama, volv

nasse

m
".

pues se puso en

la

cruz por mi redempcion y de todos los peca-

dores

de

Con asombro de sus enemigos que le daban por muerto san en breve el Veedor las heridas, no sin que en lo mas recio de su dolencia protestara ante el escri, ,

bano Pedro de Rojas que habia ido al Darien publicar la primera residencia del Pedrarias para que si no podia presentarse en ella al tiempo sealado, no se silos del fisco, pues que suban sus intereses ni 10,000 pesos guiera perjuicio
de oro los cargos que contra el gobernador formulaba. Restablecido al fin, vise fu pregonada en el Darien poco sujeto por Juan juicio de residencia la cual
,

de Carvallo

gobernador su teniente porque sabia que no era devoto del Veedor, el cual le habia multado y perseguido por varios delitos. Diez mil pesos de oro exigi Carvallo de fianzas Gonzalo Fernandez de Oviedo, para
,

quien hizo

el

seguridad de su persona, no pareciendo sino que,

al

estrecharle de este

modo,

se

procuraba incitarle
cida, ni

no podia allegar aquella suma tan crese tenia tampoco por culpado, dejse echar grillos dentro de su propia
la

fuga

pero

cmo

34

Ib., cap.

17.

XL
casa
,

VIDA Y ESCRITOS
qiiodando
el
oii ella

que vindolo flaco y enfermo, es obligndolo en cambio depositar 1,000 pesos de oro, con la pena de pagar otros 5,000, si (uebranlaba la clausura. Venido por ltimo el juez de residencia, que lo era el licenciado Juan
reducido

prisin

liasla

ofreci

mismo

teniente

(juitarle los hierros,

Uodri^uez
gos que se
ller

de
le

Alarconcillo,

contest

Oviedo victoriosamente

todos los car-

hacian

migos, quienrs

siendo de ellos absuelto, cou no poco despaclio de sus enedespus dlo pasado, osaron todava pedirle en nombre del bachi,

Corral sesenta marcos de oro, en desagravio de los perjuicios

que
fallar

le

habla

causado en su hacienda, con remitirlo

Espaa. Nada

se atrevi

Alarcon-

cillo sobre este punto, y ya fuese por seguir la justicia, ya porque el bachiller Corral se hallaba en la corte, acord enviar esta causa al Real Consejo de Indias, solicitud de una muger, la cual mando Ovieasi como otro proceso, instruido
<
<

do azotar y sacar

los dientes,

como perjura
iglesia

^'.

Vagaba entre tanto por


Zalduendo y sus amigos de

aquellos contornos
la

(que

sentenciado por los alcaldes del Darien


pi

cl asesino Simn Bernal, echado por no otro pago tienen los traidores) y ser mutilado de la mano derecha y del

de nuevo por

en ol primer momanto le perdon generoso, agraviado izquierdo. Oviedo que acudi la conducta de sus enemigos, mostrse parte en la causa, y

para que le hiciera justicia al juez Alarconcillo, quien atendidas las graves circunstancias del crimen, revoc aquella sentencia de los alcaldes, fallando el proBernal al ltimo suplicio con perdimiento de ceso en rebelda y condenando
,

sus bienes.

dor, jur

camino

Supo luego el asesino cuanto ocurra, y mas saudo contra el Veedarle muerte en su propia casa; pero traale la Providencia por este pagar todos sus delitos, pues avisado secretamente de su intento, no
Oviedo todos sus planes
el
,

solo desbarat

para
tr

lo cual
al

mandamiento oportuno cabo, metido dentro de una pipa, en


obtuvo
la

sino que resuelto apoderarse de l, dise tales trazas que le encon, ,

cierta nave

que iba

hacerse en

para Janiyca. No dejaron cl den y sus consortes de moverse para impedir que le sacaran del Darien, pero sin fruto alguno: conla villa de ducido Acia, confes plenamente su crimen, con lo cual dio Alaraquel instante
vela
concillo sentencia delintiva, confirmando la de los alcaldes de Santa

Mara

del

An-

mas ejecutada, los ocho meses no cabales de cometido el asetigua, que fu sin donde le volvieron para los tros das en la Ccrcel, sinato. Simn Bernal muri
el

pago de

las costas ^.

No haban

trascurrido veinte y cuatro

horas de
el

la

ejecucin, cuando tuvo

Oviedo nuevo aviso del gnero de amistad que

gobernador le profesaba. Noticioso este de que Bernal haba sido apresado y de que era Alarconcillo el juez de envi toda prisa un corroo mandndole que se inhibiese de ella y la causa
,
,

.35

mo

su marido coEsta mugfiT habla dclalado asesino, sin probarle el crimen de que le acu{Ib.,

pilulo 19 del libro

X, de

la 11." Parle,

que ya hemos
los lec-

cilado repelidas veces,


lores;

al cual reniilimos

saba
36

cap.

-JS).

Oviedo

rclii're
la

menudamente lodas

las cir-

cinislancias de

prisin de

Simn

Bernal en cica-

no creyendo oportuno recargar estos pasages con la repetLon de aquellos pormenores sin que logrramos tampoco dar mas inters este escrilo.
,

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


avocndola
s
,

XLI

juez y autoridad suprema oii aquellas parles. Tarde vino sin embargo esta diligencia bien que el mensagero traia andadas cuarenta la villa de Acia, haleguas en poco mas de diez y seis horas ": cuando lleg ll al licenciado Gonzalo de Oviedo, que saliendo de misa, pasaban casualy
,

como

mente delante
(pie era

bro
leer

la

del palo en que se veian clavados el pi y la mano del asesino y por cierto el mismo, donde pocos meses antes se contemplaba con asomcabeza del ilustre descubridor Vasco Nuez de Balboa. Mand Alarconcillo
,

pblicamente aquella orden del Pedrarias, y declarando en el acto que se en cuanto al descubrimiento y castigo de los cmplices, apartaba del proceso Oviedo testimonio de esta declaracin, protestando en debida forma contra pidi el procedimiento del gobernador, quien hizo responsable de los daos y perjui,

cios que se le ocasionaran, los cuales montaban ya dos mil pesos de oro. Mas perdida toda esperanza' de justicia, cansado de sufrir persecuciones, y expuesto cada instante nuevas asechanzas, resolvise Oviedo recurrir al Real Consejo

de Indias y recogiendo secretamente parte de su hacienda y toda su familia (que ya habia contraido nuevo matrimonio), se embarc el o de Julio de 1525 en el mismo bergantn que le trajo del Darien, y pretestando dirigirse al Nombre de
,

Dios, torci

el

rumbo hacia
,

la isla

de sus trabajos y desgracias

con

el

de Cuba, alejndose de aquellas costas, teatro mismo deseo y la misma esperanza que en

1515.

aos para sus empresas literarias: penosas tareas de sus oficios entre el cmulo de contratiempos que le sobrevinieron enfermo perseguido y despechado hallaba siempre Oviedo placer y contentamiento en sus tareas histricas, siendo verdaderamente proPero no habian sido estriles aquellos tres
las

en medio de

digioso el tesn con que las prosegua y el fruto que blenla de sus vigilias. Cuando se embarcaba en el puerto de Acia , era acaso su mayor cuidado el de poner

en salvo sus numerosos manuscritos


lla
la

entre los cuales contaba ya la crnica y vide los Reyes Catlicos, que insert despus en su Cattllogo llcal de Castilla y Ilisloria general y natural de Indias, comprensiva de todos los acontecimientos
,

acaecidos hasta
37
al

el

ao

de 1525, en que se hallaba ^^


sin

Replicando

cl

licenciado Alarconcillo que

mensagero de Pedrarias Dvila al recibir la orden del

duda motivo

que

el

erudito anglo-amerlcano

gobernador, le reprendi por haber llegado larde, creyendo que se habria dormido en el camino, dijo: <(S me he dormido no mande Vra Mrd. que se )inic d por (estimonio qu hora llego aqui; por))que

Mr. George Ticknor tenga por obras distintas y especiales las Crnicas no completas de los Reyes Ca-

tlicosy de Carlos V; pero debe advertirse que estos trabajos forman parte, segn queda notado, del Ca-

pueden

ser tres

quairo horas que

amneselo

despus de vsperas parl de Panam {ist. gen. y nal. delnd., 11/" Parte, lib. X, cap, )9). 38 Cuando en 1523 presentaba Oviedo al empeSumario de la Natural Historia de las indias deca hablando de sus trabajos literarios; Distinguiendo la crnica y vidas de los Carador Carlos
el
, ,

tlogo Real de Castilla, en que so ocupaba Oviedo desde 1503. Al final del Sumario observa: uYo he escrito en este breve sumario relacin lo que de
aquesta Natural historia he podido reducir
la

memoria y he dexado de hablar en otras cosas niuchas, de que enteramente no me acuerdo ni tan al propio, como se pudieran escrcbir, ni expresarse tan largamente, como estn en la General y natural
nhistoria de Indias
ta... lo
,

nthlicos Reyes don Fernando y doa Isabel, de gloriosa memoria hasta cl fin de sus das de lo que despus de vuestra bienaventurada sub9eson se
,
,

que
la

qual tengo en

de

la Isla

Espaola,

ctc.

de. mi mano tongo cscripcibdad de Sancto Domingo {Ilisoriad. primit. de las

))ha

T.M

ofrescido. Estas palabras de Oviedo han dado


I.

Ind. occid., por don Antonio

Gonzlez

Barcia

t.

1),

XLll

VIDA Y ESCRITOS

111.

Presntase en Peligroso viaije de Oviedo. hachillcr Corral y doa Isabel de Bobadilla.

la

corle.

Su acusacin conlra
el

el

Pedrarias.

Conlradiccioii del

Ofrcele

Pichsala y obtiene la de Carlagena. Trabajos literarios do Oviedo. Vuelve el Veedor la Tierra-Firme. Halla despoblado los Ros.

Consejo de Indias la gobernacin de Sania Marta. Pedro de Destitucin del Pedrarias.


el

Darien.

Residencia del Pedrarias.

Indemnizacin de Oviedo. Muerte de Juan Prez Zalduendo. Invasin de Rodrigo Bastidas en la gobernacin de Cartagena. Rennciala Oviedo y psase & la de Nicaragua. Es nombrado el Pedrarias gobernador
su casa. Residencia de Pedro de los Rios. Las ciudades de de esta provincia. Intenta Oviedo retirarse xito de su Oviedo como procurador la curto. Panam y Santo Domingo cnvian Llega Espaa. Es elegido alcaide de V'uelve al Nuevo Mundo. procuracin. .Nmbralo el Csar cronista de las Indias.
la fortaleza

de Santo Domingo.

Dnle

sus poderes para

la

curte la Audiencia
la
1."

el

Regimiento de esta ciu-

dad.

Salisfaclorio efecto de su

nueva procuracin.

Impresin de

Parte de la Historia general y

natural de Indias.

1^1

bien se liabia dado


la

la vela
le

Gonzalo Fernandez de Oviedo


el

para buscar en

Espaa

juscia que se

negaba en

Nuevo Mundo

cuando aquejado de agu-

das y continuas fiebres, y demagrado por las dolencias anteriores, lleg tal punto de abatimiento, que todos cuantos le servan desconfiaron de su vida.

Agregbanse

siendo tan recios los vendbales que


vela (poco segura

esto las frecuentes borrascas que en aquella travcsia le aligieron, embravecan las ondas y coiubatian la cara-

ademas por
el
,

ir

comida de

nan

delante de sus ojos vlibro de los Naufragios )

abismo.

cada momento tela broma), que Finalmente (escribe el mismo Oviedo en su

rbamos

nos vimos en tanto peligro, que de liora en liora cspemuerte; y yo mas que otro porque dems de lo que be dicbo, yba muy enfermo, tanto que queriendo un marinero aprovecbarse de un sern de esparto que alli estaba debaxo de un colcbon, en que yba yo cebado, le dixo un
la
,

criado mi: iS'o tomes el sern que ya veys quel capitn est murindose y la mar. Lo muerto, no bay otro en que envolverlo y ec!:ar'o que yo oy y entend muy bien; y asentme en la cama enojado con mi criado, dixe Saca
: ,
:

ese sern de ahy y dsele mar ni querr Dios que me bora tuve alguna mejora '.
,

esse
falte

que no me tengo de morir en la sepoltura en su sagrada Iglesia. Y desde essa

bombre

sazn

Doliente y trabajado aport Oviedo la Santiago de Cuba, donde se bailaba el adelantado Diego Velazquez quien no solo le recibi afectuoso sino que vindole en tan lastimero estado, le bosped en su propia casa, baciendo cuanto
, ,

so.

estuvo de su parte para que se repusiera de su enfermedad y festejndole generoQuince dias permaneci el Veedor en compaia de Velazquez, logrando en este
,

tiempo reparar algn tanto su quebrantada salud, y aprovecbando aquella propicia ocasin, para recoger noticias y relaciones sobre el descubrimiento del Yucatn y la
1

Hist.

Gen. y Nal. de

hu,

III.

Parte, libro XII, proh.

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


expoilicion
(le

XLI!I
parlir
,

Juan

(le

Grijalva:

cuando
al

ya se dispona
las

rogle encare-

cidamente

el

adelantado que llevase


,

Csar

nuevas de aquel descubrimiento

fielsu costa encargo que recibi gustoso el Veedor y que desempe mente, como hombre agradecido ^. En la misma caravela (que habia ya vendido en Cuba) pas la Isla Espaola con todos los suyos, deseml)arcando en

hecho

la ciudad de puerto de la Yaguana, desde el cual se encamin por tierra Santo Domingo, en que hall al almirante don Diego Colon, apercibindose para ir donde el Emperador le habia llamado. Mucho celebr don Diego Espaa el
,

la

llegada de su antiguo y carioso amigo cuyas desventuras supo indignado contra el Pedrarias y sus secuaces y despus de prodigarle todo gnero de cuida, ; ,

con establecer su casa y familia en aquella ciudad, le brind dos avudndole su propia caravela, de que era maestre el experimentado piloto Juan Lpez Archuleta, saliendo juntos del puerto el 16 de setiembre de 1525. Pero si difcil y trabajosa habia sido la navegacin que trajo Oviedo desde Acia
hasta Santiago de Diego Colon hizo

Cuba

no mas bonancible fu el viage que en compaa de don Espaa. Pocos dias navegaron con prspero tiempo: asaltados
,

en mitad del

Ocano
la

defender aquella
por momentos
]>or

pequea nave

por sbita borrasca en vano procur el diestro Archuleta de la furia de los vientos y de las olas. Arreciaba
,

tempestad, faltaban

las fuerzas

los

cansados marineros, crujia

todas partes la mal segura caravela, y saltaban las ondas de banda banda, llenando de pavor Colon y Oviedo , quienes juzgaron llegada en aquel instante su ltima hora. Ya hablan arrojado a! mar parte del mas precioso cargamento;

ya de

el
la

maestre, abandonado
ropa
,

el tiinon,

habia declarado

la
,

necesidad de

alijar

hasta

encomendndose

todos al Hacedor

Supremo

cuando plugo

este di-

tornando la esperanza y la alegra al pecho sipar los vientos y aquietar las aguas, de espaoles que pocos minutos antes se lloraban nufragos '.
aquellos afligidos

Libres de tanto peligro, y favorecidos por amigas brisas, avistaron al fin con jmontando la barra de Sanbilo extraordinario las costas de la pennsula ibrica
,

lcar

el

5 de noviembre

y dirigindose luego

Sevilla

emporio entonces de

las

artes y del comercio.

No
2

se detuvo Gonzalo

Fernandez de Oviedo en esta ciudad muchos dias

no-

Guando narra Oviedo


,

la

cxpcdiciot de Juan de

Grijalva

se expresa, respecto de este punto, en los

sig-uienles
)>bro II

trminos:
I."

Y como
,

he dicho en

el li-

dcsta

Parte

pues Su Magostad manda

que

relacin verdadera todos sus gobcrnadores de las cosas destas Indias, esto tengo yo sig-

me den

ptulo 4." de su libro de los Naufragios, ltimo de la General historia: En una nao (dice) en que yo me tres "hall el ao de mili veynte quinientos aos en el mar Ocano, de la qual era maestre Juan Lpez de Archuleta que hoy vive, yndonos ane-

nado

por testimonio que


,

me

fu

dado por

el

te-

wniente Diego V'elazquez passando por aquella isla wFernandina el ao de mili veynle c quinientos
tres
;

wgando quassi perdidos, alijando de la ropa y cardel almirante don ))ga, yba un mancebo, criado durmiendo y roncando tan descan))Diego Colom
,

sadamente como

si

estoviera en Toledo.

Llambale

yo

llev

este testimonio

Espaa,

su rue-

go, para dar noticia destc descubrimiento

suyo

la Qesrea Magostad ))de oirs cosas (//s. gen. ynat. de Tnd., I.' Parte, lib. XVII, cap. -17). 3 Curiosa es por cierto la circunstancia que refiere Oviedo de esta peligrosa navegacin en el ca-

Delalmirantede quandoenquando, y decale: Sanc))la Cruz (que assi se llamaba), no veos que nos ancte Dgamos?... Por qu no despiertas, Iraydor, y

encomiendas

Nuestro Seor?... Ye! mancebo reslo

Seor, ya pondia y dccia: roncar)). nenti tornaba

veo.

inconli-

XLIV
licioso all

VIDA Y Kscnrros
ih
el

su corle en Vi loria para alenlar las operacio([lie nes del ejrcito, (pie bajo la conduela del Condeslalde don Inij^o Fernandez de Vclasco, se hallaba sobre Fuenle-Uabia fortaleza de (pie se apoderaron ios l'ranIcnia
,

Csar

cescs durante los disturbios de

se diri>i ajuella ciudad, niovido no solamente por el deseo de librar la Tierra-Firme de la opresin del l*edrarias, sino aguijoneado tambin por las graves ofensas personales que de sus manos babia reci!)ido. Fn Burgos encontr al Real Consejo de Indias (pie se pretrasladarse al lado del Csar, siendo tal la impaciencia (pie le a(piejal)a paraba
las
,

Comunidades

por representar sus querellas, que tuvo

mal agero aquella partida.


la

Sigui,

no obstante,
quien sobraban
su esperanza

los
la

seores

del Consejo ((pie no habia de vencer el desaliento


la

voluntad y
,

portuno basta ser oido

lleg

plaza de impasar constancia) , y resuello Vitoria principios de 1524 *. Pero cunq)liselc


:

mas fcil y prontamente de lo ([ue pensaba servale la ilustre memoria del principe don Juan de prolector escudo, y abriansele su nombre, como al influjo de misterioso talismn, las puertas de magnates y prelados: el mis-

mo Csar
contra
el

que ya en Bruselas y Barcelona babia oido de su boca las quejas gobernador de la Tierra-Firme, y que recordaba complacido su lealtad para con el principe su lio luego que bnbo de enterarse del propsito de su venida no solamente previno al Consejo que le biciese justicia sino que le concedi su en su cmara especial audiencia. Oviedo expuso al Emperador y
, , , , ,

Real Consejo lodos los trabajos y persecuciones que babia padecido desde su partida de Barcelona en 1520, y presentando los poderes que Iraia de la ciudad del
Daricn, pidi, en nombre de la misma, nuevo gobernador para aquella desventurada provincia. Ordenle el Csar, oida su demanda, que presentase al Consejo por escrito su relacin y querellas contra el Pedrarias, lo cual verific el Veedor

inmediatamente

como quien veia lograda la ocasin de que su rey supiera las , vejaciones, inbumanidades y tiranas, de que era vctima tan rica y vasta regin del Nuevo Mundo ^.

toria del

Don fray Prudencio de Sandoval en su HisEmperador Carlos V, 1." Parte, lib XI, pir. (Amberes d68l) dice;, aludiendo las noi
,

dar noticia Su que venia desde all nMagestad de cmo aquella tierra est perdida
ndrarlas
,

))destruyda

robada,
,

lian

passado

passan en

ella

ticias

que

trajo

Oviedo de

la

Tierra-Firme

(.Vini-

ronle
las

tierras

tambin (al Emperador) carias y relaciones de navegaciones y conquistas de Indias assi de las y provincias de la Nueva Espaa, como de
,

"muchas crueldades de que Dios Su Magestad se la tierra se pierde wdessirven seycndo como en
,
,

))la

verdad es

lo

west

escondido

todo mejor de lo descubierto ; ocultado Su Mageslad y su Cona Vras. Mrds.

Tierra-Firme

y Nicaragua y otras parles della, que en aquellos dias se hablan conquistado, trayendo los al naturales conocimiento del verdadero Dios, como
lo

Dsejo....

E dixome Su Mageslad que

))hablasse

escriben Gonzalo

Hernndez de Oviedo y

otros

me dixesse todo aquello que sabia "parcsciesse de las cosas de aquella tierra de donde vengo para que Vras. Mrds. se informassen
, ,

dotos y curiosos coronistas. (Vase tambin el captulo 20 del lib. X de la II." Parle de la Hist. gen. y
nal. de

5
te

Ind.Bat. y Quinq., K. 130, fol. 3 vto.) He aqui como empieza Oviedo esta importanrelacin: Al tiempo que bselas reales manos

mandarla luego remediar proveer, como conviniesse. E cumpliendo con el mandamiento de Su Magestad con lo que debo
que Su Magestad
lo
)) mi consciencia, digo, etc.. su real servicio y de Indias, {Arch. gen. de Siman., Patr. Real, Arca

>ide

Su Magostad, le dixe cmo yo le servia de Veedor en Tierra-Firme, d es gobernador Pe-

leg. 7.

Jteal

Acad. de

la

Hist.

Colee, de

Muoz,

tom. 76, A. 103).

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


Duros eran en verdad no solamente
le

XLV

nacin
a

los cargos que formul Oviedo conlra el Pedrarias; pues negaba en su informe las cualidades mas precisas para la gobertildndole de flojo, inconstante, codicioso, dscolo y sembrador de ciza-

(con lo cual habia sido causa de continuas desavenencias y escndalos), sino liipcrita, declarnque le acusaba tambin de injusto, arbitrario, cruel, venal su Real Consejo. Pero estas caliidole como usurpador, inobediente al rey y caciones lejos de ser hijas del enojo que el Veedor atesoraba en su pecho, venian hasta cierto punto comprobadas por la simple exposicin de los sucesos, que
se referia. Apandillado el

abandonaron

el

su ejemplo gobernador con los oficiales reales, que Darien, ni liabia obedecido las cdulas de 1519, permitiendo en
,

contrario el trfico inmoral

consejo; ni remitido
traordinarios
los indios,
;

Espaa

en que aquellos se ejercitaban y admitindolos a su los (plintos de la corona, protestando gastos ex-

ni guardado las provisiones reales en el repartimiento y trato de haciendo violenta y falaz aplicacin del requerimiento ordenado por mal intencionado, que los oficiales reael Rey Catlico '. Y si consinti, dbil su placer los repartimientos, con lo cual les maltrataran los indios, mudando

crecan por
io, el

dems sus haciendas y la del mismo Pedrarias; si toler que su pricuchillo trescientos de aquellos desdicapitn Gaspar Morales, pasara chados sin perdonar edad ni sexo cebando asi su desenfrenada rapacidad si dej
,
, ;

impune

la

alevosa de Renito Hurtado,

el

cual vendi

como

esclavos los indios de

si no la inhumanicastig carga que le diera, baja seguro, el cacique de Careta; dad de Pedro de Crdenas que as por su placer dos mugeres indias de encomienotros muchos finalmente al capitn Francisco de Medina y da; y si apadrin

desalmados que, sobre saltear y aperrear indios caribes, osaron tambin vender en pblica almoneda no pocos de los que haban ya recibido las aguas del bautismo; se oponan su volunno mas humano y justo se mostr con los espaoles que
tad y de los suyos

no se doblaban fcilmente
el

la lisonja.
s

Acusbale asimismo

ofendido Oviedo de haber tomado para

las islas

de Olo-

la corona, haciendo en (lelas Perlas, pertenecientes ambas que y Terarequi ellas inmoderado logro, sin participacin legtima de la real cmara y en dao de este cargo todos los pobladores, quienes ved all la pesquera. Pero si debi

6 Es sobre manera iniporlanle', para ilustrar de la conquista, lo que en la /?e?acOi hecha por Gonzalo Fernandez de Oviedo de los males causados en Tierra-Firme por el gobernador Pedrarias se dice, respecto de la inversin de caula hisloria

to significativas:
el

Las palabras de Oviedo son en esta parle hardespus de recordar el objeto que
al

rey don Fernando se propuso,


arriba

hiciera

los indios el requerimiento


,

disponer que se , de que llevaEsto se

mos hecha mencin

observaba:

dales

Las pagas que se

le
,

hacen

al

gobernador)
tiene ni
las

do gente serian excusadas


)>la

pues ninguna
copias vanas

hay para ninguna nescessidad, por razn de


assi
el

ha fecho desta manera: que primero eran salleados, despus de presos atados se les leia con esto eran dados por esclavos repartidos
;

dichas pagas;
aquellas libra
nria n-.ejor,

hcense

por
sc-

vendidos.

contador

paga

el tesorero:

dado
si

la

hasta hoy se ha fecho ni guarfuerza del dicho requerimiento para ver


; ,

E nunca

ya que

las ovicsse
:

de llevar, drselo de

esto es assi

llamen o tomen un indio que

me-

salario
la

que por esta via que parescc ques untarse dessotra manera seria mercebada su dueo
;

vorsc jor entienda nuestra lengua , cosa entiendo del requerimiento


.

que ninguna

(iced

sonarla mejor

el

salario

seyendo mayor.

XLVI
llamar srianioiilo
la

VIDA Y ESCRITOS
atencin
ilcl

Coiisojo

de Indias,

gravo
bras:
))cs

el

Vasco Nnez, para le degollar, culpas (pie hall (el i'edi-jirias) dicho Vasco Nucz una marca de las con que marcan el oro, su suegro Verdugo, (pie era Veedor de la dicha Tierra-Firme (que creo que el dicho )de llaman Silvestre); poro no obstante esso, envi gobernador Pedrarias
las

qnc Entre

i'iilniinaha el

Veedor de

las fundiciones del

no era por cierto menos oro en las sif>uientes pala-

aver lomado

el

desde

Panam

al

wnandez de Oviedo,
))

marcar pudo

el

Darien por un cuo de los que tenia el Veedor Gonzalo Fcrlo tuvo en su poder el tienqio quele paresei lo pudo hacer, oro que le paresciesse, abscondidamente. Y no menos re-

prensible aparecia el Pedrarias en la Relacin de Oviedo, respecto de las cosas del esclarecido y malogrado descubridor del mar del Sur: ya desde su llegada al este venderle su casa por menos dinero del que valia en Darien habia obligado
renta; y cuando
fisco, reparti

despus de degollado,
que
le

se

apoder

de sus bienes, en nombre del


Isabel de IJobadilla, su

los indios

(piedaban entre

doa

mu-

ger, y los criados de esta, separndolos asi del grueso de la hacienda del adelantado, la cual puso en poder de Martin de Estele. Aquellos ponderados cien mil pesos de oro que en Barcelona despertaron con razn la solicitud del Real Consejo
la de Indias, vinieron quedar reducidos insigniicante suma de tres mil, que diezmados de nuevo por el administrador y los escribanos del proceso, dieron por ltimo resultado dos mil castellanos *, pagados principalmente en recibos y otros

sin duda poner en claro la integridad de los oficiales y apeles, lo cual bastaba apadrinados del gobernador de Castilla del Oro '. Mas para que el ruido de estas la corte de violencias y rapias jams llegase Espaa, negbase astutamente el

Pedrarias
le

permitir que saliera de la Tierra-Firme espaol alguno que no se decir maravillas de su gobierno tal extreconfesara parcial ofrecindose mo llegaron la arbitrariedad y la impudencia que se apoderaba de cuantas car,
:

tas iban y venian de las Indias

fin

de que por

ningn camino

fuera en

la

corte

conocida su conducta

'".

Oviedo, cuyo principal deseo aunque personalmente injuriado, era la salvaterminaba su Relacin, proponiendo al Real Consejo de Indias los del Darien medios, que en su juicio debian adoptarse para evitar la ruina de aquella desdi,

cin

fu

Tenia cada castellano el peso de un adarme, establecido en Amrica por los primeros conel

con papeles, c sin cobrarlos ni pagar en dineros. 10 (E tmanse las cartas no se dan quien

y paga quisladores, para tndose por el valor de dos pesos

cobro

del oro

compuy medio de Es,

\an,

las

que de

all

vienen,

tmanse porque Su

paa

dos pesos fuertes de Amrica, y equivalente un escudo de oro del dobln de ocho antiguo (Alcedo Dice. Geog. Hist. de las Iiid. occ, lom. V, pg. 48 del Voc. de las voc. prov. de la Am.). Oviedo que habia ejercido el cargo de Re9
, ,

))VIagestad ni su Consejo no sepan verdad: c assi no osan escribir ni avisar de cosa que all passe.

Tales son las palabras con que denunciaba Oviedo en su Relacin tan inaudito abuso que anadia el
,

ceptor de las penas de


el

Cmara, y que tuvo ademas

los espa, para mas oprimir y obligar oles, el de apoderarse de los instrumentos pb'isus codiciosos intentos: el eos, que convenan

Pedrarias

especial de tomar las cuentas de los bienes de tal Vasco Nuez, deciaen su Jtelacion al Consejo: escribanos que el se dio el dicho Estete

maa

Veedor escriba: registros Algunas eseripturas originales que quiera tener en su poder, es nesBcessario que se le den; porque el que gelas impil

))

ellos se llevaron

de los dichos tres


dellos
,

mili caslella-

)>de,

))nos

mas de

los mili

pagando solamente

no se halla bien dello; dellas, es de muy mala gana

si

conoscimienlo

no lo

d.u

DE
diada comarca:

GOiNZ. FERN.

DE OVIEDO.

XLVII

Assi que (cscribia) para lo de Tierra-Firme conviene que Su ganarlo. Para perderlo, "Magostad delermine una de descosas, y son: perderlo ninguna cosa se podria buscar, ni penssar, ni proveer mejor que dexarlo oslar

))de la

cmo
)>

c para ganarlo dar orden manera que ello se est atajar tantos daos la tierra remediada, liase de Su Magostad sean servidos Dios proveer
:

quel <pie gobernare aquella tierra fin prencipal del servicio de Dios

sea
del

bombre de buena sangre

que tenga celo


justicia

Rey

que sea amigo de

bombre

non de sobrada cobdicia, ni cargado de bijos, para trabaxar por su persona ))de edad convenible para el seso para los trabaxos. E que este tenga, d quiera dos personas de buena consciencia letras; estoviere, una que por su
que
es

persona

visite

ambas costas,
tomar

los

pueblos dellas;
los

si

nescessario fuere (que

si

mucho), torne

las residencias

jueces passados, -que no

sern

de

que poco inleresse para la "hacienda de Su Magostad: pre en el Darien un teniente que sea persona de letras

dems

desso, tenga siem,

buena consciencia

que

admiiiislre justicia en la costa y pueblos del Norte, c otro en la costa pucl)los Tal era el bello ideal de Oviedo, que no pudo ver realizado en tantos del Sur.

aos

de contradicciones y desgracias ".


de Chiapa, aade sin Llamaba tambin sus indios los reparque tenia sojuzgados con las violenDcias y entradas que se han referido arriba, en las nquales y en los robos que por ellas se hacian, tenia Oviedo su parte, como la tenia Pedrarias que desHgobernaba la tierra, y los otros oficiales del rey con el Sr. obispo. Mas adelante prosegua las Casas Solo vido (Oviedo) y se hall y particip en
El obispo de Ciudad Real

H Despucs de conocer las persecuciones que padece Gonzalo Fernandez de Oviedo por defender la ciudad y provincia del Darien de las
injusticias

embargo:

limienlos

del

Pedrarias

y de

los

suyos; des-

pus de nolar los principales cargos que le dirige en la enrgica Relacin presentada al real Consejo de Indias no se comprende cmo se ha con,

fundido

el

nombre de Oviedo

entre los asoladores

Tierra-Firme y los desiruelores y despobladores del Darien por un escritor coetneo suyo, que
de
la

las tiranas

sobre este punto severos y formidables cargos. Bien se advertir que hablamos del licenciado Bartolom de las Casas. Que Oviedo (dice) hale

dirige

cinco

aos

que en

deslruycion de aquella Tierra-Firme ella estuvo segn queda dicho,


,

)iya sido

aquel reyno de
11a

tiranas que en Tierra-Firme que llaman Castidel Oro se han hecho desde el catorQe que
la

participe de las crueles

iiaccr, ayud concedmosle que ser muy cierto testigo mas )>no dice ni deca cosa dellos sino en quanto
; l ,

de los males y perdicin que hizo

fuere de infamia

y en

detrimento de los indios

ao

gobernallo, sino hasta este de diez y nueve


fu

no

destraillo Pedrarias,
,

en excusacin y justificacin de sus crueldades y de sus consortes, y ambicin y cudicia {Hist. Gen.
de las Indias
,

confisalo

el

mismo

libro III,

captulo

141).

Una ob-

vndelo

al

rey por servicios sefialados. Oviedo


tal,
ni

servacin

no confiesa
nunciar

podia confesarlo;
la
,

pues que
,

en ISlo habia dado


,

vuella

Espaa

como

lo hizo

aquellas tiranas

para desobrevi-

sola bastar para desvanecer todas estas la Tierra-Firme en acusaciones: Oviedo lleg junio de dol, y no pudiendo sufrir los desmanes del

Pedrarias
octubre

nindole todo
le

que dejamos referido en la 11.^ Parde este escrito hasta que fines de 1519 lolo
,

sin fruto, al Pedrarias, de Casas ayudador y cmplice. Lo que Oviedo confiesa, cuando habla de s, y no respecto de los cinco aos desde 1S14 1519,

gr

derribar,
le

aunque
las

y del obispo se parti para Espaa en de 1515. Cmo, pues, si estaba en Espaa y representando contra ellas ejerci en el Darien aquellas ominosas tiranas en los restan,

quien

hace

Por cierto que si Oviedo hubiera sospechado que tan reverenda persona como las Casas , le habia de acusar con tal dureza y agrutes

cuatro

aos?

sino refirindose al tiempo en que tuvo la tenencia del Darien , es que se ocup cuando convino asi en
el

ra por haberse

expuesto

mil peligros, desafiando

y arrostrando en
i!rarias

tantas ocasiones la
,

saa

del

Pedos

desempeo de

sus oficios

como en

la conquista

y de

los

suyos

habra
que
le

sin

duda desmayado

pacificacin de algunas partes de aquella tierra, con las armas sirviendo Dios y al su Rey, como su ca-

en

el

meritorio intento
,

trajo

Espaa

veces

y que

pitn y

dla

Ilist.

vassallo (Prohcmio del libro Gen. y Nal. de Lid.).

1,

de

la I."

Parlo

ros cargos contra

Lejos, pues

le mova en 152 fulminar tan seveel gobernador de Castilla del Oro. de disculpar las crueldades injusli-

XLVIII

VIDA Y ESCRITOS
el

\T)'-l'i (raslad el Emperador Burgos su corle, cuyos pasos sigui el Veedor, resucito, como (slaha, que se le liicicsc justicia. Pero al mismo tiempo que expoiiia aiile el Real (lonsejo de ludias los cargos ya indicados contra el Pedrarias v los suyos, csforzbinse doa Isal(d de Pohadilla v
,

Mediado

mes de marzo de

el bacliiller

Corral en contradecirle, procurando dar

entender

al

mismo Consejo

que seria grave inconveniente, para la conquista y posesin de aquellas regiones, remover de su cargo al gobernador, cuya pericia inteligencia eran grandemente ponderadas.

Andaban en todo

el

oro y las perlas de

la

Bobadilla,

la cual,

como

clebre marquesa de Moya, bailaba entrada en todas partes, y no hacian menor efecto las gestiones del astuto bachiller, quien demandaba personalmente Gonzalo de Oviedo para que le pagase los daos producidos en su hacienda
sobrina de
la
,

con el extraamiento de Santa Maria del Antigua; acto que calific el Real Consejo de arbitrario, condenando al Veedor en cien mil maraveds, por no haberle
remitido,

como debiera,

al tribunal

superior del Pedrarias. Abstei>iase, sin

em-

bargo,

Consejo de absolver Diego del Corral de los delitos castigados por Oviedo; y mientras enlendia en proveer lo mas acertado, respecto de la gobernacin de Castilla del Oro, mandaba que, tanto el Veedor como el bachiller, se presenel

taran en tiempo oportuno

ba

dar sus descargos ante el juez de residencia, que deOviedo por este contratiempo, la Tierra-Firme '^. Pero no desmay pasar que le acarre mas bien su lealtad que su injusticia; y si hall castigo d jnde buscaba premio no por eso se dio por vencido.
,

Iba entre tanto


cias, de

muy

despacio
el

el

principal asunto que

le

habia traido

Espaa;

que habla

las

Casas, fu

mayor y mas
,

constante anhelo del Veedor


del rey
:

es, nadie

oidos el que llegaran y de su Consejo esta gloria puesto que lo puede disputrsela pues contra todo g, ,

Bcn lout dignes de rextermination. Esta calumnia, que da lugar el suponer que Oviedo fu al Nuevo Mundo como Director de las 77iinas de Santo Domingo, no se hubiera indudablemente fornmlado, sin
Injusta
la

nero do declamaciones
sistible

aparecer

siempre

la

irre-

arbitraria
la

acusacin de
los

las

Casas, quien no
,

fuerza de los sucesos

el

irrecusable testi-

se atuvo

verdad de

hechos

como

debiera,

monio de

los documentos que, como la Relacin, hecha por Gonzalo Fernandez de Oviedo de los mason les causados en Tierra-Firme por Pedrarias
, ,

para condenar
el

error sin correctivo alguno


,

Oviedo aftrafo; pero propagado asientan en nuestros


,

dias otros escritores

entre ellos Mr. Ternaux, las

bastantes

acusacin mejor fundada. Lo notable de todo esto es que un hombre, como don fray Bartolom de las Casas que vio
destruir cualquiera
,

mismas

ijnposturas manifestando que


fit

7 parait que

sa cruaiitc

olvidara Oviedo en Barcelona en iSI9, ignorara tan fciluiente todos los hechos sobre que habia de

pcrir un grand nombre d' indignes (Bihliothque amricaine Pars, 1837). Lstima es que escritores espaoles curndose poco de la
, ,
,

recaer su terrible censura.

infundada que fuese,


errores
ficos
tro
,

prueba de Oviedo que se han escrito fuera y aun den-

lo

la lectura

por injusta habia de producir nuevos de los artculos biogr,

Que

esta

verdad histrica hayan repelido sin otro examen, que Oviedo seal su administracin como intenden,

de Ilayti, con exacciones violentas, /que para justoda la poblacin india (Diccio' tificarse, calumni
te

nario univer. de Hist. y Geog., Madrid, 1848, to-

de Espaa. Los autores de la Biographie universelle ancienne el moderne (lom. XXXII, pg. 310

mo V, pg.

457).

ignorando cnleramcnto las circunslanoias de la vida del Veedor, llegaron hasta el punto de lanel siguime anatema: L'abominable zar contra
ii)
l

))lyranie

d'Oviedo envers ees

iiisulaires,
tres

diminua

Lo que en realidad sucede desgraciadamente, es que por ignorancia de unos y por interesadas miras de otros, se ha calumniado sin miramiento alguno al Veedor de las fundiciones del oro de Tierra-Firme en un asunto, en que su conducta le hace digno de
verdadero elogio. 1-2 lsl. Gen. i/A'a. delud.,
cap. 20).
II."

considerablement Icur nombre en

peude temps;

))Clpour se juslifier des cruautsqu'il exercait envers jieux, il eut la mauvais loi d'avancer dans ses es)<

Parte,

lib.

X,

crils

que

les haitiens etainl

disolus, mochants et

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


y

IL
al

aunque no apart

la vista

de las cosas do
la

Amrica, volvise

cultivo de las leel labe-

tras para

no consumirse en

ociosidad y esparcir el

nimo, fatigado en

rinto de querellas y

Respuesta

la

demandas, rplicas y ratificaciones. Escribi entonces la Epstola moral del almirante de Castilla obra en que bosquej de
,

mano maestra

el

estado de las costumbres,

priiuMpio y raiz de los males que afligian al ticias del portentoso descubrimiento del cstrecbo de Magallanes, cuya relacin ilustre piloto Juan Sebastian del Cano ", oy al valeroso capitn que acababa de
;

considerando su corrupcin como Estado recogi en sus diarios las no-

la vuelta al mundo y cuando parti el C'sar para Valladolid con el propsito de asentar en aquella ciudad las capitulaciones del matrimonio del rey de Portubabia logrado ya el laborioso Veegal y de la infanta de Castilla, doa Catalina dor reanudar sus antiguas relaciones literarias,, disponindose de este modo

dar

completar

las noticias

de los acontecimientos que haban acaecido en Europa

du-

rante su ausencia en el

Nuevo Mundo.
,

cibi

Pocos meses hacia que Gonzalo de Oviedo moraba en Valladolid cuando reuna prueba inequvoca del aprecio con que el presidente del Consejo de Indias miraba su lealtad, bien que no hubiera podido absolverle de la falnegocio del bachiller Corral, excedindose de sus faal seno del Consejo, supo all de boca del cardenal de Sevilla que pedia la gobernacin de Santa Marta, renunciada por l en Barcelona, el capitn Rodrigo de Bastidas, y que rehusaba el Consejo conla

por

cometida en
el

el

cultades.

Llamado

Veedor

cedrsela hasta conocer su voluntad, pues como antiguo criado de la real casa, deba ser preferido otro alguno. Mas recordando Oviedo que entre los captulos por l presentados, cuando solicit aquella provincia, pedia cien hcbitos de la
tan singular fineza, Orden de Santiago, aunque agradeci ya por no juzgar el desistir de semejante demanda, ya porque realmente la creyera sus planes, insisti de mievo en la pretensin, negndose necesaria aceptar

decoroso

jo de Indias concediera
los intereses

tan honroso cargo, sin su otorgamiento *'. Pero no era posible que el Real Conseen 152'! lo que en 1519 haba negado como perjudicial

de la corona: razones de alia poltica le aconsejaban lo contraro, y reprobando la insistencia de Oviedo, mand que no se hablase mas en el asunto de los hbitos, con lo cual hubo de recaer en el capitn Rastidas la gobernacin deseoso de borrar el mal efecto que en el de Santa Marta. Arrepentido tal vez tentar fortuna, Consejo produjo aquella especie de repulsa, se aventur Oviedo
solicitando la tercera

comarca puesta
la

al

Occidente de

gobernacin de Castilla del Oro, apellidada de Cartagena, la encomendada al Bastidas y no menos rica por
, ,

abundancia de sus metales y por la feracidad de sus campos. Escasa resistenca encontr en el Real Consejo esta nueva pretensin bien que estaba muy relas condiciones ordinarias imciente la negativa de Oviedo: sometiase ya este
esta circunstancia obtuvo puestas los (lemas capitanes y pobladores, y merced finalmente los ttulos y despachos de gobernador y capitn general de Cartagena,

13

0<"'7-, in'I'arl.,Esl.
I.

6.

14

//s. (en. de

/if?., II." P;iile, lib.

VII, cap. 3.

TO.MO

VIDA V I-SCP.ITOS
". Pero al

las oporlunas capilulaciones qno aprobadas por el Csar raba do sus propios asnillos, no so mosir manos solicito on los ([lu; la ciudad del Daricn le tenia cncoinoiulados: profnidamcnlc convencido de (pie era ialal para la asi

mismo

cu-

Tierra-Firme la permanencia en ella del Pedrarias, estaba pues, resuello sostener su acusacin, no dejando la corte hasta derribarle de nuevo, por mas que doa Beatriz de Bobadilla apurase en contrario todos sus recursos.
,

Combatido
le

el

Csar

de rebeldes fiebres, trajo en


y pasar

el

otoo

del

mismo

ao su
villa.

cor-

Madrid, con

nimo de restablecerse

el

invierno en esta

Daba
sin-

aqu Oviedo mayor calor

tantos sus pretensiones, deseando poner termino sabores y disgustos, como le ocasionaban, cuando los prsperos sucesos de la guerra de Italia vinieron despertar su amor patrio, ministrndole copiosos materiales de 1525 para sus proyectos histricos y empendole en nuevas tareas. En abril Madrid la fausta noticia de la victoria de Pava y prisin de Francisco I,
llegaba
la

siendo este monarca traido


la

corte de

Espaa
la

custodia de Hernando de Alarcon en

los pocos meses, y puesto bajo famosa torre de los Ljanos. Oviedo,

en quien tan vivo entusiasmo causaban siempre los triunfos de las armas castelladesde luego el patritico proyecto de consignar aquel extraordinario paso los que sobrevinieron durante la y glorioso acontecimiento; y siguiendo paso
nas, concibi

prisin del rey Francisco, desde su llegada


reina viuda

Madrid hasta su matrimonio con

la

curiosa Relacin de todos aquellos sucesos, haciendo en ella frecuente alarde de la amistad y favor que entre los grandes y

doa

Leonor

escribi

la

principales cortesanos alcanzaba *^. Convocadas en tanto Cortes generales del reino en la ciudad de Toledo, se vio
el nuevo gobernador de Cartagena obligado trasladarse aquella metrpoli, donde habia fijado tambin su residencia el Real Consejo de Indias. De vencida llela corte el vaba ya las cosas del Darien, tiempo que lleg segundo presente

que desde Mjico enviaba Hernn Corts la murmuracin lumbradoras riquezas y


i

al

la

Emperador, dando pbulo tan desenvidia ". Pera Oviedo, que si aun
isla.

i6
(110

gen. y nat. de Ind. ul sujyra. Es notable verdaderamenle la facilidad con Oviedo lograba ingerirse en lodas parles, conIHst.
los

aquella

De

esta

manera

es,

pues,

como

se

com-

prende que pudiera atesorar tantas y tan peregrinas noticias sobre los principales sucesos de su tiempo,

Irayendo amistad con lodos


licia

personagos que por

asi

su experiencia en las cosas de la corle de la mipodan conlribuir con sus relaciones sus co,

bras del

en esta relacin:
))do

tambin es fcil apreciar las siguientes palamismo Oviedo respecto los mencionados Desde el mes de diciembre de

losales proyectos hislricas.

No

bien liabia llegado

Madrid Rodrigo de Pealosa, portador de la nueva de la victoria de Pava , cuando se cont Oviedo en el nmero de sus amigos, adquiriendo noticias
circunstanciadas de la batalla
las
,

1523 que yo llegu ( la corte) de Espaa, viniende las Indias, hasia el de 1H26 que el Em-

ao

traslados de las car-

perador, nucsiro Seor, parti para Sevilla, yo Dresid en la corle de Su Magestad, y pude bien ))ver c considerar algunas cosas c passos de lo que
Dsubcedi
))cbo
,

que

el

Marqus de

Pescara

la reina

Luisa de

Francia dirigan al Emperador. Lo mismo sucede con todos los acontecimientos que en esta Relacin

iiquirirlo. [Relac. de lo subf.

en aquellos tres aos, como lo tengo diporque con mucba diligencia procur de inen la prisin del rey
etc.,

comprende: en octubre de i'T entraba en Toledo el Gran Maestre de Rodas, Felipe de Ladslan: Oviedo ganaba los pocos das el afecto de uno de los
cuarenta caballeros que

Francisco de Francia,
dice

Bibliol.

Nacional,

c-

X,

fol.

81 vio.)

\1

Hisl. gen.

nat. de Ind.,

III.

"

Parle, lb. Vil,

memoriales

la

le seguan, y recoga en sus narracin del asedio y prdida de

captulo 33.

DE GONZ.
no sabia todo
los
el

FERiN.

DE OVIEDO.

LI

precio de

grandes trabajos

hazaas do Corts, conocia por experiencia propia enojado las mnrmuraciones y penalidades de Amrica oy
las
,

cortesanas, qne lejos de abatir sn nimo, engendraron en su pecho el deseo de examinar de cerca y qnilalar los sucesos de tan prodigiosa conquista. No podia esto llevarse cabo desde Esiiaa por lo cual activando el despacho de los negocios de
,

Tierra-Firme, pens de esta manera apresurar sn viage; mas no era llegada lodavia la hora de triunfar de doa Isabel de Bobadilla y sus valedores quienes los tiros de Oviedo. Procurbaoponian la mas constante y vigorosa resistencia
la
,

la sazn en el Real Consejo de Indias poner en claro el tratamiento que americanos debia darse cosa en que personas de alta virtud y ciencia andaban discordes, y que por tanto llamaba seriamente la atencin del Csar. No eran

se

los

por cierto los religiosos que en

el

Nuevo Mundo moraban

los

que mas avenidos

defender hoy lo que ayer era por se habian mostrado en esta parte: prontos ellos vituperado , ofrecan en su conducta el misero contraste de la soberbia y fa(pieza
el

pre

humana, manifestando en aquel fcil trocar de opiniones que no era siemamor del prgimo ni la caridad evanglica el mvil de sus acaloradas dis,

putas. Oviedo fu

tambin llamado por el Consejo de Indias dar, bajo juramento, declaracin sobre asunto de tanta importancia y aprovechando esta coyuntura para ratificarse en cuanto tenia expuesto sobre el mal tratamiento dlos indios, conden
los cristianos
,

que pensando solo en enriquecerse

los

opriman cruelmen-

sospechaba muerto, enemistades y anatemas


18

te, asolando y despoblando vastas regiones, sin curar de su conversin y ensede anza. No que esta noble conducta habia de atraerle, aun despus
*^.

El obispo de Chiapa decia sobre esle puni

en

mas de
nicos
ni

lo

juslo las variables opiniones de los domila Isla

Se ceg tambin su Historia general de hidias: (Oviedo) por la permisin divina c que diesse erdilo
los

y franciscanos de

Espaola

cosa que
,

afirma ni contradice

el

obispo de Chiapa
tenia dicho en su

debi

que

le

referan mentiras

y
,

(amblen de

manifestar lo

mismo que

Relacin

Dsuyo
))su

las dixesse, sin creer

que

las decia;

y con

wcsla ceguedad dixo en

el libro 111

capitulo C." de

primera parle historial, que dos veces que se en Caslilla en el ao veynte y cinco y en el ))hall xde Ireynla y dos, por mandado del Consejo de las
,

contra Pedrarias, para no contradecirse y desacredilarse y al referirlo en el lugar alegado da a entender de una manera inequvoca que reprobaba dar y lomar de pareceres, de los cuales reaquel
; ,

sullaba unas veces que los nidios no carecan de al-

lomado juramento de loque senlia jidcstas gentes y que habia depuesto que eran llenas ude aiomiaciones y c/eiicos / ?iw)-sos srcncro; de
Indias
le

fu

ma

semejanza

dlos dems hombres, y oirs

que no eran seres

culpas y que eran ingratissimos y de poca memoria ny menos capacidad; y', si en ellos hay algn bien,
mos en tanto que llegan la edad adolescente, pornque entrando en ella, adolescen de lanas culpas y
Dvicios que son
si

racionales. Oviedo escribe, desAssi pues de referir el llamamicnlo del Consejo: rcniilo eslos religiosos dolos, dcsme que, yo pues que estn acordados: y entre tanto esl sowbre aviso quien indios tuviere para los tratar co-

mo

prximos

vele cada cual sobre su conscien:

muchos

dellos abominables
l

y que

cia. Mas adelante prosigue


suelvo
los chripsiianos

Para

yo no ab-

en aquel mismo dia en que jur, estuviera en el articulo de la muerte, en verdad (dice l) aquesulo mismo dixera. Eslas son sus palabras. (Lib. III, cap. 142.) Oviedo no dice en el lugar citado ni en
olra parte alguna que pronunci anie el Consejo de Indias las palabras que las Casas le atribuye: como

apreciador imparcial de las coslumbrcs capacidad inclinaciones de los indios apunla las buenas y
,

que se han enriquescido malgozado del Irabaxo deslos indios, silos no hicieron su diligencia para que se Iraclaron salvasen. De donde y de toda su historia se deduce cuan injusla y gratuita es esla acusacin, en que no se descubre por cierto aquel espritu que el fm debe animar quien busca solo la verdad, con
noble y sincero de esclarecerla pues que se alribuye Oviedo hasla la frmula de una declaracin
;

las

malas cualidades que en ellos descubre; pero cuando se prsenla al Consejo respetando ocaso
,

que absolulamcnle se desconoce. Las Cr.sas reuni

111

VIDA Y ESCRITOS
ol

nuevo gobornudor de Cartagena salvar la Tierra-Firme de la Urania del Pedrarias: el Real Consejo de Indias consultaba al Csar su desun caballero de Crdoba, liauado l*edro de liturion, desi'niando para sucederle
Al cabo loo-raba
los

Uios,

mas balagieas esperanzas. Mas despacbado


vino
biale este manifestado el deseo de

buen nombre bicieron concebir al Veedor las cuya antigua nobleza y Amrica, y pronto para volverse " badetenerle en Toledo una obligacin nueva respecto del Soberano
:

conocer

las cosas del

Nuevo Mundo, y Ovie,

indicaciones eran supremas leyes babiendo dejado en para quien semejantes -" su prodigiosa memoria paacudi Santo Domingo sus memoriales y minutas su rey presentndole al poco tiempo el Sumario de la Natural ra complacer Historia de las Indias impreso en Toledo por mandado del Csar en que fu

do

fuese el Emperador lo'20 ^'. A principios del mismo Sevilla, para celesiendo recibido en aquella populosa brar sus bodas con doa Isabel de Portugal metrpoli con extraordinaria pompa y regocijo. Tuvo alli Oviedo la satisfaccin de
,

ao

ver nombrado gobernador de Castilla del Oro ci luego su amistad y servicios y empeado
;

Pedro de

los

Rios

quien ofre-

se embarc el Pedrarias y los suyos, del nuevo gobernador, donde bail acaso al bacbiller Diego del Corral

contra

mas que nunca en seguir su justicia el oO de abril en la misma caravela


,

(pie se di-

rigia

la

Tierra-Firme

en cumplimiento de
la

lo

ordenado en Burgos y Valladolid

por

el

Salidos

Real Consejo de Indias. la mar, tocaron en


,

Gomera
,

el

31 de mayo,

tomadas alb

las co,

sas necesarias

prosiguieron su viaje haciendo escala en la isla Dominica donde se detuvieron tres dias para reparar una de las caravelas que iba lastimada y abastecerse de agua y lea no sin tener algunas ligeras escaramuzas
,

con

los indios
alli

-^.

El

50 de

julio arribaron
el

por

ltimo

al

Nombre de Dios,

pose-

sionndose

de sus oficios

gobernador Pedro de
,

el licenciado

Juan de Salmern

que iba tambin


se

Rios y su alcalde mavor, nombrado juez de residencia.


los

No

habia este comenzado


,

ejercer su ministerio

Corral

que durante

la

navegacin
los

mostr

, y ya el bachiller Diego del reconciliado con Oviedo presen,

lodas las calificaciones adversas

indios

que

ndt Indias
))de lcng;n

habia hecho Oviedo, y con ellas form

declaracin

en de

el

la supucsla de que solo puede ser responsable tribunal de la Historia. Vase, en prueba do
,
l

y porque todo ai|ncllo est en la cbdad de Snelo Domingo de la Isla Espaola, donmi casa y asicnlo y muger y hijos, y
;

))aqui

no Iruxo

todo
la

lo

dicho,

el

cap. C del

lib. III

do

la

I.'"

parle

))que en la

ni hay desla escriptura mas de lo memoria esl puedo dclla recoger, de-

Gen. y Nal. Hist. de India i.

i9

Al

final

del proemio

que puso

al

Sum. de
ya

Dlermino para dar Vuestra Mageslad alguna reHcreacion de resumir en aqueste Reporlorio algo de
lo

la Nat. Hist.

de las Ind., deca:

Pero porque

aquella tierra yr Vuestra Majestad en ella, si no fuere servir ,i tan ordenado lo que aqiii ser contenido ni por lanregla dicho, ele. deduce que cuando se
ta

estoy despachado para volver

que me paresce que aunque ac se haya escripy testigos de vista lo hayan dicho, no ser tan apuutadamente en todas estas cosas como aqui se
lo,
,

wdir.
rnd.)

(Prohcni. del
Hist. gen.

Sum.

de la Nat. Hist. de las

De

<lim-i:

iialuirlmente se

ya consultada
20

la

le encarg este trabajo estaba destitucin de Pedrarias Dvila.

21

nal.
7.

de Ind.
Lib.

I."

Pane,
3.

lib.
II.

I,

Proh.
te,
lib.

Lh. XIV, cap.

XV, cap.
II."

"Par-

Dems

desto (dooia Oviedo, hablando de sus

X,

cap. 20.

Drabajos historiales, compilados despus en el Catoi/o Real de Casulla), tengo aparte escriplo lodo
lo

22

Hist. gen.

nal. de Ind.,

Parle,

lib.

X,

cap. 22.

que he podido comprender y nolar de

las

cosas

DE GON. FERN. DE OVIEDO.


laba contra
os (jue
l

Lili

una demanda de 8,000 pesos, cantidad que ascendan los dadeclaraba haberle causado cu su bacienda, con la remisin Espaa;

mas dados por


la

el gobernador de Cartagena sus descargos, y solicitada al par indemnizacin de los perjnicios que le originaron el Corral y sus amigos, terciaron en el asunto honrados medianeros, quienes temiendo la destruccin

de entrambos, pudieron por

rn

todas sus

grave prdida

avenirlos, poniendo en manos del juez Salmebien que con Concertadas estas amigablemente de aml)as parles pusironse todos el 25 de agosto camino de
fin

diferencias ^.

Panam,
Vasco

donde debia tambin acudir


su teniente

el

Pedrarias, que era ido


,

Nicaragua,
justicia

para degollar

Francisco Fernandez

con no mas
el

que

Nnez

de Balboa.

Spose
el

entre tanto que enojado

vengativo golierna-

dor contra el Darien por Oviedo, aquella ciudad en setiembre de 1524, sacaninesperada fuga, habia pasado la saa de los indios carido de ella lodos los vecinos y dejndola expuesta los pastores y enfermos que alli quedaron, arrimabes, quienes dando muerte
,

poder dado

irritado contra este por su

sienron fuego las casas, que por ser de paja y madera, ardieron fcilmente do reducida cenizas la fabricada por el Veedor en 1521 y destruida igualmente
, ,

la preciosa heredad por l fundada, con lo cual desapareci casi toda su fortuna, perdiendo mas de 0,000 castellanos ^^. El dia 5 de febrero de 1527 lleg el destituido gobernador Panam, noticioso ya de que iba tomrsele formal residencia de sus actos si bien no tan
,

cumplida como
dilla

Veedor y habia alcanzado cdula


el

los

muchos agraviados desearan, pues que


que solo
la

la

Boba-

del Real Consejo, para

se le pidiesen cuen-

tas del
11o.

tiempo trascurrido desde


fu

simulada residencia del licenciado Alarconci-

Mas no
Hist.

esto parte para que dejara Oviedo de presentarse

como

querelloso.

Gen. de Iml, II." Parle, lib. X, c. 20. 24 Peregrinas son por cicrlo las nolicias que el iliffenle Alvarez Baena da sobre esle parliciilar en
23
sus Hijos ilustres de Madrid: En 13)9 so hallaba, "(dice) teniente de Pedrarias en el Darien y le fu
,

obispo (don fray Vicente Peraza), dixole mucho )>mal de aquella cibdad y lole mucho Panam y
,

"assi

le

sac
los

de

alli

y en pblico

secrelo

pro-

Dcur

"urden para que despoblase aquella tierra y sacase "lo que habia y lo llevase Panam, como lo hizo,
la Si del contexto de y cada vecino levant su casa misma Historia general y natural de las Indias no resultase que ni-nguno de los hechos apuntados por Baena pudieron acaecer, la seguridad con que los expone podra acaso producir la duda aun en el nimo de quien mas seguridad tuviera en el conociniienlo de los referidos hechos. Pero ni Oviedo estaba en el Darien en 1319 ni fu en aquel ao te.

vecinos que se fuessen Panam y Acia diciendo que alli estaban perdidos y que "no avia alli indios que les pudiessen dar que en

con
,

"las otras poblaciones los avia

lodos estaban

ri-

"cos,

que
l

los enriquesceria
el

mas:
dos
el

volvise
tres

"Panam

obispo.
el

Desde

meses

adelante se despobl
"liemlire del
"la

Darien por

mes de sep(los indios)

ao
,

de 1324...

quemaron
,

parte de aquella cibdad y enire las oirs casas la niia que era tal como en oira parle be d"cho en la cual y en mis heredades y hacienda

mayor
,

perd mas de seys mili castellanos" [Hist.


nal. de Ind.
,

(jen.

niente del Pedrarias, ni despobl esle aquella ciudad basta 324, ni se liallaba el Veedor en Amrica,

11.''

Parle,

lib.

X,

cap. '.2).

No sa-

cuando
l

se

consum semejante atentado,

ni

tuvo en

parle alguna directa ni indireclamenlc. Oviedo trabaj por el contrario para evitarla ruina de aquella

de Baena, que sigue en parlo un docto escrilor de nuestros En tot9 se hallaba de teniente de dias diciendo:

bemos, pues,
,

qu

atribuir los errores

"Pedrarias

Dvila en

el

Darien

donde hizo

dislin-

poblacin
al

forma que dejamos manifestado; volver en 1326 al Nuevo Mundo, escriba


,

en

la

"guidos servicios" (Navarrele, Colee, de Viag. esp.y lomo I, Inlrod.). Mas sea cual fucic el origen de
eslas inexacliludes
,

Llegado el gobernador Pedrarias al losiguienle: "Darien despus que se ovo visto con el nuevo
,

no nos

es

dado dejarlas

sin el

oporlnno cnrreclivo.

l.IV

yin A Y ESCRITOS
varias
,

ponindole
con
el

pesos de oro
biera

lo
,

demandas personales, qno asccndian la crecida suma de 8,000 cual redujo al Pidrarias al extremo de buscar intercesores para
,

Veedor

sido participante
las

q lien resentido de las injiu'ias pasadas, y receloso de que huen los consejos del Zaldiu'udo se resisti por algn

tan splicas de sus amigos. Deseaba, sin embargo, poner trmino indemnizado por el concierto, fu enojosas contiendas y viniendo finalmente Pedradas con setecientos pesos de oro y dos marcos de perlas, precediendo formal

tiempo

juramento de que no hahia sido en dicho


fuese asesinado
rellas,
"'.

ni en hecho ni consejo para

que

el

Veedor

Como prenda de

celebrse entre ambos

y para evitar nuevas quecierta concordia, autorizada por escribano pblico,

seguridad

comn

en

cual se imponia la multa de 2,000 pesos de oro al que primero la quebrantase -". Mas si levantaba mano de las cosas del Pcdrarias, no desistia Oviedo de la
la

los cmplices de Simn Bernal le corresponda y cuando ya se pedir justicia contra el den, para lo cual habia Iraido de Espaa esla Providencia librarlo de estas nuevas aldel Consejo, plugo pecial provisin tercaciones con el fallecimiento de Juan Prez Zalducndo -''.

accin que contra

preparaba

Terminadas
Cartagena del resto de
,

asi aquellas desavenencias pens Oviedo en disponerse para partir Salmern que le recibiese las cuentas y con este propsito rog los bienes del adelantado Balboa, entregndose del corto alcance que
,

favor del fisco resultaba.

Ocupbase en
,

esto con

la

mayor
,

diligencia,

cuando

lle-

Panam las nuevas de que Rodrigo de Bastidas enemistado con el Veegaron dor por cartas de malos terceros habia saqueado la isla de Codego apoderndoSan Juan y la Espase de quinientos indios los cuales fueron vendidos en Cuba
,

en el de Cartagena esta conducta del gobernador de ola. Mucho enojo caus Santa Marta, que asi atrepellaba los mandatos del Csar, invadiendo el territolos indios que otro rio de agena gobernacin y maltratando tan impamente
,

estaban encomendados. Era ya imposible, despus de aquel atentado, el reanudar la resfriada amistad del Bastidas y aunque habia gastado parte de su hacienda en
;

apercibirse para la jornada


dias,

se dirigi

quejndose amargamente de tan

Oviedo al Emperador y su Consejo de Indesleal proceder, y renunciando al propio

tiempo la gobernacin de Cartagena, cuya comarca se habia puesto en armas con aquel incalificable rebato -^ Despedido asi de semejante empresa, torn Gonzalo Fernandez de Oviedo ejercer el cargo de Veedor de las fundiciones del oro,
23
cap.
Uist. Gen.

ij

Nat. de Ind.,

'

11.

Parle,

Hb X,

Dlraicion

(Ilist.

gen. y nal.

de Ind., ut supra)

2.
II).

20

28 Despus de referir Oviedo la invasin qiiehizo Rodrigo de Bastidas en la provincia de Carlagc-

27 n Quedbame (dice Oviedo) mi recurso conc yo llevaba provisin para que lra aquel den wfuessc con el oydo juslicia: quando en ella qui;

na

aade: dComo yo supe aquesto en


escrebi

la

cibdad do

"Panam,
(idas;

Sus Magoslades
,

los

seores
de Bas-

del Consejo Real de Indias

quoxndome

))se

entender, se muri , quiso Dios que lacuenante su dita que yo pensaba pedirlo, la diesse all cual plega averie perdonado: "vina Magestad, en verdad me hizo mucbo dao, y como era qne
l

i.qu

despidindome de la gobernacin, suplique la diessen quien fuesse su servicio, aunque avia gastado dineros, comencando aparcjarwnic. E a.ssi enojado, alc la mano de la negociai.'cion

oliombre idiota

sin letras,
,

se

movi

de aquel bachiller Conal

para

me

por consejo hacer matar

{lisl. gen. tjnat.

de

iid.

II.

Parle, lb. Vil,

cnp.

.S).

DE GON. FERX. DE OVIEDO.


(lo

LV

que aun no se
,

liabia despreiulido,
la

inlbrtuitios

passe

del teatro de sus desgraeins y deseando salir gobernacin de Nicaragua que desempeaba enton, ,

permaneciendo alli sin contratiempo alguinquietarle de nuevo la presencia de Pedrarias Dvila -. Mucho trabaj y logr la Robadilla en el Consejo de Indias desde abril de 152G; pues que no solo bizo olvidar el mal efecto de los cargos, fulminados por Oviedo contra su esposo, sino que, aun sin terminar la residencia de su gobernacin de

ces su deudo Diego no basta que vino


,

Lpez

de Salcedo

Castilla del

Oro, se

le

cedo. Ofendi

este

proveyese en la de Nicaragua, con dao y mengua del Salsobremanera tan desusado acuerdo (le Consejo, y aun,

que pudiera

atendiendo resistir su ejecucin que no era todavia espirado el tiempo de las capitulaciones, entreg el oficio al Pedrarias, quien al verse de molestando al Veedor en nuevo en el mando olvid la concordia de Panam
, , ,

odio del Salcedo, con nuevos disgustos y quebrantos. Escarmentado de las desavenencias pasadas, y advertido de que iba la edad aumentando la codicia y tirana
vivir lejos de l; y recorriendo de Granada y Len y las poblaciones de Guacama, Teocatega, Managua, Matinari y otras mucbas, procur completar de esta manera sus estudios rboles, plantas, aves y animales de la Tierra-Firme, y observaciones sobre los

del octogenario gobernador, resolvise Oviedo


los ciudades

no perdiendo de vista el examen de los inmensos y pintorescos lagos de Xaj'agua y de Lenderi, ni los maravillosos volcanes del Masaya ^*'. Oviedo su familia en la Isla EsSeis aos se babian cumplido desde que dej

paola

sin

sus brazos

que entre tantos afanes tuviese el consuelo de estrecbar ni una vez en sus tiernos hijos. Pasaba ya de medio siglo su existencia, y apagado

algn noca

la

tanto en su pecho aquel espritu aventurero que anim su juventud, recoesta edad encontrarse en el honecesidad del sosiego que solo puede

la ciudad de Santo Dogar domstico; volviendo por tanto todas sus miradas donde le llamaba el cario de sus hijos y de su esposa. Resuelto, pues, mingo, fin de recabar de Pedro de los Ros la dar la vuelta Panam oportuna li,

embarcse en el puerto de la Posesin fines para realizar su intento su imaginacin, sobrevinindole de mayo de I5'29; pero si daba el deseo alas vease siempre eternas calmas en mitad del Ocano igual distancia de Panacencia
,

cabo de penosas cuartanas su vida. Dentro del golfo de Orotia reconoci


,

adoleciendo

al

el

que hubieron de poner en riesgo maestre Juan Cabezas que no


la

ofreca

la

caravela seguridad alguna para proseguir

navegacin, dado que


y en algunos

el

29

Hisl. gen. y nal. de Iiid.

11."

Parlo, libro X,

llos

muclio

humo

ompos fuego,
,

cap. 25).

liay innumerable acufre por aquella (ierra

rios

30

En

carta dirigida por Oviedo

en il de

julio

Emperador, de 1539, fechada en Sanio Domingo,

al

manillesla que
lio)

observ

el
el

monte

el dia de Santiago de i 529 (25 de jupor el espacio de cuatro < cinco horas de fuego Massaya, otro dia siguiente vio

arroyos cllenles que salen de los dichos monles^ assl como de uno quesl cerca de la ciudad de Len dos leguas par de la laguna grande, otros Iros montes qucsln juntos queso llaman Ma,

Dribios
loni. 81,
te, lib.

(Real Acad. de la

IJisl.

Colee, de

Muoz,
III,"

ci'oM.
))le

lago de Lenderi que era cosa de mucha udmiraDespus aade: uEst en Mcaragua csse mon-

iOS.Ilist. gen. y nal. de Ind..


-i).

Par-

IV, cap.

de Massaya; mas hay otros montes que sale de-

LVI
viento so

VIDA Y ESCRITOS

movise;

lor/ados
la
,

Ivavav lici'ra

oii

el

|)ii(M'Io

do Posossi, no sola-

monlo onconlraron comido por


Idas del costado de
])ieran sinnergido
la

broma

ol

limn,

sino landiioii podridas dos laol

caravcla
el

en
el

mar, dnranlc
,

siendo verdad(!ramenlo milagroso la travesa de cmi lognas


la

que no so

liii-

rpie llevaltan

an-

dadas. Reparado

barco
,

mas bien por

que

el arte le prestaba dironse cinco meses de babor salido de la Posesin, sin (uo bubiora triunfado Oviedo de
,

industria del piloto (pie por los medios de nuevo la vola Panam los llegando

las tenaces fiebres

que lo persiguieron en lodo a([nol tiempo y que le molestaron algunos meses despus mas de lo que deseara ^'. No sospecbaba el Veedor que babia de enoonlrar en Panam (rocadas las cosas
de
la

gobernacin de Pedro de
muger,

los

Uios en

la

Ibrma en que estaban. La insacia-

ble codicia de su

doa

Catalina de Saavedra, y la excesiva blandura de

su carcter fueron causa do que menudearan las (piejas elevadas al Real Consejo de Indias, acordando esto enviar, para que le tomase residencia, al licenciado

Antonio de
do.

la

Gama,
la

ol

cual ba])ia aportado

Panam

pocos dias antes que Ovie-

residencia do Podro do los Rios, quien no creyendo justas las resoluciones de la Gama, parti luego dla Tierra-Firmo, para seguir su dorccbo

ao

dur

ante el Real Consejo, dejando en el

Nuevo Mundo
la Isla

la

avarienta
,

doa
el

Catalina.

Disponase con esto


de

ol

Veedor

pasar

Espaola

cuando
,

Panam que tan claras pruebis tenia de su hidalga entereza que gozaba Podro de los Rios le suplic que aceptase sus poderes para representarlo en la corte, demanda que luibo de ceder no sin repugnancia, pues que solo ambicionaba vivir harto ya de arrostrar sin fruto enemistades de poderosos
,
,

Regimiento temiendo el favor

pacificamente en el seno do su familia ^'. Al fin se embarc Oviedo en los postreros dias de setiembre de 1550, haciendo escala en Santo Domingo, para dar un abrazo

su esposa hijos, y arribando prsperamente diados de diciembre del mismo ao.

la

pennsula ibrica

me-

Ardia por este tiempo en Alemania el fuego de la protesta, amenazando consumir con sus llamas todo el Imperio; y deseoso el Csar de poner trmino tan crudas disensiones, procuraba, cual principe catlico, reducir con su presencia
los partidarios de

Lutero: ardua y dificilsima empresa, cuyo


I."

xito

buho de

librar-

31
"
III.

Hist. Gen. y A'ai. de Lid.

Parlo

cap. 2.

de Panam
ce asi:

es en la

Ilist.

gen. y nal. de Indias

di-

Parle,

lib.

L, prohem.
el

32 En carta escrita al Csar por de Panam en 30 de junio de lo33


,

Picgimienlo

se hacia refe-

rencia

cargo de Oviedo, diciendo: (iHemos suplicado otras veces con Gonzalo Hernndez de Oviedo y oros, quien dimos poderes, varias co))sas, etc.) (Pieal Acad. de la Hist., Colee, de Mwloz,
este

De alli (de Nicaragua) torne Panam, donde estuve mas de un ao, en el qual tiempo hizo residencia Pedro de los Piios porque se dieron del de su nuiger lanas quexas en el Pieal Consejo de as Indias que no le tur el officio tros aos.... Y en la verdad no dio la cuenta co, ,

mo

lom. 79, A lOG). En la carta que dejamos citada del mismo Oviedo se aludia !a misma procuracin con
estas palabras
:

l conviniera, miento de su justicia

fuesse

Espaa

en segui-

dex

alli

Despus venido ala Espaola \


la

enviado procurador

corle por las cibdades de


,

Snelo Domingo y Panam

estando Vuestra

Ma-

ruego de aquella cibdad, como venir osla de Sanlo Domingo, despus que volv de Nicaragua Panam , fui importunado que fuesse Espaa y acept el poder, etc. (11." Part',
lib.

a su muger. E por yo estaba para me

gcslad en Ralisbona, etc. Pero donde no deja duda del objeto con que le di sus poderes la ciudad

X, cap. 2o).

DE
se por
ratriz
lliino
la

GO.XZ. FERN.

DE OVIEDO.

LVII

suerte de las armas, (loljornalja enlrc tanto en

Espaa

la

Empe-

doa

Isabel, asistida de
,

dente del Consejo de Castilla liabian conquistado, con el amor de los reyes,
vila se bailaba la corte,

don Juan Tavera, arzobispo de Santiago y presivarn cuyo gran talento y extremada prudencia le
el

respeto de

la

mucliedumbre. En

tiempo que Pedro de los Rios y Gonzalo Fernandez de Oviedo llegaron de Amrica, dirigindose entrambos aquella ciudad, animados de diverso propsito. Solicitaba el primero ecbar por tierra los cargos que contra
l

aparecan

deseaba

el

segundo que aprobase

el

Consejo

las

sentencias del licen-

ciado la

la

bajos, de extraar que obtuviese tambin mejor fortuna vista y no era en consecuencia residencia de Pedro de los Rios por el Consejo, no solamente fu destituido
:

adelante con su intento, comenz cada cual sus tray para salir acudiendo al auxilio dess antiguos valedores. Traia Oviedo mejor causa,

Gama;

de

la

gobernacin de Panam,

sino

que se
la

le

conden

pagar

la

real

cmara
'^
el

cierta

suma de pesos
tal

de oro, prohibindole que volviese al


el

Nuevo mundo

Cumplido en

manera

objeto de

procuracin de

Panam,

trat

Vee-

dor con igual diligencia de obtener el favorable despacbo de los asuntos locales el su paso por la Isla Espaola le encarg Regimiento de Santo Domingo. que Habia recogido en esta ciudad parte do los apuntamientos, que desde 1505 tenia
liecbos para formar la conq)ilaciou que en

y mientras alcanzaba
al

exmeny
la
II

Toro le encargara el rey don Fernando; resolucin de aquellos negocios, dedicse asiduamente coordinacin de sus minulas y memoriales, dando por resultado de
la
la

sus largas vigilias

primera

parte

del

desde

poblacin de Espaa basta


de

los reinados

Catlogo Real, que conqirendicndo de don Juan II de Castilla y don

Juan

Aragn,

logr

ver terminada en

50 de

abril de

155'"2,

delarando

al

tiempo que solo le faltaba sacar en limpio las dos siguientes ^*. Apresus peregrinaciones, y rale contbale entre tanto el deseo de poner trmino la la salud el clima de Espaa, acostumbrado ya trario templanza de Amripropio ca
se
^*:

renunciar
al

movido de ambas causas, que se agregaba su avanzada edad, determinla plaza de Veedor de las fundiciones del oro de la Tierra-Firme,
Consejo que se dignara proveerla en su hijo Francisco Gonzlez de

suplicando

33

Ib.
lo

nientos

treinta

34

acab

(el
el

DMedina

del

Campo

Catlog-o Real de Casulla) en postrero da de abi-il de mili

nCalhlicos Reyes passados


wlades

y lengo

al

los y dos aos, yo he servido sirvo Sus Magesmi hijos en prsenle muger

nqulnientos

Ircinla

y dos aos:

plega a Jhesu-

su servicio y alabanza Chripsloqiic y honor de Espaa sea lodo lo quesl


))lo

y para

gloria

naquella lierra; y en este tiempo h Ires veces y passado seis el gran

dicho y que

con

me dexe sacar en limpila 11. "y III. " mas que en ellas se conliene csl
en mis
mili

Parle,

pues que escriplo por mi

muchas cosas que ver en


Drey don Johan
II

memoriales; porque en la verdad hay lo que ha passado desdol


de Casulla y don Johan
II

de Arael

ydo y tornado mar Ocano, y ayuda de Dios pionsso tornar aquella usar el oflicio que all tengo de patria nueva Veedor de las fundiciones del Oro. Y piensso ya mi casa, acabar de esta vez volvindome Dios mis caminos y peregrinaciones en ella assi porque mi edad no pide ya mas romeras romo porla
, < ,

Dgon, donde
3.^
,

aquesla parle se concluye hasla

que

Espaa no me
,

seria

Hllempo prsenle

En

el

(Cd. del Escorial, Ibl. mismo Catlogo Real (fol.


el

427). 13 vuel('

convinientc

por

los

mi propsito c salud tan desconvitemporales della


el

niencia del verano con

invierno

de

los

qualcs

passado de mili to) iinienlos c catorce hasta el presente de mili


decia:

Desde

ao

c(uicpii-

exiremos

las Indias

carecen.

TOMO

I.

LVIII

VIDA Y ESCRITOS
la

Valds, joven que


solo obtuvo Gonzalo

sazn contaba escasamente


la

veinte y tres

aos. Mas no

Fernandez de Oviedo

pagado

el

gobernador del Consejo de su

gracia (|ne para su liijo liabia pedido: incansable laboriosidad y justo aprecia-

dor de sus obras, propuso

al Csar el nond)rauiiento de cronista gMicral de Indias mereci la aprobacin del rey, manihuido que, copara Gonzalo, pensamiento que mo hombre constituido para reposar, descansase ya en su casa, recoligiendo y escri-

biendo con mayor sosiego la comenzada bisloria de aquellas regiones '*. Semejante distincin, que le restituia al seno de su familia, apartndole de la azarosa vida que basta entonces babia llevado, colmaba todos sus deseos y esperanzas.
(Contento y satisfecbo volvi, pues, al Nuevo Mundo en el otoo de ISM, siendo recibido con singular aprecio por el Regimiento y ciudad de Santo Domingo, babia desempeado con boma suya y provecbo de sus nuevos

cuyos encargos conciudadanos.

cipios de enero de 155." pasaba de esta vida Francisco

Bien pronto bailaron estos ocasin de manifestarle su gratitud y afecto. A prinde Tapia, alcaide de la

fortaleza de aquella ciudad; y mientras era designado por el Csar nuevo teniente, pusironla en manos de Oviedo los oficiales reales y magistrados de la Audiencia, la corte ^''. En efecto; restituido seguros de que no desagradarla esta resolucin

Espaa el Emperador, confirm por cdula de ^25 de octubre del mismo ao el nombramiento becbo en Oviedo, concedindole todas las prerogativas y derecbos que babia gozado el Tapia ^'. Con igual i'eclia le escribia el mismo Soberano, resolviendo las dudas manifestadas por l en carta de 17 de mayo, sobre la forma en que debia remitir al Consejo los cuadernos de la Historia General y Nalu36

Dando Oviedo
el

noticia de su renuncia del

em-

pleo de Veedor

y nombramienlo de
de mili
e'

cronista escribe:

Desde
el

ao

quinientos
quinienlos
,

catorce hasta
treinta

treinta y tres y en tanto que la Qesrea Mageslad proveyesse de alcayde de esla forlalcca los oydores desta Audiencia Real los oflleiales que Sus
, ,

que pass

de mili

dos,

Mservi al

don Fernando y la CaSerenssima rcyna, doa Joliana su (lesrea Mageslad, nuestros seores, de su Veedor de las fundiciones del oro en la Tierra-Firme; y Su Magostad queriendo que mi hijo Francisco Gonzlez Valds lo sirva en el mis1110 ofligio le hizo merced del, por mi renunciathlica
,

Rey Calhlico
la

Magestadcs aqui tienen, la depositaron pussieron en poder del capitn Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valds, vecino desla cibdad auctor
,

hija

chronisla desla historia,

como antiguo
nat.

criado de la
li-

casa real

(ffts. (/en.

de Ind.,!." Parle,

bro IV, cap. I). 38 En carta

dada en

Monzn

23 de octubre

de 1533

decia
la

el

Emperador

Gonzalo de Oviedo,

suplicacin: y mand que yo, como homnbm consliluido en edad para reposar, descansasse ya en mi casa, recoligiendo y escribiendo con mas reposo por su Real mandado eslas materias
))cion
,

respecto de

tenencia del caslillo de Santo

Domin-

El depssito que en go, las siguientes palabras: vos se hizo de la forlalcca dessa cibdad en tanto
,

que

{Hisl. Gen. y Nal. de VI, cap. 8). 37 El Piegimicnto de Sanio Domingo decia al 2 de enero de 1533, Emperador, en carta escrita

nuevas historias de Indias


Iml.,
1."

servido,

mandramos proveer della quien furemos me parcsce bien; y con esla fecha os man-

Parle,

lib.

do enviar cdula, para que durante el tiempo que la luvircdes, se haga con vos lo que se hacia con el alcayd:' Tapia, en la paga de vuestro salario y
de oz
la
,

sobre osle punto: icMuri Francisco de Tapia, lenicnte do la forlalcca desla cibdad, y su oriicio he))mos depositado en Gonzalo Fernandez de Oviedo t. {Real Acad. de la Hisl. Clcc. de 79,
,

gente (Real Acad. de laHist., Colee, de Mulom. 91, A. 118). Desde esto tiempo debe,

pues, ser considerado Oviedo

como

tal

alcaide, sien-

Muoz
,

A.

196). El

mismo

cronista declaraba

al referir este

hecho, muri

lo sigiiienlo:
el

aEl qual (Francisco de Tapia)

do verdaderamente extrao que, tanto el erudito Baena como el respelable Navarrele aseguren que no fu nomljrado para este oficio hasta el ao de
,

ao

que pass

de mili

quinienlos

lb3o.

DE GON. FERN. DE OVIEDO.


ral de Indias
,

LIX

Sanio Domingo con singular empeo ^*. Mandbale el monarca al propio tiempo que enviase en el tratado, donde primer navio, que para Espaa sabera de la Isla el cuaderno se propona demostrar, segn tenia ofrecido, que pertenecieron las Indias en la

obra

que se

liabia

consagrado desde su vucUa

antigedad

los reyes

de Iberia

razn que patriotismo, despert en aquellos le atrajo despus la ojeriza de los eruditos
comprender
Isidoro
lo

empresa que acometida por Oviedo con menos dias el enojo de Fernando Colon, y
^''.

Pero no se pierda de

vista,

para

opinin de Oviedo significaba, el mvil que le impuls formularla, fundndose en la inoportuna autoridad de Aristteles, Ensebio, San
que
la

el Beroso y Tefilo de Ferrara. Habanse levantado entre Espaa y Poruno y otro tugal graves contiendas sobre la lnea divisoria de la conquista que en la junta mixta de Badajoz, reino pertcnecia en las Indias: nada se concluy
,

el

celebrada en 1524, y "mientras los reyes de ambas naciones teman esquivaban rompimiento bacansc espaoles y portugueses cruda guerra con no peque,

as vejaciones

de

los

naturales
las
,

dao
,

de

las islas

de Cabo Verde y
polo

Azores

propio. Al fin se asentaba que destrescientas leguas al Occidente, se ti-

rase una linea de polo

asi definitivamente dividido el imperio de aquellos desconocidos pases. Mas insistiendo los portugueses en que les los espaoles exasper esta precorresponda todo lo del Oriente designado tensin el patriotismo de Oviedo tal punto, que para corlar aquella especie de nudo gordiano, concluy asegurando que las Indias se hablan sabido y posedo an-

quedando

tiguamente por los rojes de Espaa ". Las pruebas que alegaba para convencerlo, ni eran tan slidas como pretenda ni bicieron tampoco valedera en la corle
,

aquella

opinin
''^.

Usongcra
tritica

que severos bisloriadores calificaron despus de vana daosa y Justo es reconocer, sin embargo, que no poda ser mas sana ni pa,
,

la

intencin de Oviedo.
,

Laudables fueron en tanto sus esfuerzos para poner la fortaleza cuya guarda se le haba confiado, en verdadero estado de defensa. Habala recibido en comVi lo que me decs 39 El Emperador escriba: que se os mand que cada ao envasedes al nestro Consejo Real de las Indias un traslado de todo ))lo que tenis cscriplo y de lodo lo que furedes
))acrescetando

gun

mismo

refiere
el

tanto la

atencin

ver
el

(Nota 36); llamndonos por la seguridad con que Alvarcz


aquel cargo,
parte de

Baena y despus
fu

sabio Navarrete asentaron que

electo',
i

para

desempear
al final

despus
el la

y que mas creis que se os mand entender que en lo que escribades no por daros haya dilacin que no porque Nos ni nuestro Con,
,

de

333. Lo notable de todo es que tanto en

encaHisto-

bezamicnto como

de

la I.^

))sejo

con
))lo

lo

queramos ver cada ao una misma cosa, si que se acrescenlare avcis de enviar tambin

ria gen. y nal. de Ind., publicada en 1533, se inlo titula Oviedo cronista dlas cosas de las Indias
,

cual

no vieron

olvidaron sin duda aquellos ipre,

primero.

porque nuestra intencin os verlo


,

ciab!cs escritores

cuando creyeron que

se lo lialiia

que hasta aqui ha pnssado y que se contine lo lo porvenir, me suplicis sea servido que quanlo nde hasta aqui lo enviis de una vez, y que se vay parsccme ))ya acrosecnlando lo que subrediere
, ;

conferido

despus de dicho
del

ao

tan honorfico oficio.

40
Ion
,

Ilisl.

escrita por su hijo

Alm. de las Ind., don Cristbal Codon Fernando. Historiad.


1,

primit. de las

hu. Occ, lomo


1."

p%s.

y 9, colib. II,

)>bien

que, como decs, lo vays enviando como fuenviar lo que una redes escribiendo, sin lomar lowvez oviredes enviado , {Colee, de

lumnas
41

2."

Ilisl.

gen. y nal. de Ind.,

]."

Parle,

ca-

Muoz

pilulos 2, 3 y 8.

mo 91, A

118).

No queda duda de ningn gnero de


tal

42

Vase

la

nota de

la

pg.

13 de esta

I."

Parte,

que Oviedo era

cronista desde

el

ao

1532

se-

LX

VIDA Y ESCUITS
,

ini'ilil Imlcra sido inlonpelo ahaiidnno: sin armas, sin niiinicioiios ni plvora tar la resistencia en caso de asedio, el cual no liahria lani|)oc() podido ser nniy

el caslillo del agua necesaria para soportarlo. Oviedo repar los unn'os, limpi y hari'e los fosos, se aliaslcci de municiones en la esplanada mi ancho algibc, y llam la fortaleza mi lomy de armas, ahri hardero acreditado, quien seal el salario de 20,(500 nu's. sueldo superior al
,

dinadero, pues que se careca en

(pie

disfrutal)a

mismo como

alcaide

*'.

Nada

omili

en suma

pai'a

hacerse dig-

no de

la coiilianza

cienda, qu Alentaba todos estos trabajos con tesn comparable solo al afn con que dedicaba sus vigilias al cumplimiento de sus obligaciones, comocronisla, cuando los inauditos

de sus compatriotas y de su rey, sin dolerse jams de su hacomo su vida, estaba pronta gastarse en servicio de la repblica ^.

ron

desmanes y tiranas de Garcia de Lerma, gobernador de Sania Mara, llenar de escndalo al Regimiento y Audiencia de Santo Domingo,
la

viniealte-

rando

no gozada paz que tanto codiciara Oviedo. Noticioso este de

las

quejas

y formidables acusaciones que contra el


los

Lerma fulminaban,

asi los

propios

como

1555, para apartarle con tiempo de la senda (pule llevaba al despeadero; mas no hicieron efecto alguno aipiellos amistosos avisos, siendo cada dia mas frecuentes y terribles los crmenes, de que se le culpaba. Ni fueron por cierto inas dicaces las amonestaciones de la Ueal Chancilleria la
,

extraos, habale

escrito en

cual orden

por ltimo que se le formara el oportuno proceso, de que resultaron probados lodos los robos, desacatos y maldades anles denunciados, sentencindole pagar al tisco gran suma de pesos de oro. Era, pues, necesario acudir al

Consejo de Indias, para que se impusiese al rebelde Lerma, la pena que le hizo acreedor su torcida conducta; y el Regimiento y la Audiencia de Santo Domingo volvironse al par al cronista, para suplicarle que admitiese los poderes del

primero y el crdito de la segunda, demanda que cedi Oviedo, vencido del noble deseo de libertar aquella comarca de tan ominosa tirana ".. Partido para

Espaa

arrili

Sevilla en el verano de
el

de Ortal su expedicin para


43 31 de

1554, tiempo que dispona Gernimo descubrimiento del Orinoco ^''; y llegado la crla continua en tengo dems desso quatro negros casa que si por estos no hiesse, no me podra vahacienda enticnler, que en ninguna cosa de ni
:

Curiosos son los pormenores que en caria de

mayo de
el

11)37,

dirigida al
l

Emperador, daba
el

Oviedo sobre
de salarios de

piden por

establecido, en
el

pago

los

que servan con


y
el del

en

la

forlaleza

den
llos

sino en traer agua


la otra
,

la

forlaleca los dos

de-

de Sanio Domingo:

veynte

mili nirs.
el

Mi salario (observaba) es de lombardcro veynle mili

de

parle del rio,


el

y en dos caminos

se les

va
de

el dia

porque

agua

del algibe es fecha cal

Mseyscienlos:
))lombardero
nliacer;

esla, sino yo,

qual nunca tuvo alcayde alguno en llevndose los dineros: llamaban un negro, lo qual yo no (engo de

no para beber, etc. (Real Acad. Muoz, tom. 81, A IOS). 44

dla

Hist., Colee,

En
:

la

misma

carta de 31 de

mayo

de 1537

pues de seys hombres otros, que se pagan no hay once mili seyscientos mrs. cada uno
,

anadia

hombre que por ellos quiera eslar en la fortalera, ni pueden sostenerse con ellos en ninguna parle.

Concluyo con que lo que tongo es lo que de comer, y deslo lo mas gasto en servir vuestra Magostad; y assi gastar lo que me quedre de la vida do la hacienda.

me da

para suplir aquesto

pgalo mi hacienda, porque

43
cap. 8.
4(j

llisl.

gen. y nal. do

/hL,
7.

11."

Parte,

lib.

VII,

ninguno tengo
wnero
,

lo

sin le dar de comer menos bsele de dar

dems

del di-

cada hombre

Id. id.

lib.

V, cap.

una carga de ca<;abi cada mes, que vale cada una un peso de oro, que son doce pesos en un ao... E

DE GON. FER. DE OVIEDO.


le
,

LXI
el

que se hallaba

la

sazn en

Valladolid

expuso ante

Consejo

las

causas de

el proceso y sentencia contra elLerma, y logrando que se designara al oidor Rodrigo Infante, para que le tomase residencia de todos sus actos. Garcia de Lerma muri al poco tiempo, agoviado ])ajo el peso de sus crmenes, sin que satisficiese las fuertes y numerosas demandas de sus agraviados, en-

suviage, presentando

tre quienes se
ta

contaban

los oficiales reales, lanzados

por

del territorio de San-

Marta.
,

No quiso Oviedo desaprovechar el tiempo ni el viage y terminada la primera ltimos present al Consejo los parte de la lsloria general y nalural de hulias fin de darlos cuadernos por escritos, solicitando su examen y aprobacin,
,

la estampa con los anteriores. Pero los grandes sucesos que luego principios de 155 turbaron la paz de la cristiandad, fueron sin duda causa de que no viese cumplidos sus deseos tan pronto como apeteca. En 28 de febrero saha el Csar

de Madrid con

el intento

en

el

Mediterrneo contra
,

en aquella villa con que se recordaban sus antiguos servicios. Deseaba por entonces el Emperador que el prncipe don Felipe se criase y sirviese como se habia criado y servido el

los grandes aprestos navales que se hacan poder de Barbarroja, permaneciendo la familia real donde recibi el cronista nuevo Icstimon de la predileccin

de dar calor
el

los su partida Reyes Catlicos; y con este propsito dio orden los mas ancianos caballeros de Castilla que fiorecieron en la para que oyendo corte de aquellos Soberanos, se estableciese la casa del prncipe. Muchos personages fueron consultados al intento, contndose entre ellos el respetable conde

primognito de
,

de Miranda, don Juan de


zalo

Estiga

y Avellaneda

Fernandez de Oviedo, cuya intimidad con


de

el

Gonpero remitindose todos principe don Juan y cuva ex-

traordinaria
fin

ipie

memoria eran imiversalmente elogiadas, mandle llamar don Felipe, informara su ayo, don Fernando de Estiga, del orden y etiqueta

establecidos para

como

se-lc

la casa del malogrado prncipe de Asturias ". Inform Oviedo, ordenaba, escribiendo una breve relacin, donde consign el rgimen

desde eny forma del servicio y cmara del hijo de Isabel la Catlica, y abrig tonces el pensamiento, que realiz doce aos mas tarde, de componer el precioso tratado de los Officios de la casa Real de Castilla
"**.

Y
l

no permanecia tampoco ocioso respecto de emprendidas; declaraba en ISo^i, al concluir

las
la

dems

tareas literarias por

Real, que tenia ya entonces acopiados los


47
hall

primera parte del Callogo materiales y aun estendidas las miiiu-

En

el

ao

de 1o3

en esla

villa

de Madrid,

))donde yo nasi;
al lienipo

(dccia al prncipe don Felipe)

me

Bg-und el Comendador mayor estonces me dixo, la voluntad del Qsar l'uc que Vuestra AKeca se crias-

que

el

Emperador, nneslro Seor,


en
frica....

Dse

sirviesse de la
tio
;

"parli

dcsdella para cl'etuar la gloriosa

de Goleta c de
wlres dias
iienvi

Tnez

empresa dende dos


,

iprncipo, su

que por

manera que se crio sirvi la informacin que


tenia, todos aquellos

ol el

xmra

que Su Magostad era salido de aqui me llamar Vuestra Altera, para que yo infordon I'"ernando de Stiga, Comendador maayo,
le

con quie))ncs liabia liablado, inquiriendo lo que en este caso se deba saber m inquirir, se avian remilido con ellos el conde de Miranda, don Juan de Sl))iga
i8

uComendador mayor

)>yor de Castilla, su

dixesse

lo

que

me

acordasse de
vicio del

orden que se tuvo en la casa serprncipe don Juan mi seor; porque scla
,

Avellaneda, su hermano, Casa Real dcCast., Inlrod.)


Introd.
^

etc.

{Off.

de la

la II.

Parle do los mismos.

LXII
tas (lo la

VIDA Y ESCRITOS
sogiinda y tercera parle ilc este impnrtanle monumenlo liislrico; v en darle cima, coinplelaiitlo la rela( ion de los principales

1505

se

(leleniiiiiaba

aconteciinienlos,

desde
el

la

nmerle de don Jnan

II

iiasta el
la silla

ao de

157)4, en (pie
*".

la la

cristiandad celebraba

advenimiento de Panlo

III

apost(')lica

Daba

Ueal de Castilla, y apellidaba la tercera con el segunda parte el titulo de Epilogo de Epilogo imperial y pontifical, formando de este modo la historia general de los
reyes de

Espaa, emperadores

y ponlilces

romanos que basta aptella edad


la

Iiabian

florecido.

primera de la Historia general y natural de Indias, y obtenido el privilegio del Consejo Real para su impresin, encaminse Gonzalo Fernandez de Oviedo Sevilla, donde fnies de setiembre vio
terminada
la

Aprobada entre tanto en todas sus parles

rodo de cuarenta
toria general

edicin de aquella obra en que llevaba ya invertido el largo pey tres aos de no interrumpidas vigilias. El efecto que la His,
:

ponanse en ella produjo no pudo sor mas universal ni songero de manifiesto los grandes misterios de aquella naturaleza tan rica y esplndida como desconocida por los sabios del antiguo mundo; dbanse peregrinas noticias sobre la religin, los ritos, las costumbres de aquellos hombres, cuya existencia
se habia puesto constantemente en duda
;

explicbanse

las

prodigiosas virtudes de

aquellos rboles y plantas jams sospechados por los naturalistas; hacanse pintorescas descripciones de aquellos lagos, rios y montaas, en cuyo seno se escondan tantos y tan maravillosos tesoros; y ponderiibasc finalmente el extraordi-

nario esfuerzo de aquellos primeros navegantes, que luchando con las olas en mitad del Ocano, haban logrado arrancar de las tinieblas la existencia de un mun-

do

llevando

tan

remotas

regiones los catlicos estandartes

do

Castilla.

Las

ciencias filosficas y naturales, la medicina, la cosmografa, la nutica y aun la la Historia general de Indias milicia acudieron para pedirle enseanza, logrando al tiempo ser traducida en las lenguas toscana y francesa alemana y tur-

poco

arbiga, honra hasta entonces no alcanzada por obra alguna moderna, y de que el mismo Gonzalo Fernandez de Oviedo se manifest desca, latina, griega y

pus
49
nel

altamente satisfecho
Oviedo
escriljia

"".

en

el

mismo Epilojo: Dosdc

ao

de mili

quinientos

treynta

cinco

al

primer ao que tuvo principio el rcyno de Espa))a hasla esle del iiaseimicnlo de Cliripslo de mili c Ireynla c cinco en que este Epitono oquinienlos y sumaria relacin se escribe, son passados tres
,

tiempo que Su Magostad Callilica se parti para AlVica, quando lom lodc Goleta y Tnez {Qu'mq.,
III.'

Parte, Esl.

-10).

50

Hablando
la

el

mismo Oviedo

del

efecto

que

mill

seplecientos

aos. En

otra obra

deca, alufeal:
<(Y

diendo

esta seg-Linda parte de!

Callogo

nsu (Cesrea Majestad se quiso servir de aquel trac))tado que era de quinientas mas hojas de marca
,

la primera parte de su y nal. de itd. aseguraba que aquel libro oslaba ya en lengua toscana y francesa, c alemana, latina, turca, c arbiga, digriega

produjo
//('/.

publicacin de

(jen.

y dcsta mi mano y letra; y alli dixc su y alcance de aquella bendita Reyna


real
,

lo

que

vi

ciendo:
le, lib.

nielo, el

aunque yo la escrebi en XIV, cap. b).

castellano (II." Par-

DE GON. FERN. DE OVIEDO.

LXIII

IV.

Envidia de Gaspar de Asludillo. Muerte desastrosa de la quinta vez al Nuevo Mundo. Francisco Gonzlez de Valds. Aparicin de piratas en los mares de Amrica. Proyecto de forlilicacion de rmale de gruesa artillera. Emigracin de los espaoles Oviedo. Repara el castillo de Santo Domingo. Procura Oviedo promover con su ejemplo el desarFunestos resultados para la Isla Espaola. al Per.

Torna Oviedo por

de la agricultura. Enlermedad peligrosa que en 1541 padece. Intenta volver Espaa. Suspende Alonso Lpez Cerralo. Sus arbitrariedades en el gobierno de la Isla Essu viage por mandado del Csar. Es nombrado Oviedo procurador contra el Cerrato. Llega la corte. Diticullades y obstculos de
rollo

paola.

su procuracin.

Retrase
Sevilla.

Sevilla

mientras

Csar.
cos.

Entrgase
Restituyese
al

las tareas literarias.

Carla del infanle don Fernando.

el capitn Alonso de la Pea pasa Alemania, en busca del Vuelve a la corte sin fruto alguno, respecto de los negocios pbliLlega Pea de Alemania ya depacbado.
,

Peligros

Remite
ltimo

los trabajos bislricos. y disgustos do Oviedo en Santo Domingo. Dedicase exclusivamente el Regimiento nuevamente su procurador. principe don Felipe las Ouinquagcnas.Ma\brd\e viage Espaa. Comienza la impresin de la segunda parle de la Historia de Indias. Sa nuicrie.

Ocho
1555

veces

haba atravesado Oviedo

la vasta

extensin del Ocano, cuando en

imprimera parte de la Uisloria General y Natural de Indias *: primase el 50 de setiembre el ltimo pliego, y con igual fecha diriga la dedicano sin que recordara en ella su toria al cardenal don frey Garca Jofre de Loaysa
dio
luz la
,

cargo de procurador, pidiendo para las Indias prolados doclos y de buena casta, y la vuelta la jueces inlcyros y enemigos de codicia. Al fin daba en aquel invierno
Isla
el

Espaola, arribando

al

de enero del siguiente

puerto de Santo Domingo sin contratiempo alguno ao de 155G ^, siendo recibido por la Audiencia y
,

Regimiento como quien tan cumplida cuenta liabia dado de la procuracin ya atendiendo al bienestar de sus conciudadanos, ya promoviendo cuantos medios
lavorccan
el

aumento de poblacin en aquella ciudad


este

Isla,

Haba con
i

propsito suplicado y obtenido del leal Consejo de Indias cdula


que ban dado noticias
veces; error en

Todos

los

escritores

de Gonzalo Fernandez de Oviedo aseguran de una manera que no parece dejar entrada la duda, que habia cruzado su muerte, acaecida en d557, ocbo

que hubo de caer el erudito Baena, siguiendo la autoridad de Quintana, Gil Gonzlez, el don Nicols Antonio Pinelo y don P. Sarmiento
, ,

veces

las vaslas llanuras del

Ocano; y

sin

embargo

incurren en manifiesto error, cuando esto asientan.

(cuya preciosa Biblioteca public con Gerardo Herneslo), quienes por no haber podido tal vez examinar las obras MSS. del
su nombre

Leas Corts

Oviedo, que en 1 535 publicaba la primera [larte de su Uisloria general y lalural de Indias, sequeda apuntado, decia en el proemio de la

examen

Alcaide de Sanio Domingo lo que habia ,


la

se atuvieron
l

sin

mas
sus

mismo dicho de

gn

misma, con

este propsito:

Yo acumul

lodo

lo

que

viages en 1535. 2 Refiriendo Oviedo

aqui escribo de dos mili millones de trabaxos wncscessidades y peligros en vejnte dos aos

cazaba y el nes australes, dice:

desgracia de Simn de Almal efecto de su expedicin las regio-

Yo

habl

en esta cibdad (Santo

mas que
,

que veo y exporimonlo por mi persona estas cosas , sirviendo Dios mi rey en estas
b
Indias y aviendo ocho x;cccs passado el grande nmar Ocano. Despus del ao citado de 1535 hizo Oviedo los cuatro viagcs, de que damos noticia en
esta IV." p.irle, siendo por tanto inexacto el suponer que solo habia pascado el mar Ocano por odio

estos que escaparon deste viaje y armada de Simn de Alcacaba, y su hijo era moco de catorce aos; donde allegu los once dias ti-e(;e del mes de enero de mili quinientos treynfa y

Domingo)

seys, tornando yo de Espaa, despus de la primera impression do la primera parle dcsta Historian
(11.

Parle,

lib.

lll",

cap. 3).

LXIV
y

VIDA Y ESCRITOS

el primer vecino de Sanio Domingo que en una sementera cogiese cien lauegas de Irigo', y era asimismo porlador de Giras gracias y privilegios, encaminados lodos igual lin: pues (pie (d (lescid)ri-

merced de 00,000 maraveds por vida para

mienlo y con([uisla de otras regiones, despertando con sus lipu'zas la codicia d(! despol)lar las feraces comarcas donde primero aquellos liabiantes, comenzaba ya
.Alas si el llcgimicnto v la Audiencia quedaron conducta del Alcaide, no laltaron liondjres envidiosos y desalmados que intentaran malpiislarlc con los moradores de Sanio Domingo y con la corte de Espaa lildndole de haber procurado nicamente su provecho y decla-

asentaron su planta los espaoles.


la

salisleclis de

rando como
disfrutado

ilegilinias

las dietas

que durante su residencia en

la

pennsula habia

*. Pero elevar al mismo Csar el V(\edor de las eslas quejas que os fundiciones Gaspar de Asludillo, lejos de producir el efecto que este se propona, solo contribuyeron poner de relieve la hoiu-adez de Oviedo, acarreando al Aslu-

jusla animadversin y desprecio que mereca por sus lorpezas. A lal puni llegaron eslas, que dos aos despus dirigan al Emperador el almiranle y regidores de Sanio Domingo las siguienles palabras: Gaspar de Asludillo es hombre
dillo la

bullicioso y de

mal vivir. Fu essos reynos poco monos (pie desterrado y luvo venir de veedor de las fundiciones, veedor del Audiencia y regidores, Ires oficos que con cada estara contento qualquer vecino honrado. El esl
,

raaa para

desdecirse pblicamenle ser procesado por varios delclos y .sentenciado la vergenza; cosas que hacen infame. Por cierto fraude en quilalar traydo
el

oro,

mand

V. M. llamarle preso
lo luviesse

dor del Audiencia no

esse Real Consejo y que el offico de veey se dcpostasse en el Alcayde Gonzalo Fer-

V. ]M. provea nandez de Oviedo; pero no falta quien le sostiene. Suplicamos sus oflicios en otras personas dignas: que es afrenta para los buenos un tal liombre en semejantes empleos. Ilse casado Ires veces con tres mngeres, sacadas de lugares plilcos^. Tal era en suma el detractor de Oviedo. La favorable acogida que alcanz en el Consejo de ludias la Ilisoria general xito extraordinario que obtuvo en la repblica de las letras, eran en lano y el

para

el

Alcaide nuevo y elicaz estmulo, alentando mas y

mas

sus tareas hislrcas,


lo

cada da mayores dimensiones. No salisfecho de que iban Lomando dedicse desde su llegada la Isla Es)aala ilustrar con peregrinas
adiciones aquella primera parle
3
,

publicado,
iniporlanles
los

enriquecindola
la eiii-

al

par con

la

narracin de

Juan Ramos
al

escribano de niiioro de

cmbarg'o
-

dad de Sanio Domingo, que informaba en 31 de

aplicarse (.Jt/. gen. de Jnd., Cart.,l. 2-). Asludillo dceia, baldando de la procuracin de
,

mayo de lo37

Real Consejo de Indias sobre la necesidad de fomentar cficazmenle en la Isla Espadecia enire oirs interesantes la ola agricultura
,

Oviedo:
))bicran
lla

razones:
Illa,

Para aumento de poblacin en esta

is-

La cibdad poco provccbo ovo se le demandar volver los mili pesos que llev demal llevados. Es mi enemigo y fatgame de >ji11 modos con relaciones y pleitos (Arch. gen.
,

))lo

seria lo principal de las vias se d

que se cogiese pan y vino. En orden cmo dentro de poco

de

liid.,

Cari., leg. 24).


,

(o)

)>liaya
)>

cantidad de vino.

En

lo

del trigo dio V. M.,

de 20 de
ranle

Este importante documento cuya fecba es firmado por el Almijulio de 1o38, est
los regidores

suplicacin de Gonzalo Fernandez de (_)vicdo, "cdula baciendo merced de 30,000 maraveds por
)>vida al

y Dvila, Alonso de
Arad, de

Diego Caballero Francisco la Torre y Alvaro Caballero


,

primero que en una semeolcra cogiese cien bancgas. Esta imporlanle concesin no lleg, sin

(Pycal

la list.

Colee, de

Mrioz lomo
,

81

OS).

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

LXV

impona
los

su iiolicia. Ni descuid aconlccimiontos que succsivaniculc acaccian y llcgaLaii tampoco la prosecucin de la segiuula y tercera valindsc de la real cdula que gobernadores y adelantados el deber de comunicarle las relaciones de
,

nuevos descubrimientos

con

lo

cual ensancliaba inscnsiblenienle el circulo

de sus tareas, bien que alejaba de esta forma el dia de la terminacin de las mistan laudables estudios con admirable constancia, cuando mas. Consaurbasc
recibidas por
l

las relaciones

de los descubrimientos y conquistas del mariscal

'documento la triste nueva de la deDiego de Almagro, bail en aquel peregrino sastrosif muerte de su liijo. Scguia Francisco Fernandez de Valds el ejrcito de Almagro, como veedor de la Tierra-Firme, oficio bcredado de su padre; y aflitornbanse desde Cbile la vuelta los expedicionarios del banibrc y del fri
gidos
,

de Catama, arrostrando, en tan largo y penossimo camino todo linage de tramontes ya atravesando inmensos ya trepando inaccesibles bajos y privaciones desiertos ya salvando con esfuerzo maravilloso pestilenciales pantanos. Llegaron
,
, ,

al

rio

furioso,

razn

iba tan bincbado y de Arequipa, enlrado el mes de noviembre tle 1550, mas valientes nadadores, temiendo con que apenas osaban pasarle los desbaratrsele del todo la gente con aquel el mariscal que llegara

grande

inesperado peligro.
al

no
la

fu

pequea

su amargura,

en medio del ge-

neral sobresalto,

contemplar

proviso por la impetuosa desfalleciendo al cali y desapareciendo entre las olas. Imponderable sentimiento Oviedo al recibir en tan extraa manera aquel terrible golpe, contrasasalt tando solo la magnitud de su dolor con la piadosa conformidad cristiana que des,

catstrofe del veedor, que arrebatado de imcorriente lucbaba en vano para ganar la opuesta orilla,

Francisco Fernandez de Valds la edad de pleg en tan duro trance. Contaba veinte y siete aos, y dejaba, al morir, dos burfanos en poder de su padre,

quien no goz

tampoco en su vejez

el

consuelo de verlos crecer ambos


,

su lado,

pues que

mejor vida pocos dias de sabido el desastre del veedor pas el lujo varn de este, cuando apenas rayaba en los cinco aos Pero si estas desgracias afligieron bondamcnte el nimo de Oviedo, pagado ala naturaleza el tributo, busc en las tareas de la milicia la paz y sosielos
.

indispensable

las vigilias histricas, si bien jams pudo go interior que esta vez le babian negado abandonarlas. Entregbanle en 1552 el castillo de Santo Domingo casi desmante-

lado y destruido,

expona

la

con singular esmero fortificarlo: en 1535 y procur entonces necesidad de su armamento al leal Consejo de Indias y juraba en
,

Al
: (i

lererir
aho;,'

dice

Se

Oviedo en

ni

el

paso del rio de Arequipa, desdichado Francisco de


,

llev

Dios

el

nielo en

edad de cinco
de

aos

en csla

cibdad de

Valds, veedor de Tierra-Firme


Gonzalo Fernandez de Oviedo
Dpropssilo dolerse con
los
,

hijo de! capilan

chronisla dcsla Gc-

ncral historia de Indias; porque pueda

mas

al

dems, y le quepa lana

Y porque su dolor no parle deslas desavenliiras. le quedaron un nio c una nia, wfuesso sencillo
,

la Isla Espaola. aunque, seyendo de tales deula falta como soy hombre pasible y dos no puede dexar de lastimarme, sin duda la niaDios aquel mancebo yor pena que siento es llevar siete aos, con en la llor de su edad de vcynte

Snelo Domingo
,

Bendito sea Dics por lodo!...

tal

manera de muerte,
"Parle,
lib.

elc.

(IHsl.

Gen. y Aa'. de

hijos del veedor: c

supo

la

desde pocos dias despus que desventurada niuerle del Iiijo aho^-ado, le
1.

//,(Z., III.

IX, cap. C).

TOM

LXVI

VIDA Y ESCRITOS
del doctor Deliran,

decano del mismo, que solo pedia lo necesario ': desde atender al reparo de la fortalela Espaola ni un solo dia dej de su vuelta za, aguijonendole en semejantes faenas la aparicin de algunos piratas que,

manos

infestar los maamenazando la seguridad de apiellas tierras, comenzaban ya res de Occidente. Tal acontecimiento, que difundi en Amrica grande alarma y

sobresalto

despert

en

el

Alcaide de Santo

Domingo una
castillo la

actividad, prodigiosa

no contento con

solicitar de

nuevo para su

artillera de gi'ueso calibre

que desde 1555 tenia pedida


car las islas y costas de
la

*, reprodujo ante el Consejo el proyecto de fortifiTierra-Firme, levantando en el Nombre de Dios,* Puerto

isla de Bastimentos, embocadura del Cliagre, Cartagena, Santa Marta, estrecho de Magallanes y otros muchos puntos de no menor importancia respetables fortalezas que pusieran tan ricas y dilatadas comarcas al abrigo de los corsarios , haciendo asi temida y respetada en todas parles la bandera espaola '. Ni

Belo

olvidaba el celoso Alcaide

la

ran reconociendo

la

mar constantemente,

necesidad de formar algunas escuadrillas que anduviefin de restituir la confianza los mer-

caderes, que no osaban ya salir de los puertos '", y de evitar al propio tiempo todo gnero de violencias y pillagc. Mas aunque proponia Oviedo un plan vasto de fortificacin,
vista

segundndolas

instancias hechas por

los

aos

pasados, no perdia de

que era su principal deber la custodia y defensa del puerto de Santo Domingo, insistiendo una y otra vez en sus leales reclamaciones ". Ilabia sido causa la impericia
el

abandono de sus predecesores de que

al

lado del castillo se

fabricaran algunos edificios, los cuales, sobre cerrar el puerto la fortaleza, impedan el que pudiese jugrsela artillera, para defenderlo de cualquiera agresin

extraa. No titube, pues,


7
al

el

Alcaide en proponer la demolicin de aquellas cacitados, eran Puerto-Rico,

En

caria de 31 de

mayo

de 1537 decia Oviedo

Emperador, respecto de este punto, Al liem))po que estuve en la corte de Vuestra Mageslad el dotor Beltran uno de los mas antiguos
,
,

San Gorman isla de la Mona, donde podian tener fcil abrig-o los salteadores y piratas hablando de la isla de San Juan
:

observaba que deberan levantarse varias fortalezas


en toda de mas
to-Rico

de

Real Consejo de Indias, en presencia de todos los del Consejo, porque yo dixe en cierto
su
nmeniorial
))de
la

costa del Norte, procurando que fuesen efecto que la comenzada fabricar en Puerla
,

nescessidad questa casa tenia

tiene

de

la cual

afirmaba que aunque ciegos la

armas
,

municiones

me tom

wque

cargo del , dixesse las sarias porque no se liiciessen gastos excesivos, yo dixe, s cargo de juramento lo que me paress
, , ,

juramento para cosas mas nesces-

edificaran, no la pudieran poner en parte tan sin

provecho.

que no se podia excusar {Real Acad. de la Hist. , Colee, de A. 108).


Mci

lo

proveyeron
tom. 81,

En este punto que escribo esta carta estn 10 en este puerto quatro naos cargadas, que lo que llevan vale sobre cinqenla qentos, no osan sawlir

Muoz,

la

mar, porque hay nueva que andan

ciertos

En

la

misma

carta

citada en la nota anterior,

navios de franceses por aqui cerca. Cuando en 1533 estuvo Oviedo en

Espaa,

escriba:

Ydo

Sevilla, los oficiales de la

Casa de

"contractaeion

dieron creo que cinqiienta ducados, de que yo compr ciertas laucas laneones, hice hacer veynte barriles de plvora otras cosas de las

me

no solamente manifest al Real Consejo de Indias cuanto habia hecho ya en beneficio de la fortaleza,

cuya tenencia

le

estaba encargada, sino que le exla

puso repetidas veces

necesidad de
fin

artillar

y mu-

dex
se

que vuestro Real Consejo provey; c hacie'ndose quatro plecas de artillera para
, ,

nicionar dicho castillo,

de evitar cualquier

esta casa

y hasta agora ninguna cosa de todo ello ha traydo ni tengo una arroba de plvora. 9 Los puntos que, en concepto del Alcaide, deaquellas islas
,

rebato. Sobre este punto son dignos de consultarse los dos extensos Memoriales de Oviedo que se

conservan originales en elArcIi. Gen. de Ind., Gob. de la Espaola legajo 3, nm. 1.


,

bian fortificarse en

ademas de

los

ya

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


sas, levantadas por algunos magistrados de la Real Cliancilleria
'^,

LXVIl

ponderando

los peligros que amenazaban la ciudad isla si no se acudia pronremedio. Nada provey sin embargo el Consejo en cuanto Oviedo solicitaba, teniendo acaso por exagerados los temores, que muy en breve justi-

cuerdamente
tamente
al

ficaron las correras becbas en

157
,

58 por

los piratas

escndalo de aquellas

tierras y notable perjuicio

de

la

panto de semejantes excursiones y reconocida por el sus demandas, escriba al Emperador sobre tan importante asunto en los siguientes trminos: Lo que conviene, ante todas cosas, es que Vuestra Magostad mande
la punta adelante de donde agora est doscienlibre dende la casa del dotor quede todo su sitio franco ))Infante basta la mar que en la otra punta del rio se baga una muy buena Ilecba la fortaleca media docena de tiros torre, donde est constante vela

franceses, con grave corona. Pasado ya el esAlcaide la oportunidad de

)'labrar

de hecbo esta fortaleca en

tos pasos,

que

le

))

torre
falta

mo

ser por esso guardada esta isla?... Digo que no; porque no es menor que en otras partes della, en especial en los puertos prencipales assi coen la villa de Acua en la Savana en Puerto-Real en Puerto de Plata
,

))Otras partes,

haya fortalecas

recabdo en

ellas;

porque

est

visto

que

si

una

ar-

niada do propssito viniesse


"les

se assentasse en qualquiera de los puertos,

excusara despus de se enseorear de parte de la isla y bacer guerra? " El Real Consejo de Indias mand por ltimo proveer de artillera gruesa el castiGonzalo de Oviedo '*, sin que en lo dems llo, cuya tenencia estaba confiada
diese muestras de aceptar sus avisos,

quin

quedando por tanto expuestos aquellos

rei-

rapacidad extrangera, que no escase asecbanzas.

nos

la

desde entonces linage alguno de

dores que

estos peligros la numerosa emigracin de los poblariquezas del Per, abandonaban tanto la Isla Espacola como la de Cuba y San Juan, volando tal vez en busca de una muerte segura, puesto que las discordias de Almagro y de Pzarro traan yermadas y sangrientas
al

Aumentaba tambin todos


reclamo de
las

tan felices regiones.

Reconocalo de

este

modo

el

Alcaide de Santo Domingo, y ya

12
))de

Vuestras Magoslades (dccia

el

Alcaide en 31

npuede aprovecharse del


tras

arlilleria,

como podra,
Vues-

1S37) hicieron merced al licenciado wEspinosa de cicrlo solar dentro de los solares de la no se le debiera dar ni fortalcca, pedirlo, por-

mayo de

quilando las dichas casas. Apercibo dello

mar
real

Mag'estades, digo que aunque las manden losu sus dueos conviene mucho pagar
,

que
iide

est

la

casa que en
perjudicial,
e'

el

solar

que digo se ha
otra

fecho

muy

es padrastro ella

Muoz,
13
iil

servicio. (Real Acad. de la Hisl., Colee, de lom. 81, A 108.)

))

1)

un clrigo para esta casa de Vuestras Magestades. Me dicen que una vez las mandaron derribar se mand otra cosa: yo digo despus ces Vuestras Magestades que quien les informrequc no derribar las dichas casas no mise deben quitar
,

Carta de 24 de

mayo

1538, Colee, de

Muoz,
Ma-

supra. En 14

el

ao

de 1538

mand

la

Cathlica

gestad proveer de artillera gruesa


esta fortaleca
est

muy hermosa
se Iru-

ra bien vuestro real servicio, ni quiere qucsta casa

sea

lo

que ha de ser

no

lo

entienden los que

tal

suya que xcron culebrinas de seplenla quintales cada una, de bronce, caones de cinqiienta
co,

mi cargo,

mas
cin-

dixeren.

suyas aunque fuessen mas no dcxaria de deagenas , cir la verdad; porque (piilan gran parte de la vista no esta forlale9a de la mar entrada del puerto
,

Ya

el

licenciado las

vendi;

medias culebrinas de a quarenla


(llist.

algo me,

nos,

gen. y nat. de bul.,

I."

Parle

lib.

VI,

cap. 5.)

LXVII
([lie

VIDA V ESCUITOS
le (>ra

no

dado ovilar
la

lo

do su lealtad primoro, movido

liidal^iiia, liahia

pro-

iuleligoncia enlrc atpiellos coiKjiiisladoaul<^na auiislad en sus odios, con los cuales labraban res, moslrndoles cuan errados aadaban su perdicin, al rayendo sobre sus cabezas la indignacin de su rey y lorpcnienle esta patritica solicitud el desprecio de los buenos '^ Pero ningn electo produjo

curado reslahlecer

en

el

nimo empedernido de apielios capitanes, y Oviedo


dar noticia
al

se crey

en consecuencia

obligado

Real Consejo de ludias de los escandalosos crmenes, ([ue inundando de sangre espaola el imperio de Atabaliba, arrebataban al comercio y ala agricultura innumerables brazos, ofendiendo la moral y relajando todos los vntal extremo los males culos sociales con tan ejemplo. Cundieron, pues,
de

pernicioso la Isla Espaola, ya afijida por el azote de los piratas, y en especial de ora abandonada de sus pastores ora furia de la emigracin ya mermada por la de baber clamado Oviedo por la vuelta desamparada de sus jueces, que despus del prelado, solicitando la creacin de un procurador mayor de la ciud;(d, el nombramiento de cuatro jurados y la conservacin del fiel ejecutor, oficio que se habla suprimido con poco acuerdo ^^ exclamaba en esta forma, dirigindose al CLa justicia de Vuestra Magestad ni se hace ni se sar el 24 de mayo de 1558:

Amrica

cumple

en especial en esta

isla

cibdad

donde nunca
la

se

)>deba ni se castiga

ladrn que baya, porque

Audiencia est

sola

paga cosa que se con un solo oy-

dor, viejo y heredado en

siguientes cos ", sin

la tierra y en el officio. no mas grata perspectiva presentaron los negocios de la Isla Espaola en los aos que gast el Alcaide en la prosecucin de sus trabajos histri,

apartar

la vista

de los cuidados de su tenencia,

promoviendo

al

mis-

mo

su talento observador y le tiempo cuantas mejoras agrcolas le aconsejal)a oride sus compatriotas. Posea Oviedo inspiraba el deseo de la prosperidad
llas

delHayna,

rio

que pasaba

tres leguas de Santo

Domingo, uno de
el

los

mas

pinges heredamientos de
esfuerzos de los pocos

aquellas rilieras; y deseoso de alentar con labradores que el descubrimiento del Per y
Cria de
,

ejemplo los

Nueva Espade

do

En

caria escrila
,

octubre de -1037

dando cuenla

en Sanio Doming'O el 23 de al Real Consejo de


Pizarro,

16

O de diciembre de lo38. Colee,

Muoz
17
I.''

!/ supra.
el

Indias de las desavenencias de

Almagro y Yo he cscripto estos capilaque me paresce y qnnla razn ternn ))Vras. Mrds. de los mandar ordenar, sino se ordeHnren, y que miren muy bien quien los conseja y ))que por ningund inleresse ni pasin no se apar))len de la paz ni den causa en un pelo en que Vuesobservaba Oviedo:
lo

i>nes

captulo el Alcaide de Santo Domingo: Aqu con esta materia, quando esto se escriba ))cn limpio en fin de marco de 1539. En el captuYa lo 20 del libro VI de la 11." Parle observaba:
Parle, decia
Dllcgu
))todo
lo

Al retocar

7 del libro IV de la

que en estos Iraclados se acrescentrc

Ira
))

hselo escriplo muy Magestad sea deservido mis cartas lo dirn como amigo la verdad
: ,

ser

de 1341 aos poco antes, ha de desde aqueste la jornada, segund las cosas subcedieren y
la

ao

))lleg;;ren

noticia del chronisla, hasla la

tuve hacienda antes quellos quc los he Iractado y no tengo nescessidad de ninguno dellos y piensso que si me creyeren que ellos acertjan, ))y tngolos por hombres que no erraran en la vo;

))sion deslas liistorias').


libro

Al

final del
,

imprecaptulo IG del

de

la

wesla historia

misma parle apuntaba: Aqu lleg en el mes de agosto de IK45 aosi).

De donde claraniene se deduce que no dejaba


las Indias

luntad ni en
,

la

obra

el

servicio de Vuestra

Ma-

malos consejeros no los hicieran errar. gestad Lo mismo repela en carta de 9 de diciembre do aquel
si

Oviedo de acrecentar sus trabajos hislricos sobre prosiguindolos con admirable constan,

cia,

segn observaremos

adelante.

aTio)

Real Ac. cicla Hist. C. de

Muoz,

t.8l,A.

IC^')-

DE GONZ.
a iiabia dejatlo

FER:-;.

de OVIEDO.

LXIX

ensayaba el cullivo de cuantas plantas, frutas y cereales juzgaba provecbosos, lograjulo con frecuencia los mas satisfactorios resultados '*. Diverta de esta manera los ocios de sus oficios, siendo al par consultado de

cu

la Isla,

los capitanes y

descubridores

i|uc

Tierra-Firme, cuando

principios

los enfermedad, ponindole brantado que bubo menester, para fortalecerse, de larga y esmerada convalela cencia ''. rieslablecido ya algn tanto y temeroso de no poder dar estampa, si le asaltaban de nuevo las fiebres, la segunda parle de la Hisloria General de in-

pasaban por aquella ciudad en demanda de la de IHil vise acometido de aguda y penosa bordes del sepulcro y dejndole tan flaco y que-

dias,

venir

conchuda en aquella sazn, solicit licencia del Emperador y su Consejo para Espaa con propsito de publicar lo escrito, obtenindola tan cumplida y

pronta,

apetecible la

como deseaba; pues que el xito alcanzado por la [irimera parte hacia impresin dlas siguientes, en que deberan referirse maravillosos
al

descubrimientos y portentosas conquistas. En 1. de marzo de 1542 escriba Oviedo


tonio de Mendoza,

virey de

Nueva Espaa, don An-

quien tenia pedidas relaciones de lo ocurrido en aquellas parfin de utilizarlas les, rogndole que se sirviese remitrselas antes de mayo, convenientemente en la edicin que preparaba. Mostrbase el Alcaide resuelto
las Indias hasta dejarlo lodo impreso ^"; y apercibido para el viage, no tornar bien que no tan pronto como al virey habia manifestado, solo aguardaba ya el dia de la partida, cuando recibi tres cartas del Emperador, concebidas en unos mis-

mos trminos,
Avisbale
el

las

cuales bastaron

Csar desde Monzn, en 50 de


I
,

desbaratar por entonces todos sus proyectos. agosto, de haber roto la guerra con
Italia
,

Espaa

el

rey Francisco

invadiendo los Estados de


,

y amenazando en-

Pennsula por la parte de Perpian al propio tiempo qiu infestaba el Mediterrneo con sus armadas y las de Barbarroja, su aliado, y alentaba los
trarse en la

protestantes de Alemania, llamando al turco sobre Ungra. Prevenale en consela custodia del castillo cuencia que atendiese con el mayor cuidado y vigilancia la defensa del puerto y ciudad de Santo Dominque le estaba encomendado y

mo

go mandndole que suspendiese su intentado viage lo cual verific Oviedo coobediente y fiel vasallo dedicndose desde aquel momento reparar las forti, , , ,

ficaciones,

lin
-'.

tecimiento

de que no le tomase desprevenido cualquier desagradable aconGrandes temores combatieron el nimo del Alcaide, durante esta

18
cap. 19
i.

Hist. Gen.

y Nat. de Ind.,

]."

Parle,

lib.

Vil,

{Ilist.

Gen. y Nat. de Ind.,

II."

Parle,

lib.

XIV,

Hist.

Gen. y Nat. de Ind.,

\.=

Pail.,

lib.

1V_

cap. 2y.

Dirigindose OvicJo al virey de Mjico en la fecha cilada ledecia, hablando de su hisloria: Yo


lengo liecneia del Emperador, nuestro seor, para llevar

20

cap. 53). 2t (tEslandopara parlirnie (escribe), rescebi tres letras de un tenor duplicadas de la Calblica los "Mageslad, fechas en Monzn de Aragn,
))troynta de agosto del

ao que pass

de mili

(|ui-

nienlos
iid

Su Mageslad Calblica

lo

cscriplo

es

muy

desseado en

Espaa

fuera dclla;

y y ando
,

que tuviesso

quarenla y dos, en las qiialos me manel cuidado y vigilancia que Su

alistando mi partida , y espero con ayuda de Nueslro Seor que ser en todo el mes de mayo ; y no

como soy obli))Mageslad de m persona confia ))gado, en la guarda c fortificacin desla fortaleza de la eibdad de Snelo Domingo , que mi cargo es))l
,

piensso volver ac

hasta dejarlo todo

mpresso

en que yo resido en su real scrv9o; porque

LXX

VIDA Y ESCRITOS

las anli<rLias pretensiones de nueva giiorra, on que iban aipiellos reproiliieirse dos poderosos rivales que con tan denodado esfuerzo y tesn aspiral)an al dominio

de Europa; y mientras las banderas espaolas tremolaban victoriosas en Alemalos franceses, turcos, Italia, recbazando al par y desbaratando nia, Flandes alemanes y africanos, guardaba Oviedo celoso y entendido aquella preciosa llave de Amrica, dispuesto siempre castigar con las armas toda invasin extraa, si bien se dolia de que, por no haberse aceptado en aos anteriores sus consejos, no pudieran ahora presentar las islas y costas de Tierra-Firme igual resistencia. El ltimo de todos los triunfaba por portentoso esfuerzo y corage de los espaoles enemigos del Csar, comprando Francisco I la paz de Crespio, publicada en O de
setiembre de 1544, con
tronato de Flandes ^^
la

renuncia de todo derecho

los

Estados de

Italia

y pa-

el

En los primeros meses del siguiente ao supo Oviedo la concordia asentada entre Emperador y el Rey, no mas duradera por cierto que las anteriores, y volvi desentender en su proyectado viage,
la Ilisloria
^'.

de luego parte de

cumentos

enriquecidas la primera y segunda general y natural de Indias, con nuevos y mas peregrinos doIsla P'avorecia los deseos del Alcaide la necesidad en que la ciudad

se encontraban de reclamar justicia contra la dureza y arbitrariedad del licenciado fines de 154." por el Real Consejo, para tomar Alonso Lpez Cerrato, enviado

residencia

los oidores

y presidente de

la

Chancilleria de Santo

Domingo y gobernar

demasas con que fatigaba aquella provincia; siendo ya insufribles las vejaciones y sus habitantes. Movido el Regimiento de la afrenta y dao comn, resolvise finalmente
que tenian reducida
plicas

elevar sus quejas la corte, poniendo de relieve los vicisitudes y penalidades ltimo extremo tan envidiable comarca, y recordando las sal

dlos aos pasados,

hasta entonces de todo punto infructuosas.


,

Nombr

con

de cuya lealtad y Gonzalo Fernandez de Oviedo este intento sus procuradores entereza habia recibido tantos y tan claros testimonios y al capitn Alonso de la de Santo Domingo ^*, quienes recibidas las insPea, honrado discreto
,

regidor

fue principiada por el la guerra esl rompida sus rey de Francia con la Cathlica Magestad como obediente Y desta causa c seoros. reynos
, ,

23

de

la

materias

Explicando Oviedo las causas ya indicadas suspensin de su viage, aade: Assi estas han suspendido (la historia de Indias) se

))c

fiel

))niend

alcayde c criado cess en mi camino y poen efelo lo que el Emperador, nuesiro se, , ,

la impresin dellas; pero hnse augmenlado t cada dia crescen en su discurso historial

quanto

))or,

me mand

he eslado quedo, aguardando


(Ilist.

{imt. Gen. y Nat. de Ind.,


cap.
^4).

11."

Parle,

lib.

XIV,

welliempo

su real servicio
lib.

Gen. y Nat. de

Lo mismo

repite

en otros muchos lu-

XIV, cap. 54). Ind.,n.^ Parle, 22 El articulo octavo de la concordia de Crespio, estaba concebido en los siguientes trminos: ((Que
iiel

gares.

24

La ciudad y Regimiento de Santo Domingo

cscribia al Consejo de Indias en 13 de julio de 1546:


((A tantas relaiiones
los
le

rey (Francisco) baga cession


,

traspassacion rala

como

esta cibdad

ha hecho de
esta par-

firme

como

la hizo

en

la

concordia de Madrid y

Irabaxos y fatigas de qualro

aos

nen otras

de cualquier derecho que pretenda tener , nal reyno de aples Sicilia, Miln, condado de Arle derecho de patronazgo que tuvo en Flandes,
,
,

y splicas para su remedio, con el ausennada cia de Su Magestad y otras ocupaciones


,

nArtoes, Islas, Duaco,


))ga

rchiaco

Tornay, Mortan-

Eist del

y San Amando (Fray Prudencio do Sandoval, Emperador Carlos V, l\.' Parte, lib. XXVI,
27).

ha provehido. Esta nuestra tierra est punto al alcayde perderse. Enviamos procuradores ))Gonzalo Fernandez de Oviedo, coronista de Su FavoMagestad, y al capitn Alonso de la Pea.
))se

))de

prr.

rczenles Vras. Mrds. en sus

pretensiones

{Rea

DE GON. FERN. DE OVIEDO.


truccioncs del
ola

LXXI

entrado

el
,

Regimiento y oportunas credenciales, salieron de la Isla EspaSanlcar en los ltimos mes de agosto de 1546, arribando
no sin que en
la

dias de octubre
trabajos.

navegacin dejaran de experimentar riesgos


el

Mediado ya
la cual estaba

el

mes de noviembre, llegaron


las

Alcaide y

el

capitn
la

la

corle,

la

sazn en Madrid, causndoles hondo

disgusto

ausencia del

Csar, que empeado en


bernacin de

estos reinos al

guerras religiosas de Alemania, tenia confiada la goal prncipe don Felipe ^^ Presentaron no obstante
, ,

Real Consejo de Indias sus poderes, y procediendo con arreglo que traian le expusieron el lamentable estado en que dejaban
,

la

instruccin

la Isla Espaola, grandemente acrecido con la publicacin de las ordenanzas formadas en Valladod el ao de 1542 ^. Instaba el buen despacho de las pretensiones del Regimien-

to

de Santo Domingo, entre

las cuales

no era

la

menor

la

remocin

del Cerrato;

y para conseguirla, pusieron ambos procuradores en juego todo su antiguo valimiento. Aidiclaba el Alcaide ganar la voluntad del prncipe, y noticioso de que no le desplacera el ver ampliada la breve relacin que en 1555 compuso de su orden,

describiendo algunos oficios de la casa y

cmara

del

primognito de

los

Re-

este trabajo, vindolo terminado antes yes Catlicos, consagrse asiduamente de que pasase el prncipe al Aragn donde pensaba tener cortes de aquel rei,

no ^- Oviedo aprovechaba

la

propicia coyuntura de presentar

don Felipe su

Acad. de la Hist., Col. de Muoz toni. 84, A. i21). Narrando el mismo alcaydc las arbitrariedades y A mi no me esl dureza de Cerralo, observa:
,

bien hablar en eslo

porque
al

la

cibdad de

Snelo

Domingo me envi

Pea

por sus procuradores


el

capilan Alonso de la con su Espaa


,

de Seplveda, coronistadel Emperador y sucapehombre gravey doctsimo... Tuvieron disputas y conclusiones, y el Emperador por el celo sanio que en todo tenia mand que ningn indio se pudiesse echar en las minas ni la pesquera de las
llan,
,
,

perlas

ni se

cargassen

inslruccion, por poder Cerralo de su riguridad la cibdad lenia {Hist. Gen. y Nal. de Lid., I.'' Parte lib. V, cap. 12). de lo4G fuy procurador desla cibdad 23 El
,

mal concepto que de

se pudicsse escusar,

salvo en las parles que no y pagndoles su trabajo: que


,

se tasassen los tributos

paoles
en
la

ao

muerte de

))de

Snelo Domingo
en Madrid
al

Isla

Espaola

la curte,

que haban de dar los esque lodos los indios que vacassen, por los que agora los tenan, los pusiessen corona real: que se quilassen las encomien:

))hall

Serenssimo prncipe don Plie-

lipe, nuestro
,

seor, que gobernaba en ausencia.


,

das y repartimientos de indios que tenan los obispos monasterios y hospitales , y otros officiales
,

11." Parle. Esl. 32.) {Quinq. Las ordenanzas de Valladolid 2

del

por don fray Bartolom si bien eran encaminadas un fin santo y benfico, no por eso dejaban de ofender los intereses de los

solicitadas

aconsejadas de las Casas,

y particularmente se quilassen en el lodos los que luibiessen sido parle y culpados en las passiones ealre don Francisco Pizarro
reyno
,

Pir

y don Diego de Almagro

pobladores de
sas, frayle

Amrica.

dla

Fray Bartolom de las CaOrden de Santo Domingo, que fu

se pusiessen en cabeza de denanza se llev muy mal

y estos indios y rentas Su Mageslad. Esta ory


la

ejecucin della le-

obispo de Chiapa (decia el de Pamplona en su Ilisntoria de Carlos V), dio memoriales al Emperador,

otc. gentes del Pr (11." Parte, 1. XXIV, prr. 2i). Justo es reconocer que el celo que animaba al obispo de Chiapa es digno de lodo elogio lo

vanl

las

muy mal tratados de que les quitaban las haciendas y las vidas cruelmente que los ponan en minas y pesqueras y trabajos donde perecan y las tierdiciendo que los indios eran
los

que no

lo

merece igualmente son

los

medios por
,

espaoles

cscogilados

y propuestos

al

Emperador

lo

cual

demostraron bien pronlo los acontecimientos. Sensible nos parece que para evitar la opresin de los
indios, se fuese al extremo de prodigar sin fruto al-

ras se asolaban,
las.

como
l

lo

estaban

ya grandes

s-

Apretaba fray Bartolom

sc hiciera lo que ora de las Indias.

de tal manera que si quera, no fuera Espaa seOpsoscle el doctor Juan Gins

guno
27

la

sangre espaola.
las .idicioncs

En

que en

i'S
i),

puso Oviedo
escriba
:

los Offi^ios

de la Casa Real

(fol.

En

LXXII

VIDA Y ESC\1T0S
a Casa 'leal de Castilla, para recordarlo limales que faligabaii la Isla Espaola, expresndose de esto modo: mi edad no es ya ni estos Trios de Madrid (donde nase) para hombre

curioso tratado de los Officios de


bilineiile los

por(|iie
li

))(pie

Ireynta

cinco

aos que

est

sirviendo

Sus Majestades

V. A. c

))sns

nescesprogenitores en Indias, suplico Innnilmente (pie en los negocios sidades de la muy leal cibdad de Sancto Domingo de la Isla Espaola del mar

por cuyo procurador estoy en esta corte de V. A., mande remediar con brevedad que sea socorrida con tiempo con el favor jus))ticia que en su nombre atiendo, y (pie el Real Consejo de Indias me despache, pues ninguno v tanto en la subsIentaMon c buena gobcrna(;ion de aquella tierra como al ceptro real de Castilla -S).

Ocano,

aquella

tierra

Nada alcanz
nos acertados
so de la
,

Pea. Monzn, donde


al

Oviedo por entonces, pesar de este y oros esfuerzos no meen que hidjo tambin de probai'sc la discrecin del capitn AlonAl fin se movia la C(jrte de Madrid, encaminndose el principe
tenia convocadas las cortes aragonesas; y sigui(!'ndole los
alli

Con-

sejos hasta

Aranda de Duero, establecieron

sus audiencias,

fin

de estar

prontos

Domingo

forzados

gobierno de Castilla, vi^ndosc por tanto los procuradores de Santo trasladarse dicha poblacin, para conliunar sus comenza-

das diligencias. En Aranda permanecieron todo el resto del verano de 1547, tiempo en que fueron resueltas por el Real Consejo de Indias algunas demandas de la Isla Espaola, remitindose las mas arduas consulta del rey don Carlos,

que en aquellos dias se hallaba en Augusta celebrando dieta del imperio. Semejante determinacin del Consejo advirti al capitn y al Alcaide de la necesidad Alemania si habian de obtener verdadero residtado en que estaban de acudir
,

de su procuracin y como ni la edad ni la salud de Gonzalo de Oviedo le consentian hacer aquel viage, conformndose arabos procuradores en que pasara la corte del Csar, retirse el Alcaide al Andaluca Alonso de la Pea huyen;
,

de

los

penetrantes fros de Castilla


Sevilla
,

~^.

Llegado
noticias de

Amrica

tanes,

descubridores

punto mas propio que otro alguno para la inquisicin de los capipues (pie la casa de contratacin llamaba alli y mercaderes que del Nuevo Mundo volvan, dedicse
en Madrid
le

coordinar las relaciones que


))el

hida dado Alvar Nuez Cabel'orm


el libro

ao
y

de

\'o'

en

la villa

de Madrid, donde nas-

en V'iG do en 28

de

los

Offirios

aumenta-

ci

))laeiou

cri, envi al prncipe don Plielipe una rede ('inco seys fojas en r|ne dixe breves nienle aquello do que yo me acord y creo que
,

me

158, segn
la Bibliol.

nolarcjnos ailelaiile.

Officios de la

Casa feal,

etc., fol. 4,

Cd.,

E.

203 de
29

Nacional.

))no fueron inlilas ias

lenia para
))lra

la

Alteza

cosas que aquella caria eoncasa y ordinario servicio de V'ucsDespus que en el mes de noviem('

(lE

cmo
,

el

ao passado

de lo47
fu

el

prncipe,

nuestro
))0n

seor

dende Madrid se

tener corles

Aragn y

los

))brc

de

mili

Hximo
qiie

quinienlos )assado llegu


,

quarenla y scys
esla

prre-

)iDuero,

despus que
,

Aranda de Consejos so fueron alli estuve despachado de alconsulta de


la

corle,

he sabido

gunas cosas

se remitieron otras

ser

Vuesira Alteza servido de


despertasse mi memoria,

m,

si

novasse

excrcitn-

i)Cesrea Magestad esperando de Alemania alguima respuesta de despachos viendo que so larda-

los of/irio.s de la dola en escrcbir lo que loca nCasa Real de Castilla etc) De donde se deduce
,

ban.por mi edad, huyendo


)'

del fri,

me

fuy

al

Andaluca.

(Ib.,

lol.

23.)

wque en

'io?-,o

fu

una

f7a

o breve rc'acion lo que

DE
za de

GO.NZ. FERN.

DE OVIEDO.
la

LXXIII
,

Florida y Rio de la Piala donde tantas y tan inauditas fatigas liabia padecido aquel valeroso y experimentado caula memoria los dillo ^''. Amenizaba el Alcaide estas sabrosas tareas , trayendo

Vaca,

relativas

las cxiieilicioncs

de

recuerdos de su juventud, y acaudalando con ellos el tratado de los Officios de la Casa Real, no sin que procurase activar las negociaciones de su procuracin,

manteniendo activa correspondencia con el capitn Alfonso de la Pea y con sus amigos y valedores de Monzn y de Aranda ^'. En estas ocupaciones gast Oviedo
los restantes

meses de 1547 y parte del siguiente, traduciendo tambin de


la

len-

gua toscana
(jia
,

piadosa obra, titulada Reglas do la vida espirilnal


el

sccrcla theolo-

bajo la inspeccin del traductor, obtuvo principios de agosto debian reunirse en Valladolid los procuradores de las ciudades para celebrar las cortes alli convocadas por el prinlibro
el

que impreso en
xito

mismo ao,

mas desgraciado
,

^^.

cipe don Felipe

quien

ruego de su padre

dejar estos reinos,

encomendando su gobernacin

ya con
el

Maria. Supo el la la casa del principe de Asturias borgoona, desautorizando asi la eti([ueta grave y sencilla de los Reyes Catlicos y olvidado el antiguo partise luego proyecto de seguirla y deseando estorbar aquellas novedades los Ofjlctos de la Casa don Felipe las Adiciones Valladolid, donde present
la infinita

doa

se preparaba prncipe Maximiliano, velado Alcaide que era esta la ocasin sealada por
,

gravemente enfermo,
al

Emperador para montar


;

Real, en que se completaba el cuadro del servicio y corte de aquellos esclarecidos monarcas. Ningn efecto produjo en esta parle la solicitud de Oviedo: el servir ala borgoona, repardia 45 del referido agosto se comenz el prncipe
tiendo los oficios de su palacio entre los mas ilustres magnates de Castilla ^^. Pero si vio el Alcaide malogrado el tienqxi consumido en aquellas tareas y desdeado el impulso que le sac de Sevilla, no por eso fu intil su pre-

generoso

sencia en

la

corte para su procuracin y empresas histricas. Pocos


las

desde su llegada, cuando se recibieron en Valladolid V tiranas de Gonzalo Pizarro, quien desbaratado al

das pasaron nuevas del levantamiento

fin por la constancia y prudencia del presidente Pedro de la Casca, babia sido degollado en el valle de XaVinieron con estas cartas algunas requixaguana, para escarmiento de traidores.

30
cap. 31
7.

list.

Gen. y Nat. de Ind.,

II.

Parle,

lib.

XVI,

wqual est

de manera que no buscan

los

mas de

los

"hombres

Sevilla, llegado HOlros Officios de la Casa Real en el cmpo que vaMcaba t me faltaba que escrebir mensageros para
))las

acord

de aconiular

libros que apreveclien al :nma, sino tractados que tengan essa y el cuerpo ocupados en leer devaneos, por su passatiempo y es tan mal pas,

sado
1)

que os de averies lstima


liciones gastan la vida

los

que en essas

inlcligencias de Alemania los Off., ul supra). (Ad. E assi lo restanlc del 32

Monzn

Aranda

(Ibi?) lo passt al fuego (en Sevilla) t lo qne del venidero t presente de 1548 no hizo calor... lo gaslt en esto (en escri-

ao

supra). 33 Cristbal Calvete de Estrella, criado del mismo principe don Felipe, dccia sobreest punto qua
(t/<

vanas

el

))bir las

adiciones

los Offifios)

))de

aquel devoto libro

impression de las Ueylas de la vida espi,

y en

la

duque de Alva vino de Alemania con iden del Emperador Carlos V para poner la casa del prncipe don Phelipe forma y uso de la casa de Borgoa.

Despus aade que


(era el

los

mayordomos

del pri.cipe

theologia que yo passt t Iraduei ))de la lengua toscana en esta nucslia castellana: en lo qual el mpressor gan pocos dineros t yo nin-

iiritual e secreta

mism.o duque de Alva ) salieron muy galanes y muy rici.nieiilc vestidos y lo mimo los gentiles hombres de la boca y de la casa, ele.

mayor

el

Dgunos; pero ambos despendimos bien


'^

el

tiempo

el

{Via

C del

principe don l'hciipe

fol.

12).

TOMO

I.

10

lAXlV
lacioncs de todo lo ocurrido
(jiic

VIDA V ESCRITOS
<mi
I;iii

saiinriciilas

rcvucllas, apareciendo evideiUc


,

contrarias iiabian sido principal causa de ellas las ordenanzas de Valiadolid al bienestar de los pobladores, y la din-eza y poco lino del virey Vasco

Nucz

Vela, vencido y muerto en Quito por clPizarro. Aprovech Oviedo el mal efecto su mode las ordenanzas para inclinar el nimo del Consejo que ya blandeaba
, ,

en breve las relaciones remitidas dificacin, y con no menor diligencia adijuiri otros pobladores del Per, las cuales hall en por don Alonso de Monlemayor y

manos
el

del

dor Carlos y, y
li

magnfico caballero Pedro de Mejia, cronista, como l, del Emperale unian ya amistosos lazos ". Terminadas las cortes, saijuien

mo

el 1." de octubre, dirigindose Barcelona con niprincipe de Valiadolid de pasar Sevilla, para esperar alli la Flandes, mientras tornaba Oviedo vuelta del capitn Alonso de la Pea.

recoger cnanto imDesesperado de la tardanza bien que atento siempre la prosecucin de la Ilisloria general de Indias, cuya nueva impreportaba sin habia suspendido, no solamente por la ausencia del Emperador, sino tambin por el deseo de al)razar todos los sucesos que iban llegando su noticia ^',
,

tiempo que recibi una caria del infante flaquear su constancia, de Castilla y Rey de romanos, en la cual le manifestaba el placer hallado en la lectura de la primera parle publicada en 1555, rogndole al par que no levanhasta cumplir lo que en la misma habia prometitase mano de aquellas tareas

comenzaba ya

do ^^

Fu
Ilisl.

esta splica de don

Fernando supremo mandamiento para


lib.

el

Alcaide,

34

Gen. y ^at. de

Iiul. II!.

Parle

XI,

caps. 10

3o

y H). No podemos menos de llamar

la alencioii

de

dado ( Oviedo) previlegio para que ninguna otra persona lo pueda imprimir , sino l ouien su poMDER oviERE, s graves pcnusn. En la de Salamanca
se omite esta
lo ((que se

los leclores sobre

lorio de estos asertos

un hecho que parece conlradicy cuya explicacin no es lan

clusula subrayada, expresndose sode


iuipriuiir
,

acab

en

la

muy

noble cib,

fcil como deseramos. Hablamos de la edicin de hecha en Salala 1." Parlo de la Historia general
,

manca con estos ttulos aCrnica de las hedas. La Historia general de las Indias, agora nueva:

Salamanca en casa de Juan de Junta ))dos dias del mes de mayo de mili y quinientos y siete aos, tiempo en que Oviedo se quarenta h.allaba en Sevilla. De todas estas observaciones
,

))dad de

mente impressa,
la conquista del

corregida y emendada, ioil y Pcrn. Es digno de notarse cier-

las cuales

debe aadirse

la

tamente
crita

la

relacin de

la

de haberse impreso junesconquisla del Per


,

tamente que no hoga Oviedo me:cion alguna de manuscritos, aumentados en .db8 (segn v apuntado), nianifcsando por el
esta edicin en sus
contrario en multitud de pasages que se preparahacer la segunda y no !a terceba en dicho

hecho

por Francisco de Xerez, lo cual no hubiera ni consentido Oviedo en manera alguna,


l

pues que
violencia

ao

da de
to,

ra

impresin de la referida I." Parte. No deja sin embargo de ser extrao el que se advierta alfrenle

la tenia ya escrita, se deduce sin que no hizo por si la edicin referisi bien pudo dar su consentimienintroduciendo al par algunas enmiendas y cor-

J7,

recciones. Pudiera

tambin deducirse

del silencio

de esta edicin que iba corregida y enmendada; porque si bien no se expresa que lo fuese por el autor,
la

absoluto de Oviedo
la

y sus continuas referencias segunda impresin que prcparciba en tS48, cu-

circunstancia de hallarse este en

Espaa aunque
,

no consta que pasase en dj4S Salamanca, d ocasin creer que no hubiera consentido nadie poner la mano en una obra propia, traducida ya tantos
idiomas.

yas copiosas adiciones van incluidas en la presente, que no la tuvo tampoco por lan autorizada como la de )o33 lo cual aumenta notablemente la
,

Hay

otra circunstancia en la

impresin de

estimacin de esla en el aprecio de los eruditos su avanzada edad, 30 Refirindose Oviedo


.

Salamanca que debe, en nuesiro concepto, tenerse presente: en la de Sevilla de o3ose decia, al final
del libro de los Naufragios: ((Lo qual todo fu
visto
le

enfermedades y vicisitudes que


sacar
dia
:

le

haban estorbado
,

luz la II." parte de la Historia general


((

ana-

Pero no por esso

me

excusar

de continuar

y examinado en

el

Consejo Real de Indias, y

fu

estas vigilias^

y agora mucho mas, porque junto

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


quien en
jialabras;
))se

LXXV

el

mismo

En

la

de 1548 consignaLa en la Uidoria General las siguientes brevedad de niisdias, dir lo que fuere Dios servido que por mi

ao

conlinuen estas materias; donde con mis canas, passado ya de los sesenta MHuevc aos que lia que vivo, ningn dia se me passa fuera desta

ocupacin

(al-

"gunas horas) trabaxando todo lo que en m es y esciibindolo de mi mano, con desseo que antes del ltimo dia de los que me quedan yo pueda ver corregido \ en limpio impresso lo que en todas tres partes de aquesta General historia de
, ,

^'Indias

yo tengo notado.
quinientos

de mili

quarenta y

en tanto que el sol me tura, estoy agora en este ao oclio, dando orden cmo en este ao en el s,

acrescentada y enmendada v mas orguientc se reimprima esta primera parte inada que estuvo en la primera impression: assi mismo se inq)iimir la seguncontiimando la tercera, en la qual no me faltar voluntad para ))da, y yo quedar
"Concluirla, pues que est
liabia
los

terminado

el

ao,

una grand parle della escripta en minutas '^. No se Sevilla con y ya el Alcaide de Santo Domingo (llegado

despachos de Alemania
la Isla

tituirse

el capitn Alonso de la Pea), se preparaba para resEspaola, teniendo aun en aquellos ltimos dias la fortuna de

aumentar
Pizarro
,

los datos,

adquiridos en Valladolid sobre

el

levantamiento de Gonzalo
le

con

la la

relacin de Diego Centeno, que Pedro de Me\a


,

enviaba

^'.

El

resultado de

bien que algo costoso por el tiempo gastado en ella, no podia menos de satisfacer los deseos del Regimiento de Santo Domingo: tanto el licenciado Cerrato como su compaero Alonso de Grageda fueron removidos de

procuracin

la

Chaucillera y quedaron sujetos

residencia

volviendo

la isla

Espaola, con

ttulo de Arzobispo y capitn general, el antiguo presidente don Alonso de Fuenmayor querido y deseado de aquellos pobladores ^^. En los primeros dias de 1549 se embarcaban el capitn y el Alcaide, la vuelta
,

de
go,
el

Amrica, nondirado
donde llegaron

el

fines del

ltimo regidor perpetuo de la ciudad de Santo Dominmes de marzo, siendo agasajados y honrados por

Piogimiento, que veia en ellos los salvadores de aquella comarca. Mas bien turbar el contento y satisfaccin de Oviedo nuevos sinsabores y pronto vinieron los setenta y un aos, tuvo la amargura de vei-se insultado y Cercano
peligros.

ya

))C0ii

servir en ello

))pcrador rey,

Catlilica Magcslad del Emnuestro seor, y hacerlo por su


l;i

docunicnlos que recogi


agosto:
<i

en Valladolid en

el

mes do
all

las carias,

que

el

chronisla di^e que

mandado y como su chronisla en estas parles Indias, me manda la Mageslad Serenissima de su hormano el infanlo de Caslilladon Fernando Rey nde los romanos y de Ungria y Bohemia, por su car,

de uvido de capitanes personas d('l conoscidas Hcri'dilo, en muchas cosas concuerdan con esla rclacion

que en
,

Sevilla vino

sus

manos en

el

mes de

diciembre de tSiS.
Sevilla
ra volverse
Isla

luego

aade

uEstando en

la

en

lo

messiva que no cesse de escrebir lo que ofrcsc la primera parle, lenin 'ose por servido dello, cual tampoco puedo fallar, haciendo lo que
su real servicio
,

Espaola, con

atendiendo que abonancen los tiempos pala eibdad de Snelo Domingo de la los despachos que de la Qes,

debo

como
Iiid.

fallarme

m mes-

mo, negndome yo
(Hist.

los

alimenlos
,

Gen.

y Nal. de
1."

para vivir U." Parte, lib. 111,

proh).
37

del prncipe nucsiro seor, ha nerea Mageslad gociado para la buena gobernacin de aquella lierra cabo de escribirse d conlinuarse estas hislorias hoy lunes, tres dias del mes do diciembre
,

38

Vl,proIi. Al dar cuenla Ovidio del Icvanlamienlo


Ib.,
,

Parle

lib.

del dicho

ao,

(<lc.

(///s/.
).
,

Ger.

?/

A'a. de

//id., 111."

y
los

Parle,

lib.

traicin de Gonzalo Pizarro

dice,

mencionando

39

Ib., I."

XI, cap. I Parle

lib.

V,

cap. 12).

LXXYI

VIDA Y ESCIUTOS

aun aincnizailo (lMiiuortc por un racionero de la catedral, llamado Mcdrano, os niaUralar sus hidalgas canas, sino que riesgo de pasar (|uien no solanicnlc su odio hasta el extremo de quitar las armas del Alcaide de llev
por sacrilego, su enterramienlo y capilla labrados en l en aquella isla yorazgo fundado por
,

la
*".

misma

iglesia y pertenecientes

al

ma-

la

Audiencia
la

la

informacin de aquel

En \\ de ahril siguiente se hacia ante alentado, dndose el Alcaide por satisfecho


siendo
el

con

reparacin completa que obtuvo, restituir en su primer ser el sepulcro y capilla ^'. Pasado este nublo que derram no poca ponzoa en
,

racionero multado y condenado


el

corazn

del cronista, y

sus colosales proyee-. asentado de nuevo en su casa y fortaleza, volvi los ojos darles cima con la voluntad de un mancebo y la persevelosUterarios, resuello rante madurez de un anciano. Era una de las obras que mashabia acariciado Ovie-

do desde que present

al

Csar

el

bleza y casas principales de

Espaa, considerado

Calloijo llcul de Caslilla, un tratado sbrela nopor l como el complemento de

interrumpido desde lolo por la promesa que Florian de aquella larga historia, de publicar las ilustraciones que tenia recogidas soOcampo hacia en el mismo mas bien convencido bre los linages espaoles. Cansado de esperar intilmente, ^^ determinse dar de no era fcil Ocampo el cumplimiento de su palabra

ao

que

la

ltima

mano

esta importante obra, en la cual alleg

tantas y lan peregrinas

noticias, respecto de las costumbres y proezas de sus

podra

coetneos, que no sinrazn monumentos que mas fielmente reflejan el n-lorioso reinado de los Reyes Catlicos. Dilc el ttulo do BalaUas y Quincuatro gruesos volmenes y proponindose, ejemquagenas, dividindola en de Guzman, formar en ellos copiosa y rica galera de replo de Hernn Prez
ser considerada

como uno de

los

tratos, trajo

como quien habia conocido

consecuencia los asccndknlcs y dcsccndicnics de cada pcrsonage, casi todos los hombres de Estado de los reinos de

Len

Navarra y y Caslilla,

Aragn, Granada
la

Catalua

*^.

Terminada

esta pretil

cabo procur tambin dar clarecimiento de la historia nacional,


ciosa obra,

otra, no

menos

interesante y

al es-

cual,

en minutas bosquejada y recogida

el

ao

empezada desde 1520, de IHo^i, cuando present

tenia ya
la

corte

40

El

mayorazgo, fundado por Oviedo en


,

la Isla

nias

me

maravillar

si

cumple

lo

Espaola pertenece hoy al seor don Manuel Sehabindolo queira y Caro residente en la Habana
,
,

prohcmi

prlogo de

los quatro libros

que dixo en el de la pri-

lieredado este caballerro del

llinio

poseedor don
,

Francisco Javier de Caro y Torquemada consejero que fu delReal y Supremo de Indias, ya abolido.

Duiera parte de la Crnica general de E.<paa que {Dat. y Quinq., Cod. K., 130, ))rccoj)la ese auctor fol. 180). Lo mismo manillesla on el lol. 221 del mis-

mo cdice, y

lo repite

en oros lugares.

Real Acad. de la Hist., Colee, de Muoz, tomo 83, A W.Arch. gen. de Iiid., Cari., leg. 24. 42 El Alcaide de Sanio Domingo escriba sobre
41
este particular lo siguiente: u Desseo ver lo
);ne

43 En la eslanza 22 de la 111. Parle de las Quinquagenas dccia Oviedo: (cY no os maravillis si en alguna de las cosas que hasta aqui he escriplo

que tieprometido esse coronisla (Florian de campo) desde quince de diciembre de mili quinienlos
quarenta y tres y no me maravillo que larde tanto en cumplir su palabra, aunque eslamos ya en el ao de mili quiaicutos cinqenta, porque
,

yo hablo mas puntualmente que oiro lo baria, porla verdad pocos hombres de Estado ( y digo que
pocos) hay de estos reyios de Castilla y de Galicia, Navarra, Granada, Aragn, VaIcncia Catalua que yo no los baya visto conos-

muy

Len
cido

ellos o

sus padres

abuelos.

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


la

LXXVII

^*. Iiilitulbase aquel escrito Libro primera parle del Catdoijo Real de CastUla del blasn de todas las armas, teniendo por ohjelo el investigar los orgenes de cuantas empresas y blasones ilustraban la nobleza espaola; tratado en que

mostr

Oviedo vasta y sazonada lectura


,

confesndose partidario de

la

ciencia

lierUlica

la

cual comenzaba por aquellos dias

ser considerada y cultivada con

empeo, por la misma de los hecbos, acudia

y dominada la grandeza en el campo recuerdos de sus mayores para justificar con las glorias de aquellos su representacin y valimiento en el Estado. A estos meritorios trabajos consagraba el Alcaide de Santo Domingo sus vigilos
,

razn que, vencida

lias, sin que olvidase un puntla Historia general cuya terminacin estaba obligado como cronista, ni se creyera excusado de retocar el Catlogo Real. de Castiaadindole la narracin de la ltima campaa, sostenida por el Csar contra lla
,

los luteranos,

campaa

de experto caudillo y magnnimo prncipe bastante apagar en su pccbo aquel amor


bia alimentado,

en que babia don Carlos conquistado los envidiables ttulos ^*. Pero si no era la nieve de los aos
las letras,

que desde
el

la

infancia le balos

tampoco

las tareas bistoriales le

impedan

acudir

negocios

pblicos,

que sus cargos de alcaide y regidor le llamaban. Eli lastimoso estado que presentaba la Isla Espaola en 1540, no babia cambiado desgraciadamente con las provisiones alcanzadas dos aos despus por el capitn y el cronista: ni
la poblacin se aumentaba, ni floreca la agricultura, ni se reformaban las costumbres, ni lograba la justicia seorear aquella desventurada provincia, presa de bastardas pasiones, engendradoras de todo linagc de abusos. En vano clam Ovie-

do, ya como regidor de Santo Domingo, ya como Alcaide y cronista de las Indias, los grandes acontecipor el alivio de aquellos males atenta la corle de Espaa mientos que turbaban la paz del catolicismo, y deslumbrada sin duda por los triun:

fos

del

tos

dominios, cuando

Csar, meditaba tal vez en el remedio y prosperidad de aquellos opulenvenan las flotas cargadas de oro sacarla de sus frecuen, ,

tes apuros.

Un suceso en sumo grado fatal para la Isla Espaola mova al iVlcala corte, de en 8 de febrero de 1554 importunar de nuevo para represenlos pobladores de Santo Domingo. Acometido tarle la boruulad que amenazaba
el

aquellos

Arzobispo gobernador de mortal dolencia, ninguna esperanza de vida daba babitantes, que en medio de sus tribulaciones y quebrantos acudan
l,

siempre

como

padre solcito y carioso, bastando

el

prestigio de su

voz

para consolarlos y fortalecerlos. Oviedo ( quien distingua el Arzobispo entre todos los regidores de la capital, no tanto por la solicitud que siempre babia mostrado en bien de aquellas regiones, como por su edad y madura
experiencia),

acaso mas dolorido que otro alguno, bien que

atento siempre

la

prosperidad

))mas

las banderas de arcslo que loca yo luvicrc vida para acabar de sacar en .rm.sde Libro que mucbo lieiiigeneral limpio po h yo escreb de lslima de ver las ynoraneias

4i

Todo

Dcnpiosamenlc iiolado. [Catlogo Real de Caslila,


bi. 7).

si

c[

43

Cuando
su

refiero el

Alcaide

lorbaron

venida

Espaa

las causas que esen 1342, observa:

que en

ella

andan

en cslos reynos, se ver

asaz

Despus

que do Moncoii parti

Csar

pass

en

l.XXVIII

VIDA Y ESCRITOS
nporlimn prevenir
el

comn,

ci'ov

'inino del (]i)iiseio sol)r(' esla

imeva calamidad,

adelaiilndose

po de San
paso
el

maiiicslarle que no scnlaria mal la dignidad de Fitcnmaijor al ObisJuan, don Hodrigo de Baslidas, cuyos servicios y los de su padre lo
la

hacan acreedor

gratitud del
le

Csar

''".

iludiera

tal

vez inclinarle
le

dar este

estorbara posesionarse de la i>ol)ernacion de Cartagena; pero aiuKpie apareciese interesado, eran tantas v tales las prendas del Obispo, y se habia consagrado con tan esmerada soal

deudo que ya

unia

hijo del

capitn, que en 1527

licitud

labrar la felicidad de sus feligreses


la

que bien mereca disculpa

la

sana

intencin del Alcaide. Al cabo plugo


bispo, restituyendo
la

esperanza perdida

Providencia alargar los dias del Arzolos moradores de la Isla Espaola, que
ruina.
el

vean en la muerte del gobernador su total Todo el ao de Irh)^ lo pas, no obstante,


plicas y

Ilegimiento de Santo

Domingo en s-

demandas

dirigidas al (Consejo de hulias, y

encaminadas

evitar (|ue se des-

de las poblara lotalmente la Isla Espaola, considerada solo como escala y factora la Tierra-Firme. Uni Oviedo su voz la de regiones ltimamente descubiertas en sus compaeros no con mayor fortuna que en los aos anteriores, y cansado al fin de tan intil y larga poria, pens en restituirse Espaa, deseoso de terminar sus dias en el suelo donde haba nacido. Mas no quiso impetrar esta gracia de la corte, cuando paresin conquistarla primero con sus merecimientos y en aqnella edad
;

ca que

le

hubiesen ya abandonado las fuerzas intelectuales, emprendi

una de sus

mas preciosas obras, capaz de arredrar por su extensin importancia quien se encontrara en la virilidad mas entera. Proponase en este peregrino tratado, que
dividi

en

tres partes, corregir las

costumbres de

la

vista heroicos ejemplos, dignos de ser imitados; y

dndole

su jnvcntud, presentando el ttulo Quinquagenas,

recogi

en ellas lodo el fruto de su nestorana experiencia, poniendo al mismo sus apuntamientos, diarios y minutas. Admirado sin dutiempo en contribucin los setenta y siete aos el vigoroso alienda el mismo Oviedo de conservar to de la juventud, baca gala de su ancianidad en diferentes pasages de dicha obra, manifestando de paso su perseverancia en los trabajos histricos:

Entended, letor (exclama), que hc dias que en estas y otras materias escribo y hablo, y no desde ayer, sino sin muelas y dientes me ha puesto tal exercico. c las muelas, ninguna tengo, y los dientes superiores todos me faltan, y un
pelo en
la

cal)eca y la barba hay


el

que blanco no sea


de
la

constluido, vivo hasta que

Seor

vida sea servido.

y en septenta y siete aos Y desde el ao de mili

))

llevado quatrocentos y noventa, seyendo de doce aos, page muchacho, hiy Cathlcos Reyes, don Fernando y doa Isabel de corte de los Serenissimos ver y conoscer la caballeria y nobles y principainmortal memoria, y empec
la

rles varones de

Espaa

". El Alcaide de Santo

Domingo que escribi,

tanto esla

)i

Alemania
le
lii

iiliene,

en aquellos sus Eslados qv.e por olli Dios los buenos suIji;osos que en la

Gen. y Nat. de Ind., U." Pane, \\h X!V, cap. 54). 46 Real Acad. dla list. Col. de Muoz, lo-

Dsegunrla parle que ocrelii c\ Cathlogo eal de nCaslilla desde el cap. IV adelanlc podr ver, enlender

nm

87, A. W'i.
Quinq.,
III."

47

Parte, Est. 22.

cunoseor quien sanojuiHo lavierc"

(//.'i.

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

LXXIX

como todas las (lemas obras que salieron de su pluma, sin salario ni remuneracin alguna, dirii>ia al principe don Felipe la primera parte de las Quincjuagcnas la tercera en l'i de mayo de 155( Al en 10 de enero de 1555 ^*, dando in
''^.

rcmiiirla, rogaba al lieredero de Carlos


la,
!in

que

se dignara

mandar

deque
al

se imprimiera y sirviese de

correctivo

verla y examinarlos libros de apcrifas

lecturas.

Pero

del principe

mismo tiempo que de esta manera procuraba grangearse la benevolencia acuda al Real Consejo de Indias para suplicar que en gracia de sus
,

largos servicios, se

le

admitiese
,

la

dejacin que

liacia

de

la

tenencia del castillo,

que gobernaba desde loo'i sealando para que le reemplazara su yerno Rodrigo de Bastidas, deudo muy cercano del obispo del mismo nombre. Propicio el Consejo

esta

demanda
la

del cronista

Espaa,

necesidad de dar

quien babia por otra parte alegado, para retirarse la estampa la Ilisloria general de Indias, conce-

Oviedo licencia para que di Bastidas la alcaida de Santo Domingo, dando la pasase pennsula y conservara el carcter de regidor de aquelL) ciudad, lionra que agradeci sobremanera, mostrndose de ella satisfecbo basta la muerte emprender el ltimo viage, cuando reconocida por el RegiPreparbase ya
''''.

miento
llosos

la

con

los indios caribes, que andaban orguconveniencia de bacer guerra dar Oviela emigracin de los espaoles, resolvise en 10 de abril

do sus poderes, para que alcanzase la oportuna licencia del Consejo, encargo que con la eficacia por l acreditada en las pasadas procuraciones, obtedesempe niendo la provisin solicitada ^'. A principios de junio de 155G se alejaba, pues,
el

biado los

cronista de aquellas regiones, donde tantos trabajos y amarguras babian entursueos de su felicidad, y donde tanto babia estudiado y aprendido, galos

noso de conumicarlo

dems

bombrcs. Perseguale,

al

separarse de tan pri-

en vano para vencer los obstcuvilegiado suelo, el sentimiento de baber lucbado


48 Al final de la dedicatoria dirigida al prncipe don Felipe, se lee: Fecha en la muy noble y muy leal cibdad melropolilana de Snelo Domingo de la Isla Espaola del mar Ocano... y acaba,

dedioaloria de las

mismas Quinquagenas

segn

advierto en la nota que precede: de donde se infiere, ser cierto que en 10 de enero tenia ya cumplidos los
setenta

))da

de cscrebir dia de Sanct Pablo


,

primero
la

lier-

mitao

diez dias del

mes de enero de
cinco

mili

y siete aos que naci en los primeros dias de este mes y no en agosto, como expresamente habla dicho en la Historia general de Indias. De todas
,

quinientos

cinqentay

aos

de

Natividad

estas

dudas nos hubiera sacado

la

partida de bau-

de Nuestro Redemptor, de mi propia

y cansada
siete

mano y seyendo de mi edad.

coniplidos
las

splenla y

aos

tismo del mismo Oviedo, que hemos buscado en las parroquias de Santa Maria y San Pedro de esta corle con la mayor diligencia, bien que inlilmenle, por

49 La UI.* Parte de

Qainquagcnas termina con

estas palabras: Acab de escrebir de mi mano este ))famoso Iraetado deja nobleca de Espaa, domingo

no existir en dichas iglesias libros de asientos anteriores los aos de 1550 y 52, segn nos manifestaron los encargados de uno y otro archivo.
50 habla

))de

primero de Pascua de Pentecosts, XXIV de mayo aos. Laus Deo. Y de mi edad 79 aos.

En
,

4 de

iG

mayo

Bastidas

yerno de Oviedo

de 1558 solicitaba Rodrigo de la plaza de regidor que


,

Asi est

en

el

cdice autgrafo que

existe en la Bi-

desempeado

este hasta su fallecimiento

Era

blioteca Nacional, lanas veces cilado; pero Oviedo

hubo de padecer aqu involunlario error, pues que luibiendo nacido en agosto de 1478, solodebia cummes de 1o6 los setenta y odio aos plir en igual de su vida. Debe, no obstante, llamar la atencin lo
que sobre su edad
liabia

entonces Bastidas alguacil mayor de la Audiencia, en nombre de Francisco de Rojas, menor de edad,
quien el rey tenia hecha merced de aquel cargo. 51 Arch. gen. de Ind. Gobierno de la Isla Es,

paola

Icg'.

II

niii. 13.

dicho un

ao

antes en la

LXXX
los

VIDA Y ESCRITOS
so oporiinn
la Isla

que

la

micMilo en (pie

Espaola

prosporidail de sus compnlrio(as y doliiuloso tol aial^ se veia postrada, iba prestarle el llimo servicio.
,

En

iiialiueiile las nicas prendas de su cario: volvan por lano las miradas de aquel buen padre y lioiu'ado ciudadano, buscar su lumba en el suelo ]ialrio, donde descansaban lambien que caminaba

aquella licrra tan querida dejaba

ella se

las cenizas

de sus mayores.

Oviedo llegaba

Espaa

en

el

oloo

de 1550, llenndose de admiracin,

al sa-

ber los grandes aconlecimienlos que estaba presenciando el antiguo mundo: el vencedor de Italia, el valeroso domador de los turcos, el debelailor de los galos,

verdes lodavia los lauros de Alemania


tirado en el monasterio de Yuslc
ra,
,

depuesta

la

prpura y grandeza

vivia re-

ambicionaba solo

el

perdn

y cansado ya de triuiiar de los reyes de la tierde sus culpas, conquistando la eterna bienandanza. vez que pudiera ser

Sorprendi
contrario
la

Oviedo este maravilloso cambio, temiendo U


realizacin del
dar
luz la
,

cual se reduela

nico proyecto que en su ancianidad abrigaba, el lisloria general y nalural de Indias corregida, au-

mentada y mas exornada segn tenia prometido en diversos pasages de la misla sazn se bailaba ma ^^ Guiado de esta idea, se encamin Yalladolid, donde
corte, gobernando estos reinos la princesa doa Juana, bermana del rey don Felipe y presentados al Consejo los poderes de Santo Domingo y los cuadernos de la bistoria, mientras lograba el despacbo de su procuracin, obtena el perla estampa aquella oltra concebida en los primeros albores de miso para dar
la
,
,

su juventud, compuesta en medio de los vaivenes y azares de su larga vida, y terlas puertas del sepulcro. Con aquella f y singular constancia, minada que babia sido siempre norte y sosten de todas sus empresas,

de imprimir primero de

la
la

Hioria

general
;

comenzando por

el libro

acometi, pues, Oviedo la vigsimo de la misma,


la

gozara en vida de

segunda parte la fama que

pero estaba decretado por


le

Providencia que no
el

auguraban sus escritos. Apenas impreso

ex-

de tan agudas fiebres que, postrando su cansada presado libro, se vio asaltado le acabaron en breves dias, suspendindose por tanto vigorosa naturaleza

aunque
la

Historia general, que ba permanecido indita y desconocida en de los eruditos, basta nuestros tiempos. Gonzalo Fernandez de Oviedo, parle, aun mozo de cmara del principe don Juan, soldado en Italia y familiar del rey don Fadrique, secretario en Espaa del Gran Capitn Gonzalo Fernandez de Crdoba,

impresin de

la

veedor de
la

las fundiciones del oro y mas adelante regidor y teniente del Darien en Tierra-Firme, gobernador electo de la provincia de Cartagena, primer cronista ^' de las Indias, alcaide de la fortaleza y regidor de Santo Domingo pasaba en Ya-

52

En

el

proemio

del

lili.

de
se

!a II.'

Parlo de la
(las (res
libros

Hist. Gen. haLiia escrilo:

No

dcxarn

libros,

bien que sin aumenlar el nmero de los cincuenta en que tenia divididos sus trabajos.

))parles)

do continuar c crescer
lo

en algunos

53

Gonzalo Fernandez de Oviedo


las entradas
,

fu

tambin

))quc

estn pendientes
,

que se supiere paraelloen


la 1er-

tesorero del
la

))mis dias

ni

de acresccntar mas libros en

))si

))cl

cora parlo sobre el nmero ya dicho de linqenla, yo lo viere o supiere, no dexando de creer que mas. Asi sucedi en erecto, tiempo los bar

cargo que desempe desde el ao de 1528 (Real Acad. de la Dist Coleccin de Muoz, lom. 70 A iOC').
, ,

1 20 que de redencin de caulivos

perteneca

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


llatlolid

LXXXI

la

eslo de 1557, cumplidos ya los setenta y nueve aos. Ni confianza de sus compatriotas en el Nuevo Mundo, ni la predileccin de la corte
de esla vida en
el

fueron bastantes

engendrar en su pecho bastardas ambiciones

contento siem-

pre con

niediania en que la suerte le habia colocado, y aspirando solo con tribuir con sus esfuerzos labrar la felicidad de aquellos pases, que despertaron
la

en su imaginacin desde la infancia pacificas esperanzas de gloria. Doce veces ^^ las ciudades del Darien cruz Oviedo con este propsito el Ocano Panam
:

su y Santo Domingo, mirndole como su libertador, acudieron constantemente lealtad, para que las sacase de los mas grandes conflictos: la Real Cliancilleria de
la Isla

vestirle
las

tampoco de inprimera audiencia de las Indias no se desde con su representacin y poderes, coronando siempre el xito mas favorable esperanzas de todos, Y entre tantos y tan difciles cargos que le trageron in-

Espaola

quieto y errante, poniendo

prenderle

la

muerte con

la

prueba pluma en

el la

temple superior de su alma, vino

sor-

mano, no menos

infatigable

que en los

negocios pblicos, en sus colosales tareas literarias.

Obras de Oviedo y juicio cn'lico de las mismas. Sus principales caracleres como historiador. Catlogo cronolgico de sus escritos. El liljro de don Clariballe. La Respuesta la Epstola moral del Almirante. La Relacin de lo sucedido en la prisin do Francisco L El Sumario de la Natur.al Historia de las Indias.
,

Catlogo Real de Castilla. El libro de la Cmara Real del prncipe don Juan. Las Batallas y Quinquagenas. El libro del blasn. El libro de los linages. Historia general y natural de Indias. Juicio de la misma. Opiniones de don fray Si deben seguirse por la crtica. Veracidad y respecto de la historia de Oviedo.
El
tual.

Reglas de la vida espiriLas Quinquagenas. La

Bartolom

de las Casas,

honradez de Oviedo.

Conclusin.

i\cabamos de

trazar la vida del capitn y primer cronista de las Indias, Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valds, dejando en ella comprobado cuanto expusimos al dar principio este bosquejo, no menos difcil por su novedad (puesto que solo

se

tenan vagas y muy escasas noticias de tan apreciable


la historia del

escritor)

que importante
,

en

todo por el do su prosperidad y la de sus pobladores, mientras era tal vez acusado de los crmenes en ellas cometidos. Rstanos, pues, dar razn individual de sus escritos, ta-

Nuevo Mando, por los cargos que desempea Oviedo y mas que noble tesn con que defiende aquellas maltratadas comarcas, procuran-

rea en que
al juicio

habramos de encontrar no menores


,

dificultades, si nos

atuviramos

de los crticos y bigrafos

que

sin

el

examen de
lo

sus numerosas obras,


mismo en

54 En pago de los servicios extraordinarios de Oviedo le concedi el Emperador por mejoramienlo de sus armas las cuatro estrellas polares para que
, l

cumpliendo

que advierte

el

la

Histo-

y sus sucesores
la

las

ufasen con

las
el

antiguas de

ria general, con estas palabras: Las qualcs armas estarn en fin deste Iractado , porque es escriplo en estas parles , donde tantos Irabaxos padcscen
dIos

Valds, en
lo al final

forma que manifiesta


la pr.'fenle

de
la
I.

Oviedo en

de

ioj'-j;

TOMO

escudo, puesedicin y publicado por de donde lo hemos tomado,

hombres que vocn


lo

estas estrellas
(I."

donde yo he
Parte
,

gastado
'

mejor de mi vida.

lib. II,

cap. 12).
1

LXXXII
se

VIDA Y ESCRITOS
conocer ou
la

han propuesto darle


que
el

repblica de

las letras.

los trabajos

Alcaide de Santo

Domingo

consagre) sus vigilias, en

Mencionados ya medio de
las

los sinsabores y afanes

que amargaron su existencia; reconocidas en parte

cau-

sas que le inq)ulsaron

emprender apiellas largas tareas, y

fijadas

llevarlas cabo, l'cil nos ser pocas sucesivas en que logra severamente cronolgico desechando al par las obras que sin fundamento algusus verdaderos lmites las (pie sin mayor no se le han atribuido, y reduciendo
,

por ltimo las establecer un orden

criterio se

han dividido en dos


el advertir

literaria y ofensa del

mas mismo Oviedo ^


que
,

tratados, con

mengua de
las

su importancia

Intil nos parece

la

mayor parte de
la

producciones de este

laborioso cronista son historiales

exposicin que llevamos hecha queda esto plenamente demostrado. Solas dos obras, ambas traducidas, dejan de
este linage de esludios, que le inclinaban el espritu de su poca ejemplo de la afortunada corte en que pasa 'su juventud y logra su enseanza. Como indicamos oportunamente, aquel inusitado movimiento que reciel

cuando en

pertenecer
y

bieron de manos de
eficaz

como
al

ilustrada

dos de

Italia,

Reina Catlica las artes y las letras, aquella proteccin tan que en nuestro suelo alcanzaron los ingenios mas sealano podan menos de excitar el noble estmulo de los naturales,
la

quienes
presas,

mismo tiempo que levantaban su corazn


las

las

mas arriesgadas em-

procuraban consignar
los siglos venideros.

glorias de sus reyes,

moria

Ningn

legando su grata mesoberano de Castilla encontr jams entre

sus vasallos tantos y tan doctos cronistas


lencia,

como

Isabel y

Fernando

Alonso de Pa-

Diego Rodrguez de Armella, Fernando del Pulgar, Andrs Bernaldez, Mosen Diego de Valera Antonio de Nebrija Juan Ramrez de Lucena y tantos
,
,

florecieron, dedicando sus plumas celebrarlo, conocidos y respetados por Oviedo vinieron con sus obras encender dentro de su pecho aquella poderosa y vivaz llama, que solo pudo apagar el soplo de la muerte.
otros,
,

como en aquel reinado

Llevado de semejante impulso, funda Oviedo su erudicin histrica en el estudio de las obras hasta su tiempo dadas luz, y entendido en las lenguas francesa, fla-

menca, alemana, toscana


i

y latina ^,

no solamente se nutre con

la

lectura de los

Es por cierto digna de toda censura

la

conduc-

ta

que han seguido algunos escritores extrangeros, llevados sin duda de las suposiciones de los eruditos respecto de este punto. Los autores de la Bio-

arte que aument en breve considerablemente su No creemos necesaria la refutacin de estas mal fraguadas imaginaciones pero tampoco nos ha

fortuna.

graphie universelle ancienne el moderne, teniendo tal vez noticia de que so habia dado lugar entre los
escritores ce" /Uo'io

parecido conveniente el callarlas porque siendo hijas de los errores en que los eruditos han caido, sin criterio muHiplicando alguno las obras de Ovie,

glico ala relacin que hace Oviedo en su Hisloria general y natural de Indias rbol guayacan de las aplicaciones del palo santo, fueron al extremo de suponer, con el testimonio de otros bigrafos no mas verdicos que
, ,

do, justifican plenamente nuestro aserto, que veremos despus comprobado en la exposicin de las

habiendo adolecido en

aples de

la citada

enfer-

medad

el

ao il3,

que realmente salieron de "^u pluma. 2 Al dar noticia el mismo Oviedo de las largas vigilias empleadas. en una de sus obras, exclamaba: Dcsseand rccoliegir lo que en muchas

solicit

de Hait, sabiendo que en


su dolencia.
se dedic

ella existia el

Oviedo pasar la isla remedio de

y muy

Hversidad est

tambin que, vuelto Espaa, curar las sillicas , dndose tan buen

Adese

y largas chrnicas y de gran diderramado, las quales con mucha Bdiligencia y trabaxo he buscado y con mucha diwficultad hallado assi en la lengua latina, como en
difusas, prolijas
,

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

LXXXIII

en los autores patrios, sino que acude tambin poner en contribucin los que citados idiomas escribieron. Pero la principal fuente de la erudicin histrica de Oviedo est en su propia experiencia: dotado, segn ya dejamos advertido, de un talento observador y reflexivo colocado en mitad de los graves acontecimientos de su tiempo; en contacto siempre, ya con lo mas ilustre y autorizado de la
,

corte espaola, ya con los mas valerosos capitanes de la conquista del Nuevo Munsu vista penetrante, contribuyendo do, nada se oculta enriquecer sus tareas,
la admiracin de los discretos. Aquel espcuya variedad y extensin excitan hoy ritu de investigacin que le anima, llega sin embargo degenerar no pocas veces en nimia curiosidad, sacndole del terreno de la elevada consideracin histrica,

recnditas noticias y pormenores, genos alguna para llevarlo ala exposicin de vez de la situacin y aun del carcter mismo de sus escritos. Mas esta es precisamente
la

mas perdona

ndole especial de las obras de Oviedo apoderado de. un hecho jala ocasin de rodearlo de todas las circunstancias con que ha llegado
: ,

su noticia: tratando de un personage-, no olvidara tampoco

el referir

todos los

su familia tiene recogidos: pintando una situacin, acontecimientos que sobre l no omitir el ilustrarla con numerosos ejemplos que no siempre son oportunos, bien que muy pocas veces dejarn de ser curiosos y peregrinos.

Semejantes observaciones que nos ministra


nifiestan claramente

la

lectura de las obras de Oviedo, ma-

cul

es

el

mrito

principal de sus escritos.

En

ellos

estn

bosquejadas la grande poca de su juventud y la no menos gloriosa para las armas espaolas de su edad madura; pero no con el pincel atrevido y vigoroso de quien abraza de una sola mirada toda la extensin y magnitud del portentoso cuadro

que

tiene delante, sino con el detenimiento y

esmerada

tibieza de quien,
las
;

por no

nuestra vulgar castellana y en la francesa, flamenca y alemana, etc. {Ep. Real de Castilla, proh.)

tanlo se

des

seal en el conocimiento de como discpulo' de Pedro Mrlir

humaniday

distinguido

De

estas breves lineas se


era
el

deduce

sin

violencia de

preferido

despus por

el

prncipe don Juan, de cuya


,

ningn gnero que

Alcaide de Sanio

Domin-

educacin clsica
crilas

go entendido en las expresadas lenguas, y parlicularmente en la latina, lo cual se halla demostrado con usura en sus numerosas.produceioiies. Sin embargo, un escritor contemporneo suyo, que no leer muy devoto, lo acusa de presuntuoso y arrogante, por figurarse que sabia algo, cmo no su"piese qu cosa era latin , aunque pone algunas autoridades en aquella lengua, que preguntaba y wrogaba se las declarasen algunos clrigos que

dedicado por en su mayor parte en el idioma del Lacio, dejase de tener nociones de aquella lengua, que se
babia llegado poner de moda en la corte de los Reyes Catlicos. Y si estas observaciones persua-

particip segn va advertido, y ltimo al estudio de las crnicas, es-

den que no es tan fundada, como debiera, la poco piadosa acusacin de las Casas no parece de mas pesla circunstancia deque Oviedo anduviese siem,

passaban de camino por aquella ciudad de Santo Domingo para otras partes. Y el mismo autor asegura mas adelante que el ejemplar de Plinio, de que Oviedo se valia , no estaba en latin sino en loscario. (Ilisl. Gen. de Ind. \\h. 111, cap. 142.) Pero esta acusacin literaria, heclia por don fray
,

pre importunando los clirigos para que le tradujesen las autoridades que cita; porque ni es posible que tuviese conslanlemenle amano tales traductores, lia-

Bartolom
vas
las

de

las

Casas entre otras muchas


al

relati-

tiranas que achaca

Veedor de

las

fun-

biendo escrito en tan diversos puntos (cosa que parecio olvidar las Casas), ni es de creer que en su vida errante y agitada se valiese de terceros para recoger dalos y noticias de la multitud de obras que cita en las suyas, siendo palpable que sabia qu cosa era latin pues que leia, extractaba y citaba
,

diciones del oro, pierde toda su fuerza, al considerarla inoportunidad con >,.ie se formula; siendo por
otra parle iricreiblc

en

la

que un hombie educado primero casa del joven duque do Villahcrmosa quien
,

oportunamente obras ojeriza, mostrada por esta vez mas lejos de


imaginado.

latinas.
las
lo

la

verdad que

la fu

Casas contra Oviedo,


el

que

mismo Obispo haba

LXXXIV

VIDA Y ESCRITOS

aloanzar la sul)linic entonacin del conjunto, so goza y entretiene en perfilar menudamente lodos los pormenores juzgando acaso trasmitir de esta manera con
,

su vista. Asi Oviedo, aunque se llena recordar los grandes sucesos que lia presenciado, aunque comprende instintivamente su importancia, rara vez se levanta la esfera de las altas consideraciones polticas, careciendo por tanto sus ojos los liedlos que examina

mayor

fidelidad los objetos


al

que se ofrecen

de entusiasmo,

de aquella precisa trabazn y natural armona, alma de la historia. Mas no le culpemos hoy de lo que ni estaba en su mano alcanzar, ni alcanz tampoco ninguno de sus

coetneos: cuando florece Oviedo,


delos de
la

si

antigedad clsica, no ha logrado todava


,

bien son ya en parte conocidos los grandes mola imitacin echar tan prosacar los estudios histricos del crculo

fundas raices

que pueda ser bastante

estrecho de las crnicas. Si un ingenio tan esclarecido, como el rey don Alonso el Sabio, desde el siglo XIII levantar aquellos estudios de la consiaspir
la apreciacin general de los hechos empresa en que ni logr todo el fruto por l deseado, ni hall despus afortunados imitadores; si durante el reinado de don Juan 11 no fallaron escritores que, como Pablo de Santa Mara y su hijo don Alonso de Cartagena, Uodrigo Snchez de Arvalo Alfonso
,

deracin particular

Martnez de Toledo, Fernn Prez de Guzman y otros no menos afamados, intentasen generalizar las crnicas no por eso podr decirse que haba nacido entre
;

nuestros mayores, cuando Oviedo recibe enseanza, aquel espritu verdaderamente crtico, que guia en el siglo XVI la pluma de nuestros grandes pensadores. Colocado Oviedo entre los infatigables cronistas de Isabel y de Fernando y los doc-

y Felipe II, no se remonta, como Ocampo, Morainvestigacin filosfica de los heclios procurando quilatarlos justamente y probarlos en la piedra de toque de la verdad incapaz de fallar ella admite como demostrados los sucesos que halla consignados en las
tos historiadores de Carlos
,

les

Garibay y Zurita

la

ticias

los pasados siglos, y todo su afn y anhelo consisten en atesorar nopara esclarecer con nuevas autoridades los puntos y materias de que trata. Este respeto excesivo, de que se aparta sin embargo en las cosas por l conoci-

crnicas de

le lleva das personalmente menudo al extremo de seguir los incalifi-cablcs errores de las falsas crnicas respecto de los tiempos primitivos, yendo tan adelante fundar sobre tan quebradizos cimientos opiniones prosu candor que se atreve
,

pias

las cuales

han de parar naturalmente en

lo

absurdo

*.

Pero aunque la crtica de nuestros das advierta y tilde en las obras del Alcaide de Santo Domingo esa falla de miras generales y esa sobra de credulidad, achaque
harto

comn

desprecio

del olvido.

en su tiempo, no por eslo se crea que son aquellas merecedoras del Nada hay mas curioso importante respecto de las cos-

tumbres y trages de sus conlemporneos; nada mas vario, nada mas rico respecto de la vida interior y aun de la vida pldica de aquellos
en Granada
3

la

media luna
la

domearon ea
del presente

aples
caps. 2, 3

el

guerreros que, postrando orgullo de Francia y asoralib. II

Vase

cuanto en

pgina LIX
reyes de

8 del

de

la I."

Parle

de

la Ilist.

ensayo dejamos apuntado respeclo


las Indias

la

por

los primilivos

posesin de E^paa, y los

Gen. y S'aL de Ind.

DE
hraron con
el

GO.NZ. FER.

DE OVIEDO.

LXXXV

y toda clase de noticias y materiales, cuya utilidad es ya tiempo de que sea reconocida por los estudiosos. En aquel vasto depsito y copioso arsenal ha,

alenlo de su peclio los ignorados confines del Nuevo Mundo. Bajo oslo punto de visla (necesario es confesarlo) merecen las vigilias de Oviedo la mayor acaso en calculado consideracin alabanza sus numerosos escritos presentan
:

desorden

llar

el

anticuario preciosos dalos para valorar los usos y


el artista

costumbres de nues-

seguro guia para evitar, respecto de los tralos groseros anacronismos con que afea ges, armas, muebles y paramentos, menudo sus producciones: alli el historiador ver ilustrados los hechos dudosos y olvidados lastimosamente por los dems aprender .otros muchos no ponderados
tros abuelos, y encontrar

historiadores, y
las

comprender
las

tambin

el

filsofo las relaciones que existen entre

creencias y los sentimientos de aquella sociedad, pudiendo exlas bases que la constituyen y los resultados maplicar (armado de esta antorcha) el estudio de las obras de ravillosos de sus colosales empresas. li aqui

costumbres,

cmo

Gonzalo Fernandez de Oviedo

lejos

de contrariar los grandes fines de

la

ciencia

histrica, no puede ser mas fecundo ni importante para ella, principalmente cuando se trata del felicsimo reinado de Isabel la Catlica, y del no menos brillante de Carlos

V. Esta poca, con tanta diligencia estudiada por los escritores extrangeros de nuestros dias y cuyos recuerdos no podrn menos de enaltecer en todo tiempo
,

pechos espaoles, habr consagrados exclusivamente


los

de

recibir

nueva

luz de

los

escritos de Oviedo,

su esclarecimiento.

Las obras debidas

al

Alcaide de Santo

Domingo

tanto origmales

como

tradu-

cidas, son, pues las siguientes:

invencible caballero de Fortuna, proI. Claribalte: libro del muy esforzado su verdadera interpretacin quiere de"priamente llanindo don Claribalte que segund cir don Flix bienaventurado, nuevamente emprimido y venido en esta lengua castellana el qual procede por nuevo y galn estilo de hablar por medio de Gonzalo Fernandez de Oviedo, alias de Sobrepea S vecino de la noble villa de Ma:

drid.
Este libro de caballera, que tradujo despus de la primera vuelta del Nuevo 2 col. retiro en la expresada villa, fu impreso (fol. got.
Sumario de
la natural historia de

Mundo, durante su
4

Oviedo asentaba
assi

lo siguiente respecto
la lectura:
<iEl

de

la

Tierra-Firme
las Indias al

el

amenidad y variedad de
wlecion
,

pasto de la

como en

la

mesa

del principe es ador-

obra escriba

Emperador Carlos V. Al terminar esta El menor de los criados de la Casa


reales pies

Bres

namonlo y aucloridad la diversidad de los maiijay grand ocasin para despertar el apetito del mezclados agras paladar las diferencias dulces
sabores
,

Real de V. S. C. C. M. que sus

Leso,

))Gonzalo Fernandez de Oviedo alia^ de

Valdcs.

assi al

que lee acrescicntan

la

persevcGen. y

Era esto sin duda efecto de no haberse fijado lodavia los apellidos, como en siglos posteriores, dando

rancia de la lecion los diversos discursos d nove))dades

ocasin

que se variasen

con frecuencia,

lo

cual

que

la historia trae

consigo,

{llisl.

Nal. de liul,
5

VI, cap. 49). Es notable esta circunstancia que se repite


otra l'orma
las
,

b.

sucede aun en algunas provincias de Espaa. Oviedo se apellidaba en i''d'j sin el alias del Sumario ni
el

despus, aunque en
presenta
el

cuando en 1S25

apellido de

de don Claribalte, empleando constantemente el Valds, que trasmiti a su hijo Francis-

Veedor de

fundiciones del oro de la

co

Gonzlez y conservo hasta su muerte.


,

LXXXTl

VIDA Y ESCRITOS

con grabados en madera) en Valencia el ao de 1510, segn se advicrlc al final del mismo: dice asi: Fenesce el pressenle libro del invencible y muy esforcado caballero don Clariballe, otramente llamado don Flix, el qual se acab de

mayo por Juan Venao, ao de mili c quipor cierto notable que babiendo entretenido Oviedo los ocios de su retiro en esta traduccin se maniliestc ya en edad maemprimir en Valencia diez y nueve nientos
treynla de

aos. Es

tal dura, contrario de todo p\mlo gnero de libros, como dejamos en otro lugar apuntado. El de don Clariballe, calcado sobre los modelos que ofreca en

tanta abundancia

la literatura

caballeresca, no podia en efecto satisfacer

quien,

desdeando
el

la

lectura

de mero
la

estudio y conocimiento de
la

pasatiempo, solo encontraba digno de estima bistoria pero esta exagerada opinin babria de
;

conducir naturalmente

proscripcin de toda obra de ingenio, lo cual no puelos pueblos al mas de admitirse, sin condenar vergonzoso embrutecimiento.
II.
<(

La Respuesta

la

Epstola moral del Almirante

1524

).

En

la

Biblioteca nacional
la

tan rica en preciosos manuscritos

existe

un cdice
la

sealado con
))nolable y

marca T. 44, donde entre otros tratados


el

se contiene

carta

del almirante y la respuesta de Oviedo con el siguiente ttulo:

Esta es una

muy
al

moral Epstola que

muy

illustre

seor Almirante de
los
.

Castilla envi

auctor de las sobredicbas Quinquagenas, bablando de con la Respuesta del mismo auctor la causa dellos
,

males de

Espaa

y de

La epstola

del almirante

que

lo

era don Fadrique Enriquez

consta de doce

los cuales considera en trminos generales la corrupcin de las coscaptulos, en tumbres, y procura sealar esta depravacin como la principal fuente de todos los Castilla. Sus observaciones son, no obstante, demasiado vamales que plagaban

reconocerse plenamente el verdadero estado de aquellas; gas para que pueda menudo vigorosas pinceladas que descubren el se encuentran y sin embargo talento y larga experiencia de aquel personage, que tanta parte babia tomado en Es sin duda digno de tenerse presente lo que, al contemplar ''. las cosas

pblicas

el

Pues mirando al sacerdocio estado del clero espaol, observa don Fadrique. son los perlados de nuestro tiempo que liayan residido (exclama) qun pocos en sus iglesias y becbo las caridades y limosnas espirituales y temporales, y
administrado
ias,
la luz

de

la

segund y como debieran!


No creemos fuera de propsito
el

doctrina, y dado buen exemplo, y guardado sus ove^ Tan significativa aseveracin del almirante obliobservar aqui

largamente de
gio:

el

y su

familia, terminaba asi su elo-

queelMS.
la vista,

dla

Biblioleca Nacional,

que tenemos

parece escrito

fines del siglo

XVI mu,

Pero, pues, yo vi mirante don Fadrique II


,

conose a este
,

la

seor Alseora condesa de

cho despus que la Respuesta de Oviedo la Epsen tola del Almirante, por lo cual se hace mencin el titulo comn de la Epstola y la Respuesta de las obra que no se termin hasta el

Mdica

mi parescer lodo lo que est su niuger, dicho en su loor es muy poco rospcclo de sus mritos altos excelencias verdaderamente, mu_
,

Quinquagenas, de ibo6, como va advertido.


7

ao

))cho

mas y mas que

se diga en su alabanza cabe

cupo en sus
al-

muy
=)

illusires

personas. {Quinq.,

III.

Tan

alta

idea tenia el Alcaide formada del

Parle, Est. 5

mirante de Caitilla, que

despus de haber

Iralado

Cap. Vil, p-g.

r.

DE GON. FERN. DE OVIEDO.


Oviedo
detenerse

LXXXVIl

considerar lo que era y Iiabia sido el clero g sublime celo que movi espaol, manifestando en esta parte de su Respuesta aquel en otros dias la inspirada pluma de San Bernardo. Al mencionar las calamidades se babia mostrado llovieron sobre Espaa con la guerra de los comuneros

algn

tanto

que

digno
))Cos

mulo de Guevara.

El

fin

de su guerra (decia en uno de sus mas enrgi-

prrafos) no pudo para ellos ser mas prspero que seyendo vencidos, y mo*. Pero si con tanta aspereza y papor no padescer los males que mcrecian sin juzgaba las comunidades, no aparecia mas blando respecto del clero, quien Como no trabajan por lo acusa de interesado, ignorante, bullicioso c bipcrita
wrir
:

))que

deben (exclamaba por ltimo), sino por lo que dessean, lo que dessean es tener vida de viciosos y honra de virtuosos, bijos como casados y auctoridad co-

)>mo castos, vanidades


Iglesia sirve

como mundanos
la

y reputacin
la

como
al

religiosos. Assi que, la


'**.

ellos y c"llos

carne, y

carne

demonio
,

Oviedo apos-

trofaba

despus

los principes cristianos


;

con no menos vigor

eclindoles en cara

su disipacin y tiranas
elocuencia, lleg
III.

menudo todas las galas de la verdadera y desplegando merecer en su tiempo el dictado de docto ". por este escrito
lo

Relacin de
fu

subgedido en

la

prisin del Rey Francisco de Francia des-

que

Espaa, y por todo el tiempo que estuvo en ella hasta que el Emtraydo Franga, casado con Madama Leonor, hermana perador le dio libertad y volvi del Emperador Carlos Y, Rey de Espaa: escrita por el capitn Gonzalo Fernandez
Oviedo
,
,

))de

alcayde de la fortalega de la cibdad de Sancto Domingo de la Isla Esy coronsta de la Sacra Cesrea Magestad del Emperador Carlos V y de la 1o2o ). iiSerenssima Reyna doa Johana , su madre (

paola

fines del siglo

Esta relacin, contenida en un tomo en 4. de 165 folios y letra al parecer de XVI principios del XVII, con la marca X. 227, mas bien que
,

se dirige narrar lo ocurrido en la prisin del rey Francisco I corte sucede en todo aquel tiempo. En esta parte aparece Oviedo como un exactsimo y veraz testigo mereciendo por tanto ser consultado por los eruditos bisloriadores, para apreciar las caballerescas y gallardas costumbres

dar cuenta de

cuanto en

la

de nuestros abuelos, y aquel bidalgo espritu que los animaba, en medio del lamentable desborde de que se duele el mismo Oviedo en su Respuesta al Almi,

Cap. IV de

la

Respuesta.
id.

subfedi
este
sin

en la conquista de Argel en

el

mes de sep-

10
di
lla

Cap. Vil de

tiembre del

ao

1541.

El carcter de la letra de

Epstola moralque

En el cdice que dejamos mencionado se haexpresada esta calificacin del siguiente modo; el seor Almirante de Castillaen,

un hombre docto, con su respuesta'). De donvi de naturalmente se deduce que tal era el concepto formado entonces sobre el mrito de la Respuesta de Oviedo. Despus de terminada esta se encuen,

opsculo, muy parecida la de Oviedo, fu Varduda causa de que el erudito don Jos Ponce sospechara {Real Acad. de la Hisl., Colee, do Vargas Pon., tomo 3, B. 2)4) que pudo ser obra del Alcaide de Santo Domingo. Mas
gas

como este se hallaba cin de Argel, en la


del

al

verificarse la

expediel

Isla

mismo cdice un poema, compuesto de setra en tecientos cuarenta y cinco versos de arte menor,
el

poema

referido habla

Espaola, y como testigo de

autor
,

vista

no

con este ttulo


el

Obra nuevamente compuesta sobra la armada del invictissimo canaufragio que thlico sei'ior el Emperador y rey , nuestro seor, le
:

parece dejar duda de que no fu escrito por Oviedo. Despus del naufragio de Argel hr.y en el indi-

cado volumen oiro poemita sobre el saco de Roma, acaso debido al mismo autor del precedente.

xxxvm
rante.

VIDA Y I-SCRITOS

La Itclacion de o sitbrcdido en la prisin del Rey Franuco es por olrn duro capiliilo de acusacin eoulra a(|ii('l moiiarca pues que a^asaparle el mas la mayor solicilud durante su peligrosa jado servido al exlremo, y cuidado ron enfermedad, segn menudamente relierc el Veedor de las fundiciones, fall lue,

go
IV.

su palabra de caballero

olvidando lanas y tan singulares finezas


natural de las Indias,

*^.

Oviedo

de

la Historia

Sumario de a Natural Histo-

vria de las Indias

[V^'].

de

dar Este repertorio, dirigido principalmente conocer al Emperador las cosas Amrica, se halla dislribuido en ochenta y seis captulos, en los cuales, des-

pus

navegacin de Espaa las Antillas y de los naturales de estas sus costumbres y manjares, pasa Oviedo describir los indios de la Tierra-Firme, bosquejando tambin sus ritos, costumbres y ceremonias, y exponiendo las peregrinas noticias que habia recogido sobre los animales, aves
de tratar de
la

islas, asi

como de

insectos,
la parte
,

rboles,

plantas

y yerbas de lan distantes

regiones. Terminada

es-

las ciencias que tanto inters ofreca entonces zoolgica y botnica, menciona Oviedo las minas de oro de la Tierra-Firme, y mostrndose entendido

pondera sus riquezas, describiendo, por ltimo, la peslas perlas, que tanto abundaban en aquellos mares. El Sumario de la Natural Historia acaba inoslrando el camino de la mar
en
el

laboreo de ellas,

quera no menos envidiable de


del Sur, y descubriendo al

Csar

la facilidad

de acudir por

el
la

llanes al comercio y contratacin de las Malucas.

Dado

estampa por

estrecho de Magala vez

traducido la lenfvua primera en Toledo, segn en olro lugar advertimos, fu latina por el docto Urbano Chauvelon, logrando en toda Europa el aplauso de los eruditos y reimprimindose ltimamente por don Andrs Gonzlez Barcia en el to,

mo

do los Ilsloriadorcs primitivos de las Indias occidentales ".


de Micer

i 2 La -01(101011 (le lo sub^cdido en la prisin del rey Frangisoo se halla comprendida en los 122 pri-

May

est

escrita con soltura

y no carece de

meros folios del cdice cilado: desde el 223 comienza otra relacin distinta, la cual trata de la guerra y famoso sitio de aples de 1328 abrazan,

elegancia, mereciendo por otra prtela estimacin de los eruditos por la veracidad que loda ella
,

rcspia.
3
El autor del diccionario de los flijus

ilustres

do desde

el

saco de

Roma

liasla

la

lernii

nacin de

de

aquellos memorables

sucesos.

Este

discurso no

puede en modo alguno aUibuirsc al primer cronista de las Indias, quien en el folio 88 de la Resubcedido etc., se expresaba en los siguientes trminos: (iComo la tiisloria ha satisfecho hasta la coronacin de la Qesrea Magestad del Em-

Madrid, asienta que es esta produccin de Oviedo una <(relacion sumaria de su Historia de Indias,') erior que ha dado sin duda motivo que el
distinguido escritor anglo-americano Mr. George Ticknor se adelante decir que en 1q2o, hallndose (Oviedo) en Toledo, ofreci Carlos V un Sumario de la Historia do la
iiish

lacin de

lo

Espaolan
Perodo
II,

(Ilislory

ofSpa

Mperador
Mllsfacer

Rey
los

nuestro

seor queda agora


,

de sa-

Litoralurc, tom.

1,

cap. VI, Londres,

oros subeesos

cosas que en los

1849). Ni Oviedo comprendi


ticos

en

el

Sumario, de que

quatro

aos

siguienles ocurrieron.... c porn

una

tratamos, la relacin de los hechos militares

y pol-

se envi al serelacin que en Roma se escribi renssimo Duque de Calabria.... por el doctor ]\liMcer May, embaxador por Su Magostad -en la corte romana y uno de los del Consejo de Aragn, perMsona grave digna de crdito. La dala de su caria "fu en Rnma, i.' de octubre de 1 j32. La relacin

de

la

conquista,

como en

la Ilis'oria

general, ni

menos
to

cribir su historia,

Espaola, punpoda conocer lo bastante para espues que solo habia estado de paso en aquella comarca. Conocedor entonces dlas cosas de la Tierra-Firme, se refiere principalmente lan
que en
I

se atuvo al territorio de la Isla

o2o no

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


V.

LXXXIX

de Npoy do todos los Reyes de las Espaas de los Reyes y seores de las casas de Francia , Austria Holanda y j>les y Secilia Borgoa: de donde proceden los (pialro abolorios de la Cesrea Mageslad del Em-

Cithlogo Real de
,

Castillo

con relagionde todos los Emperadores y Sucumos perador don Carlos, nuestro seor: BPonlfices (jue han subcedido desdo Julio Csar, que fu el primero Emperador, y el primero Papa, hasta este ao de desdel Apstol Sauct Pedro, que fu Chripsto
dii

MDXXXIl

irnos

(y

1335).

Esla obra, conocula


Pontfices,
/iVi/cs, etc.,

tambin

coiicl lliilo de Ilisloria general de

Emperadores,

mas aprcciabies de Oviedo, tanto por su extensin, como por su importancia: consrvase en la Biblioteca del Escorial, escrita toda de mano del mismo autor, y sealada con la marca h-j-7. Consta de cuaes una de las
se halla compartida en cinco divisiones,

trocientos cincuenta y un folios, inclusos los veinte y cuatro que ocupa el con los siguiente ttulos:

ndice y

1."

sus armas: de
zalo

Calhlogo de los Reyes de Castilla y del antiqusimo origen del castillo de donde procedieron todos los Reyes de las Espaas, copilado por Goula Sacra, Cesrea, Real CaFernandez de Oviedo y de Valds, y dirigido
:

)>del

thlica Magostad del Emperador de los cbripslianos, nuestro Rey de las Espaas subgesionde todos sus (piatro abolorios, con relagion de todos los Emorigen

peradores y
."

Summos

Pontifices.
las

Colnpnas de

estirpes

casas reales de Castilla

de

Len

Aragn

"Navarra,

Npoles Portugal de Borgoa Flandes, Holanda: assi mismo la conseqenQa imperial de.sde Julio Csar hasta el Emperador, nuestro seor, donCrconcluirse h con los Summos Ponliices desde el glorioso los V de tal nomijre;
Apstol Sanct Pedro hasta
Padre.
3."
el

Papa Clemente

Vil

que hoy vive,

nuestro Sancto

seqencia
-'lorins

Sumaria relagion del Cathlogo de los Reyes de Franga para traher conde Borgoa Estados de Austria Flandes Holanda Habslas casas
la

"burgia, que de

dicha casa real de Francia descienden, que son los solares

abo-

nuestro seor. paternos del Emperador don Carlos,

hasta la

Eplogo imperial de los Csares desde Cayo Julio Csar, el primero dellos, Cesrea, Sacra Cathlica Magestad del Emperador rey don Carlos V de tal nombre, nuestro seor. Sumaria relacin del Cathlogo de los Summos Pontfices del glorioso trono o." silla apostlica, dende el Apstol Sanct Pedro, espojo y vicario primero en la
4."

Iglesia
al

sus subgesores hasta nuestro muy Sancto Padre Clemente VII que de Dios, religin chrpstana '^. presente es Papa de toda la monarchia

vastas provincias en cuanto se contiene en el referido Sumario empleando solo los siete primeros cap!ulos en hacer una breve resea tanto del asiento y moradores de Hayti como de algunos de sus mantenimientos y aves, y destinando el octavo
, ,

hay desde
res poltico.

el

mar del norte


es
el

ceii del sur,

Por

qu<'

la mar auslr;il que dique (ucdc ofrecer ali,'un inlchombres de tan sealadas

prendas y erudicin incurren en tamaos errores?., Don Nicols Antonio no hace mencin de esta obra en
el

dar una lijersima idcade

la isla

de Cuba. Todo

lo

artculo de Of/erfo (Vid. Bibliot. Hisp. nova,


I,

dems

se refiere al eslu<lio de la historia natural res,

lom.
1

el capitulo que depectode la Tierra-Firme y solo hablar del estrecho y camino que diea el Veedor

y ''.i, Ed. de Madrid ITS.T), pg-s. El Catlogo Real de Casiilla termina con los

si^'iiientes versos:

T.MO

I.

12

XC
Por
la

VIDA V ESCRITOS

divisiones del Calaloqo feal, se nolar fcilsimple exposicin de las mente cnn grande es la iinporlancia de este Irahajo liislrico, liallndose en

observaciones llevamos expuestas sobre el mrito plenamente confirmadas cuantas literario de Oviedo. La cronologia que establece respecto de los primitivos reyes,

basada en

la

la cronicones, es solo comparable seguida por rona Real de Espaa por Espaa [andada en
,

autoridad del Beroso, de fray Juan Annio de Viterbo y de los falsos el benediclino Argaiz en su Coel

crdito de

los

mucrlos

''.

El

fundiciones del oro que no acierta rechazar las fbulas fraguadas sobre tan oscuras edades, movido de su natural candor, seala la existencia de

Veedor de

las

veinte y cuatro reyes, descendientes de Jafet y de Tubal; y si bien no dejan de asaltarle en este punto arduas y racionales dudas, todas las desvanece el ejemplo
del dominicano,

quien seguia entonces y pensaba seguir


si

^tavA

en adelante

al pie

dla

dominado de este espritu, incurre Oviedo en tan ciegos errores, cuando trata de los tiempos primitivos; si al recorrer la historia romana, manifiesta que no ha hecho un estudio profundo de los escritores griegos y latiletra.

Mas

nos que trataron de

la Pennsula ibrica, dirigindose la principalmente fijar la historia de la edad cronologa del Imperio, no sucede lo mismo cuando llega con mayor detenimiento que otro alguno de sus media, perodo estudiado por la coetneos. Desde que se acerca conquista de Toledo, acontecimiento de alta significacin en los anales de la civilizacin espaola parece que le anima ya esl
,

pritu distinto: Oviedo no haba hecho sus estudios registrando los archivos, ni sacando plaza otros testimonios, coetneos de los sucesos que refiere; pero ha-

ba ledo
XV,

crnicas se escribieron en los siglos XIII, XIV y y examinado cuantas si y comparando sus narraciones y depurando los hechos y cotejndolas entre dudosos ', logr establecer un mtodo claro y sencillo en la exposicin histrica, enlazando la de Castilla con las de Aragn y Navarra, acaso con mas arte que el
diligente Garibay
,

quien pudo sin duda emplear mas abundantes medios en sus ta-

A Espaa pobl
y u Jaeobo
,

Tubal
I'

^'"^

mas

la convirlio la

15
^'^

notables, siguiendo el orden alfablico. Ed. de Madrid por Melchor Aleare, 1668. s
>

perdi por sentencia divinal,

y Rodrigo

'''
^'

Hablando el primer cronista de las Indias de "'res que habla consultado para componer
, :

y Colom

la

enriquesc;

Catlogo Real, observaba


la

pero su fama inmortal Carlos Quinto se la dio

concordando

diversidad

-Epilogando , pues y variedad de lo que


,

niuy difusamente he hallado en las Chrnicas de Espaa assi en la que llaman General Historia,
,

Despues de esta estrofa puso Oviedo la siguiente nota, que hemos aludido ya en oira parte: CePaulo, Papa III de tal nombre, subcedi wmente Vil. No se puso su relacin porque agora Den el mes de septiembre deste pressenle ao de
,

))Como en las que antiguamente escribieron el Arzobispo don Rodrigo y el Ubispo de Tuy y el Bnr-

mill

quinientos
la
silla

treynta

quatro

aos

fu

Dios que apostlica. Plega Despara su snelo servicio. de esta advertencia tres pues y pasadas hojas en blanco comienza la labia de las cosas nom-

assumplo

sea por bien

Obispo de Falencia, y en la que inlerarbigo Abembique y en las que moderunamente han escripto y copilado Hernando del Pulgar y Mossen Diego de Valera y el Palentino y Antonio de Lebrixa y el Sieulo y otros historiadores modernos destos nuestros tiempos todas las quales y otras muchas he visto para copilar este

gense y

el

pret

del

nEpilotjon (Proh. del mismo, Cod. S. 33 de


blioleca nacional).

la

Bi-

DE
reas.

GOiNZ. FERiN.

DE OVIEDO.
el auxilio

XCI
de los

rboles genealgicos que emplea para esclarecer sus investigaciones y explicar los entronques de la casa real de Castilla con las de Francia, aples y Alemania, punto prinrcciljioron las

No

deOvicdu poca ilustracin con

cipal

donde se encamina; pudiendo asegurarse por


el

ltimo, que el

Catlogo Ueal
si-

de Castilla es

tratado

mas complelo de
,

la

historia de

Espaa

y de sus relaciones

con
glo

los

dems

Estados de Europa

do cuantos hasta fines del primer tercio del

XVI
la

se escribieron.
el E\>\]o()o

Completa esta preciosa obra


formar

Real

Imperial y pontifical
,

que parece

segunda y tercera parte del Calcdogo y comprende desde el reinado de don Juan II de Castilla y don Juan II de Aragn hasta el ao de 1555, en (|ue
Oviedo
el z
lo dio por terminado segn dejamos en otro lugar advertido ". Insert en Epilogo la crnica de los Ueyes Catlicos que tenia escrita en 1525 **, y abraasimismo la relacin del reinado de don Carlos, aadiendo, ya en los ltimos
,

aos

de su vida

la

de los hechos memorables

que dio cima


la

campaa

contra los sectarios de Lulero. Digno de


,

el Emperador en su mayor estima es el Alcaide

y testigo de vista de

de Santo Domingo en esta parte del Catlogo donde aparece como autor original la mayor parte de los sucesos que narra, siendo verdaderala

ndole misma de su proyecto no se extendiera bosel reinado de los Reyes Catlicos. Curiosos y peregrinos son no obstante los datos que recogi sobre las rentas reales de Castilla, tanto ordinarias como extraordinarias f que se agregaban las de los maestrazgos

mente sensible que por


piejar

con mas detenimiento

(!c

las

total

ascenda
Debemos

la Corona rdenes militares incorporados y las de Indias), cuya suma 2.250,000 ducados. Y no son menos interesantes las noticias que

J7

advertir aqui

para mayor ilustradel del

ao 1532,

cin, que Oviedo debi sin duda variar, despus en que present eii la corte la I.' Parte

especie de don Nicols Antonio ponen entre ellas un Memorial de algunas cosas de la Cornica de
,

los

Reyes Catlicos don Fernando y

doa

Isabel y

Catlogo Real, el plan que, al concebirlo, liabia trazado. En el prohemio de dicha I.' Parte dccia: oLa ipressente es dende el primer rey de Espaa hasta la segunda ha de fin de la vida de don Johan 11 serdl hasta elpressente y la ltima de las casas ))illustres y generosos varones que debaxo de vues;

de la ce
el

Cornica

del

Emperador don

Carlos. Esto ha-

erudito Baena, y

esto se inclina el anglo-

americano Ticknor,

segn queda apuntado

en otro

ls

el circunspecto don NicoAntonio, de qui n lom el primero la noticia, no solamente comprendi el Catlogo y Memorial refe-

lugar de este bosquejo; pero

))tro

seoro y

servicio militaron)).

Se
fu

v,

el

primer pensamiento de Oviedo

incluir

pues, que en el

ridos en un

manifest

Catlogo Real las casas y hombres clebres de Cas mas adelante en otra tilla, pensamiento que realiz
que habremos por tanto de considerar como complemento del Catlogo. 18 Si el examen del Catlogo Real no bastase dejar probada esta observacin las frecuentes declaraciones de Oviedo sobre el plan de dicha obra y
obra
,

diciendo

biblioteca, sino que dudas que tenia respecto de este punto, de despus poner el titulo delme/nonaZ:
la

mismo prrafo de su

Cujus initium est.ut suppetal unde cum catalogo, si "vcnit ad manus, conferre possis: fcynando en Castilla el

natural

rey don Enrique IV,

etc.

(Bibliot.

Nova,tom.l.

pg.

555). Tan legtima y racional duda de aquel docto biblilogo se convirti despus en una afirmacin, que hoy rechaza la crtica, ilustrada yacen el

recuerdo de que desde el ao de 1503 se ocupaba, por mandado del Rey Catlico, en recoger los datos que utiliz en ella, serian suficientes disipar toda
el

examen
sacar,

del

mismo Catlogo. Lo que de todo


las
,

se de-

duce es que de

obras de Oviedo se hubieron de

duda sobreest punto. Y sin embargo, ya sea porque no sellan reconocido estos datos, ya porque la segunda parte del Catlogo Real se ha considerado como obra distinta, es lo cierto que los escritores que dan razn de las de Oviedo tomando esla
,

poniendo c.ida copiante al que extractaba el ttulo que mejor hubo de parocorle, lo cual veremos mas adolanle

trozos, diferentes traslados

conlrniado, al di-.r cuenta de las fatallas y Quinqua(jcnas y de la Historia i/acrul y natural de Indias.

XCII
trae Oviedo sobre las rentas
los cabildos y prelados,
ilo

VIDA V ESCRITOS
los coinentladores

de

las

expresadas

rdenes, do

de

los ^raiidi's y

mayorazgos,

y liiialmenle de los
;i

monasla

terios y conventos; conlrihiiyciido lodos estos dalos csladistieos

diirnos
la

mas

cabal idea de a(|nella nobleza y clero,

<|mc

lana [unle ab^anzaban en

gober-

nacin
VI.

del Estado

'".

Libro de

la

Cmara

Real del progipe don Juan y offigios de su casa

ser-

vicio ordinario

(1o4G y 1o48).
l;inlo

De
la

este curioso tratado existen

en

la

biblioteca

del Escorial

como en

patrimonial de S. M., en la Nacional y en la de la Ueal Academia de la Histodiferentes tiempos. En la biblioteca ria varias copias, sacadas en patrimonial de

M. se conserva, no obstante, el ejemplar anlgrafo, de (ne liabla el erudito Baena, bien que no pudo escribirse, como babrn tenido ya ocasin de notar los lectores, en 1540, segn este bigrafo supone. Conocido el objeto de Oviedo al componer tan interesante libro, fcilmente se comprender (pie ba de ser
S.
la vida interior de la corte del un precioso deposito de noticias relativas prncipe y aun de los Reyes Catlicos, lo cual basta para recomendarlo grandemente la estimacin de los estudiosos. Oviedo que recordaba complacido aquellos primeros dias de su juventud procur completar en las Adiciones ci Ls Officios la
,
,

ban

idea que se proponia dar de aquella corle en donde tan bien avenidos se mostracon la sobriedad y la economia ^". el fausto y la opulencia
,

Vil.

Reglas de

la

vida espiriial y secreta theologia. [Sevilla, por


.

ouiingo de

Roberlis, 8., 1548).

segn queda
19
dislieos

Traducida por Oviedo esta oljra meramente asctica, y dada luz por rl mismo, su desgraciado xito lanzar contra sus coetya anotado, movile
El resullado (olal, que ofrecen los dalos esladel

que en esle lugar del Eplogo prsenla Oviode la corona 2.230,000 es el siguiente ducados: rentas de los grandes 1.728,000 ducados;
do
,
:

mora,

Reas

serenssimo prncipe don Juan, de gloriosa meCn. priniogcnllo heredero dlos muy allos don Fernando y doa Isabel heclio por Gonzalo Fernandez, de la cmara de" Su AlleIhijlicos Ptcyes
,

de mayorazgos 9b), 000 ducados; id. del clero superior secular 1.490,000 ducados; id. de los monasterios y conventos (noeomplelos) de Len y Casid.
lilla

za en
lia
,

37.
el s.

por

Casa Real de Caslicapilan Gonzalo Fernandez de Oviedo y


4.

((Officios

de

la

Vald(?s)).

Tratado de
,

la

Cmara

Real del prin-

900,000 ducados. La razn individual de estas

rcnlas no

puede

ser

mas

curiosa

interesante.

20

Muchas son

las copias

que hemos examinado


:

Real del principe solamente en la Biblioteca Nacional se conservan cinco trasladel Libro de la

Cmara

los officios de su casa y servicio orcipo don Juan diarlo compuesto por Gonzalo Fernandez de Oviedo y Vald^s su mozo de cmara y llaves. Otras tantas copias hemos registrado en la Biblioteca pa, ,

trimonial de S.
las

M.

advirlindose en
las

ellas

como en
la

dos con

los siguientes ttulos:


la

1.

(Gobierno y
,

offi-

de

la

Nacional

dos que se custodian en

nos de

eassa del principe don Juan

hijo de

los

Real Academia de

la Historia

que

los Irasladadores

don Fernando y doa Isabel; por Reyes Juan (Gonzalo) Fernandez de Oviedo, su mozo de
Cath(ilicos

cmara

1548.

2.

Libro de la

Cmara

Real del

principe don Juan y officios de su casa y servi(;o ordinario compuesto por Gonzalo Fernandez de
,

han variado su placer el ttulo que le puso Oviedo, no siendo mas fieles respecto del texto. El cCrdice original que dejamos citado, regalado los IV por don Antonio Pisn segn expresa Baena, forma un tomo en 4., marcado S. 2, esl. G.,
,

Oviedo y

Valds.

3."

Instruccin de

la

Casa Real

plut. G.

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


neos
la

XCIII

acusacin de que so pagaban


los
tiles

estos de los libros perniciosos y

mundanos

mas que de

acusacin no puede con justicia rccai r y religiosos; pero esta poca en que se leian con avidez las obras do fray Luis de Granada, y era escuchada con entusiasmo la inspirada voz del venerable Cray Juan de Andaluca. Sin embargo, como lu) ha sido posible li.d)er de Avila,
de lleno sobre una

apstol

las

manos ejemplar alguno de

esta

traduccin de Oviedo, parece acertado

el

sus-

pender aqui lodo juicio sobre


VIH.

ella.

Oviedo

Batallas y Quinquagenas escripias por cl capitn Gonzalo Fernandez de criado del prngi|)e don Johan, hijo de los Reyes Catlilicos, y coronisla maV (1350). yor de las Indias, del Emperador Curios
, ,

Alcaide de Santo Domingo no bubiese escrito mas que esta obra, sealado entro los primeros gcnealogisno las espaoles. Trazadas en el Cullogo Bcal las ascendencias del monarca

Aunque

el

bastarla ella sola para conquistarle lugar

tuvo por terminada tan ardua tarea sin presentar igualmente cuantas noticias baba atesorado, durante su larga vida, sobre las casas ilustres de Espaa y los
el pensagenerosos varones que bajo los estandartes del Csar militaron. Tal fu las Batallas y Quinquagenas; pero Oviedo, para quien este niienlo que dio vida propsito era solo una ocasin de bacer gala de sus csquisitas investigaciones

emular los esfuerzos de los bistricas y de su no vulgar experiencia pretendi esclarecidos autores de los Claros varones y las Generaciones y semblanzas, til,

dndoles de parcos
Clemcncin

incluidos en sus obras ^V


,

mal contentadizos, por La de Oviedo est

el

corlo

nmero
segn

de los personagcs
observa
el

dividida,

erudito

en Batallas, Quinquagenas y dilogos enlre el Alcaide, que es el autor, y un tal Sereno, que le pregunta de ordinario y da ocasin ([ue so rcfieran la bistoria prosapia, armas, rentas y divisas de alguno de los pcrson.a,

ges notables de

Espaa

veces de toda una familia. Con este motivo, apenas


los Irasorig-inal

21

ladadores 6 trasquiladores de

Oviedo decia, despuosde acliacar las minutas


,

de Hernando del Pulgar


iidar

lo

siguiente:

Pero olvi-

los que memora y escribe son Ireynta y Iros ])erHsonas captulos breves por manera que ambos tractados de essos auclores son sesenta , menus
:

muchos me paresoe mayor

delicio

incom-

oporlaljle,

Dve,
no
s

libro muy brehacer un quadernillo no hablar llamarle de ios Ciaros raroncs siete
,

y hasla aqui tenemos vos yo ciento diez nueve y no avenios cscriplo la quarta parle de nuestros dias. Y despus aade Por uno de los
;
:

uno

personas esto es lo que yo disculpar; y algunos de aquellos no c'aros ni )iaun limpios de todo esto... E en esse rnesmo error,

sino de veynle

que puso Pulgar, pudiera yo poner Ireynta... nosolros porncmos mas de Irescicnlos castellanos, si
)ila

muerte no

me

ataja,

{fat,,

y Quiuq., Y. aO,
vista respeclo

quanto

al

poco nmero, incurri


d,e

Hernn

Pcroz de
di

fol. 1 13

vuelto.) Pero Oviedo

perda de

Guzman, seor

Batres

puesto que no

lilulo

to

de Hernando del Pulgar que no es


presentar alcudia tambin
:

mismo ca-

de Claros varones
))de

su obra....; pero esta muestra llamaba en su Adicin el doctor Loreneo Galindoz


Carvajal Claros varones
la
,

ros que poderosos varones,


escritor aspir

y que aquel distinguido


nicamente benemritos,

y contados con

el

rey

mientras

el

don Henrique y
))ger,
el

reyna doa Cathalina, su muinfante don Fernando que gan Anterey de


el

pieza de linage

Oviedo
logista:

escribia

la antigedad y limPulgar juzgaba como un crtico: mas principalmente como un genea-

quera y
lre

fu

Aragn y

hasta parar en

con el rey don Juan II condestable de Castilla macs,

reinados en que llorcce

debiendo laiubien tenerse presente que los fueron mas fecundos en


,

de Sancliago don Alvaro de Luna;

en todos

grandes hombres que

los anteriores.

XCIV

VIDA Y ESCRITOS

ni grande del liiinpo de los Royes Catlicos y de los anos ))hay suceso pequeo inmediatos de que no se haga mencin, con tal nudlilud de relaciones parliculares, ancdotas y noticias de todas clases, que es un verdadero tesoro pa-

ra

la

historia de aquellos tiempos;

como

escrito por un

testigo

de vista tan
**.

dada por aquel docto acadunico, estorbar que distinguidos historiadores de nuestros dias forno ha sido parte men sobre ellas equivocados juicios confundindolas con las Quinquaijenas es, ,

"lidedigno, adquiere mas Tan clara idea de las Batallas y Quinquagenas

derechos

la

estimacin

y aprecio de los curiosos

siendo en verdad notable que, aun procediendo equiClemencin, al quilatar el mrito de tan vocadamente, casi todos hayan seguido
critas algunos

aos despus,

importante obra ^. Lstima es que no exista de


de que Oviedo
la

ella ningiui

cdice completo,

lo

cual hizo
liai)ia

mani-

festar al autor del docto Elogio de la

Hcina

doa

Isabel
al

que no

apariencias

concluyese enteramente, conforme

plan que so habia propuesto.

22

Memorias de
ilusl.

la

Real Acad. de
123 y 24.

la Hisl.,

to-

mo

VI,

10,

pgs.

23

Mr.
,

W.

amcricano

Prescotl, icspelable escritor anglcique en su Historia del reinado de o?

que solo hizo mrito de esta obra inciih'u tal" mente, merece alguna censura por haber caido en semejante desliz, mas culpable nos parece Mr. Georescritor
,

Reyes Catlicos da algunas noticias de Oviedo y sus obras y reconoce en las Batallas y Quinquagenas
,

ge Ticknor, quien tratando de propsito estas materias escribe en su Historia de la literatura espa,

ola,

ya

citada:

el

mrito que realmente


,

tienen

creyendo

sin Juila

(solo lleva

La olra obra notable de Oviedo examinada Ticknor la Hist. gen. de Ind )


,

describir esta obra

inserta el titulo de las Quinquagenas de que hablaremos despus, aadiendo

wfruto de su ancianidad

est

consagrada

los afec-

la nota final para completar la idea de las Batallas que pone el Alcaide de Santo Domingo en la ter-

dIuosos recuerdos de su pais nativo y de los honiobres dislinguidos que habia conocido en l. Inlil-

cera parle del

cdice autgrafo de dichas Quinqua:

Las Quinquagenas y consiste en una "dilogos en que con poco mtodo y orden
))!ala
,

serie
,

de

da

m-

genas.
escr:ta

Despus aade

Esta curiossima obra


los
:

es!

en torma de dilogos, en

cuales

el

in-

nuciosas noticias de las principales familias que fiHguraron en Espaa en tiempo de los Reyes Catxlicos

))lerlocutr principal es el mismo autor contiene una Mnolicia muy completa y ciertamente prolija de las

y Carlos V

mezcladas con ancdotas

y es-

Dpecies que no sin cierta oslenlacion de vanidad

oprincipales personas de

Espaa, de su

linage, ren-

))las

tas y armas, con un caudal inagotable de ancdode la vida privada. Y mas adelante prosigue: ((Ademas de los tres tomos en folio que existen en de que se sac ))la Biblioteca Nacional de Madrid
,

"propia pueden pasar por unas memorias de su lar)>ga y atareada vida. Por el dilogo sobre el Cardewnal

Jimnez y por oros, parece que


el

se

en esta obra

ao de

ocupaba

1545

pero

la

fecha que cita

"mas en

estas conversaciones imaginarias, es la de

))la

copia que tengo en mi poder, Clemencin, que

elogia con
)ira

exageracin
en

esta obra,
,

ilustrar el reinado de Isabel

como propia pacuenta otros tres,


rey y

))dos existentes

la biblioteca particular del

al fin de ellas declara terminantemente que concluy las Quinquagenas en 24 de mayo de "1556 los 79 aos de edad." Oviedo no declara en las Batallas y Quinquagenas, obra de que habla

"1550; y

))uno en la de la
cotl
le

Academia.

A la

verdad que Pres-

incurrir en tales inexactitudes

ha debido ser torpemente engaado por quien la copia que dice tener en su poder, para de otra manera seria imposible el que diese razn de una obra, apropinremiti
:

aqui Ticknor, semejante cosa: donde lo dee/ara terminantemente es en las Quinquagenas que tenianun
objeto distinto
,

como notaremos en

su lugar corres-

pondiente.
res

Una de dos: estos apreciables escritohan examinado las Batallas y Quinquagenas de

dole el titulo y atribuyndole citas sacadas de olra. Si no creysemos en su probada honradez y veraci-

no: si lo primero por que intentan dar noticia, qu confundirlas tan lastimosamente con las Quin-

dad
que

todava pudiera sospecharse que


loque
dej

solo vio

muy

de prisa, este docto

Clemencin
habl

acadmico
,

escrito, puesto de ambas produccio-

dar

aventurarse quagenas?... S\ lo segundo por qu razn de ellas?... Y dado este ltimo caso por

qu y

no siguieron

Clemencin, que hizo

mencin

de

nes de Oviedo y copi lelas Quinquagenas


v.\

el titulo

y algunos fragmentos
las
si

ambas producciones de Oviedo de una manera


distinta?...

clara

sin atribuidos

tallas

menos confundir ambas

obras. Pero

Prcscolt,

DE GONZ. lERN. DE OVIEDO.


avanzada edad en qnc se hallaba conservan tres cdices, sealados con las marcas
la

XCV
la

atendiendo

-*.

En

biblolcca Nacional se

de hemos lomado muchas de

donos indudable que con el de la biblioteca patrimonial de S. M.


de venirse en conocimiento de
Batallas y Quinquagenas ^.
24 Los temores del
lo

Y 59, K 81 y K 150, de donempleadas en este bosquejo parecinexamen comparativo de estos y de los dos manuscritos
las noticias
,

y el que se guarda en que realmente ha llegado

la

Academia, habr

nuestros

das de

las

eiilendiflo

cen quedar juslicados, cuando leemos en

Clomencin parelas Quii-

para que se guardasen en su archivo {refera tiionumenta.... scriniis comptuteiisis Scholce aserrando
tradidit),
tos

Hnine aprovechado mucho para salir qvagenas: "oon eslc Iraclado Quinquagenas oirs que escridIj mas largamente, diaiog-ando de la nobleza y cansas principales de Espaa, eque digo sus fundadores rentas armase sus genealog'ias sushisBlorias

y
,

solo

hemos encontrado algunos


se expresa
,

extrac-

sacados
,

segn

de

la

Historia de

nombre que lleva tambin el Catlogo feat, segn queda oportunamente advertido. Los extracOviedo
tos indicados tratan del inquisidor
,

casos intervenidos

aquellos de quien

alli

Htracto (en quairo gruesos

volmines); y en cada

MCasa, de quien Iracto, comicneo por el seor della que yo vi, y dialogando se traen conseqencia los aseendienlcs y descendientes. Obra en que yo

Lucero y de lo los presos de Crdoba y dla desembarque toca cacion del rey don Carlos. Ni en los ndices antiguos ni en los modernos , que se custodian en la Llniver-

he gastado mucha parte de mis dias y noches y no ))he acabado por dos cosas la una porque he te:

Dnido esperanca de yr

morir
lo

Espaa, para permoderno do aquellas

donde se trasladaron la libreSan Ildefonso hay noel indicado Memorial parecindonos que el error de don Nicols Antonio quien copi Baena proviene de lo que fray Pedro
sidad de esta corte
,

ra y archivo
ticia

del colegio de

de que existiera

111." Parte de las Quinnquagenas dialogales lo olro que me ha detenido es Huna promesa que hizo el coronista Florian Docampo donde dice en su prohemio de la primera parte
:

fecionar algunos passos en cosas que se tractan en la

de Quintanilla dice en su Archivo Complutense. Las palabras de este laborioso franciscano son las si( memoiial Dej (Oviedo) una relacin guientes en nuestros archivos de la ltima gobernacin del
:

de

la

Crnica de Espaa... que


"

Iractar

entre otras linages de

cosas una relacin de las parentelas

(pg. 77, edic. de Palermo, 1633). Pero de este testimonio de Quintanilla no es deducir lgicamente que Oviedo escribi una posible
obra separada y dislintadel dilogo sobre el cardenal Cisneros, inserto en las Batallasy Quinquagenas, ni menos que le dio el ttulo citado por don Nicols An-

siervo de Dios, etc.

Quinquagenas el ao de 1335 56, en que escriba la III. de las Quinquagenas no dialogales, tenia determinado retocar y aun aadir alguna parte de siendo aquellas probable que no consiguiera termi,

Espaa, etc. {Quinq. , III. Parle, Esl. 22). No deja, pues, duda esta confesin de Oviedo de que, s en JbSO daba la llima mano las Batallas y

y por Baena. Aun cuando el autor deL4/-c/c/i";)o no aludiera con la expresin dej en nuestros archivos
tonio
la

la

generalidad de los del reino, refirindose orden de San Francisco que el cardenal

los

de

haba
,

narlas

pues que pas


,

de esta vida

poco tiempo

de su vuelta

Espaa muy ocupado por otra parte


y con mayor
la

con

la

23

Historia general de Indias. El crudilo don Nicols Antonio,

pertenecido , tampoco se podr sacar en claro que hablaba del colegio de San Ildefonso de Alcal porque entonces se hubiera expresado en otros trminos

mas

particulares.

No existiendo en
,

el

archivo del ex-

seguridad don Jos

Alvarez Baena

Oviedo una obra

titulada:

Memorial de

atribuyen vida y ac-

haya

ni constando de sus ndices <iue tinguido colegio existido el Memorial de la rida yaccicnes del

ciones del cardenal

don fray Francisco A'imencz de


se conservaba en

daeros, asegurando ambos que


el

colegio de San Ildefonso de Alcal. Don Nicols Antonio manifestaba que de esta produccin del Alcaide de Sanio Domingo se habian aprovechado

y siendo tan vaga la referencia de Quindon Nicols Antonio nos memorial creer que la relacin inclinamos, pues,
Cardenal
tanilla
,

en que se apoy

Alvar
ncros

Gmez
y
el

de Castro, en su historia

latina

de Cis-

por aquel laborioso franciscano no es oira cosa Cisneros en las que el dilogo que dedica Oviedo Batallas y Quinquagenas, donde atesora en efecto cuvista

franciscano fray Pedro de Quintanilla en su Archetipo de virtudes, refirindose al Archivo

riosos dalos sobre la

lado,

si

no es ya

la

parte

Complutense que puso Quintanilla al final de su obra. Deseosos nosotros de apurar la verdad de eslos

consagra

dar cuenta de

gobernacin de tan ilustre preque en el Catlogo Beal la regencia del mismo. No

hemos registrado cuantos papeles se contienen entre los documentos, de que se vali Alvar
asertos
,

dejaremos de advertir por ltimo respecto de los dilogos de las Batallas, que trasladados con mucha frecuencia, sin expresar los nombres de los interlocutores
,

Gmez

de Castro y dej

al

colegio de

San

Ildefonso,

ha podido

esto ser causa de

que se tengan por

XCV
IX.

VIHA Y ESCRITOS
las
la

Traclado general de todas de diferencias que en ellos hay,

mas, para que scan.fiertas no de las reglas circunstancias

falsas,

armas difercnrias dellas, de los escudos orden qne se debe guardar en las dichas arde las colores c melles que hay en armera,
u

este efeto convinientes

(loO

'\

].

Esle Iralado, compuesto de once libros, y reco^ido cuidadosamente de mulde autores, es sin duda digno do aprecio, tanto por lo claro y metdico, como por lo curioso y recndito de las noticias que encierra respecto de la hetitud

rldica, parte tan principal de

mos podido haber


,

las

los presenta claras dos de armas, sus colores y metales, su significacin importancia, asi como tambin sbrela legitimidad de los timbres y divisas que podian em)!ear los caballeros y nobles de Castilla. Los diez libros restantes tenian por objeto el estudio

Dcspfraciadamente solo heprimero, que dividido en veinte captuinteresantes nociones sobre la manera de hacer los escu-

los esludios histricos.

manos

el

libro

y aplicacin de
visas, c otras

diversidad de armas,

historias, tan
til

figui'as,

banderas, 6 diOvie-

muchas cosas

pertenoiieiites

materia, que ilustr

do con oportunos dibujos y pinturas, segn expresa en el proemio del libro prila vista. mero que tenemos Considerado, pues, osle Iralatlo con relacin
las

dems

obras del Alcaide de Santo Domingo, creemos conveniente

observar

completar la idea (ue que no desmerece de ellas, contribuyeniKo en contrario nos da en todas, dla poca en que lnrece, pues que la ciencia del blasn tenia ciilonces una significacin verdadera en el Kstado. Lstima es que solo hayamos podido examinar hasta ahora
el
el

primer libro de este peregrino tratado, que menciona


Historia
est

mismo Oviedo en
la

diferentes pasages de las


la
,

posee

Real Academia de

dems producciones el cdice quo -ealado con la marca E. 21, gra. 5.\
:

nm.

00, y encierra tambin parte

las

julallas y Qninquarjcnas.

K Libro de X. linages y armas que escribi el capitn Gonzalo Fernandez de Ovielol o 52). do y Valds, coronista del Emperador Carlos V y de las Indias
(

No
der de

ltimamente carece tampoco de inters este Iralado, que ha venido pocustola Real Academia con la selecta biljlioteca de don Luis de Salazar
,

diada en otro tiempo en el monasterio do Monserrato.

de inters, porque si bien no da Oviedo blemente requeria un Nobiliario rjcncral, la circunstancia de sealar las relacioconocidos nes y enlaces de las principales familias y personages por objeto
l
,

decimos que no carece cada articulo la extensin que induda-

nico que

tal

vez se propuso

es bastante para que pueda ser consultado con pro-

vecho. Hllase marcado con


le

la letra

nm.

24, y puede
atendida
la

tal

vez considerrsela

parte de la obra anterior, teria de que tratan una y otra ^^

como una segunda

semejanza de

ma-

independientes entre si, como paicce en alguna de las copias que hemos consultado. 20 Decimos que puede el Libro de los linages
Iralados distintos

ser considerado

como

la

segunda

parte del Trata-

do general de todas armas, porque no puede ser mayor la semejanza de la materia que uno y otro

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.


XI.

XCVII

Las Qiiinquagenas de
,

los

generosos

illusires

prngipcs

duques
el
la

que
la

escribi

gestades de
,

caballeros marqueses y condes capitn Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valds, Alcayde de Sus Mapuerto de Sancto Domingo de la Isla Espaofortaleza de la cibdad
, ,

no menos famosos reyes, personas notables de Espaa:

coronista de las Indias

islas

Tierra-Firme del mar


leal villa

Ocano
(

vegino

regidor

desta cibdad,

natural de la

muy noble

de Madrid

1555 y 155G).

las virtudes

El objclo de esta obra principahiienle encaminada corregir los vicios y loar es distinto del que se propuso el Alcaide de Santo Domingo al es, ,

cribir las Batallas y

mitir

trasQxnqxiagcnos ya mencionadas. En estas aspiraba olo licclios heroicos de sus coetneos: en las posteridad las hazaas y los famosos varones de nuestra Espaa, que Quinqttacjenas intentaba memorar
la

haban florecido lano en armas como en letras y virtudes. Acaso el propsito de las Qninquagcnas aquel inters vivo y ])alpgeneralizar este trabajo quitaba lanle de las Dalallas pero al mismo tiempo les daba mas variedad y cxlension,
, ;

memoria cuantas acciones generosas, cuantos dichos clebres, cuanempresas ilustraron los fastos de la historia nacional desde las mas los mrtires de Cristo ni remotas edades sin olvidar en tan gloriosa copia ni
trayendo
la

tas difciles

los sectarios de

para esta o, bien que

Mahoma ni produccin la Suma


,

los descendientes de Judea.

Sirvile de modelo

de varones ihislrcs

recopilada por Juan de Sede-

manos
de

dlclia

Suma,

mas amenidad
la I."

proemio mezcl inger los famosos Ouinquagena) proced en lo comencado seores y varones antiguos y modernos, y compuse en todo siete mili quinientos versos en estilo comn y nuevo ^^, distintos en tres Quinquajcnas, que son
,

tenia ya escrita mucha parte de las Quinqnagcnas, cuando hubo las el ejemplo de Sedeo para dar alguna y solo le aprovech Con este propssito (escribe Oviedo en el sus trabajos.

cada parle (Juinquagcmi de cinquenta esprimera, segunda y tercera partes, cada estanza de cinquenta versos ^*. Esla distribucin, tan diferentanzas,
te

de

la

que dio
la

el

primer cronista de
III.

las

hidias

las

Dalallas,

facilita

granla

demente

lectura de las ciento cincuenta estanzas, de que se

compone toda

la obra (fuera de lo acrecentado co de los sucesos en ella referidos.

y exquisitas

cronolgiComo depsito de noticias, siempre recnditas como repertorio de hechos memorables donde no se ha negado la
, ,

parte)

aunque

altera el orden

conliene. Siendo

el

objeto de este el dar

una idea

Assi

como llaman

tercia rima al estilo

en que

el

general del
nes,

blasn, sus diferencias y aplicaeioreferir los enlaces y concretndose aquel


familias ilustres de

de

las

par las armas que


tratados parle de clon no pasa sin
,

tural parece por tanto

Espaa, apuntando al cada cual correspondan naque puedan formar estos dos
,

escribi su Comedia Francisco Per;irca sus rriump/ios de tres en Ires versos, j>nesto que doce sla"aquellos son de arte mayor de once

Danthe

bas,
siete
"aqiii

una sola

obra.
,

Nuestra observa-

la
:

embargo

de ser una congelura verdaderas dotes


los aceros
,

wdicbo

baxo de aquestos mios son de arle conum de ocho slabas pero el nombre se aplica rima como respondencia seijunda tengo los versos de los poetas alegados los de
; , ,

mas
27

menos fundada.
Oviedo, que
el

sin tener

po-

los llaman tereia aquellos que aquel estilo siguen nrima, como es notorio entre la nascion italiana

ticas, quiso

tambin despuntar
las
,

de su in-

genio en
del estilo

lenguage de comn y nuevo


i.

decia respecto empleado en sus versos:

musas

en especial en la toscana lengua que es de las vulwgares italianas la mejor. {Quinq I."Parle,Est. 4.) 28 Prohemio la I." Onintuagena.
,

TOMO

-.i

XCVIII

VIDA Y ESCRITOS
,

bien puede aselas ilustres matronas castellanas las proezas debidas entrada gurarse ([uc son las Quinquageias dignas del mas alto aprecio bailando en ellas abundante motivo de estudio cuantos se consagren al de la bistoria de nuestro
,

suelo, ya

civil,

ora poltica, ora literaria. ya mibtar, ya religiosa,

Los cdices originales de esta importante y curiossima obra, escritos de mano del mismo Oviedo, se custodian en la Biblioteca Nacional, signados con la marca Ff.

104,
de

Medina
JSova
^'.

las

105 y 100, siendo al parecer los mismos que posea el dn([ue de Torres, cuando don Nicols Antonio compuso su Bibliolheca

XII.

Historia General y Natural


(1-j3o y

de

las

Lilias,

Islas

y Tierra-Firme

del

mar

Ogano

1557).

Llegamos
vida y
la cual

dar

razn

de

la

obra mas acariciada


las ([ue

por Oviedo durante su larga

parecen agruparse todas

produce su fecundo ingenio, sien-

do

al

neral

de las presentes tareas. La Historia Gepropio tiempo el principal objeto ba bastado colocar el nombre de su auque no conocida del todo
,

tor entre los bistoriadores clsicos de Indias


la,

''
,

ya que se ha logrado completar-

no solamente merece
el

la

estimacin de
,

los doctos,

por ser

la

bre

Nuevo Mundo

se escribe

sino por haberse trazado y

llevado

primera que socabo en

medio de

los mayores contratiempos y en aquellas mismas comarcas que hollaban por vez primera plantas espaolas. Bajo este punto de vista ser difcil encontrar en la repblica de las letras otra produccin, que ofrezca mayor inters ni pre-

sente

mas espontaneidad y frescura. Sorprendido Oviedo por el magnfico espectculo de aquella poderosa y pintoresca naturaleza, todo excita su curiosidad,
su contemplacin y estudio. Si hutodo despierta su entusiasmo, impulsndole la manera de Ercila la belleza biera nacido poeta, habra cantado y templanza de aquel cielo, la casi fabulosa riqueza de

aquellas ele vadsimas

montaas,

el

curso magestuoso de aquellos anchurosos ros, la furia de aquellos desatados torrentes, la portentosa variedad de aquellos gigantescos rboles y peregrinas plantas, la vistosa copia de aquellas aves matizadas de mil colores, la bravura de aque29
pleto

Despus fie poner el titulo aunque no comdlas Quinquagenas decin: Cujus exein,

)i/(Za.s
))he

escripto de la General y Natural historia de las yslas y Tierra-Firme del mar 0(i'ano lo
,

plar, ut videtur, antiquis conseriptum superiorls Hsaeculi characteribus miniarioquc opere distinctum

dedicado
,

la

Qesrea Real Mageslad

del

Em-

Dperador rey
tres partes

adservarl lego in bibliothcca excellentlssimi dum Min vivis esset ducis Medina-Turrium idque tri, , ,

yrn
,

nuestro seor, cuyas son. Digolas en que hay cinqenta libros, que se imprimiendo en tanto que yo la qiiarta escri,

bus voluminibus

divisum (Bibl.

Noi'a, tom.

I,

pg.
31

353).

Don Martin Fernandez Navarrete, Coleccin


,

de Viages espawles

tom.

intr.,

pg.

7o.

vertir

Para prueba de esta observacin bastar adque terminadas en io^a las tres partes que han venido nuestras manos, pensaba Oviedo aadir una cuarta para recoger todos los sucesos que
30
,

bo porque es hisloria corrieulo mas larga que mi (Quinq. I.'' Parte, Proh.). No queda, pues, duda en que, ya celoso de su obligacin como tal estas invescronista, ya inclinado naturalmente tigaciones, nunca apart Oviedo la \ ista de la HisHvida
toria de Indias
,

empresa en que

aos, mostr
Ijia

el

mismo tesn que en

aun cargado de su virilidad ha-

desplegado.

iban llegando

sus oidos

Todo

lo

que tengo yo

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

IC

los animales que poblaban las selvas, y finalmente las agrestes y singulares costumbres de aquellos hombres, que tan admirable contraste presentaban con los la Providencia ni el moradores de Europa. Pero Oviedo, quien no concedi mcns divinior ni el os magna sonalumm, dotado de un talento de observacin

comparable solo
se aplica
la

su exquisita diligencia, sino prorumpe en ardorosos cantares,

investigacin y detenido examen de cuantos objetos le rodean, y ya de Plinio, ya procediendo de propia autoridad, observa, comsiguiendo el ejemplo toda clase de fenmenos, procurando comunicar sus lectores la para y analiza mas completa idea de ellos. El Alcaide de Santo Domingo, que no podia someter
los principios de las ciencias naturales, sus especulaciones porque aunen el estado en que estas se encontraban en el siglo XVI, no le era dado alcanzar sus misterios, si no logra. establecer ima clasificacin severa de los rboles y plantas,

de las aves y animales, asi terrestres como marinos, de los metales y piedras el suelo de Amrica, atiende sin embargo su individual preciosas que atesoraba sealando menudamente sus formas y perfiles, y apuntando al mis-

descripcin,
tiempo co en esta

mo

si

medicinales de cada planta insecto, sin omitir tampolas calidades nocivas de cuantos objetos menciona. y nueva tarca la naturaleza, rectifieste tributo paga el Veedor de las fundiciones
las virtudes
til

cando

menudo

los errores

de los doctos

'^,

no llaman menos su atencin

las cos-

tumbres de aquellos naturales. Ora revelando sus creencias religiosas y ciegas suduelos y funerales, persticiones, ora bosquejando sus ceremonias, matrimonios,
trasmitidas de padres hijos en sus bailes y ya apoderndose de sus tradiciones poesas, ya pintando sus juegos y diversiones pblicas, pretende Oviedo darnos conocer aquellos pueblos, cuyos muebles, trages, joyas y armas inquiere y estudia prolijamente, sin omitir la descripcin de sus grangerias y mercados, ni menos olvidarlas continuas y feroces guerras que entre s mantenan, en las cuales

usaban de toda astucia y crueldad, mostrndose pintados de mil colores para causar

mayor espanto

sus enemigos. Ni calla el primer cronista de

las

Indias las

vicios de aquellos moradores, anhelando para ser groseras pasiones y abominables tenido por imparcial y verdico, poner de manifiesto las buenas prendas que en menudo condolido de que los aviesos ellos descubre, bien que se muestre

estinguir en sus corazones los generosos afecque parecan ostentar en la infancia. Estudio tan oportuno y aun frente dos razas distintas, en dinecesario, cuando se iban presentar frente !a relacin de la verso grado de cultura, abriendo naturalmente las puertas
instintos de la barbarie llegaran
tos y dulzura

conquista,

cipales condiciones de una historia

prueba de una manera incpivoca que no desconoca Oviedo las prindestinada patentizar Europa cuanto en,

32
le

Vase
otros

el cap. IV del varios pasages

lib.

XV

de

la

I.

par-

de vista: Pedro Mrlir

segua
,

las relaciones

de

los

en

inexactitudes del docto latinista

que reclifica las Pedro Mrlir de

primeros conquisladores que ni podian tener la experiencia de quien liabia consumido su vida en
las Indias
,

Angleria, cometidas en su libro ZJe Orie noi'o, respecio de las propiedades de las plantas y rboOviedo hablaba como testigo describe. les que

ni

se

estudio de aquella rica y varia naluraleza, hizo el primer cronista.

haban dedicado de propsilo como

al lo

C
corraba

VIDA Y nsCRlTOS

oii su seno ol Nuevo Mundo. Mas ya fuera porque procurase dar su Icclun aipiella diversidad, lanas veces por apclocida, ya ponple la misma fa* recihia los dalos, le impidiese sonlelerlos un plan irregularidad con cpie liga maduro iiiallerablc; es lo cierlo que la crtica de nueslros dias, al par que
l i

lan interesanles inquisiciones, echa de aprecia y agradece

menos

cierta cohe-

sin

en y armonia
la

mavor enlace en

exposicin de las costumbres de los indios, no hallando narracin de los descubrimientos y conquistas que ni se rela
,

fieren siempre en

orden cronolgico

ni

guardan entre

la

conveniente relacin

sin dificultad su influencia recproca. para que pueda comprenderse incertidumbrc del pian seguido por Oviedo, Pero en cambio de esa vaguedad veces demasiado al dar noticia de los sucelo cual es causa de que se detenga

sos, mientras pasa

atencin

el

noble

oirs rpidamente por ellos, no puede menos de llamar la afn con que procura, en medio del cinnulo iniuenso de infor-

sus manos, inquirir la verdad de maciones y diarios contradictorios que llegan los hechos, borrando una y mil veces de los libros ya terminados aquellas relaciones apasionadas, no le inspiraban confianza ^. Ni posospechosas

que, por

da suceder
ba
la

otra cosa en los primeros


los

imaginacin lodos

maravillas, brindando

momentos de la conquista, en que abultahechos, y donde quiera finga el deseo portentos y capitanes y soldados con una felicidad que se trocaba con
,

frecuencia en amarga desventura. Grande era por cierlo la empresa de Oviedo,

el

cual no titubeaba en manifestar

las manos la la eloqencia... para concluir pluma que le fallara el tiempo una mar tan colmada de historias; pero ni careca de la perseverancia verdadera-

cabo ni se hallaba tampomente heroica que se haba menester , para llevarla la estimaco desprovisto de aquellas dotes que recomiendan los historiadores cin de los doctos. Dolindose de que la ciega codicia de los espaoles los arras,

trara

una perdicin segura, reprueba

la

riciani conocimiento alguno de los pases,

insensatez de los capitanes que sin peadonde conducan sus soldados, entra-

ban en porfiada lucha con la misma naturaleza, medio de la insurreccin y dejando entregados
,

acabando su miserable vida en


la

desesperacin mas horrible


la

33
lo

Sobre

esle punto escriba

el

Alcaide de San-

caneen mas claridad en


nos tcng-o; pues se

historia

que entre mainte-

lian

Una de las cosas que a mi me Domingo: dado mas fatiga buscando informaciones
, ,

me

vienen

ellos avisos

"inquiriendo otras materias, no ha seydo tanta la que siento en escribirlas todas de mi mano aun-

ligencias para polir perlecionar algunos passos notables que atrs quedan escriplos, segund fuy

informado

que passan de

tres mili pliegos

de papel

los

"borrado y emendado y reescripto una

que he dos

que hasta aqui no eran bien entendidos en parles, por haber seydo no perfetos ni atentos consideranleslos que me dieron nolieia dellos...

mas
y

ve^es,

otros groseros

quando me han fatigado algunos torpes y otros apasionados y otros ver-

dadores,

entre los quales diversos relatores he

andado midiendo

verdadero discurso

atendiendo al averiguando que sigo en las cosas donde otros creer soy ausente constreido quilarles el crdito {Hist. Gen., por mi eslimativa
Parte,
lib.

11."

XIII, cap. 3).

cap.

54, anadia:

En el siguiente bbro, En verdad paresee que Nuestro


que
al-

el que sabe y puede entender yo como hombre podria ser engaado informado como conviene proprio pero oyendo muchos voy conociendo en parte algunos errores assi voy yr emendando donde convenga mejor distinguir lo que estuviere dubdoso desviado de lo derecho. Lo mismo declara en otras muchas parles, ponderando las dificuKa-

Y como
todos

solo Dios es

no tan

al

des

inconvenientes con que luchaba para llevar

Seor

permite que mis ojos no se cierren

cabo tan ardua empresa.

DE GONZ. FERN. DE OVIEDO.

CI

los que, engaados de sus palabras, osaban seguirlos. Indignado conlra los que, su logro, miensembrando la cizaa entre los espaoles, atcndian nicamenle

tras ensangrentaban con bandos y motines el suelo

donde apenas

Iiabian asentado

su dominio, seala

la

presencia de los legistas y doctorcscomo una de las mayores

Nuevo Mundo: condenando al propio tiempo la soltura de olvidados sus votos de castidad y pobreza, esaquellos clrigos y religiosos que, candalizaban con sus vicios y excitaban con su mal ejemplo la codicia y torpeza
plagas y calamidades del

de

la

prende
los

muciiedumbre. Animado de un celo verdaderamente evanglico, afea y rela dureza de los que maltratbanlos indios, truena contra la crueldad de

los fatigaban y consumian, y acusa enrgicaque por aumentar sus bacicndas la dtando los que, mente injuriando la humanidad, hacian piedad cristiana

ostentacin de tiranos,

ensandose

alevosamente en
al

los

indefensos y rendidos.

entusiasmo que despertaban en los espacabo por un puado de hroes; oles las colosales empresas llevadas diariamente se mostraba no pocas veces sorprenque, aun siendo testigo de tantas proezas, vista de aquel indomable esfuerzo dido y que veia en todas partes el dedo de la
Oviedo, que no podia ser indiferente
;

Providencia, guiando los estandartes de la cruz, atribuye justo castigo del los capitanes que llevaban delante de sus cielo los desastres que sobrevienen aun admitido el derecho de conquista, v cumplida la banderas el exterminio,
y

de expiacin en cuantos abusando lasmovian por repugnante fiereza.


ley de la
,

las

armas

las

manchaban por

lujo

Tales son los principios que se ajusta el primer cronista de las Indias en la Historia general que examinamos. Pero ni la severidad de sus juicios, ni la dignimenudo se reviste, anhelando apartar de la conquista del Nuevo dad de que borrones con que os manchar la codicia aquellas brillantes pgiiMundo los

pocos libertarle de las acusaciones de otro historiador nas de gloria, fueron bastantes coetneo, cuya manera de enjuiciar conocen ya los lectores. Don fray Bartolom de las Casas, varn digno por otra parte de respeto, que movido de santo y cristiano celo se liabia constituido en procurador de las Indias, no solamente le con-

funde entre los que opriman y asolaban aquellas comarcas, sino que apurando el diccionario de las injurias, le prodiga los ttulos de infamador, temerario, falso,
blasfemo y mentiroso, dewembaydor, inhumano, hipcrita, ladrn, malvado, clarando su Ilisloria general como sospechosa y llegando al extremo de asegurar solo haba escrito fuera de aquello del Darien, por relacin de marineros
,

que

wdcsoladores. Mas no adverta que aun en la historia de Castilla del Oro por de los hechos contra tan airada censura ^^ Oviedo esaprobada, depona la verdad criba como historiador, no como panegirista; y al bosquejar las costumbres de los indios, al mencionar sus sacrificios y ceremonias, al tratar de sus vicios y viilul

des. ni le aconsej
34

su imparciaUdad que los absolviese de


el

la

nota de antropfagos,
pueden
consiillarse

recordar solamente cuanto en


este bosquejo

baslar Respecto de los sucesos del Darien, la 11." yin." Parte de

primer cronisla de

las Indias,

los

llevamos notado:
el

acusaciones que lanza

respecto de las Obispo de Chiapa contra

libro III

captulos 23, 141, 142, 13, 144, 145 y 139 del de la isora de /ndios, escrita por el mislas Casas.

mo

cu
ni crey

VIDA Y ESCRITOS

ocullarsus sangriculas idolalrias, ni le pareci tampoco digno el justo crimen de sodoma por ellos cometido. Pero si condisculparlos del vergonzoso "ncn su historia lodos estos hechos, no por eso dej de apiadarse de aquellos hombres, (pie desposeidos de la luz del Evangelio, habian yacido hasta entonces
sacarlos de la barbarie que asi los rcbaen tan profunda oscuridad, aspirando envileeia. El obispo de Ciudad Real de Chiapa no escribia como historia-

j:d)a y

dor: dominado de un pensamiento nolilc y humanitario, bien que exagerando su de una manera inusitada, solo tenia por norte de sus escritos la alaban-

aplicacin

za de los indios,

quienes ansiaba sacar dla servidumbre, mirando por tanto su proyecto ^'. con honda ojeriza cuanto se oponia Mas no era solo esto loque le exaliaba respecto del Alcaide de Santo Domingo: frente el sacerdote en 151) se hablan encontrado frente y el soldado en el Real

Amrica para realizar el nuevo plan Consejo de ludias: el sacerdote pas despus de conquista por l ideado, tenindola desgracia de llevar al matadero aquellos humildes labradores, entre quienes pensaba repartir las cincuenta cruces rojas otorliala predicbo aquella catstrofe, escribi desgadas por el Consejo. El soldado que tratando tal vez con excesiva durela historia de tan desventurada expedicin
,

pus
za
al

de

ponerse cubierto indignacin que habia levantado su crdula inexperiencia. Oviedo, que en 1555 tenia ya conocimiento de que el dominico las Casas escribia tambin sobre la
licenciado, que

acogindose

al ri'liro

del claustro, procur

la

historia de

Amrica, mientras
invitaba

le

motejaba
luz sus

speramente por haber tomado

oficio

<ue

no sabia,

Dicen que trabajos, de esta manera: l escribe por su passatiempo en estas cosas de Indias y en la calidad (las Casas) de los indios y de los chripstianos que por estas partes andan v viven; v seria
le

que diese

wbassen

bien que en su tiempo se mostrasse, porque los que son testigos de vista lo aprorespondiessen por s. Dios le d su gratia para que muy bien lo haga, etc.
^^.

Algunos

aos

adelante abandonaba las Casas la clausura v volva

la

corle con determinacin de reducir

prctica su proyecto:
llega el Obispo en este

el

Alcaide de San-

3o

Las Casas va lan lojos en este


los

no

titubea en'alribuii- con creces

empeo, que espaoles los


Hablando

gnero de

disculpas:

veamos,

vicios

que Oviedo y lodos

los historiadores primitilos indios.

vos del Nuevo Mundo sealan en


de sus mentiras decia: lienen experiencia de
infinitas

no obstante, como al rechazar las declaraciones hechas por Oviedo respecto las preocupaciones y vicios de los indios deja caer sobre los
,

Y cerca desto, como

espaoles

tambin

la

injuriosa sospecha de
ellos
:

mentiras de los es-

en
))la

Si le decian (los

que tuviesen participacin que en virtud de cdu-

"prometan
lino

jipaoles y que nunca les han guardado f que les ni verdad hay dichos de Indios dignos
,

real

daban relaciones
idlatras

indios)

al Alcaide) que eran (los sacrificaban diez hombres,


,

))de considerar.

nos, respondi
))un

y Preguntando espaoles una vez acaesci, sino mas, si eran chripstia^ el indio: Si, seor: yo ya soy po,

indios

aidia que eran


))do)

diez mil

imponindoles abomi-

nables vicios que ellos (los que informaban Ovieno podian saber sino siendo participantes
,

)>quilo chripstiano (dixo

l)

porque ya saber yo

poquito mentir: otro dia saber yo muclio mentir y ser yo mucho chripsliano. Esto, sobre

hcmplices en ellos etc. (cap. vid que existan mil medios,


cierto,

141). El

ms

Obispo olhonestos por

para averiguar tan reprensibles torpezas, sin

ser altamente ofensivo


nal,

contrario al carcter nacio-

pone solamente de manifiesto el punto que conduce la exageracin de una idea, aun siendo tan
plausible

como

la

que invocaba

las

La jiluma

se resiste

descubrir hasta

Casas (cap. 144). el exiremo que

que hubiese nunca necesidad de acudir semejantes argumentos. 3G Hist. Gen. y Nal. delnd., L' Parle, lib. XIX, cap. o, ed. de Sevilla.

DE
lo

GOiNZ. FERN.

DE OVIEDO.

(.111

invitado segunda parle de su historia, fu Domingo, solicitud del ya electo de Cliiapa para por el obispo don Rodrigo de Bastidas, este en Cuman con que modificase la relacin qie liabia hecho de lo ocurrido

que escribia

la

sazn

la

SUS pardos m/ics; pero desdeando Oviedo dar satisfaccin semejante, manifesl luz su historia pues al obispo Bastidas que debia don fray Bartolom sacar (|ue
,

estaban en parte donde se podria fcilmente probar la verdad de todo ^''. VA Obispo las Casas no solamente esquiv el salir la liza que Oviedo le ofreca, sino que habiendo fallecido nueve aos despus que el Alcaide, en cuyo tiempo hubo de la escribir el libro III de su historia, dispuso que no se diese esta estampa sino

mucho tiempo despus de su muerte. No era por tanto el nico motivo que
sas el celo

agitaba contra Oviedo


solicitar
la

la

phima de

las

Ca-

evanglico que
la

le

impulsaba

libertad de
frica, tan

los indios,

aun

costa de lanzar
lo

esclavitud contra los negros del

de excitar

la

caridad cristiana
la

como

los

moradores de

Amrica

dignos por ciei^. Ni podia


las los
lle-

causa de su destemplada agrura, cuando el Veedor de la enseanza no acudia como religioso y doctrina de indios, se habia empeado, como cristiano, en su defensa hasta el punto que

tampoco ser esta

fundiciones del oro,

si

vamos en otro lugar

referido. Las Casas se dejaba, ya en su vejez, arrastrar del enojo que abrig desde su juventud contra el primer cronista de las Indias, sin considerar que aquella misma piedad y dulzura que tanto recomendaba los cristianos, debian moderar su lenguaje para darle la autoridad que ambicionaba. IVro
si

duras parecen bajo este punto de vista las calificaciones con que designa Oviedo y su historia, mas notable es lodavia el considerar el poco fundamento con que procede: todas las relaciones, todas lascarlas, todas las historias que han lle-

gado
cientes

nuestra edad del tiempo de


los antiguos

la

conquista

lodos los

monumentos pertene-

americanos que estudia hoy y explica la ciencia arqueolgica, dan razn de sus costumbres y preocupaciones, confirmando de una manera irrefragable las observaciones de Oviedo, quien apelaba tambin al testimonio de
los

monumentos para apoyar su relacin, buscando en


tan lastimosos errores
H." Purle, lib.
^'.

la historia

de

la

gentilidad

disculpa
37
Ib.,

Por

qu,

pues, tanta destemplanza en perso-

XIV, cap.

54.

cin

H aqu el lamenlable fruto de la exagerade un senlimieno altamente noble y generoso. Las Casas para quien la servidumbre de los indios
38
,

(cap. 141). Por manera que el Obispo de Chiapa, que se apoyaba en el Evangelio para imdaba pelrar y defender la libertad de los indios

xmilia

era un crimen
lrica

no reparaba en que los negros de eran tan hombres como los americanos y
, ,

como
en
la

por bien empleada la esclavilud en oros hombres, si el Salvador del mundo no hubiese expirado

pedia para ellos la esclavitud,


salvar
l

como

nico medio de

39

sus prole;idos. Tan familiar lleg ser en esta idea que la hizo triunfar al cabo , no con,

lenia de

cruz por todas sus criaturas. Para prueba de las irrefragables que Oviedo los vicios contra natura de los indios,
l

bastar
los

tentndose con admitir


sino

la

esclavitud de los negros,


la

eilar aqu lo que mismo refiere acerca de abominables simulacros de aquel nefando aclo
,

reconociendo

tambin

de

los

sarracenos

aprisionados en

las guerras. Hablando de los indios Oviedo encomendados en la Tierra-Firme, dice: Aquellos esclavos no eran cierto los que heen la batalla de ))red de sus padres ni los prendi ))los moros de Berbera ni eran negros porque

que

tenia

que Iraian pendientes del cuello asi hombres como mugeres: Yo vi uno de estos joyeles del diablo, oque pesaba veynle pesos de oro, hueco, vaciado bien labrado que se ovo en el puerto de Sanc,

ta
))

Marta en
quinientos

la

costa de Tierra-Firme
catorce, quando
all

ao
el

de mili

toc

armada
,

Honlonces

ningn negro

traer a estas Indias se per-

wquel

Rey Cathlico envi

con Podraiias Dvila

su

CIV

VIDA Y ESCRITOS
la

na tan califirada, tratndose de


chos?..

averiguacin

probanza de semejantes he-

Tan frgil
la

es el barro que vestimos (iie no y dele/nahle


sin (pie lo cpiiebrc el

puede

resistir al

soplo de

la

golpe de la ira. Oviedo, que en todas partes protesta decir verdad, parecia ya en 1555 adivinar se le preparaba, cuando al hablar de las falsas historias decia: enemistad

contradiccin,

(pie

(Lbreme

con verdad, ya que

mi pluma que y encamine siempre diga y escriba lo que sea ella y al servijio y alaban^a de la misma verdad, (pie es Dios conforme nunca me desacordando de la propriedad y costumbre que tiene la (^orra para
Dios de
delicto (de la mentira),
estilo
el

tamao

buen

me

falte,

los rios lagunas heladas, japassar el hielo: la qiial..., quando quiere passar viene al pasto. E porque es animal de muy stil lo ha(:e sino quando va

ms

oyr, anl(>s que passe

qu

tan gordo est

ligro.
)'por
la

Pues

la oreja sobre el hielo, y de atpiclla manera arbitra es sufi^iente para sostenerla cuestas, y passa sin pedesta manera s que no se hundirn mis traclados , porque passan
,

pone

si

puente de

mis

vigilias,

la verdad ques tan re(3a y poderosa que sostern y perpetuar estos que son en alaban^a del Hacedor... Yo no escribo por passar
,

hijos

murmuradores sin causa, sino porque voy al pasto de la obedien(?ia Dios en ello y mi rey, por cuyo mandado me voluntad que tengo de servir sin calumnia ocupo en esto; y de aqui arbitro y entiendo que puedo passar seguro y Hasta aqui Oviedo. Mas '"'. la medula y fructo de escrebir lo cierto quanto no se crea por esto que la Historia General carece de inexactitudes y errores, unos do la vaguedad misma de las relaciones que no los marineros como
hielos de los
,

en desprecio de su autor dice remilian y causados otros por


,

las
el

Casas, sino los adelantados y gobernadores le extraordinario entusiasmo que despertaban en los
su vista.

espaoles
ocult

los
la

fenmenos que diariamente se ofrecian necesario del Alcaide de Santo Domingo


,

En cuanto no

se

es confesar que resaltan en

su narracin tanta naturalidad y sencillez, tanto candor y frescura, que no es poafirma. sible dudar de la exactitud de lo que entonces niega

hablado generalmente de su estilo y lenguaje, tildndole de bajo y rasescritores que empeados en ley aunque no es Oviedo uno de aquellos la elevacin con que aparece en las obras de fray vantar la lengua castellana
trero
;

Hse

Luis de Granada
capitn general,
hIiuxo
ron

Fernn Prez
Oro:

de Oliva

Ambrosio de Morales, Juan de Avila v


xmenlo de palabras,
Dpidc que

Caslilla del

cmo
c
oficial

se

montn

el

oro que

alli

se
,

tom

lo lieva-

despus

fundir anle

mi

como

real

lo machaqu "veedor, lo quebr con un martillo por mis manos sobre un tas yunque, en la casa

Dios le da por guia quien le favorezca, nunca desacordndose que el "Santo Job dice: Mientras tura mi aliento en mi y el espritu de Dios en mis narices no hablarn mis la,

bios

maldad

ni

mi lengua pensar

la

mentirn.

de

la

fundicin en

la

cibdad del Darien

{Hist.

Gen.

y Nal. de Ind., I." Parle, lib. V, cap. 3). Vase, pues como no habia necesidad de participacin ni complicidad alguna para saber semejantes aberraciones confirmadas por desgracia en otros mil
, ,

(Proh. del lib. VI de la I. Parle.) Tan firme era en esta parle su honradez que exclama, al narrarlas sangrientas enemistades de Almagro y Pizarro:

iiSlamente quiero acordar

aos
yo
i)(si

que iodo

el

al Ictor que be seplenla dinero que ambos adelantados

monumentos.
40
Proh. del
lib.

llovieron no bastara

hacerme

escrebir mentira (si

XVIII de

la I.=

Parte de la Hisl.

que
la

Gen. y Nat. de Ind.


partes

que fallando

Oviedo repite en otras muchas su pluma la gracia y ornu-

no

lo os) ni dexar deponer aqui la verdad ignoro). (Proh. del lib. IX de la III.'' Parle.)

DE GONZ. FERN. DE OVEDO.


tantos otros

cv
todava debe advertirse

como
el

lustran con
la

sils

nombres
por
la

el siglo

XV,

que merece
frase,

aprecio de

crtica,

soltura y pintoresca variedad de su

menudo salpicar de lumbres y matices, bien que ese mismo que sabe empeo le conduzca involuntariamente al defecto contrario la sencillez y exce:

vez el estilo de que so le acusa. La pedantera que alba alguna no proviene sin embargo de afectacin en su lenguaje cuando se deja casi todos sus coetneos llevar de aquel irresistible deseo que asalta pretensiva llaneza, de

Oviedo

diendo ostentar una erudicin no sazonada

de

la frase

intentando levantarla

llega al

entonces altera de pronto el aspecto extremo de tropezar en la bincliazon

lisura con que exy oscuridad que tan lejanas aparecen siempre de la claridad y pone los liechos. Pero si pudiera tal vez presentarse algn ejemplo que acre-

litra,

su erudicin

mas que el mal gusto de Oviedo, la inexperiencia y poca sobriedad de menor trabajo seria necesario emplear para sealar multitud de
,

pasages, en que no solamente se muestra correcto y esmerado, sino que raya tambin en los lmites de la verdadera elocuencia. Oviedo, aunque mas instruido

que

el

comn

clasificarse entre los eruditos

de los escritores populares de su tiempo que le echaban en cara

el

no puede en modo alguno no haber compuesto la

Historia general de Indias en la lengua de Horacio y de Virgilio '"'. Escriba para ser entendido de todos; narraba las glorias de su nacin; sabia que era tenida la
los escastellana por la mejor de todas las lenguas vulgares "*', y no quiso privar del conocimiento de las inauditas proezas que sus compatriotas daban
el distante
,

paoles

cima en

suelo del
,

Llegamos

pues

al

Nuevo Mundo. trmino de nuestra

tarea

destinadas las cuatro partes

precedentes bosquejar la vida del primer cronista de las Indias, hemos procurado presentarle cual en la historia aparece luchando siempre con nuevos
;

llevar una existencia errante y laboriosa. infortunios, y condenado siempre Acaso ser difcil encontrar en la repblica de las letras quien, en medio de tantos sinsabores y dolorosas vicisitudes, haya consagrado mas largas vigilias al estu-

dio: testimonio irrecusable de esta verdad son las obras que sumariamente dela literaria no jamos examinadas. Su importancia histrica, superior sin duda .solamente las recomienda la estimacin de los hombres entendidos, sino que es,

exigiendo

el

que se pongan en manos de todos, pues que todos hallarn en

ellas utilidad

general

y enseanza. No se obtendr poca de la publicacin do la Ilisloria de Indias. Fruto de sesenta y cinco aos de observaciones encierra
,

40

El Alcaide de Santo

Domingo dedica

el

ca-

escribi

a los hebreos

porque mejor fuesse dellos

resptulo 30 del lib. XII, ltimo de la list. Gen., ponder los que, preciados de doctos, le tildaban de no haberla escrito en latin. Oviedo les decia que debieran acordarse
))escriptores
vieja

entendido; y en fin esta es regla universal: que todos los escriptores caldeos, hebreos, griegos y
latinos en aquella lengua escribieron en que mas pensaron ser entendidos y en que mas aproveeharon sus proprios naturales. El buen sentido de

que Moyseny David y

los

oros
la

y snelos prophelas que

escribieron

wcribieron

y sancta Scriptura, en su propria lengua esy Sanct Malheo en su lenguage hebreo su sancto Evangelio y el bienaventurado Sanct Pa))blo escribi en su lengua malcrna la Epstola que
,

Oviedo triunf
41

por fortuna de seudo-latinos do su tirnipo.

la

pedantera de los
con cier-

TOMO

El primer cronista de Indias decia ta vanagloria, dando razn de su estilo

y lengua-

I.

14

CVI
,

VIDA Y ESCRITOS
,

no muy generalientcramenlc desconocidos inuUilud de noticias y hechos ilustrar por tanto los zados aun entre los eruditos cuyo conocimiento vendr estudios histricos que parecen inclinarse los mas distinjj;uidos escritores de
, ,

nuestros dias. iNo

obtuvo
refiere
(Miieii

la
*'^
,

auguramos sin einhargo el extraordinario xito (pie en 1555 tantos idiomas como el mismo Oviedo nos primera parte, traducida inserta en parte por el sabio gegrafo Juan Bautista Ilauusio (con
le

mantuvo su autor larga correspondencia) en el lomo III de sus Navegaciones, y extractada por los mas sabios mdicos de Italia, para enriquecer las bibliotil como benlica ciencia". Han tecas de los escritores sealados en tan pasado
los cuales se han hecho muchas y muy proliiudas investiya tres siglos, durante los "aciones sobre las cosas de Amrica imponindose al mismo tiempo que se
,

consa"Tan

al

cultivo de la historia

mas estrechas condiciones,


fines
;

y aspirando osla

dificilsima ciencia

mas elevados

de Indias no satisfaga hoy todas las nuestra vista el maravilloso efecto que en nuestros abuelos produjo el espectculos extraos mil ignorados tesoros ^\ lo de un Nuevo Mundo, y descubrir
je
Si

pero aunque la Historia (jcncral y natural exigencias de la critica, siempre presentar

se hallaren

Mirada
)>ce:

algunos vocablos exlranos c brbaros nqiii la causa es la novedad de que se y no se pongan la cuenta de mi roman,

la

medicina e.'<paola

don Anastasio Chinchilla

en sus Anales histricos de la medicina y don Joso Gutirrez de la Vega en su Historia de la sfilis
,

))qu

que en Madrid nasc y en la casa real me eduy con gcnle noble he conversado y algo he
,

que precede

la

edicin espaola del Tra-

tado completo de las enfermedades venreas de Mr.

nleydo, para que se sospeche que avr entendido mi lengua caslellana la qual de las vulgares se
,

Fabre (Madrid, i8o0). Todos estos escritores toman en cuenta el testimonio de Oviedo dndole el va,

atiene por la
1.'

mejor de todas
la Hist.

(Proh. del

lib. I

de

la

Parte de

gen. y nal. de Ind.).

que realmente tiene; mas no lo hizo asi un autor espaol del pasado siglo, don Antonio Snchez Vallor

42
la

repblica
,

manos
titulo:

La traduccin que mas boga ha alcanzado en nuestras lileraria y que ha llegado luz en loo6 con este os la francesa dada
,

verde, quien en su

Amrica vindicada
,

de haber sido
se apart

madre
esta

del

mal venreo (Madrid, 178K)

de

Histoire naturelle el general des Indes, is1raIes el lenes fermes de la grande mor Occane
,

dule du
iiris,

caslillan

en francs par Jean Poleur. Pafijando su publicacin en

ISIJG,

parMichel Vascosan. Don Nicols An,

tonio cita esta traduccin


el

opinin general llegando al exiremo de moOviedo con los ttulos de inventor do cuentos tejar y buboso cirujano, y pensando humillarle con el de mozo de cmara del prncipe don Juan cosa de tanto se pagaba. Los apodos de Valverde, que la calumnia de que que han dado acaso origen
,
l

ao
43

de 1533.

hicimos
los

mencin

en

la

nota

1."

distinguidos dicos dieron desde la aparicin de la L Parte de la los captulos en que Historia general de Indias

La importancia que

mas

m-

de osla V." parte,

prueban que careca de razones, lo cual han demostrado despus hasta la evidencalos escritores
solo

arriba mencionados.

La crcunslancia de haber
,

cir-

medicinales del guayacan y palo sanio, insertndolos en las mas selecha tas colecciones de Scriptores de morbo glico

Oviedo trataba de

las virtudes

culado los extractos referidos


dencia, ha contribuido
sin

sin referirse

duda

su proceque sean tenidos

por tratados
los

sido causa de qne

el

nombre

del primer cronista de

Indias ocupe tambin en la Historia de la medicina un puesto distinguido. Muchos son los escritores extrangcros

distintos, cuando en suma solo forman captulos 2 y 3 del libro X y oH7 del libro XVI de la 1.^ Parte de la Historia general y natural de

Indias.

sarrollo de las

que al dar noticia del origen y deenfermedades venreas, presentan ol

44
la 11."

Algunos de

los tratados

correspondientes

111.^

parle de la Historia general son


la

ya

testimonia de Oviedo,

resolver
el

la

como autoridad bastante para enmaraada cuestin de si existan en


so

conocidos en

repblica de las letras. Don Nicols Antonio hace relacin de la Historia del estrecho de

antiguo continenlo desde tiempos remotos,

propagaron

Europa con el descubrimiento del Nuevo iMundo. Entre los nacionales han tralado en nuestros dias esta cuestin don Antonio HerMorejon en
su
Historia bihliogr [ica de

luz en 1532, Magallanes, que dice haberse dado bien que no se public hasta -1357, pues que no es otra cosa que el libro I de la II." Parle vig,

simo do
tado.

la

Historia general
este

nndez

Tambin menciona

en otro lugar cidocto biblilogo un

DE GOiNZ. FERN. DE OVIEDO.


libro

CVII
,

de

la

Navegacin

del rio

Maraon,

inserlo por

Ramusio en el tomo lUNavigationum, y los dos Iralados ya referidos del Palo del guayacan y palo sanque eran estos opsculos, en su concepto, fragmentos de
to.
si

Pero

esle erudito escritor manil'esto

Historia general ( hujus universalis Hisloriae fragmenta sunt forsan quae de diversis rebus Indicis opuscula inscribun(ur) no dud el autor de
la
,

aadiendo el siguiente ltulo de oira produccin no mas diferente de aquella que las ya citadas: Historia de las cosassuccdidas en su tiempo en las Indias. Qu oIra cosa era, pues, ]a Historia general, de que da Baena noticia por separado?.... dnde vio el cdice de este nueA la verdad que no acertamos exvo escrito?
das de dicha Historia
,

plicar las causas de tanta inexaclilud


,

falta

de cir-

los

Hijos ilustres de Madrid en sealar los dos ltimos escritos como obras distintas y

separa-

cunspeccin en hombres cuyos trabajos merecen por otra parte la mayor eslima.

literarios

epstola dedicatoria.

este

Sigese una carta missiva, con que el chronisla y auclor destas historias envi volumen primera parte delias assi como se acabaron de emprimir, al re,

verendssimo

illustrssimo

seor,

el

cardenal de

Espaa don

fray Garcia Jofre de

de Sancta Susanna, obispo de Sigenca, Loaysa, presbtero cardenal del ttulo confesor de la Cesrea Magostad, presidente del Consejo Real del Imperio occiTierra-Firme del mar Ocano, etc. dental de las Indias, islas

REVERENDiSSIMO E ILLUSTRSSIMO SEOR.

Jciscribese que los rboles que ni se plantan, ni producen fructo, son estimados Pues cotejado con los hombres intiles que por infelices y daados en la religin. otros, parsceme que los tales son muy semepor su floxedad no aprovechan

jantes

lo

quel Plinio dice de los


los

rboles que es dicho

'.

Tambin

es de haber
la

consideracin (para mas culpar

hombres)

que aquellos son dotados de


sensitivos

ra-

zn
lo

industria y tienen voluntad


lo

libre arbitrio para

inquirir y saber conos^er

malo y elegir

bueno, y

los otros

animales vegetativos

falta essa

razn, son mas dcsculpados, pues natura


,

los hizo tales

en mas

quien en me,

nos grado unos de otros

segund sus efetos

pero totalmente no son intiles

pues

como

dice Job

Nihil in trra sine causa

fil.'

En
mas

olvidados en el trabaxo que


la

verdad, Reverendssimo prncipe, yo he desseado siempre no ser de aquellos mi persona se pudiesse recrescer para escoger
,

segund

via podra, sirviendo ala Cesrea Magosflaqueca de mi ingenio por qu tad, emplear bien el tiempo y assi despender mi sudor y vigilias que quien las Dios por sus maravillas y que no le paresciesse mi oycsse, tuviesse de qu loar
*

Cuando en 1548 daba Oviedo


Parle

la

ltima

mano

eedi

en

la

presidencia del Real Consejo de Indias,

la I."

dla

Historia general, no solamente

era pasado ya de esta vida el cardenal don fray Garcia Jofre de Loaysa, del Orden de Sanio Do-

gobernado en el referido ao de i:;48 por don Luis Hurtado de Mendoza. Vase respecto de este punto el Probemio del libro VII de esta I." Parle,
1

mingo, sino que habla muerto tambin Osorno don Garci Fernandez Manrique

el
,

conde de

Plinio,

lib.

XVI,

cap.

XXVII.

que

le

su-

Cap. V.

ex
cuydailo
iicra
iii.il

illSTUIA (il'MIUL Y NATUIAL


cxorrilado
,

ni vo ser coiiliulo por nibol im'ilil v (|ir' oh alguna iiinoros, diesso yo cansa con lo (nc csciihu, (|nc los (\nc leyeren en oslas nialorias sean aprovooliados con lal ocupacin ])nos de ncs(,'cssidad lian de dar ininilas gracias y loores al Hacedor do lanas maravillas, conosciendo

ayndamlo

su Dios y oyendo las cosas que aqu lie cscriplo, lan parlicularnienle, como aqu las digo y ellas son. A osle propssilo con una mi naUral inclinacin y desseo, li;i llegado osla primera parle de la General y natural hisloria de Indias al oslado

en

(|iio

Vuestra

visla

examinada en

Vuestra

la aqui puede ver qual despus que fu Ueal Consejo de Indias, (jue debaxo de la presidencia de lovcrendssima Sooria milita, con la real licencia y anctoridad del mis:

Seora Rcvcrendssima
el

mo
en

Consejo vine
(d

esta cuidad de Sevilla


la lo

como en despendido harto mas de


lioiiipo,

la hacer emprimir. En lo qual assi en costa dcsta primera iinpression yo lie Irabaxado y que ser el interesse que por los tales libros oviere.

Por

las Inqual yo no me detuviera en esto, ni dexra de averme tornado otro mas cierto y mayor galardn dias, sino tuviera respecto premio: el qual es penssar f|ue dems de cumplir lo que Su Magostad Cesrea me tiene mandael

do (en copilar estas materias), creo que sirvo Vuestra Seora Rcverendssima en los oydos de ello, y so da noticia al mundo de muchas cosas que sern gratas
prudentes; en expecial soyendo certificados que ante lan alto mare magno y excelencia de la persona de Vuestra Seoria Rcverendssima, y de tanta anctoridad y sciencia, tan experimentada informada y oxercitada en oyr cada dia
los

imperio de Indias ( quien Vuestra Seoria Reverendissima manda y gobierna con lan amplissima potestad y rectitud), hayan mis mal ornados verdaderas historias, aqui va renglones referido parte de lo que de tan nuevas
las cosas deste

acumulado hasta que


gan
luz,

el cumplimiento de la segunda y tercera partes dellas salquando Vuestra Seoria Reverendissima lo permitiere, y me diere li-

cencia para

ello.
,

pues la Cesrea Magostad est al pressente fuera do Espaa gocando de sus inmortales triumphos como agora nuevamente aadi Nuestro Seor sus memorables y gloriosos Iropheos (aviendo conquistado por fuerza de sus armas la
,

muy poderosa

y antigua Carlago, que agora de los modernos es dicha

Tnez),

aunque aqui se hallara, quiere su Cesrea Magostad que lodo passe y se ofrezca en las manos de Vuestra Seoria Reverendissima; cumpliendo yo con su real mandado
,

y con el

muy

cierto desseo que siempre tuve y terne de servir

Vuestra

Seoria Reverendissima,

Qsar. Y vuestra seoria acepta esta mnima mande favorescer lo escripto y el escrplor con aquella clemencia que suele halodos los que en Indias vivimos, los quales siempre hallamos cornos mercedes en Vuestra Seoria Reverendissima padre y amparo verdadero en las nescessidaayuda para nuestros Irabaxos, assi todos en general quantos en estn como los que de nosotros por aqui vienen en especial los falta de que hablan verdad. Y porque desta va colmada mi obra y muy pobre estilo palabras artificiales, yo la pongo con aquella reverencia y acatamiento
des,
favor

suplico haya por bien que, como ofrenda, y por su mano notificada

servidor de su casa, sea

aquellas partes

DE INDIAS, epstola DEDICATORIA.


que rendssima.
se debe sub unihra

CXI

alarum luanim,

assi la resciba

Vueslra

Seora
,

Reve-

Por cierto Reverendssiino Seor, muchas veces quedo admirado quando me acuerdo que estando Vuestra Seoria Reverendssima en la corte romana exeroitantan grande y excelente pido la gobernacin del mundo Iglesia de Dios (como
,

Reverendssima

tuvo por bien la Providencia Divina de tornarnos Vuestra Seoria favor destos reynos nuestra Espaa para nuestro bien y que en ventura de Csar juntamente con el ayuda del Consejo y prudencia de Vuestra
lar es

en

ella),

Seoria Reverendssima paresce por la obra que Nuestro Seor ha acrescentado las victorias de la Cesrea Magestad y se aumentan mas cada dia, y aun las cosas de
,

vuestra sombra. El servicio de sus riquecas paresce (jue crescen Dios en ellas floresce ; las repblicas de chripstianos que allc hay se ennoblcscen:
las Indias

se enriquescen, y todo va de bien en mejor; y es forcado que cada dia tantos bienes se mullipliquen, pues Vuestra Seoria ollas y estas. Y no sin gobierna aquellas partes, de que resulta tanto provecho causa alumbr Jesu-Chripsto el corazn de Csar, para encomendar Vuestra Selos

reynos de

Espaa

que

assi sea y

oria

Reverendssima su imperio occidental de

Indias, puesto que en todos sus Es-

tanta parte que ninguna cosa sin su acuerY porque al tiempo que esta do parescer se determina que de importancia sea. nahiral historia de Indias fu vista y examinada en primera parte de la General el Real Consejo de Indias , Vuestra Seoria Reverendssima estaba con la Cescrea

lados

seoros

se da

Vuestra

Seora

esta

esta causa no la pudo ver entonces, la envi con Magestad en Rarcelona y mi suplicacin que arriba dixe, pues la vido el illustrssimo seor conde de

Osorno, don Garci Fernandez Manrique, que en ausencia de Vuestra Seoria Reverendssima suele presidir en el mismo Consejo, y en su presencia se le da parte
el quien meritamente Qsar tiene por uno gran ser de su persona de los grandes de Espaa mas aceptos en su consejo secreto y en todo lo dems. E assi mismo vieron corrigieren la dicha historia las otras personas que assisten

en todo por

en

el

mismo Consejo de
el
all

Indias debaxo de

la

rendssima, que son


tiene
el

muy magnfico seor


;

presidencia de Vuestra Seoria Reveel dotor Beltran que en antigedad


,

primero lugar

voto, persona de tan grandes letras y el

curso

como en

Espaa

muy reverendo y generoso seor el licenciadebdo cercano de Vuestra Seora do Xuarez de Carvajal, sapientssimo varn Reverendssima; y el muy reverendo seor dotor Rcrnal, en quien tan grandes
fuera della es notorio

reposadas letras estn colocadas; y


lazquez. Todos quatro escogidos

el

noble caballero el licenciado Gutierre Ve-

bastantes para tan grandes noimportantes negocios como administran juntamente con el muy magnlico ble seor el secretario Johan de Samano, caballero de la Orden militar de Sancpcrfctos ingenios
los que he dicho ni el Uimo, con cuyo parescer los netiago, y no inferior gocios han el efecto que conviene porque desde su tierna edad se cri en la netan instruto est en gociacin y proveymientos de los despachos de las Indias:
;

las cosas dellas

mente,

dems

del

que ninguno de quantos all vivimos las alcanca mas suficientemucho crdito que su Qesrea Magostad le da con Vuestra

CXII

IIISTOBIA GE.NEUAL V
Rt'vorcndissiiiia
liciic

NATURAL
(oii csla

Seora
ladas

muy

(nninonte.

compafia de tan soca-

suPuMcnlcs personas, alinnliradas |i(ir Dios r de la cominiicacion i'osjdaiidor de Vuestra Seoril lievercndissima, son gobernadas nuestras Indias, en cuyo

como el menor de nombre como procurador que soy de


antiguo en los Irabaxos de

los vasallos
la Isla
la

Espaola

que Sus Magcslades en ellas tienen cibdad de Sancto Domingo c lan


,

coupiisLa

pacificacin de a(uellos reynos (que

aimque fny
tra

Vuesaquella tierra, estoy cubierto dellas), suplico alguna cana Seoria Reverendissima se acuerde, como suele, de continuar las mercedes que
sin

las Indias

hace, y en especial
lo

a(|iiella

nuestra cibdad

isla

en

la

tener

muy
fun-

en

la

memoria en todo

que

le

tocare,

pues que es

la

madre

principio

damento de todas las repblicas de cbripstianos que hay en Indias. Y especialmente en dos cosas: la una en que los perlados que para all se proveyeren, de aprobada y experimentada vida sean dotos y de buena casta virtudes,
que residan en sus obispados
de los jueces de
la justicia

fueren encomendadas no fueren quales los han menester

los pastores quien tanto es mayor el peel camino es mas luengo y Vuestra Seoria Reverendissima lan ligro, quanto tanta dubda como ocurre en saberse ac la verdad. Y por apartado de lo ver,

agora, por la oviesse dcscuydo, visto est

se guarde en las eleciones hacienda porque aunque hasta bondad de Dios y aviso de Vuestra Seoria assi se lia mirado, si en esto
;

lo

mismo digo que


de
la real

officiales

qu

tales

andarn

las ovejas,
:

si

esto querria yo,

Monseor Revercndissimo, que Vuestra Seoria, primero que


oficiales acull
,

estos pastores

sonas
castigo dessos
llas
;

fuessc de vista informado de .sus passassen percalidades, porque no oviesse nesccssidad de llamarlos despus para su

la de Vuestra Seoria Reverendissima y la consciencia real del Csar seores del Consejo mas sin escrpulos estoviessen los vecinos de aquealabanca de Jesupacficamente vivissemos gloria partes mas seguros
,

Chrispto,

el

oria largos tiempos prospere

ilhitrssirna persona qual la reverendissima y estado de Vuestra Seen su santo servicio. De Sevilla trevnta dias del

mes de septiembre de

MD

XXX

aos.

^^ tv

(I

rrvO

0--

Ciomien?a el primero libro desle volumen. El qual consiste en el prohemio introla ducion desta primera parte dla Ge/era/ y natural historia dlas Indias: dirigido Sacra, Cesrea, Gathlica y Real Magestad del Emperador, Rey nuestro seor.

S.

Ces.

Calh.

R.

M.

E
mo

scribe el Albulensis, por otro


el

nombre

dichos escriben

dicho

Tostado

sobre

la

declaracin

que hizo de Eusebio De los tiempos el glorioso doctor de la Iglesia, Sant Hierni,

sino quinientas mas ; leguas adelante del mar Roxo y del mar de Persia; y entra en el Ocano en la costa

dla cibdad

llamada Lima

en

la
,

boca
entre

que

los

etopes se levantaron de

del qual est


el

el

reyno de Cambaya

par del rio Indo. Aquesta Etiopia, parte della es en Assia y parte en frica. Pero los etopes orientales en la India son la
:

la qual rio Indo y el rio Ganges est India mas oriental, que India mayor, es muy lexos, como he dicho, del mar

qual cap.

segn
III,
:

Isidoro (Ehimol., lib. XIV,

Roxo, y mas

al

levante que no son los eto-

Indo

de Assia) ovo este nombre del rio India vocata ab Indo flumine. El qual

pes, contra quien difen que fue enviado


pelear Moysen,
egipcianos.

auctor antes desto dige que el mar Roxo en el Oriente resgibe en s el rio Indo In:

como capitn de los Mas despus fueron estos eto-

das fluvius orientis qui rubro mari accipitur. Esta es la parte de la Etiopia oriental;

como dipes buenos chripstianos, ce el Tostado en el lugar de suso alegado


,

convertidos

la
el el

pero en

cosmographia moderna (y esperimentada) yo hallo sealado y puesto el rio Indo, no como los auctores suso
la

theo, apstol.

f por sanct Macomiendo de la con-

versin

les fu

sancto Eunucho,
,

ma-

TOMO

yordomo dda reyua Candafis baptizad

I.

HISTORIA GENERAL V .NATI RAL


sanct Pliolipe, apstol.
es contemplativo) de
la

y enseado por entender por Quiero significar y dar verdadera cosmograpliia que a(pii yo no tracto de apieslas Indias (ue lie dicho;
,

universal redon-

dez,

quien los griegos llaman cosmos

los latinos

mundo. En

el

qual

mucho me:

nos dpla quinta parte algunos cosmgra-

sino de las Indias, islas


,

tierra firme del

mar Ocano que agora est actualmente


debaxo del imperio de la corona real de Castilla, donde innumerables muy grande des reynos provinc^ias se incluyen
;

phos (piieren que sea habitada dla qual opinin yo me hallo muy desviado como
,

hombre que fuera de todo lo escripto por Tholomeo s que hay en este imperio de las Indias, que Vuestra Cesrea Magos,

tanta

admiracin y riquezas, como en


ser

los

libros desta Hisloria jeneral e 7ialural destas vuestras Indias

tad y su corona real de Castilla posseen, tan grandes reynos provincias y de tan

declarado. Por

extraas gentes
bres y
ab

diversidades
idolatrias,

costumaparta-

Vuestra Cesiirea Magostad haga dignas mis vigilias de poner la mente en ellas; pues naturalmente todo homtanto, suplico

cf^'^inionias

das de quanto estaba escripto


initio

(desde

bre dessea saber, y

el

entendimiento ra-

muy

hasta nuestro tiempo): que es corta la vida del hombre para lo po-

cional es lo que le hage otro ningn animal que

mas excelente
:

der ver, ni acabar de entender


lurar.

conjec-

celencia es semejante
:

y en esta exDios en aquella

parte que l dixo Hagamos el hombre nuestra imagen y semejanra. Desta causa

Qul ingenio mortal sabr comprehender tanta diversidad de lenguas, de hbito,

de costumbres en

los

hombres destas

no se contenta nuestra voluntad, ni se nimo con entender y satisface nuestro especular pocas cosas ni con ver las or,

Indias? Tanta variedad de animales, assi

domsticos como

salvajes y fieros? Tanta

dinarias
tro

prximas

la patria

ni

den-

della

misma. Antes por otras muy

rboles, copiosos de diversos gneros de fructas, y otros estriles assi de aquellos que los indios cul,

multitud innarrable de

apartadas provincias peregrinando ( los que mas participan deste lindo desseo),

tivan,

como dlos que

la

natura de su

pospuestos muchos y varios peligros, no cessan de inquerir en la tierra y en la mar


las

propio oficio produce, sin ayuda de manos mortales? Quntas plantas y hiervas
tiles

y provechosas

al

maravillosas
el

innumerables obras

otras innumerables

que

hombre? Quntas l no gon co-

que

ensea

mismo Dios y Seor de todo nos (para que mas loores le demos),
la

satisfaciendo

hermosa cobdicia desta

noscidas, y con tantas diferencias de rosas flores olorosa fragancia? Tanta diversidad de aves de rapia y de otras
raleas? Tantas
tiles
,

peregrinacin nuestra. Y nos declara, por lo que vemos del mundo, que quien pudo ha^er aquello es bastante para todo
lo

montaas altsimas y frbravas?


dispuestas pa-

otras tan diferenciadas

Quntas vegas y campias,


ra la

que del no alcanzamos,

assi

por su

agricoltura

.grandeza,

como por

la

poca diligencia
la

das riberas?
mirables
gibel,

nuestra, principalmente por flaqueza ..humana, de que los mortales estn vestiin_dos; de que resultan otras causas
_

y con muy apropiaQuntos montes mas. adMony espantosos que Ethna


,

unos y

los otros

y Vulcano, y Estrongol (y los de baxo de vuestra mo-

convenientes que pueden


loable

ocupacin

como

inqiedir tan es ver con los

narcha)?

No
los

fueran celebrados en tanta manera


los poetas

ojos corporales lo

que hay en esta com-

que he dicho por

histo-

pusicion

ellos visible 'allende

dlo que

riales antiguos, si supieran

de Massaya,

DE INDIAS.
y Maribio
lante
,

LIB.

I.

sern

los que adey Guaxocingo memorados desta pluma,


,

perlas,

las otras

cosas que dixe pri-

mero.

floescriptor vuestro. Quntos valles, restas, llanos y deleitosos! Quntas cos-

Y pues lo que deste grandssimo nuevo imperio se podra escrebir es tanto

tas

de mar con muy extendidas playas

tan admirable la lecion dello

ella

de

muy

excelentes puertos!

Quntos y
!

misma me desculpe con Vuestra Cesrea


Magostad
,

({un poderosos ros navegables


tos

Qunfuen-

si

tan copiosamente

como
:

la

qun
!

grandes lagos
calientes
,

Quntas

tes frias

muy

cercanas unas

materia lo requiere no se dixere baste que, como hombre que ha los aos que

de otras
de
los

materias,

E quntas de betum de otras licores! Quntos pescados

he dicho que miro estas cosas, ocupar lo que me queda de vivir en dexar por

que en

Espaa conosgemos
ella

sin

memoria

esta

otros

muchos que en
los vieron
,
!

no

se

sa-

natural historia

dulce agradable. General de Indias, en todo

ben ni
oro

plata

cobre

Quntos mineros de Qunta suma pre!

aquello que he visto, y en lo que


noticia

mi

ha venido

viniere, desde su
,

uniones que ciosa de marcos de perlas cada dia se hallan! En qul tierra se

primero descubrimiento con lo que mas pudiere ver y alcangar dello en tanto

oy

ni se

sabe que en tan breve tiempo

que

la

vida no se

me

acabare. Pues la

y en tierras tan apartadas de nuestra Eu-

ropa

se produgiessen tantos

ganados

clemengia de Vuestra Cesrea Magostad, como criado que en estas partes le sir-

granjerias y en tanta abundancia, en estas Indias ven nuestros ojos ,

como
tra-

ve

persevera con natural inclinacin

das ac

por tan amplssimos mares? Las


,

de inquerir (como he inquerido) parte destas cosas, ha seydo servido mandar-

quales ha resgebido esta tierra no como madrastra, sino como mas verdadera

me que

su real las escriba y envi Consejo de Indias, para que assi como
se fueren

madre que la que se las envi pues en mas cantidad mejor que en Espaa se
;

se

liagen algunas dellas, assi de los

gana-

dos

tiles

al

servicjio

de

los

hombres,

aumentando sabindose, assi vayan poniendo en su gloriosa Chrnica de Espaa: en lo qual Vuestra MaDios, nuestro gostad, dems de servir

como de pan y legumbres, fructas, y agcar y caafistola cuyo principio des, ;

seor, en que
restante del

se pu' lique
lo

sepa por
est

el

mundo

que

debaxo

de Espaa y tas cosas en mis dias sali en poco tiempo se han multiplicado en tanta cantidad, que las naos vuelven
,

de vuestro real ceptro castellano, hage

muy sealada merged

Europa
lo

la proveer cargadas de agcar, caafistola y cueros de vacas. E assi podran hager de otras cosas que ac

todos los reynos de chripstianos en darles ocasin con este tractado para que den infinitas gragias Dios
ta
f
,

por el acregentamiento de su sanccathlica. La qual con vuestro


chripstianssimo gelo cada dia se
estas

estn olvidadas,
(pie

aquestas Indias, antes


las

sancto

los

espaoles
,

hallasen, produassi
,

aumenta en

Indias; y esto ser


la

un

gian

agora produgen;
,

como
,

al-

godn
otras

alumbre orchilla brasil mercaduras, que en muchos rey-

glorioso colmo de vuestra perpetua

inmortalidad de

nica

fama

porque

no solamente

los fieles cristianos

ternn

nos del

mundo

las

dessean y serian gran-

de utilidad para ellos. Lo qual nuestros mercaderes no quieren por no ocupai,

Vuestra Cesrea Magostad (pie scr\ir tanta benignidad, como es mandarles

sus

navios sino con

oro

[lala

comunicar esta verdadera y nueva hisidlatras toria, pero aun los infieles

HISTORIA GENERAL Y NATLRAL


que fuera destas j)artes en todo el mundo oviere oyendo estas maravillas, que,

memoria abuelo de Vuestra Cesrea Ma,

gostad

me

envi

por su veedor de
la

las

darn
al

obligados para
,

lo

mismo

loando

fundiciones del oro

Tierra-Firme;

tas

hafedor dellas por serles tan incnihoy apartadas de su hemispherio

donde

assi

me ocup
,

(juando convino en
la

aquel oficio

como en

conquista y pa-

rizontes.

Materia es,

muy poderoso seor,


,

en

cificacin de algunas partes de aquella Dios j tierra con las armas, sirviendo
Vuestras Magestades (como su capitn
y vassallo'; en aquellos speros principios que se j)oblaron algunas cibdades villas

diligencia, por la granque mi edad deza del objecto sus circunstancias no

podrn

bastar

su perfecta difinicion,
estilo

por mi insuficiente mis dias. Pero ser

brevedad de
lo

lmenos

que yo

que agora son de chripstianos donde con mucha gloria del real ceptro de Espaa
:

escribiere historia verdadera

desviada

alli

se continua

sirve el culto divino.

En

de todas

las

fbulas que en este caso

otros escriptores, sin verlo, desde Espaa pi enxuto, han presumido escrebir

la qual conquista los que en aquella saCon passamos con Pedrarias Dvila lugar teniente capitn general del rey Ca,

con elegantes

no comunes

letras

thlico

despus de

Vuestras Magesta-

latinas

vulgares, por informaciones de

des, seriamos hasta dos mil hombres,

historias
la

muchos de diferentes juyf ios, formando mas allegadas buen estilo que
verdad de
ni el

hallamos en

mas

la tierra otros quinientos chripstianos, debaxo de la capitania

que
ni el

la cosa que cuentan; porciego sabe determinar colores, ausente assi testificar estas mate-

de Vasco

Nuez

de Balboa en

la

cibdad
antes
del
la

del Darion 'que

tambin

se llam

Guardia),
tigua
,

despus santa Maria

An-

rias,

como quien las mira. Quiero certificar Vuestra Cesrea Magostad (jue yrn desnudos mis renglones
;

la

pado de
fu
la

qual cibdad fu cabeca del obisCastilla del Oro, agora est


,

despoblada

de abundancia de palabras arliliciales, los letores para convidar pero sern muy copiosos de verdad, y conforme esta, dir lo que no terna contradiciun
(quanto
ella;

no sin gran culpa de quien causa; porque estaba en la parte

que convenia para la conquista de los indios flecheros de aquellas comarcas. Y destos dos mil y quinientos hombres que
he dicho no hay
,

para que vuestra soberalo

al

presente en todas las

na clemencia

all

mande

polir

limar.

Indias ni fuera dellas quarenta hombres,


lo que yo creo; porque para servir Dios y Vuestras Magestades y para que viviessen seguros los chripstianos que des,

tanto que del tenor sentencia de vuestra que aqui fuere notificado grandeza, no se aparte la intencin y
lo

Con

obra del que tomare cargo de enmendar la mia, digindolo por mejor estilo; siquiera porque no se ofenda mi buen desseo
,

pus

han ydo
,

aquellas pro-\ incias

assi

ni se

me

niegue

el

loor del trabajo

mejor diciendo era forcado que se hiciesse. Porque la salvajez de la tierra y los ayres della y la espcssura de
los hervajes y arboledas

convenia

que en tanto tiempo y con tantos peligros yohepadescido; allegando y inquiriendo por todas las \ ias que pude saber lo cierto destas materias, despus quel ao de mili quinientos y trcge de la Aatividad
del redemptor nuestro
,

de

los

campos,

y el peligro de los rios grandes lagartos tigres, y el experimentar do las

aguas
res

tras vidas y

manjares fuosse costa de nuesen utilidad de los mercade,


,

Jcs!i-Chri)sto,
,

el

Cathlico rey don Fernando

de gloriosa

pobladores que con sus manos lavadas agora gozan de muchos sudores

DE INDIAS.
ajenos.

LIB.

I.

Y porque estando
,

Vuestra

Ces-

que aqui yo escribo


industria
artiflcio
,

no son de mucha

rea Magestad en Toledo el que pass de la Natividad de Chripsto de mili


quinientos y veinte y cinco aos, yo escreb una relacin sumaria de parte de lo

ao

de calidad que reornamento de quieran prolixa oracin palabras, no han sido poco laboriosos,
ni
,

ni

con

la facilidad

que otras materias se

de aquella fue su que aqui se contiene ttulo: Oviedo De la natural historia de as


; ,

pueden

allegar

componer

escriptos:

Indias;

mas aqueste

tractado se llamar

lo menos muy aplacible lecion pero es oyr y entender tantos secretos de na-

porqu

General y natural historia de las Indias; todo lo que en aquel sumario se

tura.

contiene se hallar

en este y en

las otras

dos partes, segunda y tergera del, mejor y mas copiosamente" dicho assi porque aquello se escrebi en Espaa que,

novedad, de que se tracta; y no se pongan la cuenta de mi romance que en Madrid nasg y en la casa real me cri y
,

Si algunos vocablos extraos baros aqui se hallaren la causa es

brla

dando mis memoriales

libros

en esta
es-

con gente noble he conversado

cibdad de Santo Domingo de


,

la Isla

he leydo
de
las

algo para que se sospeche que avr


,

paola (donde tengo mi casa) como porque yo h visto mucho mas de lo que hasta entonges sabia destas materias en diez

entendido mi lengua castellana,


vulgares
ella
,

la

qual

todas; y lo que

se tiene por la mejor de oviere en este volumen


,

aos que han


se

escribi;

pasado desde que aquello experimentando con mas

que con

no consuene

sern nombres

este efecto convenia atencin lo que mas particularmente ver y entender. Y dems desto es de notar que todo lo que
,

palabras por mi voluntad puestas , para dar entender las cosas que por ellas

sumario contiene, aquel reportorio avr en este tractado y sus partes acresotras cosas grandes muy nuevas, de que alli no podia yo hager memoria, por no averias visto, ni sa-

quieren los indios significar. En todo recompense Vuestra Magestad con mi desseo las faltas de la pluma pues
:

dentado,

proliemio de la Natural historia , que es cosa difcil haalas nuefer las cosas viejas nuevas, vas dar auctoridad, y alas que salen de
la

dixo Plinio de

suya en

el

bido.
Assilas

que

muy poderoso Seor


,

por

tales historias

causas que de suso dixe justo es que sean manifiestas en todas


;

lo acostumbrado dar resplandor, las obscuras, luz; y alas enojosas, gracia; f. Bas'.a que yo he dessealas dudosas
, ,

do y desseo servir

Vuestra Cesrea

Ma-

las

repblicas del mundo


l

para que en

todo

se sepa

la

amplitud

destos Estados, (pie guardalja Dios


tra real

grandeza vues-

gestad y contentar quien viere mi obra; y si no lo he sabido hager loarse debe mi intencin. Contntese el lelor con
,

corona de Castilla en ventura y

mritos de Vuestra Cesrea Magestad, debaxo de cuyo favor y amparo ofrezco


la

que lo que yo he visto y experimentado con muchos peligros, lo goza l y sabe


sin

ninguno; y que

lo

puedo

leer, sin

que

presente obra

en pago
bajado,

liimiihnente suplico, del tiempo que en esto he tra-

padezca t;;nta hambre y sed, fri, con otros innumerables


,

calor,
trabajos,

de

la

tra real casa

de

antigedad que en vuesCastilla me dan quarena

desde su patria sin aventurarse las torlas dcsveniuras menlas de la mar, ni

y mas aos (que ha que soy del nmero de los criados de ella) sea servido de
aceptar mis libros; ponjuc aunque estos

que por ac se padesyen en la tieira sino que para su passatiempo y descanso haya
;

yo

nasyido, y

)eregrinaudo visto estas

IlISTOUIA (IINKRAL V .XATIRAL


natura
(

obras d

maestro de

la naliira);

mejor diriondo del las qiiaies he es,

desconocer
to
la

al Plinio lo que es suyo quaninvencin y ttulo del libro) yo le

cripto en veinte libros

que contiene esta

volumen: y en los qne primera parle terrera [)artes, en iiay en la segunda y


presente estoy ocupado, las (}uales trac taran de las cosas de la Tierra-

sigo en este caso. Una cosa lerna mi obra apartada del estilo de Plinio y ser relatar alguna
,

que

al

parte de

conquista destas Indias, dar razoQ de su descubrimiento primela

Firme.

ro,
el

de otras cosas, que aunque sean


historia
,

Verdad es que
ra se

ltimo libro,
el

que agovcynte,
tercera

fuera de la natural

sern muy
el

pone ajui por

nmero
fin

nescessarias
cipio

ella

para saber

prin-

se passar

despus en

de

la

parte , porque es de calidad que sirve todas tres; el qual se llama De los infortinoa ij luwfraijios de casos acaesridos en
,

fundamento de todo, y aun para que mejor se entienda por donde los Cathlicos Reyes, don Fernando y doa Isabel, abuelos de Vuestra

las

mares deslas Indias. Todos estos

li-

iad, se

movieron
(

bros estn divididos, segund el gnero calidad de las materias por donde discurren las quales no he sacado de dos mili
;

tas tierras

Cesrea Magosmandar buscar esmejor diciendo los movi


particula-

Dios).

leydo, como en el lugar suso alegado Plinio esdixo lo cribe en lo qual parcsfe que
,

millares de

volmines que haya


l

esto y lo que tocare distincto res relaciones yr

Todo

puesto en

su lugar conveniente, mediante lagragia su divino auxilio, del Espritu Sancto

i{ue

ley;
,

algunas cosas dife

acresfcnt

que

los antiguos
la

no

las

que en-

con protestacin expressa que todo lo que en esta escriptura oviere sea debaxo de
,

tendieron,

despus

vida las fall;

la

pero yo acumul todo lo que aqui escribo de dos mili millones de trabajos y nes(.essidades peligros en veynte dos aos

correpdon y enmienda de nuestra snela madre Iglesia apostlica de Roma cu,

mas que ha que veo y experimento por mi persona estas cosas, sirviendo Dios mi rey en estas Indias, y aviendo ocho ve^es pasado el grande mar Ocano. Mas porque en alguna manera yo entiendo seguir, ymitar al mismo Pnio,
dixo (puesto que no en defir lo que en algunos lugares sean alegadas sus auctoridades, como cosa deste jaez universal
l

siervo soy; y en cuya obediencia protesto vivir y morir. Pero porque todos los celosos del honor y ver-

ya migaja y

mnimo

genza
de
'que u

pro[)ia temieron la
,

murmuracin
,

los detratores

y no solamente Plinio tan famoso auctor) mas tantos


,

que no se pueden contar y tambin el Sancto rey David temia desto, quando rogaba Dios que le librasse de la lengua
dolosa, con mas justa

razn debo yo tepues los muertos y los ausentes no pueden responder por s. Y comer
lo

mismo

de

historia natural)
libros

de mis
lo fizo,

pero en el distinguir y gneros dellos como confesar lo que aprueba en


;
,

mo
ten

Plinio aleg

aquel dicho de Plancho,


los

quando dixo que

muertos no comba-

su introducion; donde dife, que es cosa de nimo vicioso y de ingenio infelifo,


(juerer
to
(jue

contienden, sino con las mscaras, los que quiero yo domas desso degir
,
,

desde Europa

Assia

frica

me

re-

mas ayna

ser

tomado con
le

el

hur-

volver lo que

fue

prestado,
la

mxime

avindose

capital
tal

de

usura;

prendieren, que adviertan que no esto en ninguna dessas tres partes (segund se puede sospechar de lo que est visto y descubierto de
la

pues por no incurrir en

crimen, ni

mar

austral y la vuelta

que

DE INDIAS.
va dando por ella la tierra hacia el norte cabo del Labrador) pues los letores
;

LIB.

I.

dos y de treinta quinientos y treinta tres aos se vido ; estando callando otros
,

me han de escuchar desde tan lexos no me juzguen sin ver esta tierra, donde es,

reyes chripstianos', esperando en (pi pararan vuestros subfcsos; dio nuestro


salida

toy y de quien tracto y que les baste que desde ella escribo en tiempo de innume;

misericordioso y justo Dios tal evento 6 tan inmortal triumpho, que en

rables testigos de vista

y que se dirigen

mis libros

Vuestra

Cesrea Magostad,
, ,

quanto oviere hombres jamas ser olvidado y assi ser en la celestial vida
;

cuyo es aqueste imperio y que se escriben por su mandado y que me d de

acepto y remunerado que Vuestra Cesrea Magestad sea glorificado con los bien-

y que no he de ser de tan poco entendimiento que ante tan altssima y Cesrea Magestad ose degir el contrario de la ver,

comer por suchronista destas materias

aventurados rey Ricaredo, primero de tal nombro, y su hermano sanct Ilemergildo, mrtyr, de los quales tan larga

dad
nor

para que pierda su gracia y mi hoy que dems desso no son cosas las
,

que aqui se traclan para ambiciosos honores de particul^es personas con pa,

dependencia y origen trae vuestra real silla de prosapia Espaa; y de quien hablando el Burgensis dife que entrando en Espaa sessenta mili franceses, envi
desde Toledo
el rey Ricaredo Claudio, su capitn general y los venci mat
, ,

por esperanza de ser gratificado de ninguno de los mortales antes conformndome con aquella
;

labras

ficiones aplicadas

verdadera sentencia del sabio que dige: mata el nima, que la boca que miente
,

mayor parte dellos": y por Nulla unquam in hispaniis victoria viator vel similis invenitur. Lo mismo escribe el argobispo don Rodrigo quien
prendi tanto dixo
: ,

la

espero en Dios que guardar


tal
, ,

la

mia de

en esto sigui
si

el

Burgensis, y mejor

lo

ser

peligro que oscriptor, del remunerado por la amplssima liberalidad de su clemencia real mando
,

como

ilel

pudieran degir estos excelentes varones,

de Vuestra Cesrea Magestad


or favorezca

riosa persona largos tiempos nuestro

cuya gloSela

que obraron vuestros capitanes y vasallos el ao de mili quinientos veinte cinco aos contra el rey Franlo

vieran

cisco

dexe gozar de

total

en

raonarchia

como vuestro excelso coravuestros leales y verdatoda la uni,

su caballera poder de Francia de los mas prisin de su persona mas principales de sus reynos y Estala
,

zn

lo

dessea

dos en
ran
lo

el

cerco de

Pavia,

si

vie-

deros subditos desseamos

versal repblica chripstiana ha menester, ame7i.

que se espera que ha de obrar Dios en vuestra buena ventura invicto

nombre.

Pues entre todos


el

los

prncipes que en

Todo

esto se

quede para vuestros ele-

mundo

se llaman fieles y chripstianos,

solo Vuestra

Cesrea Magestad

te sostiene la

de Dios
ble
cia

la

al presencathlica religin d Iglesia ampara contra la innumera-

gantes chronistas que all estn y gozan de verlo, y ellos lo escriban: que ac en

malvada seta grandssima potende Mahoma; poniendo en exilio su principal cabera y Gran Turco, con tanta efusin de sangre turquesca y con tan
,

aunque los que amamos vuestro real servicio no veamos lo que es dicho de estas grandes victorias

estos tan apartados reynos,

de Vuestra Cesrea Magestad, tandeste plagcr rescibimos,


los (pie
su.

ta i)arte

como

le

sealadas
ra
,

victorias en la
los

como en

aos

mar y en la tierpassados de mili

aman pe, segn deben como leales


han de tener

prnci-

subditos y

chripstianos; porque en la verdad no creo

HISTORIA GKM'RAl, V .NATURAL


se

que

pueden

(lo(;ir

laU-s, los (jue

dexa-

Persona
nuestras,

ren de dar continuas gracias Dios por el acrcsrontamiento de vuestra Cesrea

vida; pues en ella consisten las todo el bien de lacliripstiana

religin.

Comienza

el

segundo

libro

de

la

General y natural historia de las Indias.

PROHEMIO.
doa

ara

que mas
natural,

ordenadamente

esta

Reyes Cathlicos, don Fernando


Isabel

grande,

general historia de

las Indias se entienda, conviene hager distincin de mis libros y en el prohemio principio de cada uno dcllos en;

sus subcessores en los reynos de Castilla y de (no obstante que

Len

antiqussimamente fueron de Espaa segn mi opinin). E dir quin fueron al-

tiendo dar particular sumaria relacin de las materias que se han de tractar y escrebir en cada uno lo menos de lo
,

gunos caballeros

hidalgos que primero

se hallaron en la conquista pacificacin desta Isla Espaola, de los trabajos que


los chripstianos passaron
to

mas

substancial.

assi
la

digo que en este


historia

en

ella

en tanla isla

segundo

se seguir

en contiintenlo

que

el

almirante fu
;

descobrir

nuacin

del primero

precedente libro
el

prohemio;- diciendo

motivo
,

del origen de la enfermedad de las bas de quatro cosas muy

de

Jamyca y

cin con que yo


que por
la

prosigo

cumpliendo

notables que acaescieron el

ao

de

mili

Cesrea Magostad me
,

est

mandado. E junto con esto dir en qu manera sigo mejor diciendo quiero
desseo imitar
al Plinio
,

noventa dos aos que quatrocientos la orden estas Indias se descubrieron;


del camino

navegacin que
estas partes
la
,

tocar

breve-

desde
Cer

Espaa
,

so hace y del cressu fluxo

mente
quien
assi

las
l

enderez
dir

opiniones que hay sobre su Natural Historia. E


la

menguar de

mar

refluxo

del nordestear

noruestear de
otras particula-

mismo

opinin que yo tengo

las agujas

de navegar,
al

cerca de averse sabido estas islas por ser las Ilesprides: los antiguos,

ridades convenientes
historia,
los

discurso

de

la

como mas largamente consta de

auctoridades probarlo con historiales de mucho crdito. E dir quien fu don Chripstbal Colom, primero descubridor
almirante destas Indias

en

Y porque dixe primero libro que he passado el mar Ocano ocho veces, las siete fuesiguientes captulos.
el

forma se movi
y en qu

al

por qu via descubrimiento dellas:


,

ron antes que esta octava vinicsse, presentar este tractado nuestro gran Csar
,

lo

que

le

tiempo fueron halladas por l, seacaesci en el primero

como
Dios

lo

he hecho
la

placiendo

nuestro seor,

novena ser volvindosei'vir

gundo

estas parles lo viajes que hizo que descubri en ellas de cada viaje, ttulo apostlico quel de la donacin

me

mi casa

Sus Magos-

tados

escrebir en limpio la segunda tercera partes destas historias.

Summo
TOMO

Pontfice hizo destas Indias


I.

los

10

IIISTOniA liE.NEIlAL Y iNATURAL

CAPni LO
De
las opiuioiics qiio liay

I.

tambin relaUndo quiii diriyiu Piiio .su libro de la Natural Historia: en parle sumariamcnle las malcrias, de iiiie se iracta en eslc libro segundo.
cerca de

l/scribi

Pliiiio treinta

o siete libros en su

so es
cierto

hombre grave

de auctoridad. Por

yo en aquesta mi obra c primera parte della veynte, en los quales como be diclio en todocjnanto le pudiere imitar, entiendo facerlo. El primero
Natural Historia

paa
lo

yo veo cosas escriptas desde Esdestas Indias que me maravillo de


los auctores degir
dellos,

que osaron

arrimados

sus elegantes estilos, seyen-

do

elproliemio, eudere^'anTito em[)erador, Domieiano, aunijue otros tienen que

dlos
lo

suyos

fu

do

tan desviados de la

verdad como

el

que

escribi

cielo

de

la tierra;

y quedan disculpado

Vespasiano. y no falla quien diga que Yo no tengo nesgessidad desso pues no


,

con degir: assi lo o, aun([ue no lo vi, entendlo de personas que lo vieron dieron entender; de manera que se
oso escrebir
al

escribo de auctoridad de

algn
testigo

bistoria-

Papa
dir

los reyes

dor en
r

poeta, sino

como

de

vista

mayor parte de quanto aqui tractay lo que yo no oviere visto dii'lo por relacin de personas fidedignas, no un solo dando en cosa alguna crdito
la
;

prncipes extraos. Pero lo que yo aqui


contarlo
los

no quiero
,

que no me conosgen ni que viven fuera de Espaa; por tanlos


CIJO

to, dico
la relata
ta

testigo, sino

muchos, en aquellas cosas

opera mcaregi, su Rey proprio

como quien ante tan alsu promi in-

que por mi persona no oviere experimentado. Y dirlas de la manera que las entend y de quin, porque tengo gdulas
y mandamientos de la Cesrea Magestad para que todos sus gobernadores
,

Magostad. Pues Plinio cont

liemio por primero libro, sea assi

troducion pregedente en quien comiengen los mios, aqueste llamemos el se-

justicias,

oficiales

de todas

las Indias

gundo. Dixe que Plinio endereg


Historia
Tito,

su Natural

relacin verdadera de todo lo que fuere digno de historia por testimonios autnticos, firmados de sus nombres signados de escribanos paviso
blicos,

me den

emperador,

podr pares-

ger algunos queme contradigo, porque en aquella sumaria relacin de cosas de Indias que escreb en Toledo el ao de
mili

de manera que hagan f. Porque como gelosos prncipes de la verdad tan amigos della quieren que esta His,

quinientos

veynte

ginco

dix

que

lo quel Plinio escribi

materias lo dirigi

de semejantes Domieiano, empera-

toria

Natural

General de sus Indias se


proprio. Porque

escriba

muy

al

como dige

Plinio (lib. V.

claro el

camino

cap. lE), aunque paresge via de se poder enten-

opinin soy). Y para satisque desta inadvertencia quisieren culparme, porque mi paresger no
dor (y de
tal

fager

los

lo

es

digo que yo oy sobre

la

misma

verdad, es difcil, porque los hombres diligentes se cansan o enojan de in-

der

la

quislion al Pontano en
mili

peles,

ao

de

vosligar lo gierto; por no i)ares(;er ignorantes, no se avergenzan de mentir. Y


es gran

quinientos, el qual en aquella sagon era tenido por uno de los littera-

tssimos y doctos hombres de


este tenia

peligro

transcorrer

en mucho
lo fal-

crdito, (piando quien es auctor de

no

no

Italia, y Domieiaque Plinio escribi su hermano Tito, y para ello

DE INDIAS.
daba suficientes razones. Pero
lo

LIB.

II.

CAP.

I.

11

dems

de

de donChripstbal Colom, primero inventor

que algunos historiales escriben, es de otro paresf er el Antonio de Florencia, el qual alega que Vine, in Spccu. hist. (lib. XI, cap. LXVII,) hablando en Puni

descubridor
;

almirante destas In,

de su origen y del primero, segundo, tercero quarto viajes que hidias


dir

y su General

Natural Historia, dige

assi: Hicscripsil de historia naturali libros

estas partes; por lo qual aviendo sus grandes servigios, los Carespecto thlicos Reyes, don Fernando doa Isa-

zo

XXXVll, quos

Vespasiano

cum

epistola

pra;inissa direxit.

Por manera que esta es la cual otra tercera opinin conforme


,

que ganaron los reynos de Granada aples, irc, le higieron merced del Estado ttulo de almirante perpetuo de
bel,

Plinio dirigi

sus libros

al

emperador

sus Indias
res,
le

Vespasiano,

no

Dexemos aquesto,
principal intento

ninguno de sus hijos. nuestro tornemos


propsito.

despus del sus subgessofueron dadas las armas reales de


,

Castilla y
ellas

de

Len

otras mezcladas

con

con

tracta

Digo quel segundo libro de Plinio de los elementos y estrellas,

en cierta

qul se tenia de su linage, forma como adelante se dir.


las

E
l

fue

hecho noble con ttulo de don para

planetas y eclipses, y del dia y de la noche , de la geometra del mundo sus

sus desgendientes.

Y tambin

se di-

medidas
rayos;

de

los vientos

truenos

de

los quatro tiempos del

ao;
y

de qu forma se ovo en el descubrimiento que hizo en parte de la Tierra-Firme, la qual creo que no es menor que
r

y de prodigios

portentos

dnde

todas tres juntas, Assia,

frica,

luropa,

se conjolan la nieve y el granizo; y de la natura de la tierra 6 de su forma; y qual parte della es habitada. (Aunque

cmo

que la cosmographia moderna nos ensea. Pues en lo que se sabe hay de tierra continuada desde el estrecho que
por
lo

en

lo

rida zona

que dice de ser inhabitable la trlnea equinocial l se en,

descubri
llanes,

el

capitn Fernando de Magaest

que

dla
la

ga
ron
:

tambin como

los

que

tal

escribie,

nea equinogial
tico, hasta el fin
la

otra parte dla lbanda del polo antartierra

pues que es muy habitada por lo que hoy vemos en la Tierra-Firme dcstas aun Avi(^ena assi lo crey Indias
;

dla

que se sabe,

dio

razn para ello no sinti otra cosa en contra como natural philsopho
,

la qual llaman del Labrador, que est parte de nuestro polo rtico septentrin , andando lo que es dicho costa

costa, son
tierra

mas do cinco

mil leguas de

cierto,

mas que todos

so han escrito

que en este cadicho otra cosa). Y tamlos los terremotos


,

al continuada; lo qual paresger letor cosa impossible aviendo respecto


,

bin

hizo

mencin de

lo

que boja
el

tiene

de circunferengia to-

en qu tierra no llueve y nuamente tiembla la tierra


Ce

dnde
como

conti-

do

orbe.

cres-

mengua

la

mar,

relata algunos

Pero no es de maravillar, viendo la figura que la Tierra-Firme tiene porque


;

miraglos de fuego. De aquestas cosas

est

otras

muchas que

lo

de cagador,

enarcada de seniejanga de un seuecomo una herradura de


considerando
est
,

l dige, las que oviere semejantes ellas en esta historia de Indias se dir en las

un caballo: forma en que


tad del

la

parte

assentadaesta otra mi-

tierras, provingias que notar de tales materias

donde oviere algo


,

por tanto

quiera mediocre

no

las

expressar
notificar

bro.

Mas

en este mi segundo lien la persona y ser


l

mundo entender muy bien cualcosmgrapho que es muy posible ser tan grande, como he dicho, la
Tierra-Firme.
F]n

algunas cosas dlas quo

12

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


mir de
los contrarios indicios
el

en esta primera parte yo escribo, no ser


largo, por sor notorias.

fbulasv

tainbiMi dir

rovvn opiiioties (jii(> hoy viven de donde de aqueste descubrimiento, ovo noticia destas tierras este primero descubridor deilas estando tan iacnitas

algunas

don Chripstbal (jolom, no deben ser creydos. Suya es esta gloria solo Colom despus de y
para estorbar
loor de
,
,

Dios, la deben los reyes de

Espaa

passa-

dos

apartadas de todo lo que Tiiolomeo


otros

los presentes y por cathlicos, venir. Y no solamente toda la nas(;ion dlos

cosmgraphos

escribieron. Pero no

dar
lo

en este caso mas crdito (ni tanto)

mas aun

que el vulgo algunos quisieron afirmares mar; porfiando que desta tierra
otro fue descubridor primero
,

todos de Sus Magestades; reynos extraos por la grande utilidad que en todo el mundo ha relos
,

seoros

dundado destas
bles tesoros

Indias, con los


ellas se
,

innumera-

como

lo

que de

han llevado

la misma obra y el^ efecto del dicho almirante consintieren. Porque en la ver-

que

cada dia se llevan

se llevarn en

tanto que haya hombres.

dad aunque
,

otra cosa se pudiesse presu-

CAPITULO
Del orig'en

II.

persona del almirane primero dlas Indias, llamado Chripslbal Colom manera se movi al descubrimiento deilas , segund la opinin del vulgo.
,

por qu

via

iluieren algunos defir que esta

tierra

de

la

mar

dos leguas

dla misma

cib-

se supo primero grandes tiempos ha, y notado donde es , y que estaba escrito

en qu

paralelos;

que se avia perdido

dad de Genova; y por mas cierto se tiene que fue natural de un lugar dicho Cugureo gerca dla misma cibdad de Ge,

dla memoria dlos hombres la navegacin cosmographia destas partes y que Chripstbal Colom como hombre leydo
,

nova.

Hombre de honestos

parientes

vida, de buena estatura


alto

aspecto,

mas

que mediano

de regios miembros^

docto en esta sgiengia se aventur


,

des-

los ojos vivos


tro

las otras partes del ros:

cobrir estas islas.


,

E aun yo no

esto fuera

desta sospecha ni lo dexo de creer, por adelante en el siguiente lo que se dir

de buena proporcin el cabello muy la cara algo encendida bermejo pecoso: bien hablado, cauto do gran in,

captulo. Mas porque es bien que


bre,

hom-

genio

gentil latino,

doctssimo cos-

que tanto se

principio como esta

debe, pongamos por fundador de cosa tan grande

le

mgrapho;
cundo
,

gracioso, quando queria; iraquando se enojaba. El origen de


la qual est en del antiguo noble
,

quien l dio comiengo industria para todos los que viven y despus del nos vinieren; digo que Chripst,

sus predesgossores es de la cibdad de Pla-

gencia en la Lombardia
la

ribera del rio

bal

Colom

segn yo
,

he sabido de

bres de su nasf ion qual cae la cibdad

fue natural

homdla pro-

linaje

de Pelestrel. Viviendo Dominico


este su hijo,
,

Colom, su padre,

seyendo

vingia de Liguria, que es en Italia, en la

mancebo

seora de Genova:

unos difen que de Saona, otros que de un pequeo lugar villaje, dicho Nervi, que es la parte del levante y en la costa

ya salido de la edad adolescente, se parti de aquella su anpatria, pass en Levante,

bien doctrinado

duvo mucha parte

lo

mas

del
la

mar Menavega-

diterrneo, donde aprendi

DE INDIAS.
cion y exercigio della por experiencia;

LIB.

II.

CAP.
,

II.

iZ

cin

despus que algunos viajes llas partes, como su nimo


extendidas mares
altos

fizo

en aque-

era para

mas

turara quatro ginco meses vol( por ventura mas en venir ac donde he dicho. Y en este tiempo ver
les
)

pensamientos,

se muri

quasi toda

la

gente del navio,


el piloto,

quiso ver el grandssimo mar Ocano, fuesse en Portugal. E all vivi algn

no salieron en Portugal sino


tres

con

cibdad de Lisbona, desdo de donde quiera que estuvo su siempre, como hijo grato, socorra padre viejo con parte del fructo de sus

tiempo en
qual

la

alguno mas de los mariquatro neros todos ellos tan dolientes, que en
,

la

breves dias despus de llegados,


rieron.

mu-

sudores; viviendo en una vida assaz limino con tantos bienes de fortuna tada,

que pudiesse estar sin assaz nesfessidad. Quieren de^ir algunos que una caravela que desde Espaa passaba para Inglaterra
tos, assi

Dcese junto con esto que este piloto muy ntimo amigo de Chripstbal Colom y que entenda alguna cosa de las alturas y marc aquella tierra que hall de la forma que es dicho, y en mucho secreto dio parte dello Colom le rog
era
,

cargada de mercadurias bastimenotras cosas que como vinos


isla se

que

le fifiesse

una carta y assentase en

para aquella
ella

suelen cargar (de que


acaesfi

caresge

tiene falta),

que

le

sobrevinieron tales

tan forzosos tiem-

tan contrarios, que ovo denes^espos sidad de correr al poniente tantos dias,

que haba visto. Dgese que l le recogi en su casa, como amigo y le hizo curar porque tambin vena muy enfermo pero que tambin se muri como los otros que assi qued
ella aquella tierra
, , ;
,

informado Colom de

la tierra

navega-

que reconosgi
tas partes

una
;

mas dlas islas dessali

cin
mi

Indias

en

tierra,

vi-

destas partes , y en l solo se resueste secreto. Unos digen que este


;

do gente desnuda dla manera que ac la hay y que cessados los vientos que con,

tra

su voluntad ac

le

truxeron

tom

agua y lea para volver mino. Digen mas: que


de

su primero cala

mayor

parte

piloto era andaluz otros le hacen portugus otros vizcano otros difen quel Colom estaba entonces en la isla de la Madera otros quieren defir que en las de Cabo Verde , y que all aport
; ; ,

maestre

la carga que este navio traa eran bascosas de comer, timentos vinos; y

la

caravela que he dicho

ovo por

esta forma notigia desta tierra.

Que

esto

que

assi tuvieron

con qu
trabajo
;

se sostener en

tan largo viaje le hizo tiempo

que despus

dar
le

la

vuelta

su propsito y torn tan favorable navegacin

no, ninguno con verdad lo passase assi puede afirmar pero aquesta novela assi anda por el mundo entre la vulgar gente
;

de
no

la

manera que
esl

es dicho. Para

m
,

yo

lo

subgedi, que volvi

Europa,

fue

tengo por falso,


:

Portugal. Pero

como

el viaje

fuesse tan

Melius

dige el Augustidubilare de ocultis qiiam

como

los que largo y enojoso , y en especial con tanto temor peligro forjados le hicieron por presta que fuesse su navega,

litigare

de incertis. Mejor es
,

dubdaren

lo

que no sabemos
est

que

porfiar lo

que no

determinado.

14

HISTORIA GENERAL V NATURAL

CAPULLO
Eli

IIL
General Historia de laa India!: tiene
,

que

se Irada dola

opinin que

cl

auelor

coronistadesla Natural

I/orea

de avcrsc sabido y eseriplo por los antiguos,

dnde

son eslas Indias

cmo

con qnicii

lo

irucba.

JCiii fl

opinin que

precedente captulo so dixo l;i el vulgo tiene^crca del des:

(jue si esta passasse


la

otras nasgiones

que

sojuzgassen

otro de
,

mas imperio

cubrimiento doslas Indias

agora quiero yo decir lo que tengo creydo desto cmo mi paresfer Cliripstbal Colom se
,

que

los cartaginenses

seria

muy

rebelaban que les gran contrario inconveniente


contra su libertad.

contra ellos

movi, como sabio docto osado varn, emprender una cosa camo esta, deque
tanta

Todo

esto

que es dicho, pone en su repreel

pertorio fraterTeophilus deFerrariis, Cre-

memoria dex

los presentes
,

ve-

monensis,
Aristtiles

Vil(e regiilan's sacri ordinis

nideros; porque conosf i y es verdad, (fue estas tierras estaban olvidadas. Pero
lialllas escripias,

dicatoruin, siguiendo lo
:

que
in

escribi

De admirandis

natura au-

para

no dudo

dlis. Esta es gentil auctoridad para sos-

averse sabido

posseydo antiguamente

pechar que esta

isla

que Aristtiles dife

por
lo
el

los reyes

de Espaa. E quiero decir


escribi

que en este caso

Arisltilcs,

podra ser una destas que hay en nuestras Indias, assi como esta Isla Espaola, o
la

qual dige que despus de avcr salido por el estrecho de Gibraltar lifia el mar
,

de Cuba; por ventura parte de la Tierra-Firme. Esto que es dicho no es tan

Atlntico

se dif e que se hall

por

los car-

taginenses, mercaderes, una grande isla que nunca avia seydo descubierta ni habi-

antiguo como lo que agora dir; porque e los tiemsegund la cuenta de Ensebio nanos antes pos, tres(?ientos cincuenta
,

tada de nadie
tias
;

sino

de

fieras

otras bes-

del advenimiento de Clirispto

nuestro re.

qual ella estaba toda silvestre y llena de grandes rboles rios ma-

por

lo

lavillosos

por
las

ellos

muy aparejados para navegar muy frtil abundosa en todas


nasfer,

Aristtiles domplor, fueron Alexandre Pero en la verdad, segund las historias nos amonestan dan lugar que sospechemos
otro

cosas que se pueden plantar

nasfidas, cresger

engrande ubertad;
apartada de
la

mayor origen de aquestas partes yo tengo estas Indias por aquellas famosas islas Hespridos (assi llamadas del duod;

pero

muy remota
de
frica

tier-

ra firme

y por muchos dias de

navegacin. A la qual, como Ilegassen algunos mercaderes de Gartago como por ventura movidos de la fertilidad de la
,

cimo rey de Espaa, dicho Hspero). Y para que aquesto se entienda ruebe con bastantes auctoridades, es de saber que la
costumbre dolos ttulos
antiguos daban
la

nombres que

los

tierra

por

la

clemencia del ayro, copoblar


assentar sus silugares. Por lo qual

roynos provinfias, procedieron despus de la divisin dlas


lenguas
bilonia;
tes

los

mencaron
llas
,

all

fundacin de

la torre

do Ba-

pueblos

vidos los cartaginenses


(daron pregonar s

su

moSenado, man,

porque entonaos todas las genvivan juntas, all fueron divididas

pena de muerte

que

ninguno de ahy adelante


ossase navegar

aquella tierra
los que avian por razn que
tierra,

ydo

ella los

que matassen
;

se apartaron con diferentes lenguajes capitanes, prosupuesto como es verdad, que todas las gentes se desparcj-ioron

sembraron sobro

la tierra

como

la

Sacra

era tanta la fama de aquella isla

Escriptura nos lo acuerda en el lugar de

DE INDIAS.
susso alegado. Di^e Isidoro (i'/i/m.lib. IX,

LIB.

II.

CAP.

III.

II

de Espaa,
rio Ilebro,

hijo

de Tubal
las

dio

nombre

al

cap.

II):

que

los assirios los


;

ovieron nombro

donde

gentes de aquella

de Assur,

breos de Heber

de Lidia de Lido; los helos ismaelitas de Ismael:


los

ribera se dixeron hiberos;

segn

el

mismo Beroso
brigos;

de Moab deseendiorou

Amon

los

amonitas

de Canaam

moabitas; de los ca-

dige, Bi'igo fu el quarto rey de Espaa, del qual so dixeron los

naneos; de
sidonios
;

Sbalos sbeos; deSidoalos


los

de Jebus

jebuseos
;

de Colos tra-

crese que corrupto el vocablo poniendo por b ph se dixeron phrigios los del reyno de Frigia, que despus
:

mer

los gaalatas y galos

de Tiras

ces; del rey Perseo los persas; los cal-

lo qual se colige

se llamaron troyanos de Troo, su rey de aver vido su primero

deos de Caseth, hijo de Nacor, hermano de Abraham; los fenicesde Fnix, hermano de Cadmo los egipcios de Egipto, su
;

origen los troyanos de los brigios hispanos. Porque di^'e Plinio (lib.V, c. XXXIII)

rey

los

armenios se dixeron
,

assi

de Ar-

menio su rey

que

fu

uno de

los

com-

que hay auctores que escriben que de Europa fueron los brigos, de quien fueron nombrados los phrigios pues luego bien
;

paeros de Jason;
;

los

troyanos de Troo,

su rey los sicionios de Sicion, su rey; los archadios de Archadio su rey hijo de J,

se diga de susso que los de Frigia troyanos ovieron de Espaa su fundamento


principio.

piter; los argivos

do Argo;

los

macedo-

Tornando

nuestro discurso, segundel


fu

nios de Emacion, su rey; los do Epiro do Pirro su rey hijo de Achiles los lacede, ;

mismo Beroso, digo que Hspalo


veno rey de Espaa
al rio Hispalis
, ,

no-

monios de l.acedemon, hijo de Jpiter; los alexandrinos de Alexandre Magno, su


rey, que edific aquella cibdad de Alexandria los romanos de Romulo su rey, assi que edifico la cibdad de liorna
;
:

y este dio nombre Sevilla, que es la mis-

ma
tes

los moradores de su ribeHispalis, ra se dixeron hspalos , que fueron gen-

venidas de Scithia

los qualcs truxo


lo dife el

consigo Hrcoles,

como

arzo-

este

propsito se podran decir otros

muchos que el mismo Isidoro trae conseqengia en el lugar de susso alegado.


Esta costumbre qued desde los primeros capitanes caudillos que, como dixe de susso, se apartaron en diversas lenguas desde la tierra de Senaar, que es
bilonia.

bispo don Rodrigo. El qual Ilispalo se cree ser hijo del dicho Hrcoles Libio (no
del fuerte
tecientos

thebano que nasQi

quasi se-

subgedi
a.

despus). Al qual Ilispalo Hispan, de quien so dixo Espanieto


fu
,

aos

este Hispan fu
,

de Hrcoles Li-

bio susso dicho


dif e, antes

que
tres

segn
mili

Beroso
seto-

que Troya se edificasse dos-

adonde se edificaba aquella torre de BaPues conforme esto sabemos


por Beroso
',

cientos

veynte

aos,

cientos

que Hibero, segundo rey

mundo
terpret
c.

diez antes quel Salvador del viniesse. Y assi como deste tom

i Cuanto refiere Oviedo en este caplulo relativo cosas de Espaa en tiempos tan remotos, debe tenerse por fabuloso especialmente lo que funda y apoya ea la autoridad de Beroso, de cuyo libro dice Mariana {Hist. Gen. cleEsp., lib. I, c. 7) que fue
,

mal

el

texto de Aristteles (Vida del Jim.,

IX). El cronista Antonio de Herrera en sus Dis-

cursos {Disc. XV, pg-. 2G) impugn psito el sistema opinin que adopl
dice que este escribi

muy

de proOviedo y
,

ocasin de hacer tropezar y errar muchos libro (aade) compuesto de fbulas y mentiras... sin sa:

ber bastantemente disimular el

engao. Por
,

esta cre-

Espaola al Consejo de las Indias, ofreciendo enviar la prueba de que aquella isla habla sido poseda antiguamente por los reyes de Espaa que el Consejo conlcsl que hol;

desde

la

dulidad censur

con mucha acritud cslc pasage de


aseg'urando que
in-

Oviedo don Hernando Ck)!om

ms pareci; y

gara de ver

la

averiguacin que ofreca, y queja-

que despus

lo toc

en su Uisloria

16

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


so creo qiic (anibion se

nombre Espaa,
ndiiilir

Ensebio De

los

tiempox

que fueron
otro

tres

de

los otros

nueve reyes primeros

Alhlanles; uno de

Archadia

de

de sus nombres dellos.Assi que este fu el dcimo rey ih; Espaa. Cuenta el arfoLispo don Rodrigo que Mrceles susso diAtblante cho truxo consigo que fu cerca de los tiempos de Moysen. El qual Atlilanledife Beroso que no fu mauro, sino italiano; y ({ue tenia un hermano llama,

Mauritania

que vulgarmente llamamos


y que Hspero fue hermano y que ambos passaron en
,

Marruecos

deste segundo
frica
la

parte de Occidente en tierra de Marruecos, que el uno dellos tuvo el

cabo de

frica

contra Occidente
,

otro tuvo las islas cercanas


las islas

y que el que llaman


,

do

Ilespei'o segund (jue escribe Iliginio. Al (pial llrcoles Libio dex porsub^essor
,

Fortunadas

los

poetas

las lla-

man Ilesprides, nombradas de Hspero.


Mas yo creo quel Tostado
se enga

heredero en Espaa;

roso dice, diez


italiano lo ech
Italia
,

reyn, segund Beaos, porque el Atblante


del reyno,
el

en

lu liizo

yr

pensar que los poetas dicen Hespridos las Fortunadas de Canaria ni tampoco
,

como

dige
l

dicho Higinio;
Italia

por

los historiales

porque dice Solino cap(

esto prueba

y Espaa se dicen Hesperias desterey Hspero, y no de que

tulo

LXVni

De

mirabilibiis

mundi) estas

como Ungen los griegos. Este rey Hspero quiere Beroso que comengase reynar en Espaa, subfediendo
la estrella
,

palabras: Ullra GorrjadesJIesperkhim nsula} sunt, sicut Sebosus afirmal, dierum qua-

draginla navigatione in ntimos maris sinus receserunl. Estas Gorgades, segn Tho-

Hrcoles egipcio antes que Troya fuessetenta un aos, sc edihcada ciento


,

lomeo

todos los verdaderos

cosmgra-

antes que
<,;ientos

Roma
,

fuesse fundada seys-

phos, son las que agora se llaman de Cabo Verde generalmente y en particu,

que seria antes que nuestro Redemptor fuesse vestido de nuestra carne humana mili cinseysfientos
tres

lar se

dicen por los modernos


Vista, la

isla

de Ma-

yo

Buena
isla

de

la Sal

la del

Fue-

ocho aos. Assi que por lo que tengo dicho queda probado que las procuenta
vincias

reynos tomaron antiguamente seores los nombres de los prncipes conquistaron po(jue las fundaron
,

Brava, etc. Pues si desde las Gorgades en navegacin de quarenta dias estn se hallan las Hespridos no pueden ser otras ni las hay en el mundo, si-

go

no

las

que estn

al
,

hueste

poniente del
las

dicho Cabo Verde

que son

de aques-

blaron

heredaron cuyas fueron. Eassi descomo de Hispan se dixo Espaa


,
,

tas nuestras Indias; las quales

estn dere-

chamente

pus mudado
,

el
,

nombre de Hspero
,

se

llam

Hesperia
los

assi

de todos

los

dems

al Occidente de las Gorgades, y de nescessidad se han de hallar en los quarenta dias de navegacin, en poco mas o

se colige que las tierras,

donde rey naron,

lomaron
las

nombres de aquellos reyes

vido aquesto por posseyeron. que cierto presupuesto, volviendo lo que nuestro caso digo que de aqu hace
,

menos tiempo como Seboso dice assi Colom las hall en el segundo viaje que volviendo estas partes quando hico,
,
;
,

reconosci

la

isla

Desseada

hnte
lar

las otras islas

Marigaque estn en aquel


,

Hspero duodcimo, rey de


est

Espaa como

paraje,

dicho, se nombr
(lib.
III,

Abulensis

Hesperia. Dice el cap. LXXIX) sobre

como en su lugar se har particumencin. Y en lo que dice Seboso de


,

quarenta dias de navegacin

est

muy

general, tratando no solo de todas las Indias Occidentales

la
;

Espaola
esta

sino de
la

])cro

opinin

tuvo siempre llenera por vana, daosa y lisomjera como procur dcmoslrarlo en el citado Discurso.
,

DE
hicii

INDIAS. LIB.
camino,

II.

CAP.

III.

medido

considerado

el

Mauritania

si agora acaesge navegarle algunas veges en menos tiempo pudelo causar el ser
,

doro dige nombre alas


(

que aquella cibdad quel Isillamada Hespride ) que dio


islas

mejores los navios,

los

hombres mas

tuada en

diestros agora en el navegar (xpertos que en aquella edad sagon que l lo

que
rey

la

Hesprides (que fue side Mauritania) est claro fundara nombrarla assi el misel fin
, ,

Hspero

y que

daria
;

tambin

su

dixo.

nombre
isla

las dichas islas


las islas

La
est

Desseada

que se

d\o de

suso

mesmo que
Gorgades,

pues dige assi Hesprides son ultra de


los

derecliamente

al

Occidente del Cabo

en

los

fines

ntimos
los
;

Verde
|)or

Gorgados, que Solino Seboso testifica hay desde la isla de


las islas
;

de

mares, y en esto se concuerda con auctores suso dichos con Selwso por tanto
las

Sanctiago, que es una de las


tales

mas occidenla

mismas

islas

Hesprides son

de Cabo Verde

Gorgados) hasta

estas islas de l?s Indias

de Espaa.

Desseada seysgientas leguas pocas mas o menos. Es de tanto crdito esto, que dite Solino
quasi
(lib.
,

tem; Ambrosio Calepino en su tractido

de dictiones latinas

griegas dige assi:

que conformndose con


la

l,

lo

VI

cap.

mesmo dife y escribe XXXI aprobando


)
,

Plinio

Hesprides apcUatce sunt Hesperi, fratris Athiantis : las Hesprides son llamadas
se

mis-

nombraron

assi

de Hspero

hermano

ma opinin

pues dige que Estacio Seboso pone desde las Gorgades hasta las Hesprides navegacin de qua;

auctoridad

de Athlante. De forma quese entiende de tan verdaderas autnticas auctoridades

que

las

Hesprides estn en navegicion de

renta dias, de lo qual se colige quel Tostado inconsideradamente dixo que los
])oetas llaman

quarenta das al poniente de las Gorgaislas de Cabo Verde des que son las
,

Hesprides

las islas

For-

mismas, como
quieren.

los auctores

que he dicho
Italia

tunadas
se

si

los poetas tal tienen, ellos

assi

como Espaa

engaan como en
las

otras cosas muchas);


las

porque desde
lo

Gorgades

Fortuna-

aquella cibdad, que se dixo en Mauritania, se nombraron Hespridas y Hespride de

das no hay sino doscientas leguas


qual no seria
,

menos,

Hspero
las islas

rey

duodcimo de Espaa
, ,

assi (jue
Isi-

navegacin de quarenta

como los auctores de suso alegados difen. De manera que los poetas nj
dias

que se dicen Hespridos Plinio sealan Seboso Solino


doro segund est indubitadamente
dicho
,

se

deben tener
,

tuvieron por las Hesprides sino estas islas de nuestras Indias quanto mas (|ue
,

dige Isidoro (lib. XIV, cap. VI, Elhiin.): Hespcridum insulce vocuke chilate Hesperide, quce fiuntin finibus Maurilaiiue, sunl

por estas Indias aver seydo del seoro de Espaa desde el tiempo de Hspero duodcimo rey della,
,

segund Beroso escribe mili seysgientos ginquenta ocho aos antes


que fue
, ,

enim ultra Gorgades


tiis

sitce

sub Alhlanteum

lil-

quel Salvador del

in intimis

maris finibus, etc.

No

dis-

que

al

nasgiesse. Y porpresente corren de su gloriosa Na-

mundo

crepa esta sentencia con lo que se toco de suso de Beroso alegando Higinio, que
,

tividad mili

quinientos
tres

treynta
tres mili

ginco
giento

aos, sgnese que agora


noventa

Athiantc y Hspero fueron hermanos, no de .Mauritania sino de Italia y deste no Hspero se dixo Hesperia, Espaa,
,
;

aos Espaa
estas islas

Hspero seoreaban
; ,

su rey Indias

de

la estrella,

y que

Italia

Espaa

deste

rey se nombrassen Hesperias.

assi
I.

TOMO

digo yo que, pues tuvieron

assi con derecho lan anlHesprides por la forma que est dicha, qussimo por la que adelante se dir en la prosecucin de los viajes del almirante Clirips-

IS
tiihil (ioloiii

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


,

volvi

Dios osle sefiorio


siglos.

Espaa
i|iR',
\

cabo do tantos

E paresfe
la

de su monarchia. Assi que, fundando mi inten(,'ion con los auctores que tengo expresados
,

coiiio

cosa que fue suya, quiere

di-

todos ellos

sealan

estas

haya tornaflo sor 6 lo sea perpluaiuoulo, cu ventura dlos bienina jiistiria f[uo lo

nuestras Indias.

E por

tanto yo creo que


(

conforme
ventura

estas

auctoridades

por

aventurados

nando
nada
e^

doa

Cathlicos Reyes, don FerGraIsabel que ganaron


,
,

aples etc. en cuyo tiempo poi' cuyo mandado descubri el almirante, don ChripstbalColom, este Nuevo Mundo
;

que con ellas Colom podra saber), se puso en cuydado de buscar lo que hall, como animoso experimentador de tan ciertos peligros lonotras

parte tan grandssima del, olvidada en


el

otra la vergussimo camino. Sea esta dad de su motivo que por qualquier
:

universo:
la

la

qual

despus, en tiempo

considera(;ion que el se moviese,

em-

Cesrea Magostad del emperador, nuestro seor, mas largamente se ha sade


bido
descubierto, para

prendi lo que otro ninguno hizo antes del en estas mares si Jas auctoridades ya
,

mayor amplitud

dichas no oviessen lugar.

CAPITULO
Que (rada como Cliripslbal Colom
Hurle
,

IV.
los
le

Tiie el

que moslr

de
le

cmo

fu

Porliigal
,

otras partes

navegar buscar quien

espaoles por las alturas del sol ayudasse al descubrimiento desdas

Indias,

favoreseiesse para ello

nando

doa

ovicron noticia de su persona los Calblicos Reyes, don FerIsabel, por cuyo mandado hizo este descubrimiento.

cmo

JliS
lo

opinin de muchos

aun

la

razn
)

apartadas,

como

estaslndias

estn de Es-

ensea

amonesta que se crea

que

paa,
longitud

servirse el piloto de la

Chripstbal Colom fue el primero que en Espaa ense navegar el amplssimo

quadrante, requirense mares de


latitud,

razn del mucha

como

aquestas que hay


Especieria que
la

mar Ocano por las alturas de los grados de sol y norte. E lo puso por obra; porque hasta

de aqui tenemos

Europa
al

la

poniente de

Tierra-Firme

aunque se leyesse en las escuelas tal arte, pocos mejor diciendo ninguno) se atrevan lo experimentar en las mares porque es sf ienf ia que no se puede exeryitar enteramente, para
l

destas Indias.

Movido, pues, Colom con este desseo,

como hombre que alcancaba


de
el
tal

el

secreto

arte de
,

navegar (quanto

andar
tal

camino)

como docto varn en


por estar cc'tific'do de

saber por experiencia y efecto sino se usa en golphos muy grandes muy desviados do la tierra. E los marineros
la
,

sciencia,'

la

cosa por aviso del piloto que primero se dixo quo le dio noticia desta oculta tierra en Portugal
(si
,

pilotos

hombres de

la

mar hasta entonpero

en

las

islas

que dixe

ces arbitrariamente hafian su ofigio, segund el juicio del nauta piloto ; no

por las auctoridaaquello fu assi); des que se tocaron en el captulo antes


deste
,

j)untualmente ni con

la

razn que hoy

se

en qualquier manera que su


le

hace en estas mares, sino como en la mar Mediterrnea y en las costas de Es,

paa
ca,

y en toda Europa y frimundo, donde no se apartan mucho de la tierra. Mas para navegar en demanda de tau
,

Flandes

restante del

por medio Colom, su hermano con el rey Enrique ^11 de Inglaterra (padre de Enrique YIII que hoy alli reyna) que le favoreseiesse 6 armasse para
desseo
llamasse; trabaj

de Bartolom

provincias

descobrir estas mares occidentales; ofre-

DE INDIAS.
cindose
dos
le

LIB

I.

CAP.
le

IV.
el

19

dar muchos tesoros

en

que

escuchaban no lenian

concepto
te-

acresQentaraiento de su corona y Esta,

de

muy grandes seoros


Informado
el
l

reynos

gusto, esperanza que solo nia del buen fin de su desseo


,

Colom
,

no sola-

nuevos.
sejeros
li
,

rey de sus con-

la

comey de personas quien de burl examinacion desto


; ,

mente se le daba poco mas ningn craun tenase por vano quanto degia. Y turle quasi siete aos esta imdito, y

quanto Colom degia

tuvo por vanas sus palabras. El qual no desconfiado por esto assi como vido que alli no era aco,

portunacin, habiendo muchos ofresgimientos de grandes riquezas y Estados


para traa
la

corona de

Castilla.

Pero como

gido su servigio
tractar la

coment

mover

la

capa rayda
assi

pobre), tenanle por


degia

don'Juan, segundo de
tugal
;

misma negociacin con el rey tal nombre en Pordel


,

fabuloso y

soador de quanto
no tener quien
le

ha-

blaba

por no ser conosfido y exfavores^iesse,

tampoco

aunque ya
,

tranjero y

era

Colom casado en aquel reyno

se

como por

haba hecho
tierra

natural vassallo de aquella

por su matrimonio. Pero por esso no se le dio mas crdito ni el rey de


,

cosas que Ved si tuvo Dios cuydado de dar estas Indias cuyas son pues rogados Inglater;

ser tan grandes y no oydas las se proferia de dar acabadas.

Portugal quiso favoresger ni ^ayudar al dicho Colom para lo que degia. De ma-

ra

Portugal con ellas


,

he dicho

no permiti

y los duques que que alguno de


,

nera que determin


llegado

de

irse

en

Castilla;

Sevilla, tuvo sus^ inteligencias

con

el ilustre
,

Guzman

y valeroso don Enrique de duque de Medina-Sidonia y


;

aquellos reyes tan poderosos ni los duques tan ricos que dixe, quisiessen aventurar tan poca costa, como la que Colom
les

pedia
hall
,

para

que

descontento

de

lo que buscaba. E tampoco hall en movi despus el negocio mas largamente con el muy ilustre don Luis de la Cerda primero duque de Medina Celi,
l
,

aquellos prncipes, fuesse

buscar los
i'i

que

tan

ocupados como
,

la

sagon

estaban

en

la

sancta guerra de los

moRey

el qual tambin tuvo por cosa fabulosa sus ofrecimientos, aunque quieren degir

ros del reyno de Granada. Ni es de maravillar si tan Cathlicos

algunos que

el

duque de Medina

Celi,

ya

queria venir en armar al dicho Colom en su villa del Puerto de Snela Maria y
,

nimas que se salvassen (mas que tessoros y nuevos Estados para que con mayor ocupacin

Reyna

movidos

buscar

y cuydado reynassen) acordaron de fa-

que no

le

quisieron dar licencia el Rey


ello.

Reyna Cathlicos para

Y por
sino

tanto,

voresfer esta cmpressa y descubrimiento. Ni crea ninguno que esto se poda


escusar
su buena ventura
, ;

como no
,

era tan alto

seoro

para

la corte de los cuyo es fuesse Colom serenssimos Cathlicos Reyes, don Fer-

ojo

ni

oy

oreja
las

ni subi

porque no en cora-

nando

doa

Isabel

alli

anduvo un
pobrera,

gen de hombre los que Dios

tiempo con mucha nesgessidad sin ser entendido de los que le

cosas que aparej aman. Estas y otras muchas venturas cupieron en aquellos
le

procurando que le favoresgiessen aquellos bienaventurados reyes y le armasen al,

oan

buenos reyes nuestros por ser tan verdaderos siervos deJesu Chripstoydesseosos del acresgentamiento de la sagrada
,

gunas caravelas, con que en su


bre descubriesse este
partes incnitas del

real nomNuevo Mundo en acjuella safon. Y


,

religin suya. Y por tanto

la

voluntad

divina les dio notigia de Chripstbal Colom porque el mismo Dios mira todos
;

como

esta

empresa era cosa en que

los

los fines

del

mundo

y v

todas las co-

20
sas

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


(i(>h;i\o del ciclo.
(jiic

do

(jiuindo lleg

(fuisla

la llora

(an
fu

concluyesse,

grande negociacin se por estos trminos.

Icniaii,

sanctssima que entre las manos con que dieron iiii la subjecion
los

de lodos
de de

moros de

las

Espaas (donel

tiempo que Colom, como dixc, andaba en la corle, llegbase casa de Alonso de Qnintanilla, contador ma-

En

aqii(>l

lial)ian

estado en despecho y ofensa

los chripstianos

desde

ao

de siete-

yor de cuentas de los Reyes Calliolicos del 'el qual era notable varn y desseoso
acres(,enlaniiento y servicio yes)
,

fientos y veynte que la Virgen pari al Salvador, como muchos auctores cncon-

lrniidad escriben); jiero


ducir

dems

de rebuscar

de sus rey lo

Espaa
,

toda

nuestra catlilica

mandbale dar de comer

religin

propusieron de enviar

nesgessario por una compasibilidad de su pobreca. Y en este caballero hall

este otro
l,

Nuevo Mundo

plantarla en
el

acogimiento Colom que en toda Espaa, por su resconestido del interfession fu pecto reverendssimo ilustro cardenal de Esparte homljre de

mas

vicio
sito

por no vacar ninguna hora en de Dios. Y con este sancto

ser-

prop-

mandaron despachar

Colom,

dn-

dole sus provisiones y fdulas reales, para que en el Andalufia se le diessen tres

paa,

arf;obispo

de Toledo, don Pedro


el

Gonzlez de Mendoza,
dar audiencia
([ue era sabio

qual

coment

di, y con

caravelas del porte y manera que las pila gente bastimentos que
,

Colom, conos^i del bien hablado, y que da-

ba buena rafon de lo que dec^'ia. Y tvode grande por hombre de ingenio habilidad concebido esto tomle en
le
;

convenia para viaje tan largo y de que ninguna cfi'tinidad se tenia mayor que el l)uen celo sancto fin de tan cripstianssimos prncipes; en cuya ventura por cuyo mandado tan grande cosa se

buena reputacin,

Y como
medio
na

qusole favoresfor. era tanta parte para ello, por del cardenal y de Alonso de

comencaba. Y porque avia nescessidad de dineros para su expedicin causa


,

de

la

guerra, los prest

Quintanilla fu
;

oydo del Rey


dar

de

la

Rey-

luego se principi

algn cr-

dito

sus memoriales y peticiones,


concluirse' el negogio, teniendo los

primera armada de las cubrimiento, el escribano de racin, Luis de Sanct ngel. Y esta primera capitu-

para facer esta Indias y su des-

vino

lacin

Reyes Cathlicos cercada la grande y muy nombrada cibdad de Granada, ao de mili dos noventa quatrocientos

assiento que tomaron con Colom

el

Rey
en

la

Royna
de
diez

fu

la villa

Sancta

F,

en

el real

de Granada,
la

y ocho de abril de mili

aos
tor.
llos

de

la

Natividad de nuestro

Y desde aquel real bienaventurados prncipes

Redempcampo aquele

noveuta
el

dos

aos

qual pas

quatrocientos ante

secretario, Juan de Coloma.


la

E fule

charon Colom en aquella villa, medio de sus exrcitos fundaron, llamada Sancta F; y en ella, y mejor difiendo en la mesma sancta f que en aque,

despaque en

confirmada

dicha capitulacin por un


,

real privilegio

trece
abril

dias

en

la

que le fu dado desde que se contaron treinta de cibdad de Granada del dicho
dos.

ao

de noventa
parti
la

Y con

este

des-

corazones reales estaba, ovo principio este descubrimiento.


llos

Nd contentndose

aquellos

sanctos

dicho y de Palos de Moguer-, donde puso en orden su viaje.

pacho

Colom donde

es

fuesse

villa

prncipes con sola su empresa

con-

DE

INDIAS. LIB.

II.

CAP. V.

21

CAPITULO

V.
,

Del primero viaje y descubrimieiilo de las Indias, hecho por don Chripstbal Colom primero descubridor dellas, por lo qual diifnamenle fu hecho almirante perpetuo destas mares imperio de las hidias deslas partes.

vJydo aveys cmo y do qu manera por qu rodeos vino Cliripstbal Colom


ser, conosgido de los Reyes Catlilicos, don Fernando y doa Isabel, estando sbrela cibdad de Granada con sus exrcitos
:

y l lo fizo yr al real de Granaquando se concluy su despacho y entendi en ello. Y despus se fu Colom

tiempo

da,

al

mesmo monesterio y
,

estuvo con

el

fray-

como

le

mandaron despachar y
,

le

dieron

sus provisiones reales para ello y se fu la villa de Palos de ^loguer para principiar su viage.
alli

comunicando su viaje ordenando su alma vida y apercibindose primeramente con Dios y poniendo como cathle

lico

en sus nianos

misericordia su
,

em-

principi
:

Debeys saber que desde su camino con tres caravedellas llamada la

presa,

como

fiel

chripstiano

y como ne-

las

Ja
;

una

mayor

Ga-

y las otras dos eran de aquella vide Palos, fueron bastecidas y armadas de todo lo nesgessario. Y segund la
llega
lla

gogio en que Dios esperaba ser tan servido por el acresgentamiento de su repblica chripstiana. Y despus de se aver
confessado, resgibielsanctssimo sacramento de la Eucarista el dia mesmo que
,

capitulacin que con Colom se tom, avia de aver despus una decena parte en las
rentas y derechos que el rey oviesse en lo que fuesse por Colom descubierto
;

entr

en

la

mar y en
;

el

nombre de Je-

desplegar las velas y sali del la puerto de Palos por el rio de Saltes mar Ocana con tres caravelas armadas,

ss mand

pag todo el tiempo que l vivi despus que descubri esta tierra el segundo almirante, don assi lo goz assi lo goza don Diego Colom, su hijo,
aSsi se le
,
,

dando pringipio al primero viaje y descubrimiento destas Indias, viernes tres


dias de agosto, del nasgimiento de nuestro Salvador de mili y quatrogientos

ao

Luys Colom, su nieto, tercero almirante que


presente tiene su casa y Estado. Antes que Colom entrasse en la mar
al

y noventa

dos

aos, con
,

tura, efectuando este

la buena venmemorable hecho

movido por Dios


grande

el

algunos dias, tuvo muy largas consultaciones con un religioso llamado fray Juan

este liombre arbitrario

qual quiso hager ministro para tan

sealada cosa.

Prez, de

Orden de sanct Francisco, su confessor; el qual estaba en el monesterio de la Rbida (que es media legua de
la

Destas tres caravelas era capitana la

lom: de
la

Gallega, en la qual yba la persona de Colas otras dos, la una se llamaba

Palos

hgia

la

mar).

este frayle fu
,

la

quien Copersona sola de aquesta vida aun lom mas comunic de sus secretos
;

Pinta, de que yba por capitn Martin Alonso Pingon y la otra se degia la A7a yba por capitn della Frangisco Mar; ,

del qual

que

resgibi

de su sgiengia se dige hasta hpy mucha ayuda buena obra


,

tin

Pingon

con

ez Pingon.

el qual yba Vigente YaTodos estos tres capitanes

porque este religioso era grande cosmel raonesgrapho. Con el qual estuvo en
teri(;,

eran hermanos
Palos
,

pilotos

naturales

de

que es dicho de

la

Rbida, algund

en esta

mayor parle de los (jue yban armada eran assi mismo de Palosla

22

mSTOUIA GENERAL Y NATURAL


dor en
frica
,

serian por lodos liasla fienlo y veynte

sessenta

cinco leguas

liiiniliii's;

con

his (nali's

despus que
la

d!. Son todas


del

estas islas frtiles

abunla

oslas tres caravelas se dieron

tomaron su derrota para


naria
,

las islas

mar, de Ca-

dantes de las cosas nescessarias

vida

que

los antiguos llaman

Fortuna-

hombre, y de muy templados ayres. Pero ya de la gente natural que avia, cuando fueron concjuistadas hay poca mas todas estn muy pobladas de chripstia,

das. Las quales estuvieron

po que no se navegaban

ni

mucho tiemse saban na-

vegar, basta que despus en tiempo del rey don Juan, segundo de tai nombre on
Castilla,
tutela
talina

nos.

all

como en

lugar apropiado y
al
,

para

seyendo nio y debaxo de la de la serenssima reyna doa Casu

propsito lleg Colom, continuando su primero descubrimiento destas Indias, con las tres caravevelas que tengo dicho,

la

navegacin

madre

fueron halladas

tor-

tom

all

agua

nadas
las

na\egar

conquistarse estas is,

lea
cos
,

carne

Ugengia como mas por su mandado largamente se escribe en la Chrnica del mcsmo rey, don Juan segundo. Despus

los

su viaje.

otros refrespescado que le convino para proseguir El qual efectuando con su ar-

mada,
mili

parti

de

la isla

de

la

Gomera

de

qual muchos aos, Pedro de Vera, noble caballero de Xerez de la Frontera,


lo

seys dias de septiembre de aquel

ao

de

Miguel de Moxica conquistaron la gran Canaria en nombre de los Cathlicos Re,

quatrocientos noventa dos aos, anduvo muchos dias por el grande mar
fasta tanto

Ocano,

que ya

los

que con

Isabel y las yes, don Fernando y otras excepto la Palma y Tenerife que
, , ,

doa

yban comencaron

jior

mandado de

los

mesmos
,

reyes las

conquist

Alonso de Lugo

al

qual hicie-

desmayar quissieran dar la vuelta; temiendo de su camurmuraban de la mino, sgiencia de Colom y de su atrevimiento amotinba,

ron adelantado de Tenerife.


Esta gente de los canarios era de

sele

mu-

los capitanes gente porque cada hora crescia el temor en ellos menla
,

cho esfuerzo
tan silvestre

gunos, cjuo

aunque quassi desnuda y afirman alque se dige no tenian lumbre ni la tuvie, ,

la esperanga de ver la tierra que buscaban. De forma que desvergoncada-

guaba

mente
el

pblico
los

le

dixeron que

los avia
;

ron hasta que los chripstianos ganaron aquellas islas. Sus armas eran piedras varas con las quales mataron muchos
,

engaado

chripstianos hasta ser sojuzgados


tos,

pues-

Rey do con ellos de mucha crueldad, en fiar de un hombre semejante, dar crdito un
extranjero que no sabia lo que se decia. E lleg la cosa tanto que le certifica-

llevaba jterdidos y que usay la Reyna avian hecho mal

corno estn, debaxo de


Castilla
islas.
,

la

de

del qual

seoro
la isla

obediencia son las di-

chas

Y estn
Fierro

doscientas leguas de
;

Espaa
roe
renta
;

las

primeras

de Langaqua-

ron que si no se tornalta, mal de su grado, ver

le farian le

vol-

echaran en
l

la del

doscientas

lmar, porque
desesperado
,

les

presela que

estaba

por manera que todas ellas se incluyen en espacio de cinqenta cinco sossenta leguas pocas mas menos. Y es-

decan que

ellos

no

lo

cjuerian ser, ni creyan

que pudiesse sa-

tn
ta

assentadas desde veynte


la

siete has-

hr con lo que avia comencado; y por una voz acordaban de no seguirtanto


le.

veynte

nocial
la

nueve grados de la lnea equiparte de nuestro polo rtico: ltima isla dellas mas occidental est
con
el

la

En esta sacn contienda hallaron en mar grandes praderas (al paresger) de

del hueste al leste

cabo de Boja-

hiervas sobre el agua, pensando que era tierra anegada que eran perdidos

DE
doblbanse
cosa para
los clamores.

liNDIAS. LIB.

II.

CAP. V.
estas palabras

23

Y
sin

para quien

Con
que
lotos
lo
all

movi

los

coragolos

nunca avia visto aquello

dubda era
se

nes de los enfiaquegidos

nimos de

mucho temer; mas luego

yban

alguna vergenza, en es-

pass aquella turbacin, conosfiendo que no avia peligro en ella, ponjue son unas
hiervas que llaman salgazos, y se andan sobre aguadas en la superficie de la mar. Las quales segund los tiempos los aguase desvian jes subgeden assi corren
,

pegial

los tres

que he dicho;
les

hermanos capitanes piacordaron dehager


,

y de navegar aqueno mas, con determinacin y acuerdo que en fin dellos darian la vuelta Espaa, s tierra no viessen.

que

mandaba

llos tres dias

allegan
la

Oriente

Poniente,

al

Sur,
'i

Tramontana; y ve^cs so hallan otras veces mas tarde y medio golpho, mas ^erca de Espaa. E algunos lexos
que los navios topan muy veninguna dellas y tambin tes hallan tantas que como he dicho, paresgen grandes prados verdes y amariviajes acaesfe

que ellos tenan por mas porque ninguna) avia entre ellos caque pensassoque en aquel i)aralelo mina que hacan, se avia de liaUar tierra
esto era lo
;

gierto

alguna.

E dijeron
que
l

pocas

tres dias

Colom que aquellos tomaba de trmino les

llos

colores

de color jalde porque en estas dos penden en todo tiempo.


,

asignaba, le seguiran; pero no una hora mas, porque crean que ninguna cosa de quantas les degia avia de ser gierta; y en una conformidad todos, rehusaban pasar adelante, digiendo que no queran morir sabiendas y que el bastimento y agua
,

las

Salidos pues deste cuydado y temor de hiervas determinados todos tres ca,

pitanes

dar

la

quantos marineros all yban de aun consultando entre s vuelta,

que tenian no poda bastar para tornarlos

Espaa

sin

mucho
el

de echar

Colom en
burlado
;

la

mar

creyendo
l

que se reglasen en

peligro, por bien comer beber. Y

(jue los avia


sinti
la

como

era sabio

murmuragion que del se hacia, los confortar como prudente comeng con muchas dulges palabras rogndo, ,

como los coragones que temen, ninguna cosa sospechan que pueda afloxar sus fatigas,

en espegial en exergigio de nave,

gacin y semejante
su pringipal capitn

ningn momento
guia.
JN
l

les

que no quissiessen perder su trabajo tiempo. Acordbales quanta gloria


la constangia se les segui-

cessaban en su murmurar, amenagando

tampoco

provecho de

ra, perseverando en su camino: promesus tales que en breves das daran fin
fatigas 6 viaje
;

reposaba ni cessaba un punto de confortar animar todos la prosecugion do


su camino
;

quanto mas turbados los

con mucha

indubitada

prosperidad y en conclusin les dixo que dentro de tres dias hallaran la tierra que

l mostraba, desechar esforgndolos ayudndolos su temerosa turbacin. E acjuel mesmo


,

va

mas

alegre semblante

buscaban. Por tanto que estuviessen de

buen

nimo

prosiguiessen su viaje
,

l les para quando degia avrian concluyNuevo Mundo tierra do sus trabajos veran que l avia di,

que enseara un
,

Colom estas palabras realmente que estaba gerca de tierra en semblante de los celajes de
que
el

da

almirante

dixo, conosgi

los cielos;
si

amonest

los pilotos (juc

cho verdad siempre na Cathlicos como


les paresgiesse

assi al

Rey
que

ellos

Reysi no

por caso las caravelas se apartassen por algn caso fortuito launa de la otra,

que passado aquel trange corressen


gia la parte

h-

fuesse assi, higiessen su voluntad y lo que


,

que

ninguna dubda te-

tornar

viento que les orden, para redugirse en su conserva. E cola

nia en lo que les degia.

mo sobrevino

noche,

mand apocarlas

24

HISTORIA (iE.\ERAL V NATl'lAI>


brimiento, era de Lepe, como lie dicho. Assi como el almirante vido la tierra,

volas y i{ue corriesson con solos los Irin(juclos

Laxos

andando

assi,

un mari-

los que ybanen la capitana, nade Lepe, dixo I timbre!., tierra!.. E luego un criado de Colom llamado Sal-

nero do
tural

hincado de rodillas

saltndosele

las

l-

grimas de

los ojos del


,

extremado placer
de(;ir

que sentia
sio

cedo, replic diciendo: Esso ya lo ha dicho o almirante, mi seor; y encontinenie Colom dixo: Ralo ha que yo lo he di-

eum kmdamus Te Dominum confitemur, etc.; y assi, dando nuestro Seor con todos los que gragias
y Augustino
:

coraeng Te

com Ambro,

cho y he visto aquella lumbre que est en tierra. Y assi fue: que un jueves las dos horas despus de media noche, llame) el almirante un hidalgo dicho Es,

con
los

yban fue inextimable el gozo que unos y los otros hafian. Tombanle unos en bragos, otros le besaban las mal ,

nos

otros le

demandaban perdn de

la

cobedo
otro

repostero de estrados del Rey


le

Cathlico, y dia de
la

dixo que

vea

lumbre.

poca constanfia que hablan mostrado. se ofresAlgunos le pedian mercedes


(,ian

maana,

enesclaresfiendo,

por suyos. En
regofijo
,

fin

era

tamaa la

leti-

hora que el dia antes avia diclio (^olom desde la nao capitana se vido la
,

cia

otros,

que abrazndose unos con no se conosgian con el pla(;er de su

isla

que

los indios llaman

Guanahani
norte.
,

de
el

buena andanza;

la

parte de la tramontana

que vido primero la tierra quando ya fue de dia, se llamaba Rodrigo de Triana,
on?e dias de octubre del ao ya dicho de mili quatrofientos y noventa y dos. Y

lo qual yo creo bien, porque sabiendo como sabemos los que los que de agora vienen de Espaa

ac

vuelven

all

que

el viaje

camino es

seguro y cierto, no tiene comparacin


otro plager con el que resgiben los que ha dias que navegan, quando ven la tierra. Ved qu tal seria el de los que en tan

de aver salido tan verdadero el almirante, en ver la tierra en el tiempo que avia
dicho
,

se tuvo

mas sospecha que

es-

taba certificado del piloto que se dLxo que muri en su casa, segund se toc de
suso.

dubdosa jornada se hallaron, vindose certificados y seguros de su descanso.


Pero aveis de saber que por
rio
el

contia-

Y tambin podra

ser que viendo


l

difen algunos lo que aqui se ha dicho


la

determinados

quantos con

yban para
,

de

se tornar, dixesse que si en tres dias no viessen la tierra se volviessen confiando


(jue

man que

constancia de Colom que aun afirl se tornara de su voluntad del


,

camino y no

lo

conclue,

si

estos

herma-

Dios se la ensearla en aquel trmitrabajo

no que les daba, para no perder


tiempo.

yr adelante, dir mas que por causa dellos se hizo el descubrimiento (ue Colom ya fiaba
le hicieran
,
,

nos Pintones no

Tornando

la historia,

aquella

isla

y quera dar
remitirlo

que se vido primero, segund he dicho, es una de las islas que di^en de los Lucayos

entre

el

Esto ser mejor un largo pro^esso que hay almirante y el fiscal real donde
la

vuelta.

y aquel marinero que dixo primero que veia lumbre en tierra tornado despus en Espaa, porque no so le dieron
; ,

pro contra hay muchas cosas alegadas, en lo qual yo no me entremeto; porque como sean cosas de justicia y por ella se

las albrif;ias,

pas

en

frica

despechado de aquesto, se y reneg de la f. Este


Vifente

han de decidir, qudense para tuvieren. Pero yo he dicho en


en
lo otro
la

el

finque

lo
:

uno y

hombro, segund yo oy de^ir

Yaez
(jue

Pinfon y

Hernn Prez Matheos,


irimero descu-

tome

ambas las opiniones el letor que mas le ditare su buen juyfio.


el

se hallaron en este

Tardse

Almirante en llegar desde las

DE
islas

INDIAS. LIB.
la

II.

CAP.
,

VI.

de Canaria hasta ver

tierra

que he dicho
l

treinta

tres

primera das;

vido
mili

en

el

mes de octubre

del

ao

de
dos

quatrofientos

noventa y

pero

lleg

estas islas, primeras

que

aos.

CAPITULO
Cmo
esta Isla
,

VI.
del rey

dox en ella treinta ocho chripstianos en tierra el almirante descubri Espaola, cacique toacanagaii en tanto que llevaba las nuevas del descubrimiento primero destas parles
;

cmo

volvi

Espaa

en salvamento.

Jlin aquella

isla

nahani ovo

el

almirante
.

que he dicho de Gualos que con l


gente desnuda la isla de Cuba.
,

hama (que
isletas

es la
,

cayo y Nequa

mayor de todas), el Yuotras muchas Habacoa


all

vban
all

vista

de indios

pequeas que por


la isla

hay.
llegado pues

le

dieron noticia de

E
el

Tornaudo
almirante
salt
,

la historia,

como paresgieron luego muchas isletasque estn juntas y en torno de Guanahani,


comentaron
Islas

de Cuba donde he
con algunos chripslos indios
le

dicho,
tianos

en

tierra

los chripstianos

llamarlas

y preguntaba
ellos por

por Ci-

Blancas (porque assi lo son por la mucha arena), y el almirante les puso

pango, y

seas

nombre
rib

Princesas, porque fueron el principio de la vista dcslas Indias. E arlas

sealaban que era esta isla agora llamamos Espaola. E creyendo los indios que el almirante no acertaba el

respondan y de Hayti, que

ellas

en especial

la

de Guanaen ninguna

nombre

hani, y estuvo entrella y otra que sedige

Gyeos; pero no tom


dellas,
,

tierra

decan ellos: Cibao, Cibao! pensando que por degir Cibao degia Cipango porque Cibao es donde en esta isla
, ,

segund afirma

Hernn Prez Ma,

iheos piloto que hoy dia est en esta cibdad de Sancto Domingo que dif e que se
hall

Espaola estn las minas mas ricas y de mas fino oro. E assi el almirante con las
guiado por los indios, de algunos de su grado se entraron en los navios, se embarc en aquel
tres caravelas los quales
,

all.

Pero

otros

muchos he oydo

degir quel almirante bax en tierra en la la llam Sanct Salisla de Guanahani

puerto de Baracoa de Cuba


ta isla
,

vino

es-

possession y esto es lo mas gierto y lo que se debe creer dello. E de all vino Baracoa, puerto de vador
,

tom

all

la

de Hayti que agora llamamos Esbanda del norte paola y de la parte llamle surgi en un muy buen puerto
,
,

la isla

de Cuba de

la

vanda del norte

el

Puerto Real.
tierra la

la

entrada del toc


,

en

qual puerto es dogo leguas mas al poniente de la punta que llaman Mayci;
all

ga,

nao capitana llamada abrise; pero no peligr


:

la

Galle-

ningn

gente Cuba, como de


opuestas
,

fall

assi

de

la

propia

isla

de

hombre antes muchos pensaron que maosamente


xar en
la

las otras

que son

la isla

que estn al norte Guanahani que

avian hecho tocar, para departe do la gente, como el almirante con toda

la tierra
all

otras muchas que alli hay, tengo dicho, que se llaman islas do los Lucaijos gene-

qued. E
su gente
,

sali

luego vinieron

habla

con-

ralmente todas

ellas

no obstante que ca-

chas;

da una tiene su propio nombre y son muassi como Guanahani, Caycos, Ju-

versacin con los chripstianos muchos indios de paz de atjuella tierra, la qual era
del

seoro

del rey Guacanagari (que los

Mayaguana, Samana, Guaninia, Yuma, Curatheo, Ciguateo Bameto, Yabaque,


,

cacique, assi chripstianos decimos rey), con

indios

llaman

como
el

los

qual se

T.M

I.

26
tralu
la

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


diessen pesadumbre ni enojo alguno los indios por ningn caso en quanto possi,

luego paz c amistad. Y l vino olla muy de grado y se vido con el al,

mirante y los chripstianos muy domsticamente muy continuo, y se le dieron algunas cosas de poco valor (entre los chripstianos, pero
assi

se perdi la nao la cacapitana, passsse el almirante ravela llamada la Nia, en que yban

ble les fuesse.

Y como

de

los indios

muy estimadas),

Frangisco Martin

Vicente

Yaez

Pingon.

cascabeles, alfileres, agujas algunas cuentas de vidro de diversas cosus indios con loros lo qual el cacique
;

como

Mas como de
te

no

le

quedada de aquesta genplugo al capitn de la otra carala

vela Piula, llamado Martin Alonso Pin-

mucha admiracin contemplando, mostraban apreciarlo y estimar, y holgaban mucho de que algo
traiau
assi se les

gon, hermano de estos otros, contradxolo todo quanto l pudo; degia que
era mal hecho que aquellos chripstianos quedassen tan lexos de Espaa, seyendo
tan pocos, porque no se podran proveer ni sostener y se perderan. Y este propsito dixo otras palabras, de que el

daba

y ellos

los chripstianos

de sus manjaies

cosas que tenian.

Viendo

el

almirante que aquesta gente

era tan domstica, paresrile que seguramente podria dexar all algunos chripstianos para que en tanto que el volvia

le quisiera

almirante se resabi, y sospechse que prender; y el Martn Alonso,

Espaa apreudiessen la lengua costumbres desta tierra. Efigo ha(;'erun casmanera de palenque, con tillo quadrado,
la

con temor que ovo desta sospecha, se sali la mar con su caravela Pinla fuese al puerto de Gragia, veynte leguas
al leste

madera de

la

caravela capitana

Ga-

que es dicho que toc al entrar del tierra lo mejor que puerto, con faxina se pudo fabricar en la costa par del
llega,

to real.

Y en tanto que

oriente apartado del dicho puerel almirante tar-

en

la

spose de
estaba
la;
el

obra que dixe de aquel castillo, los indios de la tierra, donde

puerto

arra^ifesdi, en un arenal.
el

dio

Alonso Martin

la otra

carave-

orden

almirante

treynta

ocho hom-

bres, que

all mand quedar, de lo que avian de hager en tanto que l llevaba tan prsperas nuevas de su descubri-

luego los otros dos hermanos Pingnos que estaban con el almirante, procuraron de le recongiliar volver la
gragia del almirante,

acabaron con
l

Reyes Cathlicos, tornaba con muchas mergedes para todos, ofresmiento


los

que

le

perdonasse.

lo figo assi

por

gindoles complidos galardnese


assi

los

que

por capitn go de Arana

quedaban. Y nombr entre aquellos un hidalgo llamado Rodri,

natural de

Crdoba

man-

su perdles, que le sona. Y para si aquel muriesse en tanto que l volvia, seal otro , para despus

obedesgiessen como

muchos respectos, y en esi)egial porque la mayor parte de quantos hombres de la mar tenia, eran parientes amigos destos Pingnos hermanos y de una tierra y estos tres eran los mas pringipales. Y assi como le perdon, le escribi una carta muy generosa, como en el caso con venia,
,

mand

que

at[uel
,

nombr otro tercero de forma que nombr dos para despus de los un con ellos dias del primero. Y dcx
del segundo
;

puerto de Gracia

assi se

puerto se llamasse nombra hasta

agora. E los indios que llevaron la carta volvieron otra, respondiendo Martn Alonso al almirante
el

maestre Juan, girujano, buena persona: todos que no entrassen la amonest


tierra

tenindole en merged

adentro, ni se desacaudillasson, ni
ni

dividiessen,

tomassen mugeres,

ni

que en gierto dia el Martin Alonso, desde donde estaba con aquella caravela, y el al;

perdn

assi se congertaron para

DE INDIAS.
mirante con
la otra,
,

LIB.

II.

CAP.

VI.

27

se fuessen

juntar

como Dios,

nuestro

Seor,

fu

servido que
,

en
ra

la Isabela

all

saltaron todos en tier-

estas tierras se descubriessen


ra hallarlas oviese

conformes. Aquel assiento de la Isabela es en la misma costa diez ocho

muy

seydo prspera

y que paacer-

lo^uas

poco mas
por
;

al leste

de Puerto Real.
los indios

tada la navegacin deste primero viaje y en breve tiempo; assi tuvo por bien

No
ver
se

fu

poca maravilla para

permiti
llev

cmo

las cartas los chripstianos

que fuesse favorable la vuelta, en salvamento este primero descu-

entendan y llevbanlas puestas los mensajeros en un palillo, porque con temor acatamiento las miraban y crean
,

bridor destas Indias

Espaa. E
de
los

fu
,

reconosf er
quatro

las islas

Acores

das de margo de

mili

que cierto tenan algn espritu


ban,

habla-

como
el

otro

hombre por alguna dei-

dad

no arte humana.
almirante
los treynta

Juntos

dando

su gente, y queocho hombres donde

fu al puerto de Paadonde se avia embarcado quando no estuvo descomeng esta jornada de que parti desta isla fasta que en Cas-

noventa y gentos na, desde donde se

tres entr

quatroen Lisbo-

los,

se dixo, tomaron agua y

lea y

lo

que mas
tierra,

tilla

tom

tierra sino

gincuenta das. Pe,

pudieron de los bastimentos desta


j)ara

que mas les turassen los que les quedaban de los que truxeron de Castilla salieron de la Isabela el qual nombre el al;
,

ro estando ya gerca de Europa por tormenta, se apartarou launa caravela de


la

otra,
el

corri

el

almirante

Lisbona

mirante puso aquella provincia puerto en memoria de la Cathlica Reyna, doa


Isabel
.

Bayona de Gahga. E despus cada navio destos tom su camino para el ro de Saltes, do caso eny
traron en un mismo da y entr el almirante por la maana la otra caravela en la tarde. E porque se tuvo soslleg
;

Martn Alonso

E desde all ambas caravelas


,

fueron

Puerto de Plata
el

almirante

qual nombre le puso despus fueron puerto de


el

llamado por los indios). E desde Samana, que es en esta Isla Espaola de la banda del norte, tomaron estas
^assi

Samana

las cosas passadas el alprender al Martin Alonso Pingon, salise en una barca del navio,

pecha que por


faria

mirante

dos caravelas su derrota para

Castilla

con

assi

como entraba

la

vela

fuesse

don-

mucho
Dios

piager,
la

encomendndose
los

todos

de

buena ventura de
,

Cath-

paresgi secretamente, y el almirante luego se parti para la corle con


le la

lcos Reyes de Espaa que tan grandes nuevas esperaban, aunque no confiados

grande nueva de su descubrimiento. Y


el

como
fuesse

Martin Alonso supo que era ydo


Palos
su casa,

Colom, sino de la misericordia de Dios. E llev deste camino


la

de

scieugia de

muri

desde

almirante nueve diez indios consigo, para que como testigos de su buena ventura besassen las manos al Rey la viessen la tierra de los chripsReyna
el
,

pocos das, porque yba muy doliente. Tard el almirante en reconosger

la

primera tierra destas Indias en las islas de los Lucayos segund he dicho desde
, ,

tianos

aprendiessen

la

quando aquestos ac
los chripstianos

lengua para que tornassen ellos


,

que de Espaa parti quass tres meses, y en volver Espaa y en lo que ac se detuvo otros tres y en todo estuvo en la
,

dados
es dicho

que quedaban encomenGoacanagar y en el castillo que

venida

vuelta seys meses, diez

das mas

menos.

de Puerto Real, fuessen lenguas

intrpretes para la conquista pagificacion conversin destas gentes. Eassi

pus

Tornando la historia digo que desque Colom sali en Palos ccn los in,

dios que llevaba destas islas, de

ks qua-

28
les

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


lo

uno se
los

avia muerto en la
,

mar

to-

dex all soys que yban sanos fuesdos o tres que estaban dolientes,
se
la

corte de los Catlilicos Reyes

noche, y en recelo, como lo suelen hacer los que son prudentes sabios pilotos, quando descubren y van por mares que no se saben ni han navegado.
esto que los hombres de la tierque no han cursado la mar no les no tan saparescer por ventura bien ra
,

darles cuenta de su prosperidad,

de

lo

En

que Dios acresgentaba en los reynos seoros de Castilla la qual nueva no se


:

esperaba en tan breve tiempo, porque en la verdad fu cosa de admiracin, se-

broso de mi obra

gund

que despus tardaban otras naos volver desde ac caravelas en venir


lo

tengan respecto que los otros yo escribo para los unos tome cada uno lo que hace su gusto
, ,

propssito,
es.

navegacin se fu mejor entendiendo. E aun hoy que se sabe meseria assaz dos navios andar lo que jor
hasta que esta
,

lo otro dxelo para cuyo Que bien veo que los hombres de la mar me culparan si no pusiesse apun,

tasse lo

que es para

ellos

y los caballe-

a(|uellos

anduvieron en tan breve tiem,

ros y gente exercitada en la tierra que

po

puesto que

como digo agora est


,

la

navegacin entendida, y estonces


duvieron
pre en
la

la

an-

no entendieren algunos trminos de la navegacin con que me conviene dar


,

tiento

con

la

sonda siemlas velas

cuenta destas cosas de


lante:

la

mar, passen ade-

mano

apocando

de

que aquello no

les

impide

lo

dems.

CAPULLO
[c qinlro cosis notables en
iniranle
ol

VIL
y nvenla
e

ao

de

mili

qualroeienlos

dos

aos;

de qiiando

el

al-

la corte de los Reyes Calhlicos, don Femando don Chripstbal lleg doa Isabel, de las mercedes que le ficicro'n, despus que volvi Espaa del primero descubriraicnto dlas Jndias; el la racon porque se debe creer que en estas parles fu los predicado Evangelio por api)sloles por al-

sruno dellos.

\_jon menor auctoridad

ensea

el

que

lio,

echaron los judos de sus reynosi El

habla las cosas que oy, quel que dice las que vio. Esto Sanct Gregorio lo dice sobre los captulos catorce quince de

mismo

ao

viernes, siete dias del

mes

de deciembre, un villano natural del lugar de Remensa del Principado de Cata-

Job

mas yo no

lo

traygo aqu

conse-

lua llamado Juan de Caamares


, ,

dio

(jencia solamente por los que aquestas cosas do Indias las han escripto desde

en Barcelona una cuchillada al Rey Cathlico en el pescuero tan peligrosa

Espaa
hablar
Indias.

por oydas, sino dgolo porque aqu de las de Espaa desde las

que

lleg

traydor fu

punto de muerte: del qual hecha muy sealada justicia,

Mas hay en
aunque
acull
, ;

ello lo uno'

lo otro;

porque
acaesci

vivo ac, vi lo que y porque no es fuera de

no obstante que, segund paresci, l estaba loco siempre dixo que si le matara,
,

mi propsito
en

digo que fu

muy
el

notable

Espaa

el

ao

fuera rey. Y en aquel mesmo descubri Colom estas Indias, lleg

que

ao

de mili

quatrocientos
qual
los

Barcelona en
trocientos

el

siguiente de mili
tres
al

quael

noventa

dos aos. En

noventa
fall

aos, en

dos dias del mes de enero tomaron los Cathlicos Reyes don Fernando doa
,

mes de

abril,

Rey
lian

assaz flaco,

pero sin peligro de su herida.

muy nombrada de Granada. El mismo ao,


Isabel
,

la

gran cibdad en fin de ju-

Aquestos notables se

traydo

la

memoria, para sealar

el

tiempo en que

DE INDIAS.
Colora lleg
liablo
la

LIB.

II.

CAP.

VII.

29

lo qual yo de vista, porque me hall paje rauchacho en el gerco de Granada vi fundar la villa de Sancta F

corte, en

coij

testigo

Sancto Evangelio en nuestros tiempos, no Cessa por esso que desde el tiempo de
los

salvajes

apstoles no supiessen estas gentes de la rederapcion chripstiana


,

en aquel exrcito despus vi entrar en la cibdad de Granada al Rey Reyna


,

sangre que nuestro Rcdemptor

Jesu

vi Cathlicos, quando se les entreg; echar los judos de Castilla y estuve en

por el humano linage: Chripsto, verti antes es de creer que ya estas generaciones indios destas partes lo tenan olvi-

Barcelona, quando

fu

ferido el Rey, co-

dado; pues que


somis eorum
,

//;

omnem tcrram
lo

exivil

mo

he dicho;

vi all

venir
,

al

almirante,

et

ii fines orbis

terree

ver-

don Chripstbal Colora con


indios que destas partes
el
all

los

primeros fueron en

ba eorum. Conforme
del psalraista David ^,

que es dicho dice Sanct Gre-

descubrimiento. Assi primero viaje que no hablo de oydas en ninguna dessino de vista aunque tas quatro cosas
,
;

el captulo diez y seis de Job estas palabras la Sancta Iglesia h ya predicado en todas las partes del

gorio sobre

las escriba

do, ocurriendo

desde aqu, mejor dicienmis memoriales desde


escripias en ellos. Volhistoria.

mundo
noticia

el

misterio de nuestra

Redemp-

Cion. Assi que, estos indios ya tuvieron

el mismo tiempo vamos nuestra

Despus que fu llegado Colom Barcelona, con los primeros indios quedestas partes a Espaa fueron l llev, con algunas muestras de oro muchos otras cosas de las que ac papagayos estas gentes usaban fue muy benigna
;

de la verdad evanglica y no pueden pretender ignorancia en este caso: qudese esto los telogos cuya es esta
,

materia. Pero quiero decir, que puesto que de nuestra sancta f cathlica ac

oviessen

vido noticia los antecessores

destos indios, ya estaba fuera de la memoria destas gentes; y assi fu gran-

graciosamente resfebido del Rey

de

la

dssimo
ios

Reyna. E despus que ovo dado muy larga particular relacin de todo lo que en su viaje descubrimiento avia passa-

Dios hicieron servicio el que Reyes Cathlicos en el descubrimien-

to destas Indias.

Y grande

fu

el

mrito

do

le finieron

muchas mercedes aquellos

que adquiri nuestra nacin en ser por espaoles buscadas estas provincias,
latras

le coraencaron agradesfidos prncipes tractar corao hombre generoso y de

Estado,

que por
(s

el

grand ser de su
protestacin por
libro
I)
,

persona propria tan bien lomeresgia. xMas

y guia del primero almirante, don Chripstbal Colom, reedificando


,

tantos reynos de gentes perdidas , por la industria y en


la

id-

compaa

debaxo de
tornando

mi paresfer
ra

la

cultivar

en estas

tierras

tan

hecha en

el

prohemio

di-

go que en aquestas nuestras Indias justo es que se tenga afirme que fu predicada en ellas la verdad evanglica y
,

apartadas de Europa la sagrada passion mandamientos de Dios y de su Iglesia ca-

thlica; donde tantos millones de

nimas

primero en nuestra
Sanctiago
el
,

Espaa por
la
,

el

despus

predic

apstol en ella

mejor diciendo, tragaba el infierno y donde tantas dolotras diablicos sacrificios y ritos que en reverencia de
gozaba,
;

apstol Sanct Pablo como lo escribe Sanct Gregorio '. E si desde nuestra Castilla

Satans

se

sassen; y

facan muchos siglos avia, gesdonde tan nefandos crmenes y

se cultiv

ac

transfiri

la noticia

del

pecados se exercilaban, se olvdassen.


2

Moralium

Ib.

XXXI,

cap.

XXXVll.

Psalm. XVIll.

:o

llISTOHIA

GENKRAL V NATURAL
padrinos.

En esto se podra dec^ir t;in(o (juc cu muchas Iiistorias no se pudiesse acabar de


relatar los nirilos

Y
el

principal dellos, llamaron

un indio que era el mas don Fernando


qual era natural desta
isla

do

los

cos,

don Fernando

doa Isabel,

Reyes Catliliy de sus

de Aragn,

Espaola
de

subcessores, por
lo (;elo

la continua^ion del sney obra para la conversin destas gentes. Porque en la verdad por su real
,

pariente del rey cacique otro llamaron don Juan Goacanagari. E


Castilla,
los
,

de

dems

se les die-

ron otros nombres


ron,
ca.

como

ellos los pidie-

voluntad y expressos mandamientos muy continuado cuydado siempre han


,

sus padrinos acordaron que

se

les diesse,

conforme

la Iglesia

Cathli-

proveydo en
dellos.

el

remedio de
el

destos indios, y en

las nimas buen tractamiento

Mas aquel segundo que se llam don Juan de Castilla quiso el prncipe
,

en este caso algo ha fallado, os causa de los ministros; y no tiene la culpa otro sino el que ac viene por
si

y que quedase en su real cassa, miray que fuesse muy bien tractado do como si fuera hijo de un caballero
para
s
,

y en esto se descuyda; pero no tura mas su negligencia de quanto tarda de llegar noticia de

gobernador

perlado

principal,

quien tuviera
f

doctrinar y cosas de nuestra sancta


le

mand
su

mucho amor. ensear en las


,

dio cargo
;

de su Real Consejo de Indias, donde luego se provee con grande aten(]sar

del

cin en
viene.

el

reparo y enmienda,
la

como concausa de

qual indio yo vi en estado que hablaba ya bien la lengua castellana despus dende

mayordomo

Patino

al

dos

aos muri.

Vo en

verdad

la principal

li) que en este caso puede haber mal no tambin efectudose cosubcedido
,

ta

Todos los otros indios volvieron esisla en el segundo viaje que ella hi;

mo

fuera racon

los oficiales

quiero dar ministros de tan sancta

tampoco

la

al qual aquellos gratssimos Prncipes Cathlicos hicieron sealadas mercedes y en especial le contir,

zo el almirante

pia obra

como

es doctrinar
;

esta ge-

neracin de indios
las inclinaciones;

sino

ellos

mismos,

raaron su previlegio en na veinte ocho de


quatrocientos
otras,

la

dicha Barcelomili
y

mayo de
tres.

especialmente por su incapacidad y


son

ma-

noventa

entre

muy
la
:

raros

porque es cierto que aun rarssimos aquellos

tulo
l

que en tanta multitud dellos perseveran


en
antes deslican della
,

de mas de le hacer noble dar tde almirante perpetuo destas Indias sus subcessores por va de ma,

como

el

yoradgo
diessen
,

granico de las puntas de las lancas. Es menester que Dios ponga en esto su mano, para (ue assi los que
los
ta aqui.

y que todos los que del depeuaun sus hermanos se llamas,

sen don
les

le

dieron las mismas armas reay de

ensean como

de

Castilla

Len
;

mezcladas y

enseados, aprovechen mas que hasVuelvo


la historia.

repartidas con otras que assi

mesmo

le

Seys indios llegaron con


almirante
la

el

primero

concedieron de nuevo aprobando confirmando de su auctoridad real las otras

Barcelona, quando he dicho; y ellos de su propria voluntad


los
lo

corle

armas antiguas de su linaje. E de las unas las otras formaron un nuevo y

pidieron el baplismo, Cathlicos Reyes por su clemencia se mandaron dar; juntamente con sus

consejados,

hermoso escudo de armas con su timbre forma que aqui se divisa, en la manera
contieneyse vee patente. (Lm. 1, fig. 1.) Un escudo con un castillo de oro en campo de goles sanguino con las puer-

Altecas, el

serenssimo prncipe don Juan,


fueron los

su

primoge'nito y heredero,

DE INDIAS.
tas

LIB.

II.

CAP.

Vil.

31

ventanas azules 6 un

len de pr,

bien informado de lo que se toc


,

en

el

morado en campo de plata con pura una corona de oro la lengua sacada rampante assi como los reyes de Casti, ,

primero captulo lib. II de la grandeza forma del assiento de la Tierra-Firme,


,

lo

lla llo

de

Len

len

aqueste castihan de estar en el chieph ca; ,

los traen.

podr algo mas claramente entender, difinir estas armas de que yo tornar agora se tracta. E digo que en el otio

bera del escudo en la parte dereclia el len en la siniestra y de all abaxo


;

las

quarto siniestro del escudo hay finco ncoras de oro en campo azul como insig,

dos partes restantes del escudo todo han de estar partidas en mantel y en la parte derecha una mar en memoria del
,

nia apropriada al

mismo

oficio

ttulo de
;

almirante perpetuo destas Indias y en la parte inferior del escudo las armas do
la

grande mar

Ocano
,

las

aguas
la

al natural

azules y blancas, me de las Indias

puesta

Tierra-Fir-

ne saber
alta

prosapia del linage de Colom, convieun chieph cabeza parto


;
,

cunferencia alta del abierta , de maparte superior nera que las puntas desta tierra grande
;

que tome quasi la cirdexando la deste quarto

de goles, vel sanguina, de all abaxo una banda azul en campo de oro; sobre el escudo un bal de Estado al de ocho lumbres natural vistas con
,
,

muestran ocupar las partes del medioda tramontana. E la parte inferior, que significa el

de oro, y dependencias azules gimera un y sobre el bal por timbre


rollo

un

Occidente

sea de tierra contila

nuada

que vaya desde


;

una punta

la

goles

mundo redondo con una cruz enfima de y en el mundo pintada la Tierra,

otra desta tierra


tas lleno el

y entre aquestas punmar de muchas islas grandes

Firme

suso blasonadas

pequeas de
esta figura
,

quarto
islas

diversas formas; porque segund est blasonada en este es do la manera que se pueden

manera que estn do por defuera del escudo una letra en un rtulo blanco con unas letras de sable, que dicen: Por
islas,

de
;

la

Castilla

por

Len

nuevo mundo hall

Co-

significar estas Indias.

La qual
verdes

tierra 6

lom. Assi
te,

mismo por respecto


isla

del almiran-

han de

estar

muy
,

con mu-

hifieron los Reyes Cathlicos adelansu

chas palmas
ellas

rboles

porque nunca en

tado desta

pierden la hoja sino muy pocos; ha de haber en esta Tierra-Firme muchos


matices granos de oro en memoria de las innumerables riqussimas minas de islas hay. E oro que en estas partes
,

Colom

Espaola don Bartolom hermano y le hicieron otras


; ,

grandes mercedes, que por evitar prolixidad aqui no se difen como mas lar-

gamente paresge por su previlegio real que le concedieron yo he visto algu,

por esta pintura

si

el

letor

no qued

nas veges.

CAPITULO VIH.
Del segundo viaje quel almirante primero, don Chripslbal Colom, liizo desde Espaa esla isla de Hayfi hall muertos los cripslianos que avia dexado en tierra del rey Guacanag-ari , de la Espaola c de
,

cmo

Isabel,

los Reyes Cathlicos, don Fernando eonccssion qucl Papa Alexandrc VI hizo destas Indias doa sus subccssorcs en los reynos de Castilla y de Len. Y del descubrimiento de las islas de los indios otras cosas notables. flecheros llamados caribes ,
,

iluin

hay que no sepa que dio

el

Se-

y que

cri

las
,

or las cosas terrenas para nuestros usos,

ra los suyos

como nos

nimas de los hombres palo recuerda Sanct

32
?
'

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


Assi pues
,

esGregorio to los bienaventurados Reyes don Fer,

conforme

la

que se dixo primero fuesse de Portu-

nando
las

doa
,

Isabel

desseando que
fuessen pa-

gal; y de aqui los portugueses interpretan que les queda todo lo del Onente,

aimas

dcstos indios

en

lo

qual se
la

engaan. De manera que


bula

ra Dios

mandaron quel almirante don

conforme
hecha

donagion apostlica,
los
las islas

Chripstbal Colora volviesse esta isla de Hayti Espaola con una muy buena ar-

Castilla

comprehenden todas
gieria

Reyes della, se de la Espe,

mada, en que vinieron algunos caballeros

de Maluco
,

hidalgos de su casa real

otros nolinajes,
las

coje la canela

donde se Rruney con toda la Espegieria lo


,

bles varones

hombres de claros

dems
Oriente
del

del

mundo
la
,

desseosos de ver esta nueva tierra


cosas della.

hasta tornar por el lnea primera que se dixo


significada
las gient le-

E ovicron primero aquellos sanctos prncipes la merced congession destas ludias por el Summo Pontfige, assi
porque con mas justo ttulo su sancto

dimetro

guas de las islas de los Agores de Cabo Verde. Y esto, como he dicho, cae en la
parte assi congedida
licos
la
,

los
,

Reyes Cathpertenesge

propsito S8 efectuasse (que era ampliar la religin chripstiana, como siervos de


Dios),

de gloriosa memoria corona de Castilla.

gessidad

aunque tomaron ligengia


, ,

para esto

no tuviessen nesttulo del

vicario de Christo

con

fiel

quien ellos siempre coraron tuvieron obediencia co,

Pero porque estas cosas estn aprobadas por el vicario de Dios de la sagrada Iglesia no es nesgessario degir otra
,

cosa,snoqueyohevstoun treslado,auctorizado y signado, de


la dala
la
:

mo por ser estas mares imperio de la corona averse conquista de Castilla,


solamente los Cathlicos Reyes don Fernando doa Isabel ocupado en este
sancto exergigio; quanto mas que por lo que tengo dicho ya muchos siglos antes fue este seoro de los
,

Bula apostlica,

Datis Romee apud sanctmn Petrum, anno Incarnationis Dola

de

qual dige

memorable

m7ii millessimo quadricjentessimo nonagessimo tertio, qiiarlo no7ias ma pontifi,

catus nostri
lo

anno primo. Pues conforme amonestado por el Sancto Padre en su

reyes de

Espaa. Y

assi

el

Papa dio

al

bula

Rey

Reyna sus subgessores en los reynos de Castilla y de Len estas Indias,


todo
lo

donagion apostlica, gerca del cuydado que se debe tener en la conversin de los indios vinieron religiosos, perso,

dems
,

fabricando una lnea de

nas de aprobada

sancta vida

letras;

polo

polo por dimetro desde gient leguas adelante de las islas de los Agores

en espegial fu escogido para esto fray Buil de la Orden de sanct Benito natu, ,

y de
el

las

de Cabo Verde
al

discurriendo

y desde all poniente todo lo que en


,

mundo

se hallasse,

de que no tuviesse

actual possession algn prngipe cripstiano. Despus de lo qual, fue convenido

de Catalua. Al qual el mismo Sancto Padre dio plenssimo poder para la administragion de la Iglesia en estas partes, como perlado cabcga de los clrigos
ral

religiosos

que en aquesta sagon ac


el

paslos

assentado entre

Portugal que desde las dichas islas que dixe de suso, tresgienlas setenta leguas dellas al Occidente, se higicsse una lnea de polo polo que quedasse entre esta lnea
,

Espaa

saron

para

servigio del culto divino


indios.

conversin destos
ornamentos
nes
,

E truxeron

cruges

cliges

imagilas

todo loque era nesgessario para

lo

iglesias

templos que se higiessen. Y en


de Job.

Libro

XXXI,

capitulo

X,

sobre

cl

capilu-

lo

XXXIX

E INDIAS.
la Ijula siisodiclia

LIB.

II.

CAP.

VIII.

r>3

mand

el

apostlica amonest Papa, en virtud de sancta obe,

por tan chripstianssimos prncipes muchos criados de su casa proveydo


,

mo

la Reyna diengia al Rey sen para lo que es dicho

que envasestas

real,

todos los

In-

dellos los vi y conosc.

mas de los pringipales Y algunos al pre-

dias

buenos varones

temerosos de

sente hay vivos en estas Indias y en Es-

Dios, doctos y expertos para instruir ensear los habitadores destas nuevas
tierras

en
,

la f

tumbres

con

cathlica y en buenas cosla debida diligenria que


ardua cosa convenia.
esta araonestaf ion del
al

paa, aunque son ya muy pocos los que quedan dellos. Tornando la historia al camino, digo que el almirante como mas diestro en la
justa su derrota en este segundo. Y la primeiiall reconosri fu una
,

para tan sancta

assi

conforme
Pontfice

navegacin mero viaje

por

la

experiencia del pri-

truxo

mas derecha

Summo
los

sancto gelo que


,

para complir por su parte loque en ellos era, en coniplimiento de lo que es dicho,

Calhlicos

Reyes "tuvieron

ra tierra que
isla

que
;

nombr,

assi
al

como

la

vido

la

Desseada

conforme

buscaron en todos sus reynos tales personas como eran ncsgessarias assi de
,

todos los de su flota


ra.

desseo que traan de ver la

tier-

assi

mismo

se vio luego otra isla,


,

eclesisticos

como de
de gente

seglares. lucida

E con
no-

llamla Marigalanle porque


pitana en que el se llamaba assi
las otras islas
:

la

nao ca-

una
ble

muy hermosa armada

compaa
el

se parti
la

niesmo
la

ao

el

qual he dicho, almirante de

mismo almirante venia todas puso nombre que estn en aquel para,

corte, desde
la provin^^ia

para

cibdad de Barcelona de Andaluca llega;

ge de norte
viene
tana, primera
lupe
,

sur

saber,

la

de polo parte de
Aguja

polo; conla
isla,

tramon-

do
en

cibdad de Sevilla, comentse all las naos caravelas juntar la gente


la
,

mas cercana
,

Guadael

la
;

Barbada

el

el
,

Sombrero

la
all

baha de Cliz para


,

esta flota.

Des-

otras

mas coreanas
la

ella

Ane-

de

hecho su alarde
cada capitn
viaje,

dada
los

la

orden

gada, desde

derrota

maestres
la

pilotos para su

con

buena

muchas mas adelante

qual al poniente estn sletas que llaman las Vrgincs,

ventura

sali

con su armada

la vela,

mircoles veynte cinco das del raes de septiembre de mili quatrof lentos y noventa y tres aos.
solt

est la isla Boriquen (que agora se llama Sanct Juan, la qual isla de las mas notables coes muy rica
,

al

quarto del alba


lo

las velas la

nao capitana

mis-

adelante en su lugar). A la parte austral de la dicha isla Desseada, la mas prxima ella es la isla Dominise dir
ca,
la

mo

hicieron todas las otras naos y caravelas , que eran por todas diez y siete ve-

mo
las

qual

el

almirante
fu

nombr

assi,

porque en domingo
dos

vista.
,

los

7b-

en que avia mili y quinientos hombres de hecho, muy bien adorerados y proveydos de armas municiones y bastimentos y de todo lo nesgessario la qual gente vino al sueldo real. Y en esta armada vinieron personas religiosas y ca;

Snelos es otra isla y mas al medioda est Maiinino: la qual han querido algunos chronistas decir que era poblada de amaconas otras fbulas muy
,

desviadas do

la

verdad

por sus tractados,

se ha

como parcsge despus ave-

balleros

hidalgos y hombres de honra y tales quales convenia para poblar tierras nuevas y las cultivar sancta y rectalo

riguado por los que avernos visto la isla y las otras de su parage y es todo falso
;

lo

mente en

TMO

espiritual

temporal

v co-

que destase ha dicho quanto ser poblada de mugeres solamente, porque no

I.

ni
loes
ni so

iiisioA
sahe
(|iR'
,

(;i:m:hai, y

natliai.
y

jainas lo luesse.

otras islas por

all

assi
,

Hay como Sonda Lulos


al

hombres muertos,

que

los dientes

con

los cabellos dellos traen

por collares; y

na

Saiict

('hrip.slbal
lia^'on

oirs que no

muclio

Harhados y caso por,

en

destos tales collares he yo visto algunos la Tierra-Fi'me.

que son iiHiclias y pequeas. Pero quando se (liia del descubrimiento de la Tierra-Firiue,
ijueslas

Tornemos
(pie

nuestra historia

camino:

se dirn otras que hay entre que he nombrado; la costa de


otras

para lo que se toca de suso de otras criminales costumbres de los indios en su

Tierra-Firme destas que he dicho


(jue
la

estn con ellas,

assi

como

Abuqucijra,

mas largamente. Digo pues que reconoscidas estas primeras islas Desseada y las que estn mas gercanas
lugar se dir
assi:
ella,

qual los chripstianos llamamos Sancta ("ruz ; c el clironista Pedro Mrtir la llama

pass

el

almirante

su armada, prosilas otras,

guiendo su
dellas:
isla

viaje,

ntrelas unas

Aymj '. Y las de

al

par della todas

las

mas

despus que ovieron tomado agua en una


ydos adelante, reconosf ieron la de Boriquen, que como se dixo de sues agora llamada Sanct Juan E aquesta
.

estaban pobladas de indios ni;';'!ieros llamados caribes, que en lengua de los intiran

dios quiere derir liravos osados. Estos con hierva tan pestfera y enconada
,

so,

es la
raje

que es irremediable
son heridos con

ella,

los hombres que mueren rabiando

mayor isla de las que hay en aquel pamas principal de cuyo sitio me,

dida

assiento

gente

y de

lo

haciendo muchas vascas

mordindose

desde Espaa
dicho, se far

fasta ella y

las

que hay que tengo

sus proprias manos carnes, desatinados del dolor grandssirao que sienten. Y

especial

mencin en su lugar,

dieta,

quando alguno escapa, es por sobrada dIigen(;ia de algunas medicinas

quando convenga. E no entienda el letor, como han querido afirmar algunos que han
cscripto estas cosas de Indias
estas islas
,

que todas
descubri
;

apropriadas contra

ponzoa, de

las

quales

que he nombrado,

las

hasta agora ac se veen pocas que aproveclien. Pero lo mas giero quando algu-

no sana, es por ser fecha la hierva de mucho tiempo por faltarle alguno de los materiales poncoosos, de que es com,

el almirante en este segundo viaje porlas que, que aunque hall la Desseada viendo aquella, era forcadoque assi mis-

mo se viessen, por ser tan propincas unas con otras; despus, andando el tiempo, se
hallaron

como adelante se dir puesta porque en diversas partes, diversa manera de


,
;

capitanes
llas

hacer esta hierva tienen los indios. Estos


floclieros destas islas

por

la

se conquistaron por diversos y se descubrieron las mas decontinuacin de la navegacin

que
,

tiran

con hier-

destas mares.

va,

comen carne humana


las islas,

excepto losde

Tornando
no
,

nuestro propsito

camiesta ar-

la isla

de Boriquen. Pero

dems

destos

digo que
la

despus que pass


isla

de

tambin

la

partes de la Tierra-Firme, r en su lugar. Y aquesto


Plinio

comen en muchas como se dimismo difo


mismo
^

mada de
Juan, vino

esta
,

que hacen
:

los

antroppliagios en

mos Espaola mes de deciembre


([uatrorienlos

de Boriquen Sanct de Hayti, que llamatom puerto en ella el


del

mesmo

ao de mili
aos, en

Scythia
(lie

el

qual anctor dige assi

noventa

tres

Jjen

de comer carne humana, becon las cabecas calavernas de los

dems

Puerto de Plata, que es de la banda del Norte. E desde alli fu por la costa al)a-

F.n sil
I.ih.

primera decafla, VI, cap. XVII.

ea|).

11.

I.ib.

Vn,

cnp.

II.

DE INDIAS.
xo
s

LIB.

II.

CAP. VIH.

3;;

al

Occidente ala Isabela,


,

de

all

|)a-

donde seoreaba el donde agora rey Goacaaagari, que es se llama Puerto Real. La qual tierra posMonte-Chrispto
ela

assiento que el almirante los avia dexado. El qual, como fu certificado de la

verdad, se volvi
hizo
alli

poblar en

la Isabela;

ua hermano suyo,
;

quien

avia

alli avian quedado aquella provingia oclio hombres que dado los treynta dex el almirante en el primero viaje,

un pueblo de la genle que Iruxo, que co;no se dixo dj suso serian mili puso nombre quinientos hombres, aquella fibdad Isabela, en memoria de la

quando descubri

esta tierra

isla;

los

serenssimaCathlicaUey na doa Isabel. Aquesta fu la segunda poblacin de


se chripstianos que hubo en las Indias fund en esta isla de Hay ti (que agora de mili llaman Espaola). E hasta el

no quales todos avian muerto los indios, pudiendo sufrir sus exgessos, porque les

tomaban

las
,

mugeres
les

usaban dolas

ao

su voluntad

como denada. E avanse apartado unos de


enojos
,

hagian otras fuergas y desorgente sin caudillo

quatrocieutos

nvenla

ocho luru

otros,

uno

uno

dos

dos,

quando

aquella repblica, porquel primero pueblo que ovo fu aquel de los treynta y ocho chripstianos que quedaron del pri-

mas ran
los

tres

partes la
,

quatro juntos, por diversas tierra adentro por donde que;

mero

viaje

desde

la

laabela se passo
esta

despus toda

aquella vecindad

continuando su desorden

como
se-

indios los vieron


,

assi divisos

cibdad de Sancto Domingo, como adelante dir. Pero porque de la culpa de


los antiguos que supieron destas islas (si son las Hesprides segund yo creo por lo que al principio en el segundo captulo
,

acordaron de los matar, desparados confiando de la vuelta del almirante

creyendo que no avian de volver jams assi acabaron aqueotros chripstianos: llos pocos que entre ellos estaban despartidos, dndoles enojo. Tambin la causa ser naturalmente la gente desla
fu

se dixo) no nos alcance parle, por n; escrebir la forma de la navegacin an,

tes

que

mas

se proceda, ser

bien que

se diga esto, para

que en ningn liemp)

de poca ninguna prudencia porlo porvenir. que nunca tienen respecto Murieron aquellos treynta ocho chripstierra
,

se pueda ignorar perder este camino; el qual se navega de la manera que en


el

siguiente capiulo ser


la

declarado, con-

tianos

segund despus se supo de


,

los

forme
norte
tas

verdad de
la

las alturas del sol

mesmos

indios por lo que es dicho y porque no quissieron estar quedos en el

de

regla de las

modernas car-

y experimentada cosmographia.

CAPITI
I>el viiije

LO
de

IX.
la
la

que desde
del

cin

Espaa se hace para eslas ludias, rbol maravilloso de la Isla del Hierro,

manera lunna i|ue se tiene en qae es una de las islas Fortunadas,

navega-

(jue agora

llaman las Canarias.

HiU la cibdad

de Sevilla tiene

el

empera-

todo

lo

que

estas

dor rey de Espaa, nuestro seor, su real casa de Contractagion para estas Indias, sus oficiales en ella; ante lus cuales las
naos
caravelas,

registran gente se

visitan.

E con

partes viene, se su licencia, la

maestres en

embarcan con los capitanes el puerto de la villa de Santel

genle

m('rcaih''rias,

I.car de Barranieda, donde entra en

36

llISTOaiA
el riu

GENERAL Y NATI
que

IlAL

mar Oraiiu
los anliguos

de

C.iiacUilquivir,

garote que es de un caballero de Sevilla,

llamaron Blis, del nombre


,

do

sexto rey de Espaa segund alirma Beroso. E desde all siguen su


15elt)
,

llamado Fernandarias de Sayavedra. Esta del Hierro es pequea isla yo la he


,

visto

ya

tres

viaje para las Islas

de Canaria
Fuerte

que

los

dias. Est

ve^es, viniendo leste al hueste con

estas luel

mar pe-

cosmgraphos llaman Fortunadas, que


son
estas:

queo

que llaman en
veynte
,

frica,

puesta al

Lanrarote,

Ventura,

Occidente en

siete

grados

(ran Canaria, Tenerife, la Palma, la Gomera, el Hierro; de las quales liage relacin Solino en aquel su tractado de
Mirabilibus

medio de

la etiuiuo^ ial

de

la

banda de

nuestro polo

rtico.

Tornando al viaje deste camino de nuestras Indias,

mas copiosamente Plinio, aunque no pone tan particularmente, como hoy sabemos, aquel miraglo

Mundi

siete islas,

digo pues que de una deslas en espegial de Gran Canaria,

de

la Isla

del Hierro,

la

qual

llama

ola Gomera, la Palma, (porque estn en mas derecha derrota y al propsito,


son frtiles

Onibrio.

Y porque
lo

es cosa

mucho de sa-

abundan de bastimentos,

bor, dir

que en esto he entendido de aun poralgunas personas fidedignas,

y de lo que conviene

que es notoria cosa. La Isla del Hierro no tiene agua dulce de rio, ni fuente, ni lago, ni poco, y es
habitada,
todos los dias del

los que esta larga navega;ion hacen), toman alli los navios refresco de agua lea, pan fres-

co

gallinas

carneros

cabritos

mundo

la

vacas en pie, carne salada pescados salados de tollos


,

quesos,

gaUudos

provee Dios de agua folestial, no lloviendo. La qual le da desta manera. Ca-

de otros bastimentos que conpargos viene aadirse sobre los que las naos sacan de Espaa. Aquel espacio golpho de mar que hay desde Castilla estas
islas,

da dia del mundo


suda un
rbol

desdo una hora

dos

antes que esclarezca hasta ser salido el


sol
el
,

que

alli

tronco del abax.0,

de

las

hay, cae por ramas ho-

se llama el Go/yj/io

(/e

/as

Yeguas,

jas del muclia agua; estando continuamente en aquel tiempo una nube pequea

causa de las muchas deltas que alli se han echado. Porque como es tempestuoso
alli

niebla sobre el

rbol

fasta quel sol,

mar en mucha manera mas que desde adelante hasta las Indias, de mas
,

dos horas despus del alva poco menos est encumbrado, la nube desaparcsfe, y el agua cessa do caer. Y en el
,

peligro, acaesgi en los pringipios que esta tierra se poblaba, que trayendo los

ganados
las

tiempo que es dicho, que pueden ser

mas dolas

yeguas desde Espaa, todas se quedaron en aquel gol-

menos tiempo, quatro horas poco mas en una balsa laguna hecha mano para esto, allgase

taa agua al
,

pie del

r-

pho, por tormentas, por se morir en el viaje y de ser tan dificultoso de passarlas, comencaron los hombres de la
;

bol, que basta para toda la gente que en para sus ganados aquella isleta vive
bestias.

mar

assi

se le puso

llamarle el Golpho de las Yeguas. este nombre se ha

muy
la

La qual agua que assi cae es sana. Esta isla y la de excelente Gomera son del conde don Guillen
,

quedado con l, porque las que llegaban vivas hasta las islas de Canaria las
,

Peraca, vassallo
todas las
rias

de sus Magestades. E otras finco islas de las Canala

tenan por navegadas Mas tambin pudieran


de
las

puestas en salvo.
llamarle
el

golpho

vacas, pues no murieron


las

menos

Fortunadas, son do
la

Corona

real

que de
nera.

yeguas de

la

mcsnia ma-

do Castilla, excepto

que llaman Lan-

DE INDIAS.
Tardan desde
las

LIB.

II.

CAP. IX.
,

37
otras giento

Espaa

hasta estas is-

mamos Espaola) navegan


ginqenta leguas.
Assi que desde
mili
tas

las

naos ocho

diez dias poco


alli

mas
han

menos comunmente. Y llegados andado dogicntas ginqenta


(digo hasta
la

Espaa

hasta aqui hay


mili

leguas,

giento

ginqenta,

dosgien-

del Hierro)

porque desde

leguas poco mas


las cartas

menos. Esto se-

aquel paraje tomamos nuestra derrota para estas partes.

vista desta isla se si-

camino en demanda de la isla Desseada de alguna de las que se dixo en el captulo antes deste que estn en su paraje; lardan veynte finco

gue

el

de navegar que agora se gund tienen por mas crrelas mejores que las passadas; porque en otras solian poner
tregientas leguas y en algunas mas. Pero como cada dia se va mejor entendiendo este camino los mas tienen que
mili
, ,

dias poco
la tierra

mas
las

de

menos, hasta ser con islas, llamadas La Desseaotra alguna

aqueste viaje es de mili

dosgientas le-

da, Todos Sanctos, Marigalante, Gua-

dalupe,
las

la

Dominica,

de

menos. Mas causa del guas poco mas nordestear noruestear de las agujas, assi en el arbitrar este defecto de la aguja do marear, como por dangas de los tiempos
este
las

les

estas, segund el tiempo prximas como es prudencia del piloto hage


,

continuas

mu-

corrientes de las

en saber guiar su navio; puesto que ha acaesgido algunas veges passar las naos de noche por tiempos forgosos adelante,

aguas, muchas mas leguas se andan en

camino de

lo

que es dicho,
estas partes
,

veges para venir

las mas muchas

por estar gerrado

el

horigonte,

mas

la

vuelta, para volver

Espaa;

discurrir entre estas islas, sin ver alguna dellas hasta dar en la isla de Sant Juan

en esta Espaola,

en

la

de

Jamyca

navegacin la porque es otra derrota que se hage para yr desde ac Europa, como aqui dir.

(que agora se dige Sanctiago que est mas al poniente), por caso en la de
la mas occidental de todas que tengo dicho. E algunas veges desventura de los pilotos por culpa marineros ha vido navios que en nin-

Trdanse desde Espaa


,

esta cibdad

de

Cuba, que es
las

Sancto Domingo comunmente treynta ginco quarenta dias no tomando los ex-

tremos de los que tardan mucho mas

lle-

gan muy mas presto do lo que he dicho; porque yo no digo sino lo que las mas veges acaesge.
Castilla

guna de todas estas islas han tocado se han passado de largo hasta la Tierra,

En

la

vuelta van desde aqui

en ginqenta

ginco dias pocos


el

Firme, y

los

menos destos
el viaje

se salvan.

mas
la

menos, puesto que


la

ao
,

de

mili

Mas hagiadose

con piloto bien

quinientos ledo
ta

diestro (de los quales ya hay muchos), siempre los mas reconosgen una de las primeras islas que tengo di-

enseado

veynte Cesrea Magostad en


,

ginco

estando

cibdad de To-

fueron dos caravelas desde aquescibdad de Sancto Domingo hasta en-

cho.
islas

hasta

alli

se

navegan desde

las

trar

en

de Canaria setegientas ginqenta leguas (aunque en algunas cartas do na-

dias.

el rio de Sevilla, en veynte y ginco Pero no so ha de lomar desto lo que


,

raras veges contesge

sino lo que es

mas

vegar ponen algo mas y en otras menos); pero desta cantidad que he dicho de setegientas ginqenta leguas,
poca puede ser
hasta llegar
la

ordinario, pues los extremos no son de seguir. Tambin solian tardar las naos en

volver

Espaa

tres y quatro

meses, por-

diferengia.

Desde

alli

que porfiaban

esta cibdad de

Snelo Doagora
lla-

que para ac

hager el camino derrota avian Iraydo. E assi alguse tardaban do-

mingo do

la isla

do

Ilayli 'f[uo

nas veges peligraban

38
blado lieinpo;
cntLMidido,
tos
la

HlSroHlA Cl-M'HAL V .NATURAL


lu
qiial

agora

est

iiipjor

Muchos peligros

acaes(;ieron

en

los

como mas
,

diestros los pilo-

en esta navegacin
la isla

corren los navios

primeros principios dias se hallaron, assi

aos
al

(|ue estas In-

venir ac

como

vuelta del Norte,

van en demanda
tre\
la

volviendo

bastilla,

como en

esta otra

de
la

Bermuda ((uc tambin se llama


en

Garga] que est

na

tres

gra-

cada dia navegacin de Tierra-Firme, los que naveacaescen cosas de notar


gan. E porque ovo cosas sealadas de que
cirse h

dos,

algunas ve^-es

veen

oirs no.

Pero quando en esta altura se hallan las naos dexan la derrota que hasta alli llecorren al vaban la vuelta del Norte,
,

miraglosamente escaparon algunos, dealgo desto adelante en el libro


llinio,

ponjue no se interrompa

la

ma-

leste la via del Oriente,


est

porque esta

isla

teria

deste camino de

del leste
;

al

hueste

como Alamor en
,

afirman todos los

Espaa. El qual que muchas ve^es le


la

Sanct-Lcar, donde entra Guadalquivir en la mar hay menos. Esta ochenta leguas poco mas
frica

desde Agamor

han andado

son hombres que han ex-

periencia en las cosas de la navegacin del mundo


tre

mar, que

es

manera de navegar mostr cia porque despus que


,

la

experiense

quantas se saben del

mas segura enmar Ocano.

los navios

ponen en
quassi

tres grados , son los treynta ordinarios los vientos norueste

Desde aquesta Isla Espaola araviessan en esta las naos que de aqui parten
,

norte, con que van mas ayna que por estotra via que ac vinieron las naos. Aquella isla

para Tierra-Firme, en siete y ocho y diez dias y en mas segund la


(ierra tocan
,

parte

donde van guiadas

porque
,

la Tier-

que se

di^'e la

Bermuda

la

Car-

ra-Firme es

muy grande

y hay diversas

ca

he yo visto

tiro

de lombarda della,

ella estando puesta la proa de la nao corriendo ya en ocho brabas de fondo. Es


isla

navegaciones derrotas para ella. Y porque aun no es tiempo para hablar en su


descubrimiento, quiero guardar esto para
lo decir adelante

pequea

crese que

est

despobla-

en su lugar proprio. So-

da
alli

yo yba determinado de hager salir diez do^e mancebos con sus armas

y que echassen media docena de puercos y puercas de los que llevbamos para
nuestro matalotaje bastimento para que alli se criassen hif iessen carne para que en algn tiempo sirviesse. Y estando apa,

lamente digo en este caso , que quien desde la isla del Fierro de quien queda fecha mencin (que es una de las siete
,

Fortunadas

de Canaria, y tan notable

por su agua), fuere en demanda de la costa Tierra-Firme, y buscar aquel gran


rio

llamado
la

rejando de echar

el

batel fuera de la nao

fallar

Maraon (que est en ella), Tierra-Firme y aquella costa,

para
al

que es dicho, faltnos el tiempo mi propssito, algo esfiznos desviar la vuelta de forcado,
lo

contrario de

menos, navegando seyscientas leguas como mejor lo podr entender quien fuere curioso por la moderna y experimentada cosmographia destas Indias. Pues Tholomeo antiguo cierto cosmgrapho, no habl cosa alguna de la Tierra-Firme,
,

nuestro camino. Es tierra que no es alta aunque tiene un lomo mas alto que toda
la

otra

tierra;

y hay muchas gaviotas

otras aves

xes voladores

de agua por alli, y muchos pede los qualcs se dir en su


,

lo

que se dixo de Aristliles


Plinio

Solis
II

no

Isidoro,

en

el

captulo

lugar. Tiene aquestos dos nombres, porque


la

deste libro,

aquellas auctoridades islas

nao que

la

descubri

se llamaba la Gar-

ra, y el

capitn que alli yba se e(;\s Juan Bermudez, el qnal era natural de Palos.

Hesprides dicen, y en islas hablan y no en Tierra-Firme. A lo que yo alcauco (50 enmienda de los que otra cosa oviereii

DE LNDIAS.
leydo), para

LIIJ. II.

CAP. IX.
del Hierro,

39

bien creo que

el

almirante

isla

donde se apunta
,

prin-

meng
pajas

primero, don Cliripslbal Colom, no columbre de este descubrimiento


;

sino con

muy encendidas

claras

cipia esta derrota, est en veynte y siete grados y medio que la isla Desseada es la que las naos vienen buscar prime-

auctoridades
Indias. Pero

porque no quiero ser

verdadera noticia destas vido

por corto, dir tierras nuevas

dnde estn
,

estas islas

quando hablare en qual-

quiera parte dellas.

Y
toca

satisfaciendo particularmente lo que


este camino, digo

que est en catorce. Y que esta Espaola, por taparte del medioda, y esta cibdad de Sancto Domingo estn en diez y ocho grados que lo mas ancho desta isla por la parte del norte est en veynte grados de forma que paresce
ro, y
Isla
,

que

los

pieron medir, hallarn que la seada (que es laprimer\en cuya demanda las naos vienen de Espaa hagen su
derrota para estas Indias), est en catorce la parte grados de la lnia equinocial, las de dems de nuestro polo rtico;
ella

que suisla Des-

que

mas
isla,
te

se abaxan quatro grados de lo que conviene, para tomar esta


lo

menos
lo

menos. Y cada grado do norde polo polo tiene diez y media. Assi que setenta lesiete leguas guas se aparta del paralelo desta Isla Espor
sur

paola, dexndola

prximas, todas estn en nuestro horizonte deste mismo polo los algunas
:

la parte del norte^ y es assi verdad. Pero quien despus que toma los diez y ocho grados, no se abaxa
,

lados de
dellas

la

Desseada hgia medioda y


,

hasta los catorce

errara mucho en

ello,

la parte septentrional,

segundque
el

despus que ha navegado veynte das


con mediano tiempo. Porque sin tomardar en las los, yria por los diez y ocho
islas

ya

las

tengo nombradas en
lib. II.

cap. IV,
la

deste

Esta Isla

Espaola de
,

parte

que mira al austro, y en especial en esta cibdad de Sancto Domingo dista de la


la parequinogial diez y ocho grados, le costa del Norte est en veynte grados

que llaman
all

las

Vrgnes
E
si

mas

afue-

ra

hay muchos baxos


islas.

entrada entre las


diez y nueve

peligrosa se fuesse en

en veynte, por ventura

algn poco mas en alguna parte, y en mucho menos, por las entradas que la mesma tierra desta isla tiene, ensanchndose y encogindose conforme la
otras

por poco de tiempo contrario por los defectos del aguja de marear (que se di-

rn
en

en
las
,

el
,

captulo siguiente)
los

no tomara
dar

esta isla

proporcion
titud della

figura suya. Assi

que desde

por islas de

las corrientes yria

diez y ocho hasta veynte es la


;

mayor

la-

de forma que podr


siete leguas,

ser el

Cuba mero

como

en la de Lucayos, hizo el almirante en su priin-

viaje.

E para excusar muchos


peligros
,

anchura treynta
to

de loncien-

convenientes

porque

el

em-

gitud tiene giento y veynte leguas

menos. De las y treynta poco mas otras islas de dems y de la Tierra-Firme, en sus proprios lugares historias mas
detern.
los

bocamiento de las islas es mas segura entrada en los catorce grados hasta quineste nmero, procurando ce, tinense siempre que sea de quince abaxo; porque despus de entradas las naos por tal

me

Alguno de

que bien entienden


la

la

paralelo entre las islas de la Desseada


la

disputan y ensean complidamente, estndose en la tierra, y

cosmographia y

all

no sabindola por vista y experiencia, dirn que he dicho un grande error en esta
pltica desto viije, porque dixe queja

las que por el Antigua hay, lo dems que resta del camino, causa de las corrientes , muy presto se

que llaman

anda,

toman plager esta isla. Esto que he dicho no so puede aprcn-

40

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


ras. E criado desde paje en la mar, qudale el ofigio tan fixo, quanto le basta su

der en Salamanca, ni en Boloa, ni en Paris, sino en la ctedra de la gisola, el que es aquel lugar donde va puesta
aguja de navegar,
la
;

natural;

con
la

el

quadrante en
ordinaria,

en
tos

el arte,

mano tomando en
las

mar

porque aunque pequeos entren no salen todos pilotos, ni quanestudian no llegan ser graduados

mente
el sol

noches

el

estrella

los dias

con

el

astrolabio.
altro

Porque como dice


la

de doctores. Pero pudese tener por cosa muy averiguada que el que no se cria en
la

tabla que tovalla blanca, digo yo que otra cosa quiere tamel italiano:

vol

ca

bin

la

aunque

navegacin que palabras porque los manteles estn blancos, no co;

pajegico, nunperfecto marinero. Con esto consuena un proverbio cortesano que suelen
sali

mar desde muy pequeo

mern

los

convidados con solo esso, ni

degir los curiosos: el que no fu paje, siemacemilero. Quiero degir, que pre huele
assi

porque uno estudie la cosmographia la sepa muy mejor quel Tholomeo, no sabr, con quantas palabras estn escripias,
navegar hasta que lo use. Ni medicina curar, como debe,
el

como desde nios

se han de criar
la

los pajes, hijos

de los buenos, en

corte

palacio para ser valerosos

bien cria-

al

que Ice enfermo

dos
te

gentiles cortesanos,

no tener par-

hasta que experimentado sea para catar el pulso, por l entienda los paroxis-

mos
la

trminos que

se

deben proveer en
el piel

de grosseros, assi los que han de ser marineros aprobados, es menester que en tierna edad comiencen padesgerlos trabajos de la mar, para no desmayar ni estar

dolengia.

dcssa misma manera

acobardados en

el

tiempo de los afor-

loto

diestro,
,

sola

pulso de su gique es aquella calamita mixta en el

mirando

tunados

peligrosos naufragios, para que salgan diestros pilotos. Y esto baste

aguja, le ensea el norte, y el quadrante su altura, y el astrolabio la del sol; su

quanto al camino, y quanto viage quel primero almirante

al

segundo
conti-

fizo,

experiencia plar las velas

le

acuerda

cmo

ha de tem-

gente

la

gobernar sus marineros sonda le ensea las hondu-

quanto la verdadera navegacin destas mare.s desde


Europa.

nuando este descubrimiento,

CAPITULO
llel i:rp-:v<^r

X.
ol

y menguar

rlol

mar Medilerriico y del mar Ocano; en qu parles cros^e y mengua, eomo Mediterrneo y en qu costas mucho mas.
,

ues se ha movido

la

C-i^io

de

la

navegacin
,

pltica del exerdestas mares de

la

verdadera causa que pone en efecto lo que mis ojos muchas veges han visto y
,

ac, no es cosa para dexar en olvido, ni de pequea admiracin lo que agora dir que he visto de la mar Ocana en el
,

es el misterio aqueste.

Muy sealada

cosa es

el

estrecho tan

refluxo de su cresger menguar; porque hasta agora ningn cosmgrapho ni astrlogo, ni hombre experto en las cosas de la mar, ni algund natural de mufluxo

famoso de Gibraltar, donde estn aquellos dos montes que los fabulosos griegos dixeron que Ilrcoles Thebano abri, llamados Calpc o bila, dexando el uno en
el

frica

el otro

en Europa

para que

chos,

quien

satisfecho ni

he preguntado, me han dado rafon conveniente de


lo

el

mar Mediterrneo se comunicasse con Ocano. Desde aquella puerta, siguien-

DE
do
al

liNDlAS.

LIB.

II.

CAP. X.

41

que diterrneo Adritico, y Egeo (y los otros que son miembros partes de aquella agua toda que desde Gibraltar al Le-

Levante en todo

lo

el

mar Me-

que agora se dir. No obstante lo que de suso es apuntado, digo que este mis-

mo mar Ocano,
,

en

la

costa que

la

Tier,

frica Assia vante hay salada entre Europa desse mar Mediterrneo), no eres-

ra-Firme tiene opuesta al Medioda parte austral en la cibdad de Panam

desde

alli

la

parte del Levante

Pode

mengua la mar comunmente mas Barni menos de lo que en Valengia Italia celona y quando algo mas de lo ordinario sale, es poco espacio mas por
ge, ni
;

niente de

la

misma cibdad

de

la isla

las Perlas (que los indios

llaman Terare,

algunas sealadas tormentas. Pero Qessando aquellas, trnase su orden tiem-

qui) y en las islas Taboga Toque todas las otras que llaman de Saiicl Pablo las dems de aquella mar del Sur al

pos ordinarios del invierno y del verano.

Poniente, en mas de trescientas leguas que yo he navegado por aquellas costas, cresCe

mar Ocamengua mucho en la costa Europa como lo han visto veen cada dia los que miran la mar por
Desde
el

estrecho afuera este

mengua

tanto la

mar, que quando

no cresfe de frica

se retrae, paresge que se pierde de vista

leguas

en algunas partes. Pero sin duda son dos mas las que se aparta en lugares algunos, desde la cibdad

la costa del
ligia
,

Andalugia y Portugal

GaViz-

de Panam

Asturias y las

Montaas

caya,

Guipzcua,

taa,
tal

Inglaterra, y Flandes, y

Normandia, 'BreAlemaal

por la costa occidental della. Esto he yo visto muchos millares de veges.


Otro notable maravilloso en
la

mesma
los

a y todo lo

dems

opuesto

Norte

de
en

materia

de

lo

que mas se deben


es al

forma que es sin comparacin

grandssima manera mas lo que el Ocano cresge donde he dicho. Digo mas que por el mismo mar Ocano (desde donde mas cresge de las partes que he dicho), las llegando partiendo en una nao assi en ellas como en islas de Canaria las islas que he dicho destas Indias y en
, ,

hombres maravillar, y pssito de lo que est

mismo pro,

dicho. Desde la

mar

en que tan mengran diferencia hay en el cresger guar de la mar, hay poco camino de costa
la

del Norte

del Sur

costa, atravesando la tierra desde la

quanto he tractado dellas hasta


tulo

el

cap,

cibdad del Nombre de Dios que est desta parte de Tierra-Firme mirando el Norte, hasta la cibdad de Panam, que est al

de la presente, y desta parte ac Tierra-Firme se ha fecho mengion y en todas las costas della que miran al Norte,
en mas de
tres mili leguas,

opsito en la misma Tierra-Firme, mirando el Sur; porque no hay mas de diez y


ocho

nocresfe ni

donde

el sol las

veynte leguas de travs, por anda no debe aver do-

mengua
nos de

agua de la mar mas ni medentro del que en Bargelona estrecho mar Mediterrneo. Y desta misel

lo

ge, porque la tierra es muy spera montuosa. De manera que, pues todo lo que es dicho de ambas costas de Tierra-

en esta Isla Espaola y en de Cuba y en todas las otras destas mares, conforme al mar de Italia que es
la
,
:

ma manera

Firme es un mismo mar

Ocano

cosa es

aquesta para contemplar y especular los que semejantes secretos son inclinados

poqussimo, respecto de lo que el grande mar Ocano cresge en las costas de

y dessean entender cosas


tanta admiracin.

secretos de

Espaa

Inglaterra

Flandes, etc.

Con algunas personas de grandes


est
lo

le-

Noten bien

los letores

todo

lo

que

tras

dicho, para que se comprehenda mejor

TOMO

he todo aquesto platicado no me han satisfecho, porque no lo alcangan,


:

1.

42
i)

HISTORIA

(".l'.NKHAL

V NATLHAI,
sean
la

ondar jionjuc no so lo lio sabido no lo han olios como yo visto. Icndor Pero para m, yo me satisfago acordndome que el qne estas cosas de admira,

sol y la luna

causa de

la

grands-

dixe que hay en el crosger menguar de la nuir en la cibdad del Nombre de Dios costa del Norte de
([ue

sima diferencia

permite, sabe obrar estas y otras incomprensibles maravillas que al entendimiento humano no se conceden sin esf;ion

Tierra-Firme
ge

respecto de lo (jue eresla

mengua en

cibdad de Panam
la

sus costas australes en

mesma

tierra;

pecial gracia.
tiun
,

Yo he puesto
de
vista

a(pii esta
:

como
della

testigo

de

la

quisabsolu-

habiendo tan poco camino de la una cibdad la otra. Ni tampoco me satisfago


(|ue

no he sido digno hasta agora; mas en la verdad mucho holgara de verla decisa. Visto he en Plinio lo que di^e *
afirmando que en muchas maneras cresfc (' mengua la mar; mas que la causa del
sol

cin

Ocano

diga PUnio que los cresgimientos del sean mayores que los del Mesino expressa
el

diterrneo mar, porque no dixo en parte [)artcularigando


,

ge-

neralmente en todo
ragones que
crescer y
l

Ocano
;

por las
el

de

la

ciertas rabones

luna procede. E da para ello de los cursos destos dos

lo

funda

pues

el

planetas:

miontos

del

tambin difo que los cresgimar Ocano son mayores

menguar en Espaa Ocano, y el poco menguar en


dias, en estas islas

mucho mar
In-

las

costa del Norte de

que aquellos del Mediterrneo; y para


ello d'iQQ

Tierra-Firme

todo es en una
es assi la

mar

y la y

que lo puede causar ser mas animoso en el todo que en la parte, porque su grandeza mas esparcida sienta mas la fuerza del \a qual se planeta trae su propjiuede mas extender,
, ,

mesma ocana
sus costas,

de Panam

donde

como tengo
fago

que

tanto cresge y mengua, dicho. Ni tampoco me satisdiga que lo causa no nasger

los planetas

en un mismo tiempo en cale

sito

otras

rabones.

Y en

el

mismo

li-

da pais que
to

tierra,- ni

congedo que

la

bro segundo de su Natural Historia ^ dice que en algunos lugares fuera de ra-

diferengia est
est

en

el
,

en

la

forma

tiempo. Mas creo aver en algunos

tn

cresfe

mengua

la

planetas no nasfon en todas las tierras; y que por esso interviene que el cresger de la mar no es

mar, porque los un mismo tiempo

lugares una espegial natura


, l

movimien-

no como presume que acaesge en la Isla de Euboea porque lo que della l escribe tambin lo tengo por incom,

de una manera. Mas dice que la difeen el tiempo y en la forma: assi que en algimas partes hay una esperencia est
cial
la Isla
al
(3 movimiento assi como en de Euboea, en la qual siete veces dia va viene la mar, tres dias del

prehensible al ingenio humano; y pienso

que es nesgessario ser alumbrado de arriba el que esse secreto alcaagare. Si co-

natura

mo
mes

dige

siete

veges

al dia alli

cresge

y mengua
est
ta Isla

la

mar, y que
el

tres

dias del

firme, cosaos maravillosa!.. Es-

mes
tavo

est

que son el sptimo noveno dias de la luna.


firme
,
,

oc-

Euboea es en
,

mar Mediterrneo
que
la

Arcipilago

la

qual escribe que fu

de que aqui se ha que mas en esta materia por l se tracta, cosas son muy notables. Pero yo no tengo por cierto que el
iiecho

Esto que dige Plinio

desapegada

divisa de Boecia
;

memoria

lo

mar

hizo este apartamiento

tambin
la

dige que la isla de Secilia la despeg

mar

la dividi

de

la Italia

'.

Pero por-

I.ib.

II

cnp.

XCIX.

I. ib.

Ilf,

cap. VII.

Cap. C.

DE INDIAS.
que dixe de suso que yo creo que est en la forma aver en algunos lugares
,

LIB.

II.

CAP. X.

43

mada pass por el mismo estrecho, llamado don Juan de Areygaga. Este estrecho est en f inqcnta dos grados medio, allende delaequinofial, en el otro al opsito de nuestro polo antartico
,

partes del

no

lo
;

entiendo yo

mundo una especial como Plinio

natura,
lo

pen-

mas dir lo que pienso sospecho deste secreto, y es aquesto. Desde el estrecho que en la TierraFirme descubri el capitn Hernando de Magallanes (del qual en su lugar ser
saba

hemispherio y la cibdad de Panam est en ocho grados medio desta parte del equinofio, la vanda de nuestro polo
;

rtico.

enfrente de

Panam,

por sus

hecha mas particular mengion), hay desde la boca punta del, llamada Arcipilago del Cabo Desseado hasta Panapor la parte austral (medido por una un hib) mas de mili leregla derecha
guas, las quales sern muchas mas, quando la costa sea descubierta de todo punto,

costas al Poniente hay muchas islas de luengo luengo de la costa algunas (ger-

ca de la Tierra-Firme,

algunas algo
assiento de las

m,

mas desviadas); por


quales

el

su forma dellas

de

la

Tierra-

Firme

pienso yo que se causan las gran-

causa de

las

puntas y ensenadas

des corrientes, y que aquella disposicin de la mar y de la tierra es la causa de


tan grandes cresfientes menguantes. A esto se puede degir, que quando viniendo de Espaa estas Indias, topamos

dad)

que harn la mar la tierra (de nesf esside donde grandssimos secretos se
,

esperan alcanzar
trecho tura fiento
gitud,
tiene dos

descobrir. Este esdiez leguas de lontres leguas

fasta

menos en algunas seys poco mas l ; de forma partes de latitud en todo que en una canal tan grande tan estrecha
,

primeras islas, Marigalante, la Desseada las que estn en aquel paraje, que son muchas en espacio de fiento rinlas

qiicnta leguas

de Norte

Sur

toman

desde

las

de

tierras altssimas

como

se diQO

fasta el

que se llaman las Vrgincs, golpho de la Boca del Dragn


,

que hay en ambas costas deste estrecho, de creer es que las aguas que por alli
entran

alli no se costa de Tierra-Firmo) mencausan tan grandes corrientes

cmo

rn
tu.

la mar del Sur, que correcon extremada velocidad mpe-

guantes,
tiene

como en

esta costa austral. Esto

fermosa
,

natural

assi

lo

oy defir

al

capitn Juan

(nal es
te

que todas estas

islas

respuesta. La desta parlas

Sebastian del Cano, que entr por fu aquel estrecho con la nao Victoria, la Especiera corriendo al Poniente, volvi por el Levante. Assi que anduvo
,

de Tierra-Firme que digo,

toma

el

mar Ocano de travs; y assi passan las aguas con monos resistencia entre ellas, hay mas lugar de exalacion expirar,
sin tanto
islas

aquella nao todo lo que el sol anda en aquel paralelo como se dir en su lugar;
,

contraste de su curso.
la

Mas

las

de

mar

austral

estn

mismo oy Fernando de Bustamente otros fidalgos que en la misma


lo

opuestas en longitud, leste al hueste al assi luengo de la costa de Panam;

nao fueron

vinieron.

naturalmente resisten

la

fuga

mpetu

Estos fueron los primeros espaoles hombres que hasta agora se sabe aver

aguas que deben venir, de nesgesidad, del dicho estrecho de Magallanes.

de

las

hecho
do.

tal

camino
de

E poco h
,

larmente
missa

aver bojado el munentend mas particuun clrigo, sacerdote de


lo

assi entre aquellas islas

la Tierra Fir-

me, desta causa me paresfe


son mayores
siguiente el
las corrientes
,

mi que

que despus en otro viaje

ar-

por concrcscer c menguar de la mar

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


extremado, como de suso se assiento de las dixo. Esto por la forma m que de assi me parcsfe tierras;
es
all

tan

comprehendeme

mi,

assi se aho-^

g.

Por

lo

qual concluye San Gregorio


:

Naf ianreno
tia est

quod sapientia mundi,

slulti-

aqui nasge la espcgial natura que esto

apitd Deiim.

Y conforme

estas

no es la raQon dello), ser aquella causa de las causas, que es el mismo Dios, que assi le plugo ordenarlo. Quanto mas que para
causa,

mejor diciendo

(si

esto

auctoridades,

ningn

sabio se debe eno-

jar por lo que no alcanza; sino tomar dello lo que tuviere Dios por bien de le

comunicar
prehender
;

que yo ignoro en este caso me desculpa Aristtiles con su muerte; en la qual yo no le pienso imitar, investigando
lo
,

estos secretos del qual escribe Joliannes Yalensis' que en Gregia, par de Nigroponte , queriendo Aristtiles inves:

pre loores y l sabe lo que fage para qu efecto. Pero porque de suso se dixo quien son
los

hager capaz para lo comdesso y de todo darle siemcreer que le es todo posible,

que tienen que Aristtiles hizo

tal fin,

tigar

la

causa del fluxo

refluxo del

l el digo que otros escriben que no fu que se ech en la mar por no entender
,

mar,

no pudiendo considerar ni entender la causa suficiente de lo que

el

fluxo

refluxo

dola,

sino Euripo

vea
ail:
el se

Ex

indignatione alloquens aquam,


te,

philsopho: qualquiera que haya sido, err y assi errarn los que quisieren in,

Quia not possum capere


precipilavit
siibmersit.

capias me;

Quiere degir

vestigar las maravillas de Dios y aleangarlas por su seso, sin intervenir la gra-

que enojado, se ech en la mar, diciendo: Pues no te puedo comprehender.

fa

espegial del

mismo fagedor

dellas.

CAPITULO

XI.
norle,

de las mudancas de la estrella del Del iiordeslear d noruoslear de las agujas de marear, las quatro estrellas que llaman el crucero del Sur de la linia del dimetro.

de

"ixe

jas del

en el quinto captulo que las agumarear eran defetuosas nordes-

gion los naturales

la

nombran por

di-

teaban

noruesteaban; y porque este tractado no solamente puede ser til los

versos nombres; porque dems de los dos que he dicho, la llaman magnete, ematite siderita y heraclion. Es de di,

que han conosgimiento destas cosas

mas

versas espegies

gneros
,

esta

piedra;

tambin puede aprovechar


ca vieron
la

los

mar, avisando

que nunlos hombres

que aquesto nunca oyeron, y deleytando los que dessean entender cosas raras y de semejantes efetos, digo assi. Las agujas de marear estn cebadas
compuestas con
tilla

una es mas fuerte que otra no todas las calamitas son de una color la mejor de todas es la de Ethiopia la qual se vende poso de plata. Tienen todas las ver;
,

la

virtud

medio de

la

daderas calamitas grande eficagia en la medigina,paramuchas enfermedades. Mas hablando solamente en lo que aqui fage
nuestro propssito de las agujas del navegar, cebadas con esta piedra ellas en,

piedra calamita (que vulgarmente en Cas-

llamamos piedra yman) de la qual y de sus propriedades hagen gran men,

sean
mnrtc
,

los

que navegan
XXf.

el

proprio lugar

De rcgimme

vilce

humana:

de Arist.

el

ejus

cnpiliiln

DE

INDIAS. LIB.

II.

CAP. XI.
la

45
estrella

del polo nuestro rtico, tramontana (que tambin se llama Norte) en qualquier
,

sueste, est

encima del polo

tiempo

hora
assi

momento

del dia

de

la

noche
renos,

estando

los cielos claros

y se-

nublosos, por lluvias. E qualquier caso de tormentas


la estrella

como ofuscados

medio grado. Por manera que pues todas estas mudanzas desvos fafe la estrella no es ella el polo ni es fixa, ni seria medida fierta para los navegantes.
, ,

Pero como es
polo,

la

que

est

mas gerca

del

aunque de dia no vemos


propinca del polo
,

mas
lla-

hnse de

advertir todas estas

mu-

que vulgarmente
,

mamos Norte
la

(puesto que no lo es)


tales
el estrella, la

noche sea de
causa de

que nublados que tamel

poco parezca
ja
,

agusiempre mixtura virtud que

pues que el propuede ver atendiendo la constangia que la calamita aguja por su respecto tienen mirando fixa perpetuamente en el polo invisible. E assi alestrella,

danzas desta

prio polo no se

tiene por la calamita con que est

comalli

puesta, nos seala

el

polo,

gobiernan los pilotos dos los que usan el exergicio de

por mareantes

se

tola

hombres diestros en estasgiende navegar el camino que llevan, concertando el aguja con el Norte,
canzan
gia
los

arte

na-

vegacin. Dixe de suso que

y por las alturas del y del sol cotejando las unas con las otras, conforme la
,

la

estrella

que
el

lla-

man Norte no
axis,

lo es;

assi lo digo, si

penpolo

regla de la declinacin del sol. Y por estos avisos llevan concertado su camino.

sredes que por


que es

ella se

entiende

Todo
letura

esto es para

hombres que usan

dad

el

porque en la verpolo es otra cosa, y aquel tiene


fixa,
las

este exergigio

de

la

mar mas

aplacible

respecto la piedra calamita

agujas

los que en ella no se ocuque la dificultad que dixe pan. Pero quanto
las agujas mejor digienentendimiento de los hombres (pues ellas nos ensean lo que agora dir), cre-

cebadas con
tando

porque la estrella que vemos es movible no fixa. Pues que es,

ella

que padesgen
do,
el

las estrellas

que llamamos

las

das (d

essa
est
;

misma tramontana) en
la

la

guarca-

se que

el

dimetro
equinogial,
,

mitad del mundo,


polo, cruislas

bera
tres
t

estrella

debaxo
est

del polo

lnia que atraviessa de polo

grados

y quando

en

el

pie

es-

zando

la

passa por las

grados sobre el polo, assi que de Norte Sur se mueve tres grados. Estando las guardas en el brago del
la estrella tres

de

Agores porque nunca las agujas estn derechamente de todo punto fixas en perfigion de medio medio del
los
,

leste

est

la

estrella

debaxo del polo


el

grado y medio; y estando en


del hueste est
la estrella

brago

capolo rtico sino quando las naos altura. Y ravelas estn en aquel paraje

grado

me-

quando de

dio engima del polo ; assi que de Oriente Occidente se aparta grado medio de la forma que he dicho. Estando las guar-

alli passan hgia estas partes occidentales, noruestean bien unaquarta, quando mas se desvian de alli. E passan-

das en
trella

la

lnia del nordeste

est

la

es-

do ala vuelta para Levante, desde las dichas islas de los Agores, nordestean otra
quarta, quanto

dio
est

debaxo del polo tres grados mey estando en la lnia del sudueste,
otros tres grados
las

mas

se alexan. Assi que

aquesto es lo que quise degir, quando to-

la estrella

medio
guardas

qu

esta dificultad

de

las

agujas, para

encima del polo. Y estando en la lnia del norueste, est

nuestro propssito.

la estrella

Quiero degir otra cosa

muy
,

notable,

debaxo
sito

del polo
las

estando

medio grado; y al opguardas en la lnea del

que no han navegado por estas Indias no la pueden aver visto salvo los

que

los

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


que son muy notable figura on el cielo; en el qual hay otras innunu'rahlos (jue se veen [)oco antes dcilas al paresger hrtico; y de alli discurriendo la gia el
,

que fueren en demanda de la equino(,'ial, dos lo menos en veynle estuvieren

menos della. Y es que grados poco mas la parte del Sur, vern que se mirando
alfan sobre el horizonte quatro estrellas en cruz [Lm. 1, firj. 2) que andan al

vista

la

parte austral,

vern
est

el cielo

tan

lleno

de

estrellas,

como

sobre Espa,

polo anlrlico

derredor del circulo de las guardas del de la forma que estn en


,
:

las quales la Cesesta figura puestas rea Magestad me dio por mejoramiento

a en diferentes intervalos figuras que no se veen ninguna dellas desde Espaa ni desde parte de toda la Europa, ni en la mayor parle de Assia ni frica sino
,

mis subtesde mis armas, para que yo sores las pusissemos juntamente con las nuestras antiguas de Valdes aviendo
,

fuere passando de los veynte dos del polo rtico aliaxando


,

dos grael

nmero

dcllos

la

respecto
partes

lo

Indias

que yo he servido en estas primero en la casa real

do hgia en todo

parte del polo antartico, yenla equinogial, ni se pueden ver

el tr()pico

de Cncer.
,

de

desde que ove trefe aos; servir en porque en tal edad comeng la cmara del serenssimo prncipe don
Castilla,

Tornando

la historia

tiempo es que

se diga por qu causa los indios gente del rey Goacanagari mataron en esta Isla

Juan

de do

la

mi seor de gloriosa memoria, tio Cesrea Magestad despus de sus


,

Espaola
ro viaje

los chripstianos,

que

el j)rinie-

dex

en

ella
;

el cju

almirante,

don

dias

Reyes Cathlicos, don Fernandoa Isabel, de inmortal recordalos

cin,
do
,

despus

sus Magestades. Las


fin

gentes fall en hasta que adelante se contiesta tierra nen las otras cosas que la historia con,

Chripstbal Colom

quales armas estarn en

deste tracta-

vienen
rboles

para que
fructas

despus con mas

aten-

pues que es escripto en estas partes,


tantos traijajos padesgen los
,

gion se escriban los animales

aves

donde

hom-

mantenimientos que
,

bres que veen estas estrellas

he gastado

lo

donde yo mejor de mi vida. Toqu


de
las estrellas,

los indios tenian


las

para su sustentagion otras cosas que higieren al caso de

la

esta particularidad

por-

historia.

CAPITULO

XII.
los
la

Dlo que hico elalmiranle, don Chripslbal Colom, despus que supo que como fund cbripslianos que dex en esta Isla Espaola el primero viaje
;

ludios avian niuerlo

los-

cibdad de

la

Isabela

la

forlalcza do

Snelo Thoms,
Cuba,

como descubri

la isla

de

Jamyca,

vido

mas

parliculariiienle la isla

costa de

de las primeras muestras de oro de minas que se llevaron

Espaa.

se han el primero y segundo que el almirante, don Chripstbal estas islas Colom, fizo Indias, y cmo en el primero camino dex treynta y ocho hombres en tierra del rey cagiviajes

Uicho

porque si algunos muriessen, otros quedassen que puJiesse hallar quando


l

y tambin para que fuessen parte para corregir y enmendar los unos
volviesse
;

los otros, si entre ellos

que Goacanagari. Aquellos chripstianos escogi que le parogieron de mejor tiento y esfuerzo
;

cometiesse.

Y no dex

algn exgesso se mas de aquellos,


los

porque tenia negessidad de

pero como conosgia

la fra-

quedaban en

los navios, para volver

que le Esi

gilidad desta

humana

vida, dex

tantos.

paa

y porque esta gente le

prese

DE INIAS.

LIB.

II.

CAP.
la

XII.

muy domstica
fronteros
ni el

y mansa. Assi que para

en

verdad

hablando

sin perjuycio

de

ha^er guerra no quedaban, pensamiento del almirante fu que

algunos marineros que hay hombres de bien comedidos virtuosos soy de


,

los indios tal tentaran,

dumbre, porque si l sostelos dexra. Pero para lenguas nerse en paz eran muchos f ierto para no avia do?e, aquello bastaran diez
,

segund su manseesto sospechara, no

opinin que por la mayor parte en los hombres que exercitan el arte de la mar, hay mucha falta en sus personas y entendimiento para las cosas de
la tierra
;

por-

de dexar mas, avian de quedar doscienno los tenia. Finalmente su intos, y tencin err menos en los mandar quedar, que ellos mismos en no se saber conservar y estar bien ordenados. Con
l

de ser por la mayor parto gente baxa y mal doctrinada son cobque
,

dems

diciosos

inclinados
luxuria,

otros vicios

assi

como

gula,

sufridos.

mal rapia, E como no cupo en los que Co-

todo esso,

el

almirante les hizo muchas

diles la orden que amonestaciones, debian tener, para se conservar entre


aquestas gentes salvajes. Prometindoles

lom dex en esta isla alguna parte de prudencia ni vergenca, para se sostener, los preceptos de tan pruobedesciendo
dente varn, ni quisieron estar quedos donde l los avia dexado dieron mala
,

muchas mercedes,
de
los bastimentos,

parti

con

ellos assi
lo

cuenta de sus personas,

no dieron
vida pa-

como de todo

de-

ninguna, pues no
ra ello.

les

qued
los

mas que l pudo darles para su vestuario. Dexles armas, de las quales les exort que no usasen en ninguna manera
,

Luego se supo de
males
hijas
les

indios

cmo
las

aquellos chripstianos les hacian

muchos

sino siendo

muy

forjados

y no sien-

tomaban

las

mugeres

do

jams

los agressores;

y encomend-

los, quanto

mostrar,
ri, al

al

qual

mas aficionadamente lo supo seor de la tierra Goacanagadio assi mismo muchas cosas,
los

ran

todo lo que tenian, segund lo quehacer. Y con todo esto vivieron en


,

tanto que estuvieron quedos acaudillados mas assi como se descomidieron


;

porque mejor
fiesse.

tractasse

favores-

con

el

capitn que

les
,

qued
pocos

y se en-

Y qued por capitn con esta gente, como tengo dicho, un buen hidalgo natural de Crdoba llamado Roassi mismo qued con drigo de Arana, ellos otro hombre de bien, llamado
,

traron la tierra adentro

pocos y

desviados los unos de los otros, todos los

que alguno quedasse. pose assi mismo que la elecion de los dos capitanes que el almirante mand
ro, fu

mataron

sin

S-

Maestre Juan, gentil cirujano. Pero como los mas de aquellos hombres que assi

que quedassen, para despus del primemucha causa de su separacin,

quedaron, eran marineros, y estos tales es gente sobre s, tan diferentes de los de la tierra como lo es su oficio muy
,
,

porque segund los indios decian, cada uno de los otros quiso ser capitn. E assi co-

mo

el

almirante se

parti

para Espaa,
dividir-

pocos dellos
lo

ninguno ovo capaz para


:

almirante los quera que era saberse comportar 6 regirse entre los in-

que

el

comoncaron se, c cada uno


y
es
el

estar diferentes

dellos quiso ser la cabeca

principal
til

dios

aprender
,

la

lengua

sus costum-

en

los
*.

y la seora de muchos no hechos de guerra segund


,

bres

bestiacomportar los defectos lidades que en los indios viessen. Mas

ovo lugar su perdicin por sus diferencias, y no teniendo


dice Livio
assi

Decada

liliro

IV, cnpituln XXIII.

48
vn nada
tres
i

HISTORIA GKNERAL V .NATURAL


los indios,

de dos en dos, c

en tres, pocos juntos se despartieron en diversas partes usando de sus


;

de

tuvieron antiguamente en este exergigio las minas en las provingias que he di-

cho en

Espaa

de donde

los

romanos

ultrajes
lo

en

tal

manera, que
,

los indios

no

|>odiendo ya comportar

unos
armas,
lia,

otros descuydados,

durmiendo dexando las

tan grandes tesoros ovieron. Esta fortaleza fu la segunda que ovo en esta isla,
alli

fu

el

comendador Mossen Pedro


,

cpiaudo mejor aparejo se fallatodos les dieron la muerte, sin que


allos

Margarite primero alcayde della mronla Sancto Tilomas porque


;

lla-

como

ninguno dellos quedasse. E como el mirante volva consigo algunos de


,

y creer,

estaban en dubda del oro, quisieron ver desto fueron gertificados

cmo

indios que avia llevado Espaa entre ellos uno que se llamaba Diego Coiom,

los chripstianos, quiso el almirante


la fortaleza se

que

llamasse

como he

dicho.

avia mejor que los otros aprendido hablaba ya medianamente la lengua nuestra; por su interpretagion el almirante fu

Pero en aquel pringipio no se sac sino poco oro con el qual envi el almirante
,

muy enteramente informado de

en giertos navios al capitn Gorvalan. este hidalgo llev las nuevas del oro

muchos indios y del proprio rey Goacanagari, de cmo avia passado lo que es dicho, mostrando este cagique mucho
pesar dello. Pero
almirante,
el

minas
yes,

ricas

de Cibao

los

Cathlicos ReIsabel,
,

don Fernando

doa

qual le higieron mergedes

por lo aunque otros

muy mayor

le sinti

el

qual despus de se aver gertificado desto desde pocos dias que


,

quieren degir que el que primero truxo las muestras del oro Espaa por man,

estuvo en Puerto Real, se vino


vingia desta isla,
fizo

alU

una prouna cibdad

dado del almirante, fu el capitn Anama tonio de Torres, hermano del del prngipe don Juan de gloriosa me,

que nombr la Isabela. Desde aquella parti


las el

con dos carave-

moria. Assi que hallado el oro, rante puso en efeto su camino


la

el

almi-

sali

de

en descobrir, y des esta Isla Espaola por su teniente gobernador don Diego Colom, su hermaalmirante

Isabela, y con

otros

caballeros,

los

que le paresgi en dos caravelas

muy

que convenia llevar bien armadas


l

no

entre tanto que llegaba

don Bartolo-

provedas. En tanto que


cobrir, se siguieron

yba

deslos

adelantado y hermano suyo assi mismo que avia quedado en Espa-

Colom

muchos

trabajos

c venia de Inglaterra buscar al almirante. Y dex al comendador, Mossen


a
,

chripstianos que aqu quedaban dir adelante y aquel mesmo


;

como

se

ao

de

noventa y quatro se perdieron en


bela quatro navios, uno
la

la Isa-

Pedro Margarite, por alcayde de una fortalega que el almirante

dlos

quales fu

avia

mandado

hacer en las minas que llaman de Cibao [que son las mas ricas desta isla, par de un rio que llaman Jauico) assi como
,

nao capitana llamada Marigalante. Deste viaje descubri el almirante la

se tuvo notigia dellas; en las quales se

de Jamyca, que agora se llama Sanctiago, hasta la qual hay desde la parte mas occidental desta isla (que es
isla

cogieron algunos granos de oro por los

la

punta del Tiburn) veynte

ginco le-

espaoles, porque los indios no lo saban coger, si no se lo hallaban engima do la tierra. Y tambin los espaoles no
tenian aquella esperiengia que los anti-

guas. Pero la verdad es que el almirante llam el pringipio parte mas oriental al desta isla, cabo de Sa?Kt Raphael,

cabo
llam

ltimo

mas

occidental de la
al

isla

guos asturianos,

lusitanos,

eallejos

cabo de Sanct Miguel;

qual ago-

DE INDIAS.

LIB.

II.

CAP.

XII.

49

ra algunos ignorantes de la verdad le llaman el cabo del Tiburn. Tornando Ja-

myca

digo que est


la

aquella isla en diez

y siete grados de

lnia equino^ ial

tie-

Cathlico Rey, don Fernando, de gloriosa memoria. Esta isla creo yo que os la que el clironista Pedro Mrtir quiso intitular Alpha, a; otras
ve^es la llama Juana pero de tales nombres no hay en estas partes Indias isla
;

Serenssimo

ne de longitud finqenta leguas mas, de latitud veinte y finco; pero primero que
el

almirante la descubriesse, fu
,

la Isla

alguna.

Y no
assi

s
;

que

le

pudo mover

la

de Cuba
en

vido sus costas mas particularmente que quando la avia descubierto


el

nombrar

pero pues destas islas adelante se ha de tractar mas espef ifica-

ma

Isla

primero viaje la qual agora se llaen memoria del Fernandina


:

damente, basta
dicho.

lo

que en esto

est

ya

CAPITULO
Que
con
Iracta de los trabajos
el

XIII.
que quedaron con don Diego Colom

la Isabela, en lano dcscobrir que el almirante fu alcayde Mossen Pedro Margarile en la forlaleca de fundamento de aquesla cibdad de Snelo Domingo , adonde el almiSancto Tilomas, y de la poblacin rante torn, despus de aver descubierto Jamyca otras cosas, etc.

y guerras que passaron adelantado don Bartolom Colom en la villa de

los chripslianos

desde

alli,

y de

lo

que acaosci

con eiorlas trtolas

al

vluando
la

el

cibdad de

almirante primero partij de la Isabela dex por su te,

de aquella provincia de no sembrar en el como' no tiempo que lo doblan hafer,

niente

gobernador desta

isla

con to-

mas gente de los chripslianos don entretanto Diego Colom su hermano que venia como despus vino el adelantado don Bartolom Colom, su hermano. Aveis de saber que como luego
da
la
, , ,

comironse la yuca, que son dos maneras de pan y el principal mantenimiento que ac hay. Los chripslianos comironse sus bastimentos
tuvieron mahiz,
,
;

aquellos acabados, querindose ayudar de los de la tierra que los indios acos-

que se pobl
te reparti

aquella cibdad y el almiran-

tumbran, no
ellos.

los tenian

para

ni para
los

los solares para

que

los

espa-

desta manera se

caan
en
la

hom-

oles figiessen, cotuo Iiifieron, sus casas,


les

bres muertos de hambre, en aquella cib-

seal

la

caballeras

tierras

para

dad

los

chripslianos

fortaleza

sus heredamientos;

indios que esta vegindad les avia de turar pesles


,

vindolos

que es dicha de Sancto Thoms, do estaba el comendador IMossen Pedro ]\Iargarite,

de ver

el

propssito de los chripsianos.


esto

tambin por la misma nesf essidad


la

se

E para escusar

ocasin que se fuessen desta tierra, pensaron un mal ardid, con que murieron mas de las dos
darles

le la

muri

mitad de

la

tierra estaban

los

por toda indios muertos


gente,

cada parte. El hedor era


:

muy grande y

mitad de los espaoles de los proprios indios murieron tantos que no se pudieran contar. Y esto fizse de
partes
la
,

las dolencias que acudieron pestfero sobre los chripslianos fueron muchas,

allende del

hambre

desta manera los

forma que no se pudo entender ni remediar porque como eran tan nuevos en la
,

indios efectuaban su maldesseo,

que era,

tierra los chripslianos,

no caan en

el tra-

bajo en que estaban, ni le entendieron; y fu aqueste. Acordaron todos los indios

que los chripslianos se fuessen huyendo por falta del bastimento, que se muriessen, si quedassen, no lo teniendo.
Los indios que escapaban, metanse la tier-

TOMO

I.

50
ra adentro

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


desamparaban la conversapor les hager mas buscar de comer por otras
de tanta nesgessidad se

cin de

los nuestros,

dao
En

yr

poco que all tornaban so morian, causa de lo que ac avian padesgido, porque los bastimentos y el pan de Es-

de

provincias.
este tiempo

paa
taban

tas hiervas
,

son de mas regia digestin que esmalas viandas que ac guslos ayres

los chripstianos quantos perros gozques avia en esta isla, los quales eran mudos que no ladraban, comieron tam-

comieron

que

los desta tierra.

que volvan

mas delgados rios De manera que aunn Castilla, presto daban


ella.

bin

los

que de

Espaa

avian traydo

sus vidas, llegados

comironse todas
ron aver
,

las ludias

que pudie,

Padcsgieron mas estos chripstianos, pri-

otros lodos los quemis animales que llaman mohuy y todos los otros que llaman coris, que son como

meros pobladores desta


,

isla

mucho

tra-

bajo con las niguas muy crueles dolo res passion del mal de las bas (porque

tro

conejos pequeos. Estas quagazapos maneras de animales se cagaban con

los perros

que se avian traydo de Espadesque ovieron acabado los de la ellos tambin, en patierra, comironse
a;

origen dellas son las Indias), digo bien las Indias; assi por la tierra donde tan natural es esta dolengia , como por las indias mugeres destas partes. Por cuya
el

go de su
in

servicio

E no solamente dieron

comunicacin pass esta plaga algunos de los primeros espaoles que con el almirante vinieron
ras,

estos cinco
,

gneros de animales de

descubrir estas tier-

que solamente avia en esta isla; pero acabados aquellos, se dieron comer unas sierpes que se llaman yvatia,
quatro pies

porque como es mal contagioso, pudo ser muy possible. Y destos, despus do tornados en Espaa aver sembrado en
ella tal

que es de quatro pies

de

tal

vista que,

enfermedad, deahy pass

Italia

para quien no la conosgc, es muy espantoso animal. Ni perdonaron lagartos, ni


lagartijas
,

otras partes, como adelante dir, sin y desacordarme de hager relagion particu-

ni culebras

de

las

quales liay

de muchas maneras de pinturas, pero no ponzoosas. Assi que, por vivir, ninguna bestia animal de quan-

muchas

larmente, donde convenga, de onge cosas notables que en este captulo se han to-

cado
pies
,

que son ginco animales de quatro conviene saber hutia, perro


:

tos he dicho
tos

perdonaban
al

porque quan,

podian aver yban


para comer
la

assados, no faltaba
apetito

cogidos fuego su nesgessidad

assi mesmo se dir quemi, mohuy, cori; de la yvana que es una serpiente tambin de quatro pies. Y no olvidar las
,

estas cosas tan ene-

lagartijas, culebras

lagartos,
la

que hay en

migas de
vista.

salud

tan temerosas

la

esta tierra

dir

de

passion de la nilas

De lo qual y de la humedad grandssima desta tierra, muchas dolengias

gua

de
,

la

dolengia aborresgible de las

bas

los que quedaron incurables graves con la vida, se les siguieron. Y desta causa

con que se dar cuenta de cosas do suso tocadas.


Assi que
,

onge

continuando

lo

que promet

aquellos primeros espaoles que por ac


vinieron,

quando tornaban Espaa alguque venian en esta demanda del oro, si all volvan, era con la misma color del; pero no con aquel lustre, sino hechos azamboas de color de agafran
nos de
los
tericia
;

ttulo deste captulo XIII , digo que al tiempo que en la Isabela los chripstiael

en

nos padesgian estos males que he dicho,


otras

evitar prolixidad se

taba

el

muchas nesgessidades (que por dexan de degir), escomendador Mossen Pedro Marhombres en
la

tan enfermos que luego

des-

garite con hasta treynta

DE INDIAS.
fortaleza

LIB.

II.

CAP.

XIII.

51

de Sancto Thoms, en
,

las

minas

de Cibao sofriendo las mismas angustias que los de la Isabela porque tambin les
;

faltaba

de comer
,

tenian

muchas enfer-

mas enfermo que ninguno. EntonNunca plega Dios que dixo el alcayde ello se faga como lo def is que pues me trabaaveys acompaado en la hambre
estaba
:
:

medades padesgian aquellos trabajos que estn obligados los primeros potan bladores de tierras tan apartadas
,

jos de hasta aqui, en ella y en ellos quiero

vuestra

compaa,
fasta

y paresgeros, vivien-

do

dificultosas para los que tan salvages lexos dellas se criaron por estas causas los que en esta fortaleza estaban se
;

que Dios sea servido que todos muramos de hambre que todos seamos de su misericordia socorrimuriendo,
,

dos.
las
,

de cada dia eran menos. Porque para salir de la fortaleza eran pocos: dexarla sola, era mal caso: la lealtad de
murian,
aquel caballero era la que debia mirante estaba fuera de la isla en
:

Edigiendo aquesto, soltlas trtoque estaban vivas desde una ventana de la torre, furonse volando.
,

Con
alli

esto
,

el al-

hartos

como

quedaron todos tan contentos si cada uno de los que


;

el

des-

estaban se las diera

y tan obligados

cubrimiento que he dicho los que en la Isabela estaban con el adelantado don

se hallaron por esta gentileza del alcay-

de para
su

Bartolom, tenian tanto trabajo que no se podan valer los indios avanse ydo la
:

sofrir con lo que le viniesse, que ninguno quiso dexar la fortaleza ni


l
,

tierra

adentro los que queran


;

podan

compaa, por trabajo que tuviesse Estando pues en tanta nesgessidad los
chripstianos , por la continuacin destas dolencias que he dicho y porfatigas
,

escapar de la hambre de manera que, tan su gente estando este alcayde fuerte partido vino un dia un indio al
,

que para ser complidos sus males no


faltasse

les

castillo

(porque segund

dcfia, el alcay-

ningn afn

sobrevinieron

mu-

de Mossen Pedro Margarite le presela bien y era hombre que no hafia ni con-

chos vientos del norte (que en Castilla se llama giergo), y en esta isla es enfermo;

senta que fuesse hecha violencia ni enojo los indios naturales de la tierra),
truxo este indio
al

tolas vivas presentadas.


al

alcayde un par de trE sindole dicho


lo
,

moranse no solamente los chripstianos, pero como es dicho los naturales indios. No teniendo ya otro socorro sino el de
Dios
la
,
l

permiti
la

su remedio

y este

fu

alcayde,
la torre

mand que
l
,

dexassen subir
subido
el

mudanza de

cibdad de

la Isabela,

donde
la

estaba

in-

donde estaban

dio le dio las trtolas


las gracias y

alcayde le dio recompensa en fiertas

el

los espaoles avecindados. para esta trasmigracin acaesfi que un mancebo aragons, llamado Miguel

cuentas de vidro que los indios en essa


saC'On presgiaban

cuello.
sartal
,

mucho, para se poner al Y el indio ydo muy gozoso con su


l

ovo palabras con otro espaol con un cuchillo dile ciertas heridas
Diaz
,

dixo

que con

los chripstianos alcayde estaban en el castillo que le


el
,

dellas, no os atender, puesto que era criado del adelantado don Bartolom Colom, ausentse de temor

aunque no muri

paresgia que aquellas trtolas eran pocas que para l paYa comer todos dolas
,

del castigo

con

siguindole

faseis

cindole amigable

compaa cnco

solo ternia

que comer aquel dia en ellas: todos dixeron que l doria bien que para todos no avia nada en aquel presen,

chripstianos (algunos dellos porque avian sido participantes en la culpa del delito del Miguel Diaz,
otros

porque eran sus

te

podria passar aquel dia con las las avia mas menester, porque trtolas
,

amigos). E huyendo de la Isabela furonse por la costa arriba hacia el leste

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


lovaule,
le del Sur,

bojronla hasta venir

la i)ar-

adonde agora est aquesta cib(ladde Snelo Domingo, y en cslo asiento pararon porque aqui hallaron un pueeste Miguel blo de indios. E aqui tom
,

que leparesgi,vino aqui y fall ser verdad todo lo que Miguel Diaz avia dicho, barca de las (]ue y entr en una canoa
tienen los indios,
tent

este rio llama,

Daz amistad coa una cagica que se mo despus Catalina, ovo en ella
,

Hados

que por esta cibdad passa hzolo sondar tent la hondura de


,

do Ocama

la

entrada del puerto

qued muy

salisfe:

fijos,

andando

el

tiempo.^ Pero desde a


,

aquella india principal le quiso bien, tratle co-

poco que aqui se detuvo

como

cho y tan alegre como era razn fu las minas y estuvo en ellas dos dias

cogise algn
la Isabela,

oro.

E desde

all

se volvi

mo amigo que
su respecto

tenia parte en ella,

por

dio

muy grande

plager

dile noticia de las minas que estn siete leguas de esta cibdad, rogle que figiesse que
los

de

dems

espaoles todos, despus que les ovo dicho lo que avia visto por ac dio luego orden cmo la gente toda viniesse
los
;

los chripstianos
la

que estaban en

la

Isabe-

con
d

por tierra

este asiento,
all

man-

(que l mucho quisiesse) los llamasse esta tierra que tan frtil y se viniessen

traer por la

mar lo que

tenian los

hermosa es
puerto
;

de tan excelente

rio

chripsiiauos en dos caravelas que tenian; este puerto , segund algunos lleg

quella los sosternia

daria lo

que oviessen menester. Entonce este hombre


,

domingo dia del glorioso Sancto Domingo, ginco dias de agosto ao de


digen
mili
, ,

por complacer

la

cagica

mas

porque le paresgi que, llevando nueva de tan abundante el adetan buena tierra
,

aos.

quatrogientos y noventa quatro E fund el dicho adelantado don

lantado por estar en parte tan estril y

Bartolom aquesta cibdad, no donde agora est la cagipor no quitar de aqui


,

pringipalmente perdonaria no porque Dios queria que assi fuesse se acabassen aquellos chripstianos que
,

enferma

le

ca Catalina
sino

de

la otra
la

quedaban; acord de yral adelantado, atravess con sus companeros por la tierra
,

junto blagion nuestra. Pero inquiriendo yo desseando saber la verdad porqu esta
,

ma

que aqui vivian, parte deste rio de la Ogacosta y enfrente desta po-

los indios

guindole

su amiga

garon

que aquella yr con l fasta que llela Isabela que est g incuenta

giertos indios

cibdad se llam

Sancto Domingo

digen

mand

que dems de aver all venido poblar en domingo dia de Sancto Domingo,
se le dio tal nombre, porque el padre del primero almirante y del adelantado su
,

menos. leguas desta cibdad poco mas E secretamente tuvo manera de hablar con algunos amigos suyos
aquel
,

supo que

hombre que avia


assi os

ferido estaba sa-

hermano se llam Dominico y que en su memoria el fijo llam Sancto Domingo


,

no

ver

al

adelantado su

seor

esta cibdad.

pedirle

perdn, en pago de sus

servicios

Desde

dos meses
dias
,

medio pocos mas


almirante
;

buena nueva que le llevaba de de las minas de oro. Y aquesta tierra


de
la
el

menos
con
l

vino

el

los

que

adelantado
,

le resgibi

muy

bien y le
l

avian ydo descobrir llegado esta cibdad, envi luego saber si era

perdon

figo las

amistades entre
le

su contendor.

Y despus que

ovo oido

por su carta que

vivo Mossen Pedro Margante, mand l todos los que con

muy

particularmente las cosas desta prodesta ribera, determin de venir vingia

oviesse se viniessen para l dexassen la fortaleza en poder del capitn Alonso

en persona

verla,

con

la

compaia

de Hojeda

que

fu

el

segundo alcayde

DE INDIAS.
assi lo higieron.

LIB.

II.

CAP.
al

XIII.

53
los

della, llegados aqu, se repararon todos por la abundancia fertilidad de la tierra, cobraron salud.

mer

fray Buyl ni

de su rasa.

balleros

Despus que todos fueron juntos como nuestro comn adversario nunca se
,

Mossen Pedro Margante los otros ca^ entendan en liagerlos amigos tornbanlo ser; pero para pocos dias.

cansa ni gessa de ofender


Heles,

tentar

los

sembrando discordias entre ellos, anduvieron muchas diferencias entre el


aquel padre reverendo, fray

Porque assi como el almirante hagia alguna cosa de las que es dicho aquel padre le yba la mano tornaba poner
,

entredicho
ofigio divino
,

almirante

hager gessar las horas el almirante tambin tor-

Buyl. Y aquesto ovo principio, porque el almirante ahorc algunos, y en espe-

un Gaspar Ferriz aragons comeng. se mostrar seagot; con mas riguridad de la que sovero lia, puesto que aunque fuesse ragon de
cial
,
,

poner su estanco y entredicho en no consenta que le fuessen dados al frayle ni los clrigos
los bastimentos,
,

naba

otros

ni

los

que

los

servan. Dige
*:

el glorioso

Sanct Gregorio

Nunca

la

concordia

ser acatado y se le acordasse de aquella grave sentengiadel emperador Otto: pe,

reunte obsequio imperium quoc/ue intercidit;

puede ser guardada, sino por sola la pagiengia; porque continuamente nasge en las obras humanas por donde las nimas de los hombres sean de su unidad amor
apartadas. A estas passiones respondan diversas opiniones, aunque no se publi-

que dige
;

si

no hay obediengia no hay


dige

seoro tambin

Salomn
si

'

univer-

sa delicia operit charitas. Pues


delictos encubre la caridad,

todos los
el

caban

como
,

sabio

pero cada parte tuvo manera de cscrebir lo que sentia en ellas Espaa,
;

dige en el proverbio alegado mal hage quien no se abraga con la misericordia,

en espegial en estas tierras nuevas, donde por conservarla compaa de los pocos se han de dissimular muchas veges
,

Reyes Calhlicos de lo que ac passaba, enviaron esta isla Juan Aguado, su criado (que agora vive en SeviE assi se parti con quatro caravelas lla).
los

por nera

lo qual

informados en diferente

ma-

las cosas,
licio

que en otras partes seria deno castigarse. Quanto mas debe mi-

vino ac

por capitn dolas, como pa-

rar esto el prudente

capitn que otro nin:

resce por una cdula que yo he visto de los Reyes Catholicos hecha en Madrid
,

guno, pues

est
,

escripto

constituyellos.

ginco de
tos

mayo

ao de mili y
ginco;

quatrogien-

ronte por cabdillo

no

te

quieras ensalgar;

mas sers en

ellos assi

como uno de

Auctores son destas palabras sanctas Salomn ^ Sanct Pablo ^ El almirante era

por otra cdula mandaron los que estaban en las Indias que le diessen f y creengia la qual do-

noventa

gia assi:

culpado do crudo en
religioso
,

el

qual

del

Papa ybale Golom hagia alguna cosa que


, ; ,

la opinin de aquel como tenia las veges la mano assi como


al frayle

Reyna: caballeros y escuderos y otras personas que por nues-

El Rey, la

tro

mandado estis en
el

enviamos
tero,

no

las Indias all vos Juan Aguado nuestro roposqual de nuestra parte os fablar.
,
,

paresgiesse justa, en las cosas de lajustigia criminal luego ponia entredicho y

hagia cessar

el

ofigio divino.

Y en

es-

Nos vos mandamos que le dedes f y nueve de abril de creengia. De Madrid Yo la noventa ginco aos. Yo el Rey
Reyna;
y de Fernand Alvarez, secretario, refrendada.
3

sa hora el almirante

mandaba

cessar la

ragion, y que no se le diesse de co1

Prover. X.
Ecclesias. cap.

Hcbre. XXIII.
Lib.

2.

XXXII,

vers.

I.

XXI, cap. XVII sobre

el

cap.

XXI

de Job.

01

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


vienen
,

Espaola
Jos

Este capitn fizo pregonar en osla Isla osla creongia, y por ella todos

luego

el

ayre de

la tierra los

des-

que
al

espaoles so le ofnvjieron en todo lo les dixcssedeparlcde los Reyes Caassi desde thlicos pocos dias dixo
:

discordias (quepierta para novedades es cosa propria en las Indias), assi natu-

ralmente estn los indios


rales dellas

gentes natuotros
los

muy

diferentes de continuo;

Espaa
grave,

almirante que se aparejasse para yr l sinti lo qnal por cosa muy


,

no

sin

causa por este pecado


ellos

muchos que entre

abundan,

ha

y dexse

vistise do pardo, cresger la barba.

como

frayle,

Dios olvidado tantos siglos.

esto

tambin de

las discordias

que
los

Esta vuelta del almirante

Espaa

fu

entre los chripstianos


,

ha

vido en

ao
so
,

de noventa

seis,

en manera de pre-

puesto que no fu mandado prender; mandaron llamar el Rey y la Reyna mossen Pedro Margarite, fray Buyl
,

tiempos passados primeros aos que ac passaron, dieron mucha ocasin los

nimos de

nacin quieren
ogio
,

fueron
assi

Espaa en
el
,

la

mesma

flota
,

si

espaoles que de su incliantes la guerra que el no tienen enemigos extraos,


los
lo

mcsmo

comendador Gallego
y
el

comendador Arroyo
nal de Pisa,

y el contador Ber-

bscanlos entre s, como

dice Justino;

Girao
tos

Micer Rodrigo Abarca, Pedro Navarro que todos eseran criados de la casa real y lle,

gados todos en Espaa, cada uno se

fu

porque su agilidad grandes habilidades los hagcn muchas veges mal sofridos. Quanto mas que han ac passado diferentes maneras de gentes porque aunque eran los que venian vassallos de los
;

la corte besar las mapor su parte los Cathlicos Reyes. E aunque nos y despus persopor cartas desde ac
,

Reyes de

Espaa
el

vizcayno con

quin congertar_ al cataln, que son de tan


,

diferentes provingias y lenguas?

Cmo se

nalmente

all
,

oyeron

fray Buyl

otros

avernn
el

el

andaluz con
el

quexosos

fueron aquellos bienaventu-

de Perpian con
el el

valengiano, y cordobs y el ara,

el

rados prncipes informados de las cosas del almirante por ventura hacindolas
(

gons con
con
,

guipuzcuano, y

el

gallego

mas criminales de
que

lo

que eran), despus

elle oyeron, aviendo respecto


,

(sospechando que es portugus) y el asturiano montas con el navarro? etc. E assi desta manera no
castellano

sus grandes servigios por su propria real clemengia, no solamente le per-

todos los vassallos de

la

corona real de

Espaa

son de conformes costumbres ni

donaron
nasse

pero dironle licengia que tor-

semejantes lenguajes. En espegial que en


aquellos pringipios, si passaba un hombre noble y de clara sangre venian diez descomedidos y de otros linajes obscuros
,

gobernacin destas tierras. E mandaron que continuasse el descubrila

miento de

lo restante destas Indias,

y en-

cargronle mucho aquellos Chripstianissimos Reyes el buen tractamiento de sus


vassallos
l

baxos.

assi todos los tales se

acabaron

en sus

rengilias.

espaoles y de

los indios

y que

mas moderado menos riguroso, como era razn. Y el almirante assi lo prometi, no obstante que los mas de los
fuesse

Mscemela cosa ha seydo tan grande, nunca han dexado de passar personas hicaballeros pringipales en sangre
patria

que de ac fueron, fablaron mal en su persona. De lo qual no me maravillo, aunque


l

dalgos que se determinaron de dexar su de Espaa, para se avegindar en


,

como

no tuviera culpa alguna porque estas partes algunos de los que


;

estas partes y espegial y primeramente en esta cibdad como sea lo primero de


,

Indias,

donde

se plant

la

sagrada

reli-

DE INDIAS.
gion chripstiana,
lante.

LIB.

II.

CAP.

XIII.

55

como

se dir

mas ade-

en

el

siguiente captulo, porque fueron


peligrosas.

Mas porque me paresgeque se me podra notar descuydo dexar de dedos plagas nuevas que los chripstianos, en este segundo viaje del almirante
(entre otras

de mucha admiragion
dellas fu

Y una

transferida

con esta vuelta de


todas las
todo,

gir

Colom
se cree.

otras proviugias del

Espaa, y de all mundo

segund

que he dicho

muchas que

se

dexan de

degir), padesgieron; las dir

CAPITULO
De dos plagas
padesieron

XIV.

nuevos pobladores dcstas Indias passiones notables y peligrosas que los chripstianos la una della hoy padcsccn algunos. Las quales passiones son naturales deslas Indias,
Iranslerida d llevada

fu

Espaa, y desde

all

las otras

partes del

mundo.

ues que tanta parte del oro destas Indias ha passado


Italia

les se dir

en

el libro

X,

cap.

II:

poder assi migos de Espaila


partes del

mcsmo
, ,

y aun de los moros y eneFrangia


,

ra

spase

cmo

estas

bas fueron
,

agocon las
desde

muestras del oro destas Indias


aquesta
isla

mundo

y por todas las otras bien es que como han

de Hayti

Espailola.

En
vi

el

gogado de nuestros sudores, les alcange fatigas, porparte de nuestros dolores lo menos por la una por que de todo
la otra

Colora

precedente captulo dixe que volEspaa el ao de mili qua-

trogiontos

noventa

seis,
lo qual vi
l

assi es la

verdad

despus de

habl

del trabajo, se manera, del oro Dios. acuerden de dar muchas gragias

algunos de los que con


tilla,

tornaron

Cas-

assi

como
Gallego

al

lo que les diere plager pesar, se abragen con la pagiengia del bienaventurado Job que ni estando rico fu soberbio ni seyendo pobre llagado im,
,

Y en

Pedro Margarite,
Arroyo Juan do
,

comendador Mossen los comendadores


Gabriel de

Len
,

aquel siempre dio gragias pagiente soberano Dios nuestro. Muchas veges en los italianos deItalia me reia, oyendo
:

Pedro Navarro reVega postero de camas del prngipe don Juan, mi seor, los mas de los que se nombraron, donde se dixo de algunos criados
la
,

de

la

mal francs marle el mal de


gir el

los frangeses lla;

do

viaje

casa real que vinieron en el segundescubrimiento destas partes.

pales y en la verdad unos y los otros le agertran el nombre, si le dixeran el mal de las Indias. Y
los

los quales

y
,

otros oy

muchas cosas de
pa-

las desta isla

de

lo

que vieron

que esto sea assi la verdad entenderse h por este captulo y por la experiengia
,

desgieron y entendieron del segundo viaje, allende de lo que fui informado dellos
,

otros del primero

camino
,

assi

grande que ya se tiene del palo sancto y del guayacan con que espegialmente esta
,

como de

las bas mejor que con ninguna otra medigina se cura gua-

terrible

enfermedad de

Pingon que fu uno de los primeros pilotos do aquellos tres hermanos Pingnos, de quien queda

Vicente

Yaez

resge; porque es tanta la clemengia di-

hecha mengion; porque con este yo tuve amistad hasta el ao de mili quinientos
form
catorge que l del piloto
al

que adonde quiera que permito por nuestras culpas nuestros trabajos, all par dellos quiere que estn los remedios
vina
,

muri. E tambin me

in-

Hernn Prez

Matlieos,

que

presente vive en esta cibdad, que

con su misericordia. Dcstos dos

rbo-

se hall

en

el

primero

tergero viajes

que

oG
i'l

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


rey Fernando, segundo de tal nombre en aples contra el rey Carlos de Francia,
,

almirante primero don Cln-ipstbal C.o-

lom fizo estas Indias. Y tambin he vido notigia de muchas cosas desta isla de
dos hidalgos que vinieron en
el

que llamaron de
tre ajuellos

la

cabega gruessa; y en-

segundo

viaje del almirante, que hoy dia estn aqui y viven en esta cibdad que son Juan
,

de Rojas

muchos
lo

Alonso de Valengia, y de otros que como testigos de vista en


esta isla y

espaoles fueron algunos tocados desta enfermedad, y por medio de las mugeres de mal trato vivir se comunic con los italianos franceses. Pues

como nunca
visto por los

tal

enfermedad

all

se avia

que es dicho, locante

sus

unos ni por

los

otros, los

trabajos, rae dieron particular relacin. Y mas que ninguno de todos los que he dicho el comendador Mossen Pedro Margaritc, hombre princ^ipal de la casa real,

franceses

comencronla
;

llamar mal

de

aples, creyendo que era proprio de los napolitanos pensanaquel rcyno do que con ios franceses avia ydo aquella
,

el

Rey Cathlico

le tenia

en buena es-

timacin. Y este caballero fu el que el Rey la Reyna tomaron por principal testigo quien dieron mas crdito en las cosas que ac avian passado en el segundo viaje de que hasta aqui se ha tracta,

assi passion , llamronla mal francs se llama despus ac en toda Italia; porella, que hasta que el rey Charles pass
,

no se avia visto
tierras.
isla

tal

plaga en aquellas

Pero

la

verdad es quede aquesta

de Hayti

do. Este caballero mossen Pedro andaba


tan doliente
se

bajo

quexaba

tanto,

que tam-

muy
rar

Espaola pass este traEuropa, segund es dicho; y es ac sbense cu^ los indios ordinario
,

bin

creo yo que tenia los dolores que suelen tener los que son tocados desta
passion, pero no
le

tienen

muy

excelentes hiervas

r^

boles

plantas, apropriadas
assi

esta y otras
el

vi

bas
el

desde

pocos meses,
quatrocientos

ao

algunas. E suso dicho


seis,

enfermedades,

como

guayacan

(que algunos quieren decir que es hebeno) y el palo sancto, como se dir, quando de losrboles se tractare. Assi quede
las

de mili
se

noventa

coment

sentir esta dolencia entre

algunos

cortesanos;

principios era este mal

baxas
creia

en aquellos entre personas do poca auctoridad , assi se


pero
le

tianos

dos plagas peligrosas que los chripsnuevos pobladores destas Indias

que

cobraban, allegndose
,

mu-

padescieron hoy algunos padescen, que son naturales passiones desta tierra esta
,

gares pblicas bidinoso pero


;

de aquel mal tracto lidespus extendise entre

de

las

bas

es la

una

la

ferida

llevada

Espaa
mundo,

que fu transde all las

algunos de los mayores

Fu grande
en quantos
lo

la

mas principales. admiracin que causaba


,

vian

assi

por ser

el

mal

sin que ac falmisma. Assi que, continuando el propssito de los trabajos de Indias, d-

otras partes del

tasse la

contagioso y terrible, como porque se morian muchos desta enfermedad. E co-

gase

la otra

passion que se propuso de las


In-

niguas.

mo

no la enla dolencia era cosa nueva tendian ni sabian curar los mdicos, ni
,

Hay en
dias, islas

esta isla y en todas estas

otros por experiencia consejar en


bajo.

tal tra-

Siguise que fu enviado el gran capitn Gonzalo Fernandez de Crdoba


Italia

mal que he dicho de las bas y otro que llaman de las niguas. Esto de las niguas no es enfermedad, pero es un mal acaso; porTierra-Firme
,

el

da, por

con una hermossa y gruessa armamandado dlos Cathlicos Reyes,


su

(juo la

nigua es una cosa viva


,

pequela

sima

mucho menor que

menor
fin

como

capitn general, en favor del

pulga que se puede ver. Pero en

es

DE LNIAS. LU.

11.

CAP. XIV.
dellos
,

gnero

de pulga, porque

assi

como

ella

menos algunos dedos

porqtie des-

salta, salvo

que es mas pequefia. Este ani-

pus

se enconaban

ha(,ian

materia

mal anda por el polvo, donde quiera que quisieren que no le haya hse de barrer
,

era nesgessario curarse con hierro con fuego. Pero aquesto es fcil de se remediarpresto, sacndolas
al

menudo la
otras partes
las

casa.

ntrase en los pies y en

principio; pero

de

la

persona

y en especial

mas ve^es en las dos, sin que se sienta aasta que est la carne aposentada entre el cuero
,

caberas de los de-

en algunos negros bocales son peligrosas porque por su mala carnadura


,
,

ser bestiales
cirlo

no se

saljer limpiar, ni

de-

con tiempo, vienen


assi otros

comienra
arador

comer de
harto

la

forma que un

los pies,

se mancar de muchos que se quc-

mas; y despus, quanto


,

xan.

E yo

las

mas all est, mas come. De manera que como acuden las manos" rascando este
animal se da tanta priessa
all

estas islas y

en

he tenido en mis pies en la Tierra-Firme y no me


,

paresgc que en hombres de racon es cosa

multiplicar

otros sus semejantes,


liare

que en breve

para se temer, aunque es enojo on tanto mas fest la nigua dentro que tura
, ;

muchos; porque luego que entra el primero, se anida ha^e una boltiempo
silla

cil

cosa es sacarla

al principio.

Yo tengo

entre cuero

carne

tamaa como

una lenteja, algunas como garbanzo, llena de liendres las quales todas se tornan niguas. E si con tiempo no se sacan con un alfiler aguja de la forma que
,
,

assi lo dirn las personas averiguado, que tienen experiencia en sacar estas niguas, que es menester tener aviso, quan-

do
la

las

sacan, para las matar; porque alassi

guna vez,

como con

el alfiler

aguja

se sacan los aradores

son malas

y en

descubren, rompiendo el cuero del pie, assi salta y se va la nigua como una pul-

especial que

(que es quando comienzan

despus que estn criadas mucho co-

la carne y desprvense de manera que si no las saben agotar, siempre hay en qu enten-

mer), de rascarlas se rompe

si h poco que all eny por esto se cree que la que entra en el pie, despus que ha hecho smala

ga. Esto acaesfe


tr
;

simiente,

se va

a.ssi

como vino

otra

parte

hacer mas mal,

por ventura por

der.

En

fin

como en

esto
,

tampoco eran

sise despide del pie,

despus de haber de-

diestros los chripstianos

rarse de las

como en el cubas, muchos perdan los


lo

xado en

una mala enxambrc de innu-

merable simiente y generacin.

pies por causa de estas niguas,

TOMO

I.

Coinienca

lJi'o tercero

de

la

Natural y general historia de las Indias.

PROHEMIO.
Hin
este tercero libro se Iractar

de

la

de

la

guerra que los chripslianos tuvieron y el capitn Alonso de Hojeda, en nombre del almirante don Crijistbal Colom con el
,

de Bobadilla
llos

venida del comendador Francisco el qual envi preso en gri,

Espaa

al

almirante

sus

nos, el adelantado

don Bartolom

hermadon

rey Caonabo, y de su prisin

muerte:

que ovo el adelantado don Bartolom Colom, hermano del alotros mirante contra el rey Guarionex
y de
las victorias
,

Diego Colom. Y por qu causas se murieron los muchos indios que ovo en esta isla Espaola y de la venida del comen,

catorce caciques

reyes que con


se apart

se

juntaron

cmo

Roldan Xime-

dador mayor de Alcntara, don frey Nicols de Ovando partida del comendador Bobadilla que se ahog en la mar
, ,

nez, con algunos chripstianos de su opinin, de la obediencia del almirante y

con muchos navios

gentes

mucho

oro,

adelantado.

Y tambin
hall

se dir

del terce-

y de la buena gobernacin del comendador mayor. Y cmo el ahuirante viejo


primero, don Chripstbal Colom, fizo el descubrimiento en estas

ro viaje y descubrimiento del almirante

primero;

qundo

y descubri
la

parte

quarto viaje
hidias;

de

la

descubri

gran costa de la isla de

Tierra-firme,
,

qundo

descubri
la

Veragua

otras

las Perlas

llamada

provincias de

Tierra-Firme,

de su

Citbagua. Y de la gobernacin del almirante y qu reyes y seores principales avia en esta isla y del gran lago de Xa, ,

mud

muerte despus en Espaa. Y cmo se esta cibdad de Sancto Domingo adonde agora est; de la nobleza
particularidades desta cibdad
las villas
isla;

ragua

sierras

de otro lago que hay en las cumbres mas altas de esta isla;

y de

poblaciones

otras cosas con-

cmo

con qu armas peleaban

los in-

fledios, y qu gentes son los caribes cheros. E decirse h tambin de la mira-

la prosecucin cernientes nescessarias de aquesta Historia Natural, como se ver mas particularmente en los captulos si-

glosa y devotssima cruz de

la

Vega

guientes.

DE INDIAS.

LIR.

III.

CAP.

I.

59

CAPITULO
Que Irada de
la

I.

guerra que tuvo

el

capilan Alonso de Hojeda con

el

cacique Caoiiabo

y de su prisin

muerle.

segundo libro se dixo cmo desel comendador, Mossen Pedro Margarite, dex la fortaleza de Sancto
iii

E,

el

ron los indios que mataron,


preso Caonabo con

al

cabo

fu

pus

que

mucha

parte de los

almirante que la tule viesse el capitn Alonso de Hojeda


,

Thoms

mand

el

suyos principales; puesto que se dixo que Hojeda no le avia guardado la seguridad

fizo

alcayde della

dile

f inqiienta
,

hom-

bres para que la guardasse porque estaba en parte que importal)a mucho assi las minas ricas de para lo que tocaba
,

que el cacique decia que le fu prometino lo aviendo entendido Caonabo. da, Por manera que desta prisin de Caonabo
.se

caus
;

da
no

Cibao

como para

la

reputacin

fuerza
el

la paz subjccion de la isla topero como Caonabo tenia un hermahombre de mucho esfuerce bien

de

los chripstianos.

Mas como
,

almi-

quisto

de

los

indios,

luego se juntaron

partido para Espaa los indios con soberbia y en espegial Caonabo de rante fu
,

con

todos los de su

seoro:

el

qual,

cuyo seoro era aquella provincia, no eran contentos de aquel nuevo seoro
vecindad de
la fortaleza:

no olvidando la prisin de su hermano, acord de lo yr redemir con fuerza de armas, llevando prosupuesto de tomar
todos los chripstianos que
sos
llos
;

determinado el
assi se llala

Caonabo

los

ciguayos (que

maban

los flecheros indios


isla)
,

de

costa del

creyendo que despus rescatar podria aver


libertar assi

pudiesse pretrueco desu

hermano
otros in-

norte en esta
la fortaleza

acordaron de dar en
,

Caonabo,

mismo

suelo,

si

pudieran.

y quemarla ponerla por el E con mano armada,


seis mili

dios principales que con l estaban presos en poder de los chripstianos. E junt

seyendo mas de ginco


gercaron aquel

castillo,

hombres, tuvironle en
,

mas de los mas

siete mili

hombres para
;

esto

mucho
xar
dellos.

aprieto hasta treynta dias

sin

de-

salir

de

la

fortaleza
el

Pero como

algn hombre alcayde era ma, ,

ordenadas c'uco batallas, se pusieron bien cei'ca de los espaoles, el capitn de los quales, Alondellos flecheros

so

los oso y esforzado caballero resisti contrarios de tal forma que al cabo del

con

de Hojeda, con algunos de caballo la gente que pudo sacar de la forl

taleza,

dexndola guardada,

con alguna

tiempo que he dicho, desviaron su camcomo gentes salvajes y no guerpo


,

que el adelantado don Bartolom le avia enviado en su socorro (que por todos no
eran trescientos hombres), pele contra os indios. E quiso Dios favorescer los
nuestros
darles victoria
la
,

reros, se

este
ellos.

descuydaron dieron lugar que alcayde higiesse mucho dao en E como era hombre maoso de
solicitud,

assi

como

los

mucha

continu

la
,

guerra de
assi

ginetes dieron en
batalla

delantera

todas las maneras

qul pudo

con

las

de

los indios, los

primera pusieron en hui-

armas, quando convino, como con las ascautelas que suele aver en los tucias
capitanes de experiencia.

da, porque ovieron mucho espanto de nunca avian visto esta tal novedad,

E no
la

obstante

manera de hombres
ellos ni

caballo pelear con


assi fu
,

que en

la

continuacin de

guerra

mufue-

con

otros.

hecho mufue pre-

rieron algunos chrijistianos,

muchus

cho estrago en

los contrarios

r,()

IlITORIA GExM'HAL Y NATLHAL


yr
al

so su principal caudillo, hermano de Caonabo, y otros iHUclios indios. Este dia


lizo Ilojoda el olieio

Rey

la

Reyna Calhlicos
;i

el hei
,

mano

se muri(') desde

jiocos dias

y el

de valiente soklado
no menos prufu

(Caonabo, entrado en

la

mar, desde

po-

y esforrado caballero, dente capitn.

cas jornadas que navegaron tambin se muri; y desta manera qued pacfica toda
la

Despus que
so y su

este cacique

rey

pre-

tierra deste

hermano, acord el adelantado don lartolom de los enviar Es)aa con otros indios, algunos de los principales

lianos.

del
la

Caonabo por los chripsmuger Anacaona, hermana cacique Behechio (que era seor en

su

parte occidental hasta

el fin

de aquesta
provincia fu tan
el

que en prisioneros; porque le paresfi esta isla seria mucho inconvinientc tener
al

isla), se fu

de

la tierra

de su marido,
la
all

vivir en la
(|ue

de su hermano,

dicho Caonabo deteiiidn, ni doxarle


la tierra
,

en

assi

por ser tan principal seavria

llaman de Xaragua; acatada temida por seora,

como

mes-

or en ella,

como ponjue siempre


su causa
,

mo

Behechio. De esta Anacaona se dir

novedades
bre de
ra
.

ponjue era homla

mucho

esfuerzo c sabio en

guer-

adelante, porque fu grande persona y en mucho tenida en estas partes por ser
,

dos caravclas que estaban puesmand el adelantado tas para Espaa


,

Y en

muy
nio
:

valerosa y de grande nimo ingesus cosas desta muger fueron no-

que los llevassen (ero assi como Caonasu hermano supieron que avian de bo
;

tables en bien y en

mal como se dir en


,

su luar.

CAPITULO
lie la

II.

balalla

vicloria
,

quo ovo

el

adelanlado don Barlolom

contra

el

caciques

reyes

cmo

se aparl

Roldan Ximenr'Z de

la

obediencia

oros calorec rey Guarionex conipaia del adelantado don

Bartolom

del almirante primero.

'inisi

nia por

en el tiem que el cerco se teCaonabo contra el cai>itanHojeda

dellos.

Y tambin porque

les paresfi

el

(segund algunos digen), despus que fu el descercado segund otros afirman cacique Guarionex convoc todos los in( )
,

tiempo aparejado para su mal propssito, causa de los pocos chripstianos que
avian quedado en
las
la tierra

toda

assi

por

dios

caciques que
el

pudo,

se juntaron

mas de quinge
bre

mili hombres para dar soadelantado don Bartolom los


l

que he dicho, como porque antes que viuiessen otros de nuevo con el almirante que
trabajos passados

enfermedades

chripslianos que estaban con

en

la

cib-

de cada dia se esperaba, pudiessen excluir acabar los que parescia que tenian ya
alguna noticia
aviso
les

dad de

la Vega por aquella comarca. Porque, como tengo dicho, los indios se yban enojando desta vecindad de los

dla
,

tierra,

podran
de

ser

mucho provechosos,

parte para
los

poder

daar

en

compaa

chripstianos

no queran por

ningn
fuesse

caso que permanesfiesen


la isla, assi

qucdassen en

chripstianos que de nuevo viniessen. Y para exccufion dcsto, juntado su exrcito,

ponjue su
,

seoro no
,

movieron

buscar
,

los chripstianos.

turbado

ni aniquilado

que se

les

como les paresgia yba aparejando como porque


fcrimonias
vigios no pareslos chrijislianos,

sus ritos

cian bien

derian mal

que es no esper ni quiso atender se hacer fuerte en aquel pequeo pueblo ni dar causii que de noche le pegasson
dicho
,

El adelantado

certificado de lo

DE INDIAS.
fuego
le

LIB.

111.

CAP.

II.

01
ella

f ercassen en

si

no como
,

tianos en su tierra,

buen caballero

diestro

campo
lleg

transnoch

capitn sali al anduvo tanto que

saban

ella

esta batalla

quando por pasyban. Otros digan que en no se hall Guarionex si no


,

cerca del real del rey Guarionex,


,

su gente

que yba por su capitn ge-

la segunda guarda quasi media noche con hasta quinientos hombres (entre

neral el cacique
fu

Mayobanex

y que este

sanos y enfermos)

dio con tanta furia

mpetu animosamente en los enemigos por dos partes, que los desbarat. Y como los indios eran gente salvage deressarmada no diestra en la guerra
pecto de los chripstianos, mataron muchos los dems fueron presos, puesto dellos,

pero que continundose la guerra, aviaseydo presa la muger de Guarionex que por redeser amigo mirla, avia venido de paces
,

despus con

otros suelto;

de

los chripstianos.

Despus que estas


lantado
,

victorias

ovo

el

ade-

que muchos escaparon por de la noche Pero fu preso


.

la el

escuridad

presela que se le avia trocado la condicin porque se mostr muy riguroso con los chripstianos de all ade,

mismo rey

lante
sofrir

en tanta manera que no


,

le

podan

Guarionex con otros catorce reyes calos mas principales que en esta ciques
,

batalla se hallaron

la

qual fu

cerca de

algunos en especial Roldan Ximenez que avia quedado por alcalde mayor del almirante. Al qual el adelantado no

donde

es fundada la villa del Bonao.

Fu

ajuesta victoria tan sealada cosa y de tanto favor para los chripstianos, que de mas de aumentarse su crdito y esfuerzo

hacia la cortesa tractamiento que l pensaba ser merescedor, ni el Roldan con-

en
des

la

reputacin
:

memoria de

los indios,

senta que en las cosas de la justicia fuesse el adelantado tan absoluto como quera serlo y desta causa ovieron malas
;

dio causa

que gessran en sus ruindarebeliones comencaron ser mas


se

palabras y el adelantado segund algunos dixeron

le tracto
,

mal,
quiso

puso

domsticos
chripstianos
tos

comunicar mas con

los

desechar los pensamien-

poner las manos en l. Por lo qul se indin de manera, que con setenta hombres
se apart
tierra

de
la

la

dad
das
la

guerra; puesto que en la vergente de aquesta isla es la que de

de su
,

compaa

y se entr

la la

adentro

aleado y desviado de
,

menos
las

ser

esfuerzo se ha visto en toislas

Indias

Tierra-Firme

conversacin de los chripstianos pregonando diciendo las sinrazones que el


adelantado y
el

que mas quieta sossegada manera de vivir tenia, no obstante que, como tengo
no faltaban algunas guerras discordias entre estas gentes; pero no tan
diciio,

almirante avian fecho

(
.

que l por su enojo les quera imponer) E con determinacin de no se apartar del servicio de los Reyes Cathlcos, el dicho
Roldan faca sus protestaciones para no estar debaxo de la gobernacin del almirante
ni

continuadas
partes.

sangrientas

como en

otras

Tornando

la historia el

es de saber

que

del

adelantado
lo

en

ningn

despus (ue

adelantado ovo este ven-

tiempo
tar: s

como nunca
la

quiso

despus es-

cimiento, paresQiIe que seria


sa, para perpetuar la paz
los chripstianos

mucha cauGua-

no fuesse
la tierra

amistad entre

gua
ch
,

provincia de Xaraseoro del rey Behe-

los indios, soltar

rionex con los mejores partidos que l entendiesse. E assi so dio orden en ello
fu

por all anduvo y estuvo fasta que despus algund tiempo, vino gobernar esta isla tierra el comendador Francisco de Bobadilla
lante.
,

libre.

De ahy adelante hagia buen


Iraclaba bien
los chrips-

como

se dir

ade-

acdgiiiiicnld

G2

HISTORIA GKNKHAl. V NATURAL

CAPITULO
Oiie Irada de lo

111.

que en

esla isla

descubrimiento

qul

hizo, quatido hall


,

pass, en lano que el almianle la costa ( grandssima parle

fu

Espaa
mundo

del Icrcero viaje

e'

del

Firme g-eneralmerile
niismo
la
isla

donde
,

de Cubagua

muy grandes reynos c provincias se incluyen, donde es la riquissima pesquera de las perlas,

incgnita) llamada Tierrade cmo descubri assi-

de otras

islas

nuevas que

hall, y del subi;csso de todo ello, con otras cosas adrenles

la historia.

/1.SS

como

el

almirante ostuvo algunos

all

se hall,

el

qual afirma que fu


,

de

dias en la corte

de

los

Cathlicos Reyes,

calmas
les

calor tanta

que

las vasijas se

las quexas satisfaciendo informaciones que contra avian dado fray Biiyl fu con otros, clemencia oydo y abl

abran y
,

el trigo se

nesgessario alijar
nogial

podria; y les fu arredrarse de la equifue-

corrieron al huesnorueste
la
isla

suelto,

como

se

dixoenel segundo

libro;

ron
el

reconoscer

de

la

Trinidad,

disele ligen^ia que tornassc


,

la gobermandronle connagion destas tierras tinuar el descubrimiento dellas. Y para lo

qual nombre le puso el almirante, porla que llevaba pensamiento de poner


tierra que viesse la Trinidad. E quando vido la primera tierra firme
isla,
,

primera
assi,

poner en efecto parti de la baliia de Cdiz en el mes de marf o del ao de mili


,

la

dicha

vido tres montes


luego puso Trinidad
,

un tiemisla

quatrogientos

noventa y seis (aunque algunos di^en que era en el ao de noventa siete de la Natividad de JesuChripsto, nuestro Redcniptor)
,

po

cercanos

aquella pass

por nombre
del

la

sali

la

aquel embocamiento que llaman la vise la Tierra-Firme Drago


,

por Boca co-

mar ocana con


armadas de todo
lo

seis

caravelas

muy

bien

mucha

proveydas de bastimentos
nesgcssario para su viaje.

mo
E

parte de la costa della. Pero es de flecheros caribes y la isla que


,

he dicho

assi

mesmo,
,

tiran

con hierva

despus que lleg


caravelas

Canaria, envi

las tres

esta isla

Espaola con

basti-

mentos

su alguna gente; y l sigui camino con las otras tres caravelas que le quedaron, la vuelta de las islas que lla-

y es gente muy fiera salvaje no pudieron aver lengua con los indios, aunque vieron muchos dellos en
inrremediable
,

sus piraguas

de

las quales
;

canoas en que navegan, de su forma se dir ade.

man

entre los vulgares islas de Antonio, que son agora se digen de Cabo Verde
,

lante

Est

y tambin vieron gente en tierra la aquesta isla en nueve grados


i)ol()

las mismas

Gorgades.

que los antiguos nombraban las Y desde all corri con sus nafinqilenta

parte de nuestro

rtico

de

la

banda

vios al sudueste bien fiento

leguas:

tomles una gran tormenta

medioque tiene esta isla hfia el sur dia de la que tiene mirando al sejtlentrion norte, est en diez grados. Tiene
,

psolos en tal nesgessidad que cortaron los msteles de las mcganas, aliviaron mucha parte de la carga y se vieron en

poco mas
opuesta

de latitud diez y ocho veynte leguas de longitud veynte menos, ginco algo mas. La tierra que est
la parte del sur desta isla en la Tierra-firme, se llama el Palmar, porque
all

grandssimo
que digo
que hoy
est

peligro. Pero esta tormenta

Hernn Prez
fu

Matheos, piloto en esta cibdad de Sancto


assi
,

vieron
levante,
i

hay grandes palmares. Y mas


la

Domingo, no

segund dige don


que

al

costa arriba, est

Rio Sala-

Fernando Colom,

hijo del almirante,

do

en porque queriendo tomar agua

DE INDIAS.
l,

Lili.

III.

CAP.
al
,

III.

63
hall
la isla

Ic iiallaron

muy
isla

el

almirante assi

le

salobre, dio causa que nombrasse. Al pola

me
gari

poniente,

de

Poi-e-

niente dcsta

de

Trinidad

est

la

puntado
do(;'e

las salinas,
,

en Tierra-Firme, diez

siete treynta que est veynte leguas de Cubagua. Y mas adelante descubri otras islas que se llaman los Ro-

la

y entre aquesta punta leguas Tierra-Firme (aunque tambin la mespunta es tierra firme)
el
,

ques, y la isla de la orchilla que se dige Yaruma, donde hay mucha cantidad
,

ma

est

plio al qual

almirante llam

un golla Boca

del Drago (porque pares^e algo

la figura deste embocamiento boca de drago abier,

della, segund fama. Esta isla est doge leguas de otra que tambin descubri el almirante mas al hueste, que se llama Coruf^ao.

assi

mismo descubri
que
all

otras
al

muCabo

ta)

dentro del qual hay muchas


la

isletas.

chas
de

islas

isleos, hasta

lleg

Y desde
ri

punta de
la

las salinas,

que
,

est

la Vela.

Y porque

se vio

una gran
la

en diez grados de
el

equino^ ial

discur-

canoa
vela
,

piragua de indios que yba

almirante por

la

costa al poniente,

psole nombre

reconosf i
los Testigos
,

otras islas y

psoles nombre
la

Cabo
el

dla

aquella tierra el Vela, en Tierra-Firme. Desde

otra isla llam


islas

Geneall

rosa.

vio otras muchas


fu

que por
la

la dicha punta de las saqual cabo linas Boca del Drago hay giento ochen-

hay
isla

adelante y descubri
,

rica

llamada Ciibagua que agora llamamos la isla de las Perlas porque all es
,

ta leguas poco mas o menos aquel Cabo de la Vela atravess pho que hay entre Tierra-Firme
;

desde
el

gol-

la principal pesquera dolas en estas In-

ta isla

Espaola,

vino

aquesesta cibdad que

E junto con ella est otra isla muy mandla el almirante llamar la mayor de las Margarita. La isla de Cubagua, Perlas, est quasi finqenta leguas al podias.
,

en aquel tiempo estaba de


deste rio. Est
te sur

con

la

la otra parte aquel Cabo de la Vela norisla Beata que es una is,

Icta gerca desta isla


la,
al

de Hayti

Espao-

niente de

la

punta de

las salinas
isla

que se

poniente desta

cibdad treynta

dixo de suso. Esta es una

pequea
poco
Tierra-

que terna de Qircuyto desde menos mas


,

tres leguas
ella
la
la

Firme hay quatro leguas

que se dige Araija. E


Testigos,
ros

all

provincia descubri los


isla

gingo leguas. Assi que aqueste fu el terdescubrimiento que hizo el cero viaje primero almirante destas Indias. Mas porque se dixo de suso que en Cubagua hall

la

pesquera de
rica

las perlas
,

que son
islas.

isleos,

de

Pxa-

tan notable

degirse h

y es cosa de qu
,

y otras

pass

el

almirante con

sus tres caravelas la costa de Tierra-Fir-

manera supo que all las avia en particular tractremos desta


IV.

quando

isla.

CAPITULO
De
lo

que

el

adclanlado don Barloloni

esta cibdad,

despus que

descubri

prisin

en tanto que el almirante fue Espaa hasta quiU torn i de la gobernacin dil almiranle hasta su parte de la Tierra-Firme; de los reyes seores que avia en esta isla.
fizo,

JCin

el

captulo de suso se dixo

el

ter-

gero viaje del ahniraute don Chripstbal Colom hasta que volvi esta cibdad de

descubrimiento de parte de la costa firme tierra grande y de las otras is,

las
le,

Sancto Domingo. Es agora de saber que en tanto qul estuvo en Espaa y en el

que se dixo en el captulo pregedenno venan navios de Espaa ni de ac


ella
,

yban

como

los

que avian ydo

64
(le

HISTORIA GE.NKHAL V NATUUAI.


el
;iliiiirante

ara r(n

antes sin

('

gente ovo muchos hombres valientes y


especiales personas. E assi luego los indios descercaron la cibdad de la

avian padosfido los trabajos que se lian de dicho, yl)an enfermos c j)o])res
tan mala color que pares(;ian muertos,

Concepsu for-

cin de
taleza
rio
,

la

Vega

osla cibdad
la

infamse mucho esta tierra Indias, no se hallaba gente que quisiesse venir
ellas.

(estando de

otra

parte deste
,

donde primero
la tierra sin

fu

fundada)

los

indios perdieron la esperanca (jue tenian


vi

Por fierto yo
aquella sagon
,

muchos de

los

volvieron

Castilla

que en con

de ver

los chripstianos.

especial viendo desde

En apoco tiempo desellas

tales gestos (jue me pares^e que aunque el Rey me diera sus Indias, quedando tal como aquellos quedaron no me
,

pus

venir

al

almirante con otras tros ca,

ravelas

muy buena gente en


las islas
,

de-

xando ya descubiertas
la

y parte de

determinara de venir
maravillar,
si

ollas.

Y no

era de

no

cmo

quedaban algunos, sipudo vivir escapar hombre de

tales

todos ellos,

mudndose;! tierras
,

tan aparlos

las Perlas segund se captulo antes do aqueste. El esta cibdad que estaba qual llegado (como he dicho) de la otra parte deste

Tierra-Firme
el

dixo en

tadas de sus patrias

dexando todos

regalos de los manjares, con que se criaron, y desterrndose de los deudos

do donde agora est hall los otros adelantado, su hermano, chripstianos que con l estaban on paz;
rio enfrente
al
,

amigos

y faltando

las medic^inas

por

pero no

otras causas

nesfessidades que no se
sin prolixa

podran acabar de expressar


relacin.

por con

la

muy contentos algunos dellos ausencia do Roldan Ximenez


,

las

murmuraciones que suelo avor


tierra
;

Y cmo faltaba ya la gente, no dexaban de yrse Espaa si no los que no podian por falta de navios de la vuelta del almirante ninguna certi,

en esta

porque quedaban algunos

aficionados

inficionados de las passio-

nes viejas del tiempo de frey Buyl. Mas todos obedescieron rescibieron al al-

estaba ya quasi perdida , tenida por intil y con mucho temor los que ac estaban. Esin duesta tierra
,

nidad se tenia

mirante con alegre semblante, y le dieron la obediencia como visorey go-

tla

se perdieran, sino fueran socorridos de

aquellas tres caravelas que vinieron de

bernador que en nombre de los Cathlicos Reyes venia. Y exerciendo su oficio gobernacin como l mejor podia, nunca faltaron quexosos de sus obras
,

Espaa con
mirante envi

gente

que dixe que

el al-

por-

desdlas islas de Canaria, truxeron mas trescientos hombros sendesterrados para esta isla, los
tal

que
Cia

les parescia

que

assi

como

favores-

tenciados

quales llegaron en
tales

sagon

que

assi los

como

los

que

los truxeron,

con essos pocos que ac ron causa que la tierra no se despoblasse se sostuviesse pues los chripstianos no osaban ya salir desta cibdadnipassar
, ;

juntados estaban fue-

assi ofenda Anglico ha de ser el todos contentare mas gobernador que que humano, porque unos hombres son

ayudaba

unos,

maltrataba

otros.

inclinados

vicios,

otros

virtudes:

unos

trabaxar y exercitar las personas, quietud


:

otros al reposo

unos
y unos

des-

pender
cosa,

otros

guardar
otra.

una

el rio

para esta otra parte

costa del.

otros

assi ol

que go-

pudese
,

restaurada la vida de los que ac ban se sostuvo y no se perdi

afirmar que por este socorro fu estatotal-

bierna no puede contentar tantos neros de inclinaciones porque unos robar y no poblar la quieren la guerra
,

g-

mente

esta isla

porque entre aquella

tierra

si

no darle un repeln y volverse

DE INDIAS.
,

LIB.

III.

CAP.
la isla

lY.

G3
los quales

donde le esperan y dcssea acabar sus das: otros que querran lo contrario y
assentar
arraigarse
,

toda

debaxo de

avia

otros ca^-iques de

menor seoro, que

no

les

dan con qu

obedesfian
pales.

ni los favoresfen. E assi como son diversos los fines de los hombres, y tan

assi

alguno de los ginco princitodos cinco eran obedesci-

dos de

los

inferiores

que mandaban

diffil cosa entenderlos

assi el

que go-

eran de su jurisdif ion


llos

bierna es menester que tenga especial ventura y favor de Dios para ser amado;

menores venan

aquesus llamamientos
,

seoro

no obstante que niuclio est en la mano del que puede mandar para que le quieran bien los gobernados. E si uno estuviere dessabrido,

de paz de guerra como los superiores ordenaban mandlianles lo que queran. Los nombres do los finco eran es,

tos:

Guarionex, Caonabo, Behecho, Goa-

muchos estarn

satisfe-

sas

chos con que solamente tenga tres coreto en las cosas de justi(;'a; liberal,
:

canagari, Cayacoa. Guarionex tenia todo lo llano seoreaba mas de sessenta le-

guas en

el

medio de

la isla.

Behecho

te-

sin codigia.
toria.

Volvamos

nuestra his-

na

En

esta

sa(;'on

dio orden en fundar,


la

provincia de Xaragua en cuyo seoro cae aquel gran lago de que en adelante se
,

la

parte occidental

la tierra

mejor diciendo, reformar Concepcin de la Vega


Sanctiago
tres
la

cibdad de
la

la

dir. El cacique
su

rey Goacanagari tenia

villa

de

villa

del Bonao.

Estas
pri-

parte del norte , donde y en cuya tierra el almirante dex los trcynla

seoro

poblacj'iones hizo el almirante


,

ta

mero
isla
,

don Chripstbal Colom primero que todas ellas


,

en esta
la

y ocho cliripstianos ra vez vino esta isla.


,

quando la primeCayacoa tena la


isla

cibdad

parte del oriente desta

hasta esta cib,

Isabela

de

la

dar principio

gente esta cibdad de Sancto Dose dixo en el

qual se pass

la

mingo
bro. torn

como

segundo

li-

estando las cosas en este estado, el almirante don Chripstbal en

y los Reyes Cathlicos, tenindose por muy servidos del, le confirmaron otra vez sus privilegios en la cibdad

Espaa;

ro de Ilayna hasta donde el ro Yuna entra en la mar, muy poco menos y en fin era uno dlos mayores seores de toda esta isla, su gente era la mas animosa por la vecindad que tenia de los caribes. Y aqueste muri desde poco que los chrpsiianos comendad
fasta el
;

Caron

le

de Burgos
mili

veynte

tres dias

de

abril

de

qued en

el

su muger hacer la guerra fu despus Estado chrps; ,

quatrogientos

noventa y siete aos.


lo

Mas porque, para


ne que se diga qu

que se espera proconvie-

tana, y se llam Ins de Cayacoa. El rey Caonabo tena su seoro en las sierras, y era gran seor y de mucha tierra. Este tena un cacique por su capitn general en toda su tierra la mandaba en
,

seguir adelante en la historia,

nan

el

seoro

reyes prncipes tedesta isla de Hayti que


,

agora llamamos Espaola, digo que aqu ovo (segund yo supe de los testigos que
tengo alegado por las memorias que yo he copilado desde que en Barcelona, ao de mili y quatrofientos noventa y
,

su

que se deca l'xmatex; el visojo, y era tan Aaqual era vizco


,

nombre

liente

hombre que

le

teman todos
isla.

los

otros caciques

indios de la

Este

Caonabo cas
del cacique
ribe principal

tres

vi los

primeros indios
los

Colom en
llaman

Behecho
,

con Anacaona, hermana seyendo un ca,

la corte

de

Reyes Cathlicos), ginco que


los indios

se vino
,

esta isla

como

prefetos

reyes,
,

caciques

TOMO

que mandaban y seoreaban

capitn aventurero y por el ser de su hizo persona se cas con la susodicha


,

1.

66
sil

IIISTOIUA GEM:1{AL y
principal assienlo

NATIRAL

la villa

de Sanct

.Iiuiii

donde agora esU'i do la Maguana,


di-

nan

indios caribes flecheros, saltear. Y eran ({uando estos extraos venan ,


diferentes sentidos, por Touy enoniigos que los prncipes o principales caciques

sofiorc

(oda aquella provincia. Nunca avia ni acaes^ian guerras


tres

ferencias entre los indios desta isla sino

desta isla estuviessen

por una destas

causas
,

sobre los

trminos
queras
,

jurisdif ion

sol)re las

pes-

luego se juntaban y eran conformes, y se ayudaban contra los que de fuera venian.
,

({uando de las otras islas ve-

CAPITULO

V.

cumbres mas altas desla isla, Que liada del lago de Xoragua, y de oiro lag-o que csl en las sierras y de la forma de la gente que en esta isla se hall, con qu armas peleaban; y qu gente son los caribes flcclieros, y de la Santa Vera Cruz de la Concepcin de la Vega.

uioro aqu declarar qu cosa es el lago de Xaragua y qu tal es el que est en las cumbres c sierras mas altas de
,

go desde donde est mas gerca de la mar fasta donde osla mas metido en la tier,

ra, diez y ocho leguas; y es de

muchas

aquesta
llos

isla,

quin son
de suso,

los indios cari-

pesqueras
joblado
jar
,

causa de lo qual era


el

muy

que nombr
el

todo lo que

porque
los

contiene

ttulo deste quinto captulo,

que

pescado es el manindios son mas inclinados.

porque todas estas cosas son muy notables. El lago de Xaragua comien(;'a dos leguas de la mar, ferca de la villa de la

El otro lago,

cumbres

sierras

que dixe que est en las de aquesta isla es una


,

Yaguana;
assi

dcese de Xaragua, porque


la
al

llaman los indios


l

provincia en
oriente, y en

cosa muy notable para gran novedad mirar en ella y aunque en esta isla hay algunos que hablan en l pocos son
;

que

estt\.

Extindese

muy
do
al

raros los que le han visto.

llega-

algunas partes tiene de ancho tres leguas, y en todo lo dems es de dos y de una legua menos. Es saalgo mas
,

mar, porque es un ojo puesto que en algunas entradas de ros arroyos es dulce. Hay en l todos los pescados que otros hay en la mar, excepto vallenas
lado assi
la

como

cabo esto, solo uno he visto que mas se deba creer porque es buena per sona y hoy vive y es vecino desta cibdad de Sancto Domingo el qual dige
,
:

que se hace

sale della

que en tiempo de

la

mendador mayor, Ovando y por su mandado


,

gobernagion del codon frey Xicols de


,

este

hom-

bre y otros chripstianos fueron


sierras altas,

aquellas

de

los

muy grandes

aun tambin hay


,

donde nasge

el rio

tiburones que son bien grandes muchas diferencias de pescados,


,

otras

en espegial adonde viva


tex,
alta
:

el

de Nigao, cagique Biau-

mu-

que estaba

chas tortugas que llaman los indios hicoteas. Y en el tiempo que esta isla estuvo

al pie de la sierra mas hasta el qual cagique asiento hay

desde aquesta cibdad de Sancto Domin-

muy

poblada, estuvo poblado por

go quinge
clia sierra

toda la costa este lago de todas partes.


El

diez y seys leguas aquella parte no se puede subir


,

por
la

di-

de mili y quinientos y quinge, yo anduve por toda su longitud y hall muchos indios que par deste lago vivian
,

ao

porque est all tan spera y derecha que no es possible subir arriba.
Pero por
la otra parte, la banda del norueste, este hombre, llamado Pedro

en muy hermosos asientos. Terna este la-

DE

INDIAS. LIB.
,

III.

CAP. V.
si

G7
avia llegado al agua, salada , y l me dixo que

ver esle lago de Lumbreras, subi con con otro hidalgo, llamado Mexia,
l

le

he preguntado
si

era dulge

bien ellos hasta seys indios gandules dispuestos pero quando fueron f crea de
;

la altura

se quedaron el

Mexia
oyr

los
el

in-

dios

assi

como comentaron
lo

ruyesto

ella con doge quince passos, y que visto lo que es dicho , Pedro de Lumbreras se torn en busca de aquel Mexia de los indios que avia llevado.

no

lleg

do que en
que por qu

alto

sonaba.
,

E como
dixo
al

vido Pedro de Lumbreras

Mexia

no andaba

que porque de cansado no podia yr adelante; y l por esto no dex de proseguir su camino aunque con mucho fri, por la muy cansado altura grande que hay en aquella monta,

y le respondi muerto de fi'io

Assi que esto es lo que mas se sabe de aqueste lago del qual hay derramadas por esta isla muchas novelas que yo no
,

creo

ni son

para escrebir sin mas gertilos caribes flecheros.


las
islas

ficafion dellas.

Vengamos
tos

Esla

viven en

comarcanas, y

a. E ya que avian seguido por un rio que hay entre aquellas sierras, que se

principal isla desta gente fu la isla de Boriquen, que agora se llama Sanct Juan,
las

otras

cercanas delia
la

assi

como

dife

Pai, y que

el rio

seguia otra via

Guadalupe,
,

Dominica, Matinino y Ci-

Pedro se apartaba por el travs, sigui de Lumbreras por la Cuesta Rasa que lla-

buqueyra que agora se dige Sancta Cruz, las de aquel paraje. E de aquellas ve-

man, que

est
;

de

la

parte que he dicho

nan
la

en sus canoas con arcos y flechas


,

del norueste

lleg
la

muy

cansado

desalta

saltear

mayado

quasi

sumidad

mas
all

hager la guerra por la mar gente desta isla de Hay ti. Son aquellos
valientes que porque solamente avia en flecheros en una parte sola provin-

parte de las cumbres,

descans

un

flecheros

mas denodados

poco, no desando de se encomendar Dios, segund el mucho espanto que avia tomado del estruendo que andaba en lo
alto. ta

los desta isla,


ella

porfi

por subir arriba, y lleg


lo

has-

que se dige de los Ciguayos, en el seorio de Caonabo; mas no tiraban con


cia

en

fin

de todo

por un camino

muy

dificultoso

que se pudo subir, que con

hierva ni

la

sabian hager.
estos antiguamente
las islas

Crese que
,

vinie-

pudo andar; y llegado su paresger all, vido una laguna que dige que seria de tres tiros de ballesta ternia de ancho en luengo longitud
,

mucho

trabajo se

gercanas de los flecheros que hay muchas como he dicho y por la antigedad avian olvidado

ron de alguna de

la tergia

parte de lo que he dicho. Y estuvo mirando este lago tanto espacio

y hablaban la desta tierra, aviendo dexado la suya. E si esto no es por aventura, para se defender de sus
su lengua

quanto se podran degir tres credos. Dife Pedro de Lumbreras que era tanto el ruydo y estruendo que oia, que l esespautado que le paresgia que no era aquel estruendo de voces humanas ni sabia entender qu animales
, ,

usar sus armas enemigos aprendieron mismas: los que son caribes tiran con
,

hierva

muy

mala. Mas yo tengo quasi

taba

muy

por naturales armas,

por

las

mas

anti'

guas
el

las flechas.

Aunque
,

digo Plinio

que

fieras

pudiessen hager aquel horrible

sonido.

En

fin

que como estaba solo y


sin ver otra cosa.

arco y las saetas hall primero Scythe hijo de Jpiter otros digen que las saetas las hall Perseo , hijo de Perseoj
,

espantado, se torn

Yo

pero yo tengo que es

muy mas

antigua

Libro vil,

caiiiliilo I.Vl.

68
(juc lo
;

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


Itito

que diye 'linio el arco y las flechas pues que Lamech el qual fue padre del palriarcha No, en la primera
,

trayaii las (juc

eran casadas
;

ha-

ban

conoscido

varn

edad
(juo
l

lual
lini.

Caiui

con una flecha

saeta

Caim Aver miierlo Lamech pero no di^e con qu arma. Mas en aquel Suplemento de chrnic'fsdife que engaado Lamech por un mo1(>

lo

confiesa

'

vrgines ninguna mantas ((jue llaman naguas) sino de lodo punto toda la persona desnuda. Hay algunas de buenas disposiciones tienen
:

pero las doncellas cosa trayan destas

muy buen

chacho,

le tir

con
,

el

arco: y aquella

Chr-

negro nas dentaduras.

cabello ellas y ellos, y muy llano y delgado no tienen bue:

nica theulnica
cipio del confcctus

(|ue Iracta

mundo,
esseL
,

desde el prindi^e assi: Camqiie Caim


,

Despus que los chripstianos vinieron, tomaron de su conversacin alguna ver-

snior

el

nter fructifera

genza

estas gentes,
,

aliquando sederet
Ipil

pronepote suo Lamech,

senectuiis vitio cecus faclus, ditin

vena-

indios unas pampanillas dazo de lienzo de

pusironse los que es un pe-

pao tamao como

lioni insisteret,pueri diictoris siiasii credens

una mano

Caim fcram

sagita

occisus

fiiit.

Por

las

quales auctoridades digo que las flechas


saetas son las

delante de sus vergonzosas partes; pero no con tanto aviso puesto, que se les dexe de ver quanto debrian
,

todas

mas antiguas armas de quasi naturales y como tales


,

encobrir.

Pelean con macanas los indios de esta


isla
,

naturalmente pudieron estas gentes salvages venir en conocimiento deltas.

mo

tres

que son unos palos tan anchos codedos tan luenalgo menos,

Tornando
la color

nuestro propsito, digo que


:

desta gente es lora

son de

me-

gos como la estatura de un hombre con dos filos algo agudos; y en el extremo

nor estatura que

munmente

la gente de Espaa copero son bien hechos pro,

de

porcionados salvo que tienen las frentes anchas las ventanas de las nariges muy
abiertas,
turbio. Esta
lo

macana tiene una manija usaban como de hacha do armas dos manos: son de madera de palma muy
la
,

dellas

recia y de otros

rboles. Plinio

dige^que

blanco de los ojos algo


frentes se lia^e

los africanos fueron los

manera de

Cicron batalla

contra los
,

primeros que fiegipcios con

porque al tiempo que nasfcn los nios, les aprietan las caberas de tal manera en la frente y en
artificialmente;
el

macas de lea
lange
:

las

quales se llaman pha-

lo

qual
las

me

mosmo que

paresge que es lo macanas, no obstante

colodrillo,
,

turas tiernas
talle,

las

que como son las criahacen quedar de aquel


cabegas delante

que los latinos llaman phalange al esquadron de gente de pie, puesta en ordenanca.

anchas

las

de-

deste

nombre phalange tamel latino

quedan de mala gracia. Andan tono tienen barbas, andos desnudos


tras,

bin hay una araa ponzoosa, y


dice assi
la

mismo phalanga
;

sive

palanga por

tes por la mayor parte son lempios. Las mugeres andan desnudas, desde la cinta abaxo traen unas mantas de

palanca
,

y esto es

lo

que quiere decir

Plinio

arma

lo que paresce la macana y destos indios. Assi mismo pelean


,

algodn

fasta la

mitad de

la

pantorria;

las cacicas

los tobillos

mugeres principales hasta las tetas lo dems desde


,

con varas arrojadizas como dardos algunas mas delgadas que dardos y agudas las puntas, que para entre gente desnuda son assaz peligrosas, aun paVil, ca). L^'-

la cinta arriba, est

descubierto. Este

h-

iinesis, capilulo

IV.

Lilj.

DE INDIAS.
ra

LIB,

III.

CAP. V.

69

buena resistencia; porque las que son do i)almas, desgranan, despus que han herido: que es madera muy cruda, hilosa y enconada, se quiebra fcilmente, tomndola de tradonde no
fallaron

chos enfermos; y es tanta la devogion, que los cripstianos en ella tienen que
hurtan muchos pedazos
assi
astillas

della,

para llevar

Espaa como
,

otras

partes: y es tenida en

vs

en

fin

que es lea que sobre ser


,

muy

refia se desgrana
,

salen rajas del-

mucha veneracin, assi por sus miraglos como porque en tanto tiempo como estuvo descubierta,

gadas della

que son peores despus que


la

jamas se pudri

la llaga principal, fasta sacarlas.

cay, por ninguna tormenta de agua ni viento, ni jamas la


los in-

ni

Quanto
ribdad de
la

sancta Vera Cruz


la

de
,

la

pudieron mover de aquel lugar


dios,

Congepgion de

Vega

es

de saber que el segundo viaje que el alesta isla, mirante don Chripstbal vino tantos hombres que mand veynte
fuessen

aunque la quisieron arrancar, tirando della con cuerdas de bexucos mucha cantidad de indios; de lo qual espantados ellos
est
,

un buen palo derecho y bien hecho. Elos mas de aquellos, alto quien lo mand, eran hombres de la con ellos Alonso de Valencia fu mar,
cortar

la dexaron estar donde agora como avisados de arriba del cielo de su deydad. Y como cosa sancta y ellos de mucha admiracin no osaron
,

porfiar en la arrancar

de donde estaba,

cortaron que hoy vive en esta gibdad de lo mas un rbol gruesso redondo, alto del cortaron un tronco que atravesaron habindolo cruz la qual ser de
;

antes viendo

nen en

la

cruz

como los chripstianos tiemucha reverencia


,

acordndose que aquella al hincada no eran bastantes tantos hombres la menear ni quitar de aquel lugar, la miraban con acatamiento y respeto y se huella de ahy adelante. millaban

diez

ocho

veynte palmos de
tienen por cosa

alto. Afir-

man muchos
cierta

pblica

y que

que ha hecho miraglos despus ac, muel palo desta cruz ha sanado

CAPITULO
De
la

VI.

venida del comendador Francisco de Bobadilla


al

preso en grillos manos, con


l

almirante

de los

de cmo envi gobernar esta Isla Espaola don Diego, sus herdon Cliripslbal Coloni y al adelantado don Bartolom se son quasi murieron las causas isla muclios indios que ovo en esta y por qu
,

acabados.

JlLstuvo

el

almirante en

esta goberna-

hombre muy honesto

y religioso
,

llama-

cin

hasta el

ao de

mili
los

quatrocientos

noventa y nueve que yes don Fernando


,

Cathlicos ReIsabel

do Francisco de Bobadilla caballero de la orden militar de Calatrava. El qual


esta c'ibdad , luego prendi al llegado sus hermanos el adelantaalmirante

doa

muy

enojados informados de lo que passaba en esta isla y de la manera que el almirante don Chripstbal Colom su her-

don Diego Colom, do don Bartolom los fizo embarcar en sendas caravelas,
grillos

mano el nan en
enviar

adelantado don Bartolom


la

te-

y en

fueron llevados
al

Espaa

)or

gobernacin, acordaron de un gobernador desta isla


la

entregados

Cibdad
la

d((

corregidor de la alcayde (^diz hasta tanto que el Rey


,

caballero, antiguo criado de

casa real,

Reyna mandassen

lo

que

'uesse

su

70

HISTORIA GENEUAL Y NATLRAL


Todo
nera
,

servicio ^erca de su prisin y mritos. Quieren de^ir (jue ;il comendador Hobadilla no lo mandaron prender al almirante, ni avia venido sino por juez de

esto cuentan otrus

de utra malas pri-

dicen que
los

la

muestra de
,

meras perlas que se ovieron


almirante

la

envi

el

residencia, para se informar del alzasus consortes ; pero miento de Roldan

que

las

Reyes Cathlicos, luego descubri, con un hidalgo dicho


y lo

Arroyal;

mas

cierto

de todo

fu

en
al

fin

mandndoselo

no

almirante

sus heniianos

prendi los envi


l

que nunca faltaron en el mundo murmuradores y envidiosos. Y como esta


tierra est

Espaa. Y qued en el cargo y gobernacin de aquesta isla este caballero 6 la tuvo en mucha paz juslifia fasta
el

lexos de su rey,
fijos

ac

vienen son

los que de diferentes pro-

vincias
assi

contrarios desseos

opiniones;

ao
fu

de

que

quinientos y dos aos, removido y se le dio lifeufia


mili
,

sintenlas cosas diferenciadamente. Unos con buen celo del servicio de Dios
y del Rey, parescindoles que el almirante usaba absolutamente en la justicia y en
todo lo

para tornar Espaa aunque no fu Castilla. 'ventura de llegar

su

assi

como

este caballero lleg

es-

dems, aunque
los

la

voz fuesse en

ta isla,

luego el Roldan que estaba aparescribi al comentado del almirante


,

nombre de

Cathlicos Reyes, no qui-

dador,

se

vinieron
l

los

otros
la

sieran tanta riguridad^: otros por diversos fines passiones pintronle de la!
,

cbripstianos que con

esaban en

manera con sus


almirante

cartas,

que por orde-

le servir y estar provincia de Xaragua, los Reyes en la obediencia que debian Cathlicos, cuyos vassallos eran. Y este

narlo assi Dios, se efectu

varon

la prisin del de sus hermanos, los lleEspaa segund he dicho. A esto

Bobadilla envi

muchas quexas
el

insus

formaciones contra

almirante

hermanos, sinificando las causas que le movieron los prender; pero las

dio mucho lugar la poca paciencia del almirante y estar muy mal quisto y en possesion de crudo.
assi como el Rey Reyna lo supieron, enviaron mandar l sus hermanos que lo soltassen

Llegado en Espaa,

mas verdaderas quedbanse


que siempre

ocultas

por-

la

mas

verle

la Reyna quisieron el Rey enmendado que maltratado.

que se fucssen
ron.
fu

la corto

assi lo ficie-

Pero dir

que entonces algunos le oponan, para culparle. Degiase que avia


lo
el

como fu suelto el besar las manos al Rey


assi
refiri

almirante,
la

Reyna,

querido tener secreto

descubrimiento

con lgrimas

sus desculpas lo

de
bia

las perlas,

fasta
;

que

sinti

que nunca lo escribi que en Espaa se sala isla

l mejor que pudo: despus que le oyeron, con mucha clemencia le consola-

avian ido

de Cubagua cierque de capitular de


,

ron

le

dixeron

tales

palabras que

tos marineros llamados los

Nios

qued

algo contento.

Y como

sus servi-

fin aquesto lo hafia nuevo. Degian assi mismo que era

cios eran tan

muy

soberbio

ultrajoso

que tractaba mal a

sealados, aunque en algo se oviesse dessordenado , no pudo comportar la Real Magostad de tan agradescidos prncipes que
se maltratado;
el

los servidores

criados de la casa real,


,

almirante fuesle

que no que mostraba ser absoluto obedescia de las cartas mandamientos de sus Reyes, sino aquello qul quera, que con lo de dems dissimulaba hacia su voluntad.

por tanto

mandaron

deluego acudir con todas las rentas rechos que ac tenia, que se los hablan embargado detenido, quando
fil

preso.

Pci'o

nunca mas dieron

lu-

DE INDIAS.

LI13.

III.

CAP.

VI.

gar que tornasse al cargo de la gober-

nacin.

Mas como
go que
primero

era prudente
fu

hombre
las

lue-

todos los pobladores que estas partes se vinieron vivir y es opinin de muchos que lo vieron hablan en ello, cote
;

Espaa

coa
,

nuevas del
los

mo testigos de vista, que fall


quando
indios
estas islas descubri,

olalmirante,

descubrimiento

suplic

un milln de

Reyes Catlilicos que oviessen por bien que sus hijos el prncipe don Juan los
regibiesse por pajes suyos.

Los quales

indias mas, de todas edades, entre chicos grandes: de los quales todos de los que despus nasgieron, no se

eran don Diego Colom

hijo

legtimo
fijo

cree que hay

al

presente en este

ao de mili
que

mayor

del almirante,

otro su

don

Fernando Colom que hoy vive. El qual os virtuoso caballero y dems de ser de
;

quinientos y quarenta ocho, quinientas personas entre chicos grandes

sean naturales

de

la

progenie

estirpe

afabilidad, dulye conversagion, es doto en diversas sgiende gias y en espegial en cosmographia


, ;

mucha nobleza,

de aquellos primeros. Porque los masque agora hay, son traydos por los chripstianos de otras
islas

de

la

Tierra-Firme,

Cathlica Magestad hago cuenta mritamcnte como de tan buen criado y


quien
la

para se servir dellos; pues como las minas eran muy ricas y la cobdigia de los
,

servidor, porque losservigios del almirante, su padre, assi lo piden. E assiel prhi-

hombres

insagiable,

trabajaron algunos
:

excesivamente

los indios

otros

no

les

gipe don Juan tracto bien y eran del favoresgidos,


ria

estossus hijos,

dieron tan bien de comer

como convenia;
de poco traba-

anduvieron en
su glo-

junto con esto, esta gente de su natural es

su casa hasta que Dios le llev

ogiosa

vigiosa

en

la

mili

cibdad de Salamanca, ao de quatrogientos noventa y siete


la

jo

melanclicos,

aos.
Assi que tornando
historia
,

des-

pus
le

que

el

almirante fu

perdonado, no

mal inclinados, de ninguna constangia. Muchos dellos, por su passatiempo, se mataron con pongoa por no trabajar y otros

cobardes, viles mentirosos de poca

memoria,

menos bien el Rey la Reyna como era sabio procur que primero por todas las vias que pudo de tornar
traclaron
; ,

se ahorcaron por sus manos proprias y otros se les recresgieron tales dolengias,
,

la gragia

y que

le

de aquellos buenos prngipes, diessen ligengia de volver esPero como eran muchas
las

en espegial de unas viruelas pestilengiales que vinieron generalmente en toda la


isla
,

que en breve tiempo

los indios se

tas Indias.

acabaron.

quexas que ovo contra l, no lo pudo acabar tan ayna y en tanto gobern es;

Dieron assi mismo gran causa

la

muerte

desta gente las mudangas que los goberrepartidores Agieron de estos porque andando de amo en amo de seor en seor passando los de un codigioso otro mayor todo esto fue
indios
;

ta isla el

comendador Bobadilla

fasta el

nadores

ao de mili quinientos y dos, segund he dicho en el qual tiempo se sac mucho oro en las minas desta isla, porque
:

muchos indios que andaban en ellas, sacndolo para los cripstianos para los
avia

unos aparejos
para
ra

instrumentos evidentes

Reyes Catlilicos, que (amblen mandaban tener sus proprias hagiendas granjerias

desta gente, pacausas c(uo he dicho por qualquiera dellas, muriessen los indios. Y
la total difinigion
,

que por

las

en su real nombre.
los indios

lleg
isla

tanto

el

negogio

que no solalos

Todos

desta

fueron reel

mente fueron repartidos


pobladores, pero

los indios

partidos y encomendados por

almiran-

tambin

se dieron

ci-

r2

HISTORIA GENERAL Y NATURAL


se les acabasen

bulleros

privados, personas aceptas y del Rey que estaban gerca de la persona Caflilico que eran del Consejo Real de
,

que algunos inogentes

Castilla

Indias,

otros.
,

Cosa en

la

permitiendo y en espcfial nios baptizados se salvassen, los de demas pagassen. Porque en la verdad, se,

las vidas,

verdad no para
f ia

porque aunque eran personas nobles y de buena congienres

sufrirse

gund afirman todos los que saben


dias
(

estas In-

parte dolas), en ninguna pro-

por ventura sus mayordomos e fatoque ac andaban con sus indios, los hagian trabajar demasiadamente por los
,

vincia do las islas


las

de

la

Tierra-Firme, de

que

los chripstianos

han visto hasta

desfrutar para los de

all

de ac. Y co-

agora, han faltado ni faltan algunos sodomitas dems de ser todos idlatras con
, ,

ministros de homeran personeros bres tan favoresf idos aunque mal hicies-

mo

otros

sen

no

ningn

osaban enojar. Por cierto envidia de la chripstiano habr


los

muchos vicios, y tan feos, que muchos dellos por su torpeza fealdad no se podran escuchar sin mucho asco y

hacienda que assi se allegasse. Ni tampoco fue de todo punto la final perdicin

vergenza ni yo los podria escrebir, por su mucho nmero suciedad. E assi de,

baxo de
naciones

los

de

los indios lo

que es dicho

sino per-

dos que dixe muchas abomidelictos diversos gneros


,

mitirlo Dios

por los pecados de los descomedidos chripstianos que gozaban de si no los los sudores de aquestos indios ayudaron con su dotrina, de manera que
,

de culpas ovo en esta gente dems de ser ingratssimos de poca memoria menos capacidad. E si en ellos hay al-

gn

conosgiessen

Dios.

Y'

no tampoco se depermisde sobre la


la

cipio

xaron de juntar con esto, para

que llegan al prinedad adolescente porque entrando en ella, adolescen de tantas culpas
,

bien

es en tanto

de

la

sion divina que los excluy inormes pecatierra, los grandes y feos dos abominaciones destas gentes sal vajes
bestiales; al

vicios, que son

muchos

dellos

abomi-

nables. Assi que estos tales hombres, co-

mo

dice

el

Evangelio

^,

en los fructos de-

dra bien
justa

propsito de los quales quaconviene aquella espantosa


del soberano

llos los

conoscereis.
esto se ha platicado
religiosos

Todo

disputado

sentencia
*
:

Dios
lilia

y eterno Vdens aiitem Deus quod multa maessel in

por muchos

personas

de

hominum

fjUalio

coris intenta
trra.

esset

trra, el cuneta co~ ad malum omni


Iioniinem fecis-

aprobadas conciencia, assi de los moncsterios hbitos que ac de Snelo FranSanct hay Domingo,
cisco
la Merced como de la regla del muchos perlados apstol Sanct Pedro grandes varones en Espaa han bien
, , ;

letras

mucha

tempore, pcenuit
set in

eum quod

con justa causa dixo: Poenitet enim me fecisse eos : Psame de haber hecho al hombre sobi'o la tierra.
assi infiero

trillado esta

De que
indios
llos
,

que no

sin

grande misterio

materia, para assegurar las conciencias reales cerca del tractamiento


destos indios
;

tuvo Dios olvidados tontos tiempos estos despus quando se acord deauctoridad de suso, viendo quanta malicia estaba sobre esta tierra toda, que todas las cogitafiones
la

assi

en sus

nimas

para poner remedio que se salvassen como


,

conforme

para que sus personas


viessen.

vidas se sostu-

de

los corazones destos en todos tiempos eran atentas mal obrar, consinti que

muchos mandaespeciales provisiones reales se han dado ministros de su para los gobernadores sus oficiales pero yo veo que justicia
mientos
;

Gnesis, cap. VI, vers.

Vy

VI.

Matli.

VIL

DE INDIAS.
ninguna cosa
lia

LIB.

III.

C.4P.

VI.

r3

bastado para que esta gente infelige no se haya consumido en estas islas, scgund he dicho. Y desta cul-

es de pensar

que

los religiosos todos

ni

alguno dellos, diran cosa que no pensassen ser buena la buena qual convenia

ninguno de los pa no quiero sealar que ac han estado mas s que lo que los frayles dominicos degian lo contrade;

reformacin y seguridad de las conciencias de los chripstianos, 6 por evitar la perdicin de los indios. Ni quiero exten-

can

los franciscos,

pensando que
;

lo

que

aquellos porfiaban era mejor

lo

que

los franciscos amonestaban, negaban los dominicos ser aquello tan seguro como

mas en esta materia porque yo he fallado dos veges en Espaa jurar por mandado de los seores de Consejo Real de Indias lo que rae pares;

derme
ya

me

su opinin.

Y despus andando
;

el

tiem-

Ce
dios

siento del ser

po, lo que tenan los dominicos lo defen-

de

los

capacidad dcstos inde Tierra-Firme (qiianto


:

dan los franciscos y -lo que primero alababan los franciscos, ellos mismos lo desecharon y lo aprobaban entonces los
dominicos.

aquellas partes
la

donde yo he andado una vez fue en Toledo ao de mili c


)
,

quinientos

De forma que una misma

opi-

Medina del Campo

veynte y cinco, y la otra en el ao de mili qui-

nin

opiniones tuvieron los

neselos

otros en diversos tiempos; pero la continua muy diferentes en cada cosa de to-

nientos y treinta dos aos: assi lo cada juraron otras personas sealadas, uno creo que mirara su conciencia en lo

das ellas

quiero decir que en lo que los unos estaban, nunca los otros vonian en ello en un mismo tiempo. Ved como acer:

que dixesse guntado

atento lo que le fu

pre-

tara
chal:a
,

entender esta cosa quien

la

escu-

mandado por aquellos seores que declarasse. Y en verdad que si aquel mismo da dias en que lo jur yo estuviera en
el

qual parte se avia de acostar el lego que avia de escoger lo que mejor fuesse para su conciencia viendo que lo
,

artculo de

la

muerte

mismo

dixera. Assi que yo

me

aquello remito
,

de antao era
lo

el

ao
,

venidero malo

estos religiosos dotos, despus que estn acordados y entre tanto est sobre aviso
:

malo tornaba

ser alabado.

estas
los

cosas son peligrosas

no tan solo
la

quien indios tuviere para los tratar como vele cada qual sobre su prximos
,

f, pero aun los que son cln'sptianos castizos podran poner en muchos escrpulos pues
;

que nuevamente vienen

conciencia.

Aunque

ya

en

este
isla

caso

van que

unos frayles no los queran oyr de penitencia, s no dexaban los inlos otros padres religiosos de la dios,
los

poco liay que hacer en esta las de Sanct Juan, Cuba, que lo mismo ha acaescido en

y en

Jamyca,
ellas,

en

la

muerte
en esta

acabamiento de
isla.

los indios

que

contraria

opinin
lo

los

oyan

daban

los

podrn estos
sados de
la

padres religiosos

Y agora que son acabados, como avi,

sacramentos.

experiencia que tienen de las

Yo digo
to hacerlo

que
la

vi.

de

cuenta

Esto no quiero tanculpa de tan

cosas que aqu


dir

determinar

han passado mejor decilo que conviene hacerse


,

buenos religiosos como ha vido hay en esta isla Indias, como de la propria
infelicidad

con los otros indios que estn por sojuzprovingar en aquellos muchos rcynos
cias

desaventura de los mismos

de

la

Tierra-Firme

que para

m,

yo

indios y (mejor digiendo), este secreto es

no absuelvo
enriquescido
indios
,

los chripstianos

que se han

para

el
,

mismo Dios, que no hage cosa


ni

injusta

permite que estas cosas de tanto peso sean sin misterio grande. Ni

si

los mallractaron

gozado del trabajo destos no hicieron

TOMO

1.

su diligencia para que se salvassen. Ni 10

74

HISTOlllA

GENERAL Y NATURAL
que decirlas todas seria cosa imposible, dir algunas de las que mi noticia de
otros

quiero pensar que, sin culpa de los indios, ios avia de castigar 6 casi assolar Dios en
sacriseyendo tan viciosos habiendo los ritos feriinonias que adelante se dirn. E porestas islas
,

muchos son

notorias,
lo

por aquello

ficando al diablo,

se

podr

entender

dems, quando

esta materia

volvamos.

CAPITULO VIL
venida del comendador mayor de Alciitnra, don ficy Nicols do Ovando, el qual gobern esta isla, de la parlida del comendador 'ranci^co de Bobadilla el qual con loda la Hola so perdi en la mar con del aviso que dio el almirante al comendador mayor, para que no dcxasse salir la ilota dcste mucho oro
l'c la
, ,

^ulcrlo,

como hombre que conoscia

la

disposicin del tiempo. E por no


di
el

le

creer ni dexar entrar aqui, se per-

armada

mucha

gente.

rez

sacn que el comendador de Ladon frey Nicols de Ovando, de la Orden caballera militar de Alcntara,
la
,

serenssima Reyna que


vassallos passassen

solamente sus

estas partes

no

otros algunos,

si

no fuesse por
;

les facer

pass

esta

cibdad

isla,

no era co:

muy

seiialada

merced

mendador mayor de su Orden que despus estando ac, vac la encomienda mayor de Alcntara por muerte de don Alonso de Sanlillan, y el Rey Cathlico
lo envi el ttulo merged de la encomienda mayor al dicho comendador de Larez que ac estaba algunos aos avia. Y por tanto no le llamar en todo lo que

fasta el fin del

ao

assi se guard de mili c quinientos

quatro que Dios

la

llev

su gloria.

Mas despus el Roy Cathlico, gobernando los rcynos de la serenssima Reyna

doa Juana,
los

su

fija,

nuestra seora, dio

ligencia

aragoneses
le

todos sus
estas partos

vassallos que passassen


oficios

con

del se tractre sino


El qual,

comendador mayor.

Cesrea
cencia,

plugo. Magostad extendi

como

Y despus la mas la li-

por mandado del Rey Reyna Cathlicos, vino esta isla con treynfa naves caravelas hermosa armada, muy
vinieron con
l

oros
sallos

passan agora de todos sus sedo todas aquellas partes, vasque estn debaxo de su monar-

muchos

caballeros

hi-

chia.
Parti pues el comendador mayor des de Espaa, ao de mili quinientos y dos aos esta cilxlad de Sancto lleg
,

gente noble de diversas