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PERFEIO CRIST John Wesley "No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito; mas prossigo para alcanar

aquilo para o que fui tambm preso por Cristo Jesus". Filipenses 3:12 1. Escassamente existe alguma expresso nos Santos Escritos que tenha causado mais ofensa do que esta. A palavra, perfeito, a que muitos no podem suportar. O mesmo som dela abominao para eles. E quem quer que pregue a perfeio (como a frase est), ou seja, afirme que ela alcanada nesta vida, corre grande risco de ser considerado por eles, pior do que um ateu ou um publicano. 2. E, disto, alguns tm aconselhado totalmente a colocar de lado o uso daquelas expresses, "porque elas tm causado to grandes ofensas". Mas elas no so encontradas nos orculos de Deus? Se forem, atravs de que autoridade pode algum Mensageiro de Deus coloc-las de lado, at mesmo, se todos os homens ficarem ofendidos? Ns no temos aprendido assim de Cristo; nem podemos assim dar lugar ao diabo. O que quer que Deus tenha falado, isto falaremos, quer os homens ouam, ou quer eles probam; sabendo que, ento, somente algum Ministro de Cristo pode estar "puro do sangue de todos os homens", quando ele "no evitar declarar junto a eles todos os conselhos de Deus". [Atos 20:26-27]. 3. Ns no podemos, portanto, colocar essas expresses de lado, vendo que elas so as palavras de Deus, e no de homem. Mas ns podemos e devemos explicar o significado delas, e que aqueles que so sinceros de corao podem no errar, para o lado direito ou esquerdo, da marca do prmio de seu chamado. E isto mais necessrio ser feito, porque no verso j repetido, o Apstolo fala de si mesmo, como no perfeito: "No", ele diz, "como se eu j fosse perfeito". E ainda assim, imediatamente depois, no dcimo-quinto verso, ele fala de si mesmo; sim, e de muitos outros, como perfeitos. "Que ns", diz ele, "pelo quanto somos perfeitos, estejamos assim propensos". [Filipenses 3:15]. 4. Com o objetivo, portanto, de remover a dificuldade surgida desta contradio aparente, assim como dar esclarecimento queles que esto pressionando para a marca, e aqueles que so fracos, de modo a no se desviarem do caminho, eu devo me esforar para mostrar: I. II. Em que sentido, os cristos no so perfeitos; Em que sentido, eles so perfeitos. I 1. Em Primeiro Lugar, eu devo me esforar para mostrar em que sentido os cristos no so perfeitos. E ambos pela experincia e Escrituras, parece (1) que eles no so perfeitos no conhecimento: eles no so to perfeitos nesta vida, de maneira a se livrarem da ignorncia. Eles sabem, em comum com outros homens, muitas coisas relativas ao mundo presente; com respeito ao mundo vindouro, eles sabem as verdades gerais que

Deus tem revelado. Eles sabem, igualmente, (o que o homem natural no recebeu, porque essas coisas so discernidas espiritualmente) "que maneira de amor", por meio do qual, "o Pai" tem amado a eles "de maneira que eles possam ser chamados de filhos de Deus". [I Joo 3:1]. Eles sabem a obra poderosa de seu Esprito em seus coraes; [Efsios 3:16], e a sabedoria de sua providncia, dirigindo todos os seus passos [Provrbio 3:6], e fazendo com que todas as coisas cooperem juntas para o bem deles. [Romanos 8:28]. Sim, eles sabem, em cada circunstncia da vida, o que o Senhor requer deles, e como manter a conscincia nula de ofensa, tanto em direo a Deus, quanto ao homem. [Atos 24:16]. 2. Mas inumerveis so as coisas que eles no sabem. No tocante ao prprio Altssimo, eles no podem busc-lo, fora da perfeio. "Reparem que essas so partes do seu caminho. Mas o trovo de seu poder pode ser entendido?". [J 26:14]. Que eles no podem entender, eu no direi como "existem Trs que testificam nos cus, o Pai, Filho, e o Esprito Santo, e esses trs so um"; [I Joo 5:7], ou como o Filho do Deus eterno "tomem sobre si mesmo a forma de um servo"; [Filipenses 2:7] mas no qualquer um atributo; no alguma circunstncia da natureza divina. [II Pedro 1:4]. Nem isto para que eles conheam os tempos e pocas [Atos 1:7], quando Deus realizar suas grandes obras na terra; no, nem mesmo aquelas que, em parte, foram reveladas pelos seus servos e profetas, desde que o mundo comeou. [veja Ams 3:7 "Certamente o Senhor DEUS no far coisa alguma, sem ter revelado o seu segredo aos seus servos, os profetas"]. Muito menos eles sabem quando Deus, tendo "concludo o nmero de seus eleitos, ir apress-los para seu reino"; quando "os cus passaro, com grande barulho, e os elementos se derretero com calor fervente". [II Pedro 3:10]. 3. Eles no sabem as razes, at mesmo, de muitas das suas presentes dispensaes com os filhos dos homens; mas esto constrangidos a descansar aqui, -- embora "nuvens e escurido estejam volta dele, a retido e julgamento so a habitao de seu trono". [Salmos 97:2]. Sim, freqentemente, com respeito aos feitos dele, para com eles, seu Senhor lhes diz junto: "O que eu fao, vs no sabeis agora; mas sabereis daqui para frente". [Joo 13:7]. E quo pouco eles sabem do que est sempre diante deles, mesmo das obras visveis da mo Dele! Como "Ele estende o norte sobre o lugar vazio, e suspende a terra sobre o nada?" [J 26:7]. Como ele une todas as partes desta vasta mquina, atravs de uma corrente secreta que no pode ser quebrada? To grande a ignorncia; to pequeno o conhecimento, at mesmo do melhor dos homens! 4. Nenhum deles, to perfeito nesta vida, de maneira a estar livre da ignorncia. Nem, (2) "conhecer, a no ser em parte", [I Cor. 13:12] est, alguma vez, sujeito ao erro, no tocante s coisas essenciais salvao: Eles no "trocam a escurido pela luz; ou a luz pela escurido" [Isaias 5:20]; nem "buscam morte no erro de suas vidas". [Sabedoria de Salomo 1:12 (Apcrifa)]. Porque eles so "ensinados de Deus", e a maneira que eles os ensinam, o caminho da santidade, to claro, que "o homem viandante, embora um tolo, no necessita errar nele". [Isaias 35:8]. Mas em todas as coisas essenciais salvao, eles erram, e isto, freqentemente. Os melhores e mais sbios dos homens esto freqentemente errando, at mesmo, com respeito aos fatos; acreditando que essas coisas no foram, o que elas realmente foram; ou aquelas que deveriam ter sido feitas, e no foram. Ou suponham que eles no esto errados, quanto ao fato em si mesmo, eles podem, com respeito a estas circunstncias, acreditando nelas, ou muitas delas, de terem sido completamente diferentes

do que, na verdade, elas foram. E, disto, no podemos deixar de levantar muitos equvocos mais alm. Disto, eles podem acreditar, tanto nas aes passadas, quanto presentes, que foram ou so ms, como sendo boas; e tais que foram boas, como sendo ms. Disto, tambm, eles podem julgar, no de acordo com a verdade, no que diz respeito aos caracteres dos homens; e isto, no apenas supondo que os homens bons sejam melhores; ou os homens maus sejam piores, do que eles so, mas por acreditarem que tm sido, ou que devero ser homens melhores quem foi ou muito mau; ou talvez, aqueles que tm sido ou devero ser maus, quem foi ou santo e irrepreensvel. 5. Mais ainda, com respeito s prprias Escrituras Santas, por mais cuidadoso que ele seja para evitar isto, o melhor dos homens est sujeito ao erro; e erra, dia a dia; especialmente, com respeito quelas partes, que menos imediatamente se referem a prtica. Disto, at mesmo os filhos de Deus no esto de acordo quanto interpretao de muitos lugares nos escritos santos. Nem a diferena de opinio deles alguma prova de que eles no so filhos de Deus, de ambos os lados; mas prova de que no devemos esperar que algum homem vivente seja mais infalvel do que o Onisciente. 6. Se for objetado o que tem sido observado, debaixo deste e do assunto precedente, que Joo, falando aos seus irmos na f diz: "Vocs tm uma uno do Esprito nico, e vocs conhecem todas as coisas" (I Joo 2:20): A resposta clara: "Vocs sabem todas as coisas que so necessrias para a sade de suas almas". [cf. III Joo 1:2 "Amado, desejo que te v bem em todas as coisas, e que tenhas sade, assim como bem vai a tua alma". ]. Que o Apstolo nunca pretendeu estender isto mais alm; que ele no poderia falar disto, em um sentido absoluto, est claro, (1) por isto: -- porque, do contrrio, ele descreveria os discpulos, como "acima de seu Mestre"; vendo que o prprio Cristo, como homem, no sabia todas as coisas: "Daquela hora", disse Ele, "nenhum homem conhece; no, nem o Filho, mas o Pai apenas". [Marcos 13:32]. Fica claro, (2) das prprias palavras do Apstolo que se seguem: "Essas coisas eu tenho escrito a vocs, concernente queles que enganam a vocs"; [cf. I Joo 3:7], assim como, de suas precaues freqentemente repetidas: "Que nenhum homem os engane"; [veja Marcos 13:5; Efsios 5:6; II Tessalonicenses 2:3], que tem sido completamente desnecessrio, no tivessem essas mesmas pessoas que tiveram aquela uno do Esprito Santo [I Joo 2:20] sujeitas, no pela ignorncia apenas, mas tambm pelo erro. 7. At mesmo os cristos, portanto, no so to perfeitos, de maneira a estarem livres da ignorncia ou do erro. Eles podem, (3), acrescentar no das enfermidades. Apenas cuidemos de entender esta palavra corretamente: No vamos to somente dar este ttulo delicado aos pecados conhecidos, como a maneira de alguns. Assim, um homem nos diz: "Todo homem tem sua enfermidade, e a minha a bebedeira". Outros tm a enfermidade da impureza; outro em tomar o santo nome de Deus em vo; e, ainda assim, outro tem a enfermidade de chamar ao seu irmo: "Tu, tolo". [Mateus 5:22], retornando "injuria por injuria". [I Pedro 3:9]. claro que todos vocs que assim falam, se no se arrependerem, devero, com suas enfermidades, irem rapidamente para o inferno! Mas eu quero dizer, por meio disto, no apenas aquelas que so denominadas enfermidades corpreas, mas todas aquelas imperfeies interiores e exteriores, que no so de uma natureza moral. Tal a fraqueza ou morosidade de entendimento; embotamento ou confuso de apreenso; incoerncia de pensamento; atividade ou opresso irregular da

imaginao. Tal a necessidade (para no mencionar mais deste tipo) de uma memria pronta ou retentiva. Tais, em outro tipo, so aquelas que so comumente, em alguma medida, conseqentes estas; ou seja, lentido de discurso; impropriedade da linguagem; falta de elegncia na pronunciao; aos quais, algum acrescentaria milhares de imperfeies desconhecidas, quer na conversao ou comportamento. Essas so as enfermidades que so encontradas nos melhores homens; em uma proporo maior ou menor. E dessas ningum pode esperar estar perfeitamente livres, at que o esprito retorne para Deus que o deu. [Eclesiastes 12:7]. 8. Nem podemos esperar, at ento, estarmos totalmente livres da tentao. Tal perfeio no pertence a esta vida. verdade, que existem aqueles que entregaram obra toda impureza, com avidez [Efsios 4:19], e dificilmente percebem as tentaes que eles no resistiram, e, assim, parecem estar sem tentaes. Existem muitos tambm aos quais o sbio inimigo das almas, parecendo adormecido na forma morta da santidade, no colocar prova o pecado grosseiro, a fim de que eles no possam despertar, antes que tenham cado no fogo eterno. Eu sei que existem tambm filhos de Deus que estando agora livremente justificados, [Romanos 5:1] encontraram redeno no sangue de Cristo [Efsios 1:7], para o momento, no sentem tentao. Deus tem dito para seus inimigos: "No toquem em meus ungidos, e no causem dano em meus filhos". [veja I Crnicas 16:22]. E, por agora, pode ser, por semanas ou meses, ele fez com que eles "cavalgassem nos lugares altos" [Deuteronmio 32:15]; ele os levasse como asas de guia [xodo 19:4], acima de todos os dardos afiados do maligno [Efsios 6:16]. Mas este estado no durar para sempre; como aprendemos daquela simples declarao, - que o prprio Filho de Deus, nos dias de sua carne, foi tentado, at mesmo, no fim de sua vida. [Hebreus 2:18 "Porque naquilo que ele mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados. 4:15 "Porque no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; porm, um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado" ; 6:7 "Porque a terra que embebe a chuva, que muitas vezes cai sobre ela, e produz erva proveitosa para aqueles por quem lavrada, recebe a bno de Deus"]. Portanto, que seu servo espere ser; porque " suficiente que ele seja como seu Mestre". [Lucas 6:49]. 9. A perfeio crist, portanto, no implica (como alguns homens parecem ter imaginado), uma exceo, quer da ignorncia ou erro; ou enfermidades ou tentaes. Na verdade, apenas um outro termo para a santidade. Existem dois nomes para a mesma coisa. Assim, cada um que perfeito santo, e todos que so santos so, no sentido bblico, perfeitos. Ainda assim, podemos, por fim, observar que nem neste aspecto existe alguma perfeio absoluta na terra. No existe perfeio de graus, como isto denominado; nenhuma que admita um crescimento contnuo. De modo que, quanto mais algum homem a obteve, ou em que altura ou grau ele seja perfeito, mais ainda ele precisa "crescer na graa". [II Pedro 3:18]; e, diariamente avanar no conhecimento e amor a Deus seu Salvador. [veja Filipenses 1:9]. II 1. Em que sentido, ento, os cristos so perfeitos? Isto o que eu devo me esforar, Em Segundo Lugar, para mostrar. Mas seria mencionado de antemo, que existem diversos estgios na vida crist, como na vida natural: alguns dos filhos de Deus sendo

apenas bebs recm-nascidos; outros tendo obtido mais maturidade. E, assim sendo, Joo, em sua Primeira Epstola, (I Joo 1:12 em diante) refere-se severamente a esses termos criancinhas, queles que ele denomina jovens, e queles que ele intitula pais. "Eu escrevo junto a vocs, criancinhas", diz o Apstolo, "porque seus pecados esto perdoados": Porque, at ai, vocs alcanaram estando "livremente justificados", vocs tm "paz com Deus, atravs de Jesus Cristo". [Romanos 5:1]. "Eu escrito a vocs, jovens, porque vocs dominaram o diabo"; ou (como ele, mais tarde, acrescenta) "porque vocs so fortes, e a palavra de Deus habita em vocs". [I Joo 2:13-14]. Vocs suprimiram os dardos afiados do maligno [Efsios 6:16]: as dvidas e temores com os quais ele perturbou vocs a princpio; e o testemunho de Deus, de que seus pecados so esquecidos, agora habita em seus coraes. "Eu escrevo a vocs, pais, porque vocs o conheceram, desde o princpio". [I Joo 2:13]. Ainda assim, tm conhecido a ambos o Pai e o Filho, e o Esprito de Cristo, na profundeza de suas almas. Vocs so "homens perfeitos, adultos na medida da estatura da plenitude de Cristo". [Efsios 4:13]. 2. desses principalmente que falo, na ltima parte deste discurso: Porque esses apenas so propriamente cristos. Mas, mesmo bebs em Cristo, em tal sentido, so perfeitos, ou nascidos de Deus (expresso tomada tambm em sentidos diversos), como a (1) no cometerem pecado. Se existir alguma dvida deste privilgio dos filhos de Deus, a questo no deve ser decidida pelos raciocnios abstratos que podem ser esboados na extenso infinita, mas deixar o ponto exatamente como estava anteriormente. Nem dever ser determinado pela experincia desta ou daquela pessoa em especfico. Muitos podem supor que eles no cometem pecados, quando eles o fazem; mas isto prova nada, de qualquer forma. Ns apelamos para a lei e para o testemunho. "Que Deus seja verdadeiro, e todo homem um mentiroso". [Romanos 3:4]. Mas sua Palavra permencer, e esta somente. Por meio da qual, seremos julgados. 3. Agora a Palavra de Deus declara plenamente que, mesmo aqueles que esto justificados, que so nascidos novamente, no sentido mais simples, "no continuam no pecado"; no podem "viver mais tempo nele"; (Romanos 6:1-2); so "estabelecidos juntamente na igualdade da morte" de Cristo; (Romanos 6:5); "o velho homem, crucificado com ele", e o corpo de pecado, destrudo, de maneira, a dali por diante, no servirem ao pecado; e mortos com Cristo, serem libertos do pecado; (Romanos 6:6-7), "mortos para o pecado, e vivos para Deus"; (Romanos 6-11) "o pecado no mais tem domnio sobre eles", que esto, "no debaixo da lei, mas debaixo da graa"; mas que esses "estando livres do pecado, se tornaram os servos da retido". (Romanos 6:14-18). 4. No mnimo, o que pode ser deduzido destas palavras, que as pessoas das quais se fala nela, ou seja, todos os cristos verdadeiros, os crentes em Cristo, so feitos livres do pecado exterior. E o mesmo livramento que Paulo expressa aqui em tais variedades de frases, Pedro expressa nesta nica: (I Pedro 4:1-2) "Aquele que sofreu na carne cessou do pecado para que ele no viva mais para os desejos dos homens, mas para a vontade de Deus". Porque este cessar do pecado, se for interpretado no sentido menor, com respeito apenas ao comportamento exterior, deve denotar o cessar do ato exterior, de alguma transgresso exterior da lei.

5. Mas mais expressa so as palavras bem conhecidas de Joo, no terceiro captulo de sua Primeira Epstola, verso 8 em diante: "Ele que comete pecado do diabo; porque o diabo peca, desde o incio. Para este propsito, o Filho de Deus foi manifestado, para que possa destruir as obras do diabo. Quem quer que seja nascido de Deus no comete pecado; porque sua semente permanece nele: e ele no pode pecar, porque ele nascido de Deus". [I Joo 3:8-9]. E esses, no quinto: (I Joo 5:18) "Ns sabemos que, quem quer que seja nascido de Deus no peca; mas ele que criado de Deus mantm-se, e o diabo no o toca". 6. De fato, dito que isto significa apenas que ele no pecou obstinadamente; ou no cometeu pecado habitualmente; ou, no, como outros homens o fazem; ou como ele fez antes. Mas, atravs de que isto dito? Atravs de Joo? No. No existe tal palavra no texto; nem em todo o captulo; nem em todas as suas Epstolas; nem em alguma parte de seus escritos, quaisquer que fossem. Porque, ento, o melhor meio de responder a uma afirmao evidente simplesmente neg-la. E, se algum homem pode prov-la da Palavra de Deus, que ele produza suas fortes razes. 7. E uma espcie de razo existe, que tem sido freqentemente trazida para o suporte dessas estranhas afirmaes, esboadas dos exemplos registrados na Palavra de Deus: "O que!", dizem eles, "o prprio Abrao no cometeu pecado prevaricando, e negando sua esposa? Moiss no cometeu pecado, quando ele provocou Deus, nas guas da disputa? Mais ainda, para produzir uma por todas, mesmo Davi, 'o homem, segundo o corao do prprio Deus', no cometeu pecado, na questo de Urias de Hittite; at mesmo assassinato e adultrio?". mais certo que sim. E isto verdade. Mas o que voc infere disto? Pode ser afirmado: (1) Que Davi, no curso geral de sua vida, foi um dos mais santos homens em meio aos judeus; e, (2) que o mais santo dos homens em meio aos judeus cometeu, algumas vezes, pecado. Mas se voc inferior disto que todos os cristos cometem e devem cometer pecados, por quanto tempo vivam; esta conseqncia ns negamos extremamente: isto nunca se seguir destas premissas. 8. Esses que argumentam assim, parecem nunca ter considerado aquela declarao de nosso Senhor: (Mateus 11:11) "Verdadeiramente eu digo a vocs que, em meio a eles que so nascidos de mulheres, no se levantou um maior do que Joo Batista: No obstante, ele que o menor no reino dos cus maior do que ele". Eu temo, na verdade, que existem alguns que imaginaram que "o reino dos cus" aqui quer dizer o reino da glria; como se o Filho de Deus tivesse exatamente revelado a ns que o menor santo glorificado no cu maior do que algum homem sobre a terra! Mencionar isto suficientemente refutar isto. Pode, portanto, sem dvida ser feito, mas "o reino do cu", aqui, (como nos versos seguintes, onde ele dito ser tomado pela fora), [Mateus 11:12], ou, "o reino de Deus", como Lucas expressa isto, -- aquele reino de Deus na terra, para o qual todos os verdadeiros crentes em Cristo; todos os cristos reais pertencem. Nestas palavras, ento, nosso Senhor declara duas coisas: (1) que antes de sua vinda na carne, em meio aos filhos dos homens, no tinha havido um maior do que Joo Batista; disto evidentemente se segue que nem Abrao, Davi, nem algum judeu maior do que Joo. Nosso Senhor (2) declara que ele que menor no reino de Deus (naquele reino que ele veio estabelecer na terra, e que o violento agora comea a tomar pela fora) maior do que ele:

-- Nem um profeta maior, como alguns tm interpretado a palavra; porque isto palpavelmente falso, de fato; mas maior na graa de Deus, e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, ns no podemos medir os privilgios dos cristos verdadeiros, por aqueles formalmente dados para os judeus. A "ministrao" deles (ou dispensao) ns admitimos "foi gloriosa", mas as nossas "excedem em glria". [II Cor. 3:7-9]. De maneira que, quem quer que traga a dispensao crist para o padro judaico; quem quer que junte aos poucos os exemplos dos fracos, registrados na Lei e os Profetas, e disto conclua que aqueles que "colocados sobre Cristo" [Glatas 3:27] so devidos com nenhuma fora maior, erram grandemente, nem "conhecem as Escrituras, nem o poder de Deus". [Mateus 22:29]. 9. "Mas no existem afirmaes nas Escrituras que provem a mesma coisa, se ela no pode ser inferida daqueles exemplos? As Escrituras expressamente no dizem: 'Mesmo um homem justo peca sete vezes ao dia?'". Eu respondo: No. As Escrituras dizem nada sobre tal coisa. No existe tal texto em toda a Bbilia. Isto que parece ser pretendido o sexto verso do vigsimo-quarto captulo de Provrbios, cujas palavras so: "Um homem justo cai, sete vezes, e se ergue novamente". [Provrbios 24:16]. Mas isto uma coisa completamente diferente. Porque, (1) as palavras "por dia", no esto no texto. Assim sendo, se um homem cai sete vezes, em sua vida, tanto quanto afirmado aqui. (2) Aqui, no menciona a queda no peacado, afinal; o que aqui mencionado cair nas aflies temporais. Isto plenamente aparece do verso anterior nas palavras que so estas: "No arme cilada, homem mau, contra a habitao do justo, mpio, nem assole o seu lugar de repouso". [Provrbios 24:15]. Segue-se: "Porque um homem justo cai sete vezes, e se levanta novamente; mas o homem mau cai em sua maldade". Como se ele tivesse dito: "Deus te livrar de teus problemas, mas quando tu cares, no ters algum para livrar a ti". 10. "Mas, como quer que seja, em outros lugares" , continuam os opositores: "Salomo afirma plenamente: 'No existe homem algum que no peque'"; (I Reis 8:46; II Crnicas 6:36); sim, 'No existe um homem justo sobre a terra, que seja bom, e no peque'. (Eclesiastes 7:20)". Eu respondo: Sem dvida; assim foi nos dias de Salomo. Sim, assim foi de Ado a Moiss; de Moiss a Salomo; e de Salomo a Cristo. No havia, ento, homem que no pecasse. Mesmo desde que o pecado entrou no mundo, no houve um homem justo sobre a terra que fez o bem e no pecou, at que o Filho de Deus foi manifesto, para tirar nossos pecados. inquestionavelmente verdadeiro que "o herdeiro, por quanto tempo ele foi uma criana, diferiu nada de um servo". [Glatas 4:1]. E que, mesmo assim, eles (todos os homens santos do passado, que estiveram sob a dispensao judaica) estavam, durante aquele estado infantil da Igreja, "na escravido, debaixo dos elementos do mundo". [Glatas 4:3]. "Mas, quando a plenitude dos tempo chegou, Deus enviou seu Filho, feito sob a lei, para redimir a eles que estavam debaixo da lei; para que eles recebessem a adoo de filhos". [Glatas 4:4] para que eles recebessem aquela "graa que agora manifesta, pela apario de nosso Salvador, Jesus Cristo, que aboliu a morte, e trouxe a vida e imortalidade do conhecimento, atravs do Evangelho". (II Timteo 1:10). Agora, portanto, eles "no so mais servos, mas filhos". [veja Glatas 4:7]. De maneira que, qualquer que fosse o caso daqueles debaixo da lei, ns podemos seguramente afirmar com Joo que, desde que o Evangelho foi dado, "aquele que nascido de Deus no peca". [I Joo 5:18].

11. De grande importncia observar, e isto mais cuidadosamente do que comumente feito, a diferena ampla que existe, entre a dispensao judaica e a crist; e este alicerce dela, a que o mesmo Apstolo se refere no stimo captulo de seu Evangelho. (Joo 7:38, em diante). E depois de referir-se quelas palavras de nosso abenoado Senhor: "Ele que crer em mim, como as Escrituras tm dito, de sua barriga fluiro rios de gua viva", ele imediatamente acrescenta: "Isto fala ele do Esprito", ou emellon lambanein hoi pisteuontes eis auton, -- que aqueles que crerem Nele, deveriam em seguida receber. Uma vez que o Esprito Santo no foi dado, porque Jesus no estava ainda glorificado". [Joo 7:39]. Agora o Apstolo no pode significar aqui (como alguns tm ensinado), que o poder do milagre operado pelo Esprito Santo no fora ainda dado. Porque isto foi dado; nosso Senhor o deu a todos os Apstolos, quando Ele primeiro os enviou para pregar o Evangelho. Ele, ento, deu poder sobre os espritos imundos, para expuls-los; poder para curar o doente; sim, para ressuscitar os mortos. [Marcos 10:8]. Mas o Esprito Santo no for a ainda dado em suas graas santificadoras, como ele foi depois que Jesus foi glorificado. Foi, ento, quando "ele ascendeu aos cus, que o Senhor Deus habitaria neles". [Salmos 68:18 " Tu subiste ao alto, levaste cativo o cativeiro, recebeste dons para os homens, e at para os rebeldes, para que o Senhor Deus habitasse entre eles" ; Efsios 4:8 " Por isso diz: Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, E deu dons aos homens"], quando o dia de Pentecostes veio plenamente, [Atos 2:1 "E, cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos concordantemente, no mesmo lugar"], ento, primeiro que eles que "esperaram pela promessa do pai [Atos 1:4] foram feitos mais do que vencedores [Romanos 8:37], sobre o pecado, atravs do Esprito Santo dado junto a eles. 12. Que esta grande salvao do pecado no foi dada, at que Jesus foi glorificado, Pedro tambm testifica plenamente; onde, falando aos seus irmos na carne, como agora "recebendo o fim da f deles, da salvao de suas almas", ele acrescenta, (I Pedro 1:9, em diante): "De cuja salvao os profetas tm inquirido e buscado diligentemente, os quais profetizaram da graa"; ou seja, a graciosa dispensao, "que viria junto a vocs: buscando o que, ou qual maneira do tempo, o Esprito de Cristo, que estava neles, no significou, quando testificou anteriormente os sofrimentos de Cristo. E a glria", a salvao gloriosa "que se seguiria. Junto aos quais ela foi revelada, para que no junto eles, mas a ns eles ministrassem as coisas que so agora reportadas a vocs, atravs daqueles que tm pregado o Evangelho, com o Esprito Santo enviado dos cus". [I Pedro 1:12]; a saber, no dia de Pentecostes, e, assim, a todas as geraes, nos coraes de todos os crentes verdadeiros. Pela razo, at mesmo, "da graa trazida a eles, pela revelao de Jesus Cristo" - (I Pedro 1:13] - o Apstolo bem deveria construir aquela forte exortao: "Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento, sede sbrios, e esperai inteiramente na graa que se vos ofereceu na revelao de Jesus Cristo; - como Ele que chamou a vocs santo, em todo o modo de vida". [I Pedro 1:13] 13. Aqueles que devidamente tm considerado essas coisas devem admitir que os privilgios dos cristos, de modo algum, devem ser medidos pelo que o Velho Testamento registra, concernente queles que estiveram sob a dispensao judaica; vendo-se que a plenitude dos tempos agora chegada; o Esprito Santo agora dado; a grande salvao de Deus trazida, junto aos homens, pela revelao de Jesus Cristo. O reino dos cus est agora estabelecido sobre a terra; concernente ao que o Esprito de Deus declarou do

passado (tanto quanto Davi seja o padro ou o modelo da perfeio crist), "aquele que fraco em meio a eles, naquele dia, dever ser como Davi; e a casa de Davi dever ser como Deus, como o anjo do Senhor diante deles". (Zacarias 12:8). 14. Se, portanto, voc provasse que as palavras do Apstolo: "Aquele que nascido de Deus no peca" [I Joo 5:18], no deveriam ser entendidas, de acordo com o significado claro, natural, e bvio, voc deveria trazer suas provas do Novo Testamento; do contrrio, voc lutaria, como algum que bate no ar. [I Cor. 9:26]. E, a primeira dessas que usualmente trazida tomada dos exemplos registrados no Novo Testamento: "Os prprios Apstolos", dito, "cometeram pecado; mais ainda, os maiores deles, Pedro e Paulo: Paulo, atravs de sua contenda com Barnab [Atos 15:39]; e Pedro, atravs de sua dissimulao em Antioquia". [Glatas 2:11] "E, chegando Pedro Antioquia, lhe resisti na cara, porque era repreensvel". Bem: Supondo-se que ambos, Pedro e Paulo, cometeram, ento, pecado; o que voc deduziria disto? Que todos os outros Apstolos cometeram pecados algumas vezes? No existe sombra de prova nisto. Ou voc inferiria disto que todos os outros cristos da era apostlica cometeram pecado? Pior e pior: Isto tal inferncia que, algum imaginaria, um homem em seus sentidos nunca teria pensado a respeito. Ou voc argumentaria assim: "Se dois dos Apstolos uma vez cometeram pecado, ento, todos os outros cristos, em todas as pocas, cometem e cometero pecados, por quanto tempo eles viverem?". Ai de mim, meu irmo! Um filho do entendimento comum ficaria envergonhado de tal raciocnio como este. Menos do que tudo, voc pode, com alguma nuance de argumento, inferir que algum homem deve cometer pecado, afinal. No: Deus probe que possamos falar assim! Nenhuma necessidade de pecado foi colocada sobre eles. A graa de Deus foi certamente suficiente para eles. E suficiente para ns at hoje. Com a tentao que caiu sobre eles, existiu um caminho para escapar; como h, para toda a alma do homem, em toda tentao. De modo que, quem quer que seja tentado em algum pecado, no precisa aquiescer; porque nenhum homem tentado acima do que seja capaz de suportar [I Cor. 10:13]. 15. "Mas Paulo implorou ao Senhor trs vezes, e, ainda assim, ele no pode escapar da sua tentao". Vamos considerar suas prprias palavras literalmente traduzidas: "Foi dada a mim uma aflio para a carne; um anjo" (ou mensageiro) "de satans, esbofeteou-me. No tocante a isto, eu implorei ao Senhor, trs vezes, para que isto" (ou ele) "pudesse sair de mim. E ele me disse: Minha graa suficiente para ti: Porque minha fora feita perfeita na fraqueza. Mais alegremente, portanto, eu antes me gloriarei" nesta "minha fraqueza, para que a fora de Cristo possa descansar sobre mim. Portanto, eu tenho prazer na fraqueza; -- porque, quando eu sou fraco, ento, eu sou forte". [II Cro. 12:7-10]. 16. Como esta escritura uma das fortalezas dos patronos do pecado, pode ser apropriado pes-la totalmente. Vamos observar, ento, (1) que, de modo algum, parece que esta aflio, qualquer que fosse, ocasionou que Paulo cometesse pecado; muito menos, o colocou, sob alguma necessidade de assim fazer. Portanto, disto nunca poder ser provado que algum cristo deva cometer pecado. (2) Os antepassados nos informam, isto foi completamente bvio: "uma violenta dor de cabea", disse Tertuliano; (De Pudic) para a qual ambos Crisstomo e Jernimo concordam. Cipriano [De Mortalitate] expressa isto, um pouco mais geralmente, nestes termos: "Muitos e graves tormentos da carne e o corpo".

[Carnis et corporis multa ac gravia tormenta]. (3) A isto, concordam exatamente as prprias palavras do Apstolo: "Uma aflio para a carne me golpear, bater, ou esbofetear". "Minha fora feita perfeita na fraqueza": -- A mesma palavra que ocorre, no menos do que quatro vezes, nestes dois versos apenas. Mas (4), o que quer que ela fosse, no poderia ser nem pecado interior, nem exterior. No poderia ser agitaes interiores, mais do que expresses exteriores, de orgulho, ira, ou luxria. Isto manifesto, alm de toda exceo possvel das palavras que imediatamente se seguem: "Muito alegremente, eu me gloriarei" nessas "minhas fraquezas, para que a fora de Cristo possa descansar sobre mim". [II Cor. 12:9]. O que! Ele se glorifica no orgulho, na ira, e luxria? Foi atravs dessas fraquezas que a fora de Cristo descansou sobre ele? Ele prossegue: "Portanto, eu tenho prazer na fraqueza; porque quando eu sou fraco, ento, eu sou forte"; [II Cor. 12:10]; ou seja, quando eu sou fraco no corpo, ento, eu sou forte no esprito. Mas algum homem se atrever a dizer: "Quando eu estou fraco, pelo orgulhou ou luxria, ento, eu sou forte no esprito?". Eu chamo todos vocs para registrar esse dia: quem encontra a fora de Cristo descansando sobre si, pode gloriar-se na ira, ou orgulho, ou luxria? Vocs tm prazer nessas enfermidades? Essas fraquezas os tornam fortes? Vocs se arremessariam para o inferno, se fosse possvel, para escapar delas? At mesmo, atravs de vocs mesmos, ento, julguem se o Apstolo poderia gloriar-se e ter prazer nelas! Que seja observado (5) que esta aflio foi dada a Paulo, por mais de quatorze anos antes que ele escreveu esta Epstola; [II Cor. 12:2] "Conheo um homem em Cristo que h quatorze anos (se no corpo, no sei, se fora do corpo, no sei; Deus o sabe) foi arrebatado ao terceiro cu"; que ela prpria foi escrita diversos anos antes que ele terminasse seu curso. [Veja Atos 20:24 "Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus"; II Timteo 4:7 "Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f" ]. De modo que ele teve, depois disto, um longo curso a seguir; muitas batalhas para lutar; muitas vitrias para obter; e um grande aumento no receber todos os dons de Deus; e o conhecimento de Jesus Cristo. Portanto, de alguma fraqueza espiritual (se tal tivesse sido) que ele naquele tempo sentiu, ns no podemos, de modo algum, inferir que ele nunca se fez forte; que Paulo, o idoso, o pai em Cristo, ainda trabalhou, sob a mesma fraqueza; em que ele esteve, no mais alto estado, at o dia de sua morte. De tudo que este exemplo de Paulo parea ser completamente estranha questo, de modo algum, colide com a afirmao de Joo: "Ele que nascido de Deus no peca". [I Joo 5:18]. 17. "Mas Tiago diretamente no contradiz isto? Suas palavras so: 'Em muitas coisas ns ofendemos a todos. (Tiago 3:2). E no ofender o mesmo que cometer pecado?". Neste lugar, eu admito que : Eu admito que as pessoas das quais se fala aqui no cometeram pecados; sim, que eles todos cometeram muitos pecados. Mas quem so as pessoas de que se fala aqui? Porque, esses muitos mestres ou professores, aos quais Deus no enviou; (provavelmente, os mesmos homens inteis que ensinaram aquela f, sem as obras, que to duramente reprovada no captulo precedente); (Tiago 2] no o prprio Apstolo, nem algum cristo verdadeiro. Que na palavra "ns" (usada, atravs de uma figura de linguagem comum em todo os outros, assim como nos escritos inspirados), o Apstolo no poderia possivelmente incluir a si mesmo, ou algum outro crente verdadeiro, aparece, evidentemente, (1) da mesma palavra no nono verso: -- "Com isto", ele diz, "abenoado seja Deus, e maldito sejamos ns homens. Da mesma boca procede bno, e maldio". [Tiago 3:9]. Verdade; mas no da boca do Apstolo, nem de algum que em

Cristo uma nova criatura. [II Cor. 5:17]. (2) Do mesmo verso imediatamente precedente ao texto, e manifestadamente ligado a ele: "Meus irmos, no muitos mestres", (ou professores) "sabendo que ns devemos receber uma condenao maior". "Porque, em muitas coisas, ns ofendemos todos". [Tiago 3:1]. Ns! Quem? No os Apstolos. Nem os crentes verdadeiros; mas aqueles que os conhecem poderiam receber a maior condenao, por causa daquelas muitas ofensas. Mas isto no poderia ser falado do prprio Apstolo, ou de algum que caminha nos passos Dele, vendo que "no existe condenao para aqueles que no caminham, segundo a carne, mas segundo o Esprito". [Romanos 8:2]. Mais do que isto, (3) o prprio verso prova que "ofendemos a todos", no pode ser falado, quer de todos os homens, ou de todos os cristos. Porque nele imediatamente se segue a meno de um homem que no ofende, como o "ns" primeiro mencionou; do qual, portanto, ele declaradamente distinguido, e pronunciado um homem perfeito. 18. To claramente, Tiago se explica, e fixa o significado de suas prprias palavras. Ainda assim, a fim de que algum no possa ainda permanecer em dvida, Joo, escrevendo, muitos anos depois de Tiago, coloca o assunto inteiramente fora de disputa, atravs das declaraes expressas acima citadas. Mas aqui uma dificuldade nova pode surgir: Como podemos conciliar Joo consigo mesmo: Em um lugar, ele declara: "Quem quer que seja nascido de Deus no comete pecado" ; [I Joo 3:9], e novamente, -- "Ns sabemos que aquele que nascido de Deus no peca" : [I Joo 5:18]. E, ainda assim, em outro, ele diz: "Se ns dizemos que no temos pecado, ns enganamos a ns mesmos, e a verdade no est em ns"; [I Joo 1:8], e novamente "Se dizemos quer no temos pecado, ns fazemos Dele um mentiroso, e sua palavra no est em ns". [I Joo 1:10]. 19. Assim como a princpio, uma grande dificuldade como esta pode aparecer, ela desaparece, se observarmos: (1) que o dcimo verso fixa o sentido do oitavo: "Se ns dizemos que no temos pecado"; sendo explicado por: "Se dissermos que no pecamos", no ltimo verso. [I Joo 1:10-18]; (2) que o ponto, a se considerar, no momento, no se tivemos ou no pecado antes; nem esses versos afirmam que pecamos, ou cometemos pecado agora. (3) Que o nono verso explica tanto o oitavo quanto o dcimo: "Se confessarmos nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar, e nos limpar de toda iniqidade". Como se ele tivesse dito: "Eu afirmei antes que 'o sangue de Jesus Cristo nos limpou de todo pecado'; mas que nenhum homem diga, eu no preciso; eu no tenho pecado para ser limpo. Se ns dissermos que no temos pecado, que no pecamos, enganamos a ns mesmos, e fazemos de Deus um mentiroso: Mas, se confessarmos nossos pecados, Ele fiel e justo, no apenas para 'perdoar nossos pecados', mas tambm para 'nos limpar de toda iniqidade': [I Joo 1:8-10] para que possamos 'seguir e no pecarmos mais'" [Joo 8:11]. 20. Joo, portanto, bem consistente consigo mesmo, assim como com os outros escritores santos; como mais evidentemente aparecer, se colocarmos todas as suas afirmaes no tocante a este assunto em uma viso: Ele declara (1) que o sangue de Jesus Cristo nos limpou de todos os pecados; (2) que nenhum homem pode dizer, eu no pequei; eu no tenho pecado para ser limpo (3), mas Deus est pronto para perdoar tanto nossos pecados passados, quanto para nos salvar deles para o tempo vindouro. [I Joo 1:7-10]. (4) "Essas coisas eu escrevo a vocs", diz o Apstolo, "para que vocs no possam pecar. Mas se algum homem" puder "pecar", ou tiver pecado (como a palavra deveria ser atribuda), ele

no necessita continuar no pecado; vendo que "temos um advogado com o Pai Jesus Cristo, o reto". [I Joo 2:1-2]. At a, tudo est claro. Mas, a fim de que nenhuma dvida possa permanecer, em um ponto de to vasta importncia, o Apstolo resume este assunto em trs captulos, e largamente explica seu prprio significado: "Crianas", diz ele "que nenhum homem engane vocs" (como se eu tivesse dado algum encorajamento queles que continuam no pecado:) "Ele que pratica a retido reto, assim como Ele reto. Ele que comete pecado do diabo; porque o diabo peca, desde o incio. Para este propsito, o Filho de Deus foi manifestado, para que pudesse destruir as obras do diabo. Quem quer que seja nascido de Deus no comete pecado: Porque sua semente permanece nele; e ele no pode pecar, porque ele nascido de Deus. Nisto, os filhos de Deus so manifestos, e os filhos do diabo". (I Joo 3:7-10). Aqui o ponto que at ento possivelmente teria admitido alguma dvida nas mentes fracas, propositadamente colocado, pelo ltimo dos escritores inspirados, e decidido da maneira mais clara. Em conformidade, portanto, com a doutrina de Joo, assim como com todo o teor do Novo Testamento, ns fixamos esta concluso: -- Um cristo to perfeito, de maneira no cometer pecado. 21. Este o privilgio glorioso de todo cristo; sim, embora ele seja, a no ser um beb em Cristo. Em Segundo Lugar, apenas desses que esto fortes no Senhor, e "tm dominado o diabo", ou antes, daqueles que "o conhecem desde o incio" [I Joo 2:13-14], que se pode afirmar que eles so, de tal forma, perfeitos, de maneira a estarem libertos dos pensamentos e temperamentos pecaminosos. Primeiro, dos pensamentos maus e pecaminosos; uma vez que os pensamentos, concernentes ao pecado, e um pensamento pecaminoso, so amplamente diferentes. Um homem, por exemplo, pode pensar a respeito do assassinato que outro tenha cometido; e, ainda assim, este no ser um pensamento mau ou pecaminoso. Assim, o prprio nosso Senhor abenoado, sem dvida, pensou a respeito, ou entendeu a coisa falada pelo diabo, quando ele disse: "Todas as coisas darei a ti, se tu te prostrares para adorar-me". [Mateus 4:9]. Ainda assim, Ele no tinha pensamento mau ou pecaminoso; nem de fato, era capaz de ter algum. E, mesmo disto, segue-se que nem os cristos verdadeiros: porque "cada um que perfeito como seu Mestre". (Lucas 6:40). Portanto, se Ele estava livre dos pensamentos maus ou pecaminosos, assim, eles esto igualmente. 22. Na verdade, de onde os pensamentos pecaminosos procederiam, no servo que como seu Mestre? "Do corao do homem" (Se afinal) "procedem os pensamentos pecaminosos". (Marcos 7:21). Se, portanto, seu corao no for pecaminoso, por mais tempo, ento, os pensamentos maus no podero proceder dele, por mais tempo. Se a rvore for corrupta, assim ser o fruto: Mas se a rvore for boa: o fruto, portanto, ser tambm bom. (Mateus 22:33). O prprio nosso Senhor testemunha: "Toda rvore boa produz bons frutos. Uma rvore boa no pode produzir frutos maus" ; assim como "uma rvore corrupta no pode produzir bons frutos". (Mateus 7:17-18). 23. O mesmo privilgio feliz dos cristos verdadeiros, Paulo afirma de sua prpria experincia: "As armas da nossa luta", diz ele, "no so carnais, mas sim poderosas em Deus para a destruio das fortalezas; e colocar abaixo imaginaes" (ou raciocnios, preferivelmente, porque assim a palavra logimous significa; todos os raciocnios do orgulho e descrena contra as declaraes, promessas ou dons de Deus) "e toda coisa sublime que

se exalta contra o conhecimento de Deus, e traz cativo todo pensamento de obedincia a Cristo" (II Cor. 10:4 em diante). 24. E como os cristos, de fato, esto livres dos pensamentos diablicos, assim esto aqueles, Em Segundo Lugar, dos temperamentos maus. Isto evidente da declarao supracitada do prprio nosso Senhor: "O discpulo no est acima de seu Mestre; mas cada um que perfeito deve ser como seu Mestre". [Lucas 6:40]. Ele havia entregado, exatamente antes, algumas das mais sublimes doutrinas do Cristianismo, e algumas das mais graves para a carne e sangue. "Eu lhes digo, amem seus inimigos, e faam o bem queles que os odeiam; -- e a ele que lhe golpeia de um lado da face, ofeream tambm a outra". [Lucas 6:29]. Agora essas, Ele bem sabia que o mundo no receberia; e, portanto, imediatamente acrescenta: "Pode um cego conduzir o cego? Ambos no cairo dentro do fosso?". [Lucas 6:39]. Como se ele tivesse dito: "No conferencie com a carne e sangue no tocante a essas coisas, -- com homens nulos de discernimento espiritual, os olhos de cujo entendimento, Deus no abriu, -- a fim de que eles e voc no peream juntos". No verso seguinte, ele remove as duas grandes objees com as quais esses tolos sbios se encontram, a cada turno: "Essas coisas so muito graves para serem suportadas", ou, "Elas esto muito altas para serem alcanadas" [Marcos 23:4], dizendo: "'O discpulo no est acima de seu Mestre', portanto, se eu tenho sofrido, estejam satisfeitos de trilharem meus passos. E no duvidem, vocs, delas, a no ser que eu cumprirei minha palavra: 'porque cada um que perfeito dever ser como seu Mestre'". [Lucas 6:40]. Mas seu Mestre estava livre de todos os temperamentos pecaminosos. Assim, portanto, seus discpulos, at mesmos os cristos verdadeiros. 25. Cada um desses pode dizer com Paulo: "Eu estou crucificado com Cristo: No obstante, eu viva, ainda assim, no sou eu, mas Cristo vive em mim" [Glatas 2:20] Palavras que manifestadamente descrevem um livramento do pecado interior, assim como do exterior. Isto expresso ambos negativamente, eu no vivo; (minha natureza m, o corpo do pecado, destruda); e, positivamente, Cristo vive em mim; e, portanto, tudo que santo, e justo, e bom. Na verdade, ambos esses, Cristo vive em mim, e eu no vivo, esto inseparavelmente unidos; porque "que comunho tem a luz com as trevas; ou Cristo com Belial?". [II Cor. 6:15]. 26. Aquele, portanto, que vive como verdadeiros crentes "purificaram seus coraes pela f"; [Atos 15:9]; de tal maneira, que todo aquele que tem Cristo nele, a esperana da glria [Col. 1:27], "purifica a si mesmo, assim como ele puro" (I Joo 3:3). Ele purificado da vontade prpria ou desejo; porque Cristo desejou apenas fazer a vontade de seu Pai, e terminar sua obra. [Joo 4:34; 5:30]. E ele puro da ira, no sentido comum da palavra; porque Cristo foi humilde e gentil; paciente e longnime. Eu digo, no sentido comum da palavra; porque nem toda ira m. Ns lemos que o prprio nosso Senhor, (Marcos 3:5), uma vez, "olhou ao redor com ira". Mas com que tipo de ira? A palavra seguinte mostra, syllypoumenos, sendo, ao mesmo tempo, "Afligido pela dureza de seus coraes" [Marcos 3:6]. Assim sendo, ele estava irado com o pecado e, ao mesmo tempo, afligido por causa dos pecadores; irado ou desconte com a ofenda, mas triste, por causa dos ofensores. Com ira, sim, dio, Ele olhou para a coisa; com aflio e amor s pessoas. V, tu que s perfeito, e faze igualmente. Irai-vos, e no pequeis [Efsios 4:26]; sentindo um

desprazer em cada ofensa contra Deus, mas apenas amor e terna compaixo para com o ofensor. 27. Assim, Jesus "salva seu povo de seus pecados": [Mateus 1:21]. E no apenas dos pecados exteriores, mas tambm dos pecados de seus coraes; de pensamentos maus e de temperamentos maus. "Verdade", dizem alguns, "ns podemos assim ser salvos de nossos pecados; mas no at a morte; no neste mundo". Mas como devemos reconciliar isto com as palavras expressas de Joo? "Nisto, nosso amor se torna perfeito, para que possamos ter ousadia no dia do julgamento. Porque como Ele , assim somos neste mundo". O Apstolo aqui, alm de toda contradio, fala de si mesmo e de outros cristos vivos, de quem (como tambm ele previu esta mesma evaso, e colocou-se aniquil-la em seu alicerce), ele claramente afirma que no apenas na morte ou depois da morte, mas neste mundo, eles so como o Mestre deles (I Joo 4:17). 28. Exatamente de acordo com isto, esto suas palavras, no primeiro captulo desta Epstola, (I Joo 1:5 &c). "Deus luz, e Nele no existe escurido, afinal. Se ns caminharmos na luz, - teremos camaradagem um com o outro, e o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos limpar do pecado". E novamente: "Se confessarmos nossos pecados, Ele justo para nos perdoar deles, e nos limpar de toda iniqidade". [I Joo 1:9]. Agora, evidente que o Apstolo aqui tambm fala de um livramento forjado neste mundo. Porque ele no diz, o sangue de Cristo limpar na hora da morte, ou no dia do julgamento, mas "limpar", no momento presente, "a ns", cristos vivos, "de todo o pecado". E fica igualmente evidente, que se algum pecado permanece, ns no somos limpos de todo o pecado: Se alguma iniqidade permanece na alma, ela no est limpa de toda iniqidade. Nem permita que algum pecador diga, contra sua prpria alma, que isto se relaciona justificao apenas, ou a nos limpar da culpa do pecado. Em Primeiro Lugar, porque isto misturar o que o Apstolo claramente distingue; quem menciona, primeiro, perdoar nossos pecados, e, ento, nos limpa de toda iniqidade. Em Segundo Lugar, "porque isto afirmar justificao pela obras, no sentido mais forte possvel; tornar toda santidade interior e exterior, necessariamente prvia justificao. Porque, se a limpeza falada a respeito aqui nenhuma outra do que o nos limpar da culpa do pecado, ento, ns no estamos limpos do pecado; ou seja, no somos justificados, a menos na condio de 'caminhar na luz, como Ele est na luz'.[I Joo 1:7]. Resta, ento, que os cristos esto salvos neste mundo de todo o pecado, de toda iniqidade; que eles esto agora em tal sentido perfeito, como no a cometer pecado, e estarem livres de pensamentos e temperamentos pecaminosos". 29. Assim, o Senhor cumpriu as coisas que ele falou, atravs de seus santos profetas, que tm existido, desde o comeo do mundo; - atravs de Moiss, em particular, dizendo (Deuteronmio 30:6) Eu "circuncidarei teu corao, e o corao de tua semente, para amar o Senhor teu Deus, com todo o teu corao, e com toda a tua alma"; atravs de Davi, clamando: "Cria em mim um corao limpo, e renova um esprito correto dentro de mim". [salmos 51:10] e mais notavelmente em Ezequiel, nestas palavras: "Ento, eu borrifarei gua limpa sobre voc, e voc ser limpo; de toda sua sujidade, e de todos os seus dolos, eu limparei voc. Um novo corao, tambm lhe darei, e um novo esprito colocarei em voc; - e farei com que voc caminhe em meus estatutos, e voc mantenha meus julgamentos, e, os cumpra. Voc ser meu povo, e eu serei teu Deus. Eu salvarei

voc de toda sua impureza. Assim diz o Senhor seu Deus, no dia em que deverei limpar voc de todas as suas iniqidades, - o pago saber que eu, o Senhor, reconstruo os lugares destrudos; - eu o Senhor falo e farei isto". (Ezequiel 36:25-36). 30. "Tendo, portanto, essas promessas, meu amado", tanto na Lei quanto nos Profetas, e a palavra proftica confirmada junto a ns no Evangelho, por nosso abenoado Senhor e seus Apstolos; "vamos nos limpar de toda sujidade da carne e esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus". [II Cor. 7:1]. "Temamos, a fim de que" as tantas "promessas, feitas a ns de entrarmos em seu descanso", que aquele que entrou nele, no cesse suas prprias obras, "e qualquer um de ns no possa alcan-la". [Hebreus 4:1]. "Isto vamos fazer, que prossigamos em direo ao alvo, para o prmio do alto chamado de Deus em Jesus Cristo". [Filipenses 3:13-14], clamando junto a ele, dia e noite, at que ns tambm sejamos "libertos da escravido da corrupo, na liberdade gloriosa dos filhos de Deus!". [Romanos 8:21]. AS PROMESSAS DA SANTIFICAO (Ezequiel 36:25-36.) Pelo Rev. Charles Wesley 1. Deus de todo poder, e verdade, e graa, Que deve, de eras em eras, resistir; Cuja palavra, quando cu e terra passarem. Permanecer e ficar para sempre certa: 2. Calmamente a ti minha alma procura, E espera tuas promessas para provar; O objeto de minha esperana constante, O selo de teu amor eterno. 3. Que eu, tua misericrdia, possa proclamar. Que toda a humanidade, tua verdade, possa ver, Santifique teu grande e glorioso nome, E perfeita santidade em mim. 4. Escolhido do mundo, se agora eu permaneo, Adornado na retido divina; Se trazido para a terra prometida, Eu justamente chamo o Salvador meu; 5. Cumpre a obra que tu comeaste, Minha alma mais interior a ti convertida: Ama-me, para sempre ama o que teu, E borrifa com teu sangue meu corao. 6. Teu Esprito santificado derrama, Para extinguir minha sede, e me deixar limpo;

Agora, Pai, que a chuva graciosa, Desa, e torne-me puro do pecado. 7. Purga-me de toda mancha pecaminosa Meus dolos todos sejam colocados de lado: Limpa-me de todo pensamento mau. De toda imundcie do ego e orgulho. 8. D-me um novo, perfeito corao, Da dvida, e medo, e tristeza, livra-me; A mente que estava em Cristo concede-me, E permite que meu esprito adira-se a ti, 9. Arranca este corao de pedra, (O teu govern-lo, no pode possu-lo;) Em mim, no o deixa mais ficar: , arranca este corao de pedra. 10. O dio de minha mente carnal Da minha carne, imediatamente, remove; D-me um corao terno, resignado, E puro, repleto da f e amor. 11. Dentro de mim, teu bom Esprito coloque, Esprito de sade, de amor e poder; Planta em mim, tua vitoriosa graa, E o pecado no dever mais entrar. 12. Faze-me caminhar em Cristo, meu Caminho, E eu, teus estatutos cumprirei; E cada ponto de tua lei, obedecerei. E perfeitamente executarei tua vontade. 13. Tu no disseste, quem no podes mentir, Que eu tua lei devo manter e fazer? Senhor, eu acredito, embora os homens neguem; Eles todos so falsos, mas tu s verdadeiro. 14. , que eu agora, do pecado liberto, Tua palavra poderosa, ao extremo, prove! Entre no descanso prometido, A Cana de teu amor perfeito! 15. L, permita-me sempre, sempre habitar; Atravs de ti meu Deus, e eu serei Teu servo: , sela-me com teu selo! D-me a vida eterna em Ti.

16. De toda sujeira dentro restante Permita-me, em Ti, salvao ter: Do presente, e do pecado inato Minha alma remida persiste salvar. 17. Lava minha velha mancha original: No me dize mais, isto no pode ser, Demnios ou homens! Teu Cordeiro foi morto Seu sangue foi todo derramado por mim! 18. Respinga ela, Jesus, em meu corao: Uma gota de teu sangue todo limpo Faze minha pecabilidade partir, E preenche-me com a vida de Deus. 19. Pai, supre toda minha necessidade: Mantm a vida que ti mesmo tens dado; Pede pelo milho, o po vivo, O man que desce dos cus. 20. Os frutos graciosos da retido, Teus armazns de bnos inesgotveis, Em mim abundantemente aumente; Nem me permite, alguma vez mais, ter fome. 21. Que eu no mais, em queixa profunda: "Minhas pobrezas, , minhas pobrezas!", grite; Sozinho, consumido com necessidade mnima, De todos os filhos de meu Pai, eu! 22. A sede dolorosa, o desejo afetuoso, Tua presena jubilosa possa remover; Enquanto minha alma cheia ainda requeira Toda tua eternidade de amor. 23. Santo, e verdadeiro, e justo Senhor, Eu espero para provar teu desejo perfeito; S cuidadoso com tua palavra graciosa. E sela-me com o selo do teu Esprito! 24. Tuas misericrdias fiis, deixa-me encontrar, Nas quais, tu me fazes confiar; D-me uma mente humilde e mansa, E humilha meu esprito ao p. 25. Mostra-me quo tolo meu corao tem sido,

Quando todo renovado pela graa eu sou: Quando tu tens me esvaziado do pecado, Mostra-me a plenitude de minha vergonha. 26. Abra meus olhos interiores da f, Mostra tua glria do alto; E tudo que eu sou deve sucumbir e morrer, Perdido na perplexidade e amor. 27. Confunde-me e subjuga-me com tua graa: Eu abominaria a mim mesmo; (todo poder, toda majestade, todo louvor, Toda glria seja para Cristo, meu Senhor!) 28. Agora, permite-me ganhar o apogeu da perfeio! Agora, permite-me, no nada, cair! Ser menos que nada, aos teus olhos, E sentir que Cristo tudo em todos! [Editado por Dave Sparks (Pastor) na Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]