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GEOGRAFIA

CONTEMPORANEA y GEOGRAFIA ESCOLAR: IDEAS PARA UNA AGENDA EN COLOMBIA

ALGUNAS

Jhon Williams Montoya G.


Msc.en Geografia. Profesor UniversidadNacionalde Colombia E-mail:jwgaray2000@yahoo.com

RESUMEN
La relacin geografa - escuela ha sido de largo tiempo. En este texto se explora el desempeo reciente de la geografa escolar y las relaciones con la geografa acadmica y del gran pblico. La reflexin nace de la observacin de los cambios que se vienen haciendo al sistema de evaluacin de la secundaria, y pretende contribuir en la construccin de unos estndares acadmicos para la enseanza de la geografa escolar en Colombia. El texto incluye una breve historia de la disciplina en el pas. Luego aborda el desarrollo reciente de la geografa, buscando defInir sujetos, temas y problemticas pertinentes en la elaboracin de una agenda de la geografa en el pas. Enseguida se elabora un anlisis de la geografa escolar, indagando sobre la poltica en la materia del lvfinisterio (especialmente los estndares en Ciencias Sociales) y puntualizando sobre las difIcultades de la construccin de una geografa escolar que no sea nicamente una proyeccin de la geografa acadmica. Se concluye resaltando la necesidad de elaborar unos estndares claros y precisos para la geografa, considerando que en aquellos pases donde se ha hecho (Unin Europea, Estados Unidos, Canad), ha signifIcado un desarrollo importante de la disciplina. Palabras Claves: Geografa contempornea, espacio, geografa escolar, geografa acadmica, estndares en Ciencias Sociales, estndares en geografa, geografa colombiana.

ABSTRACT
Teaching geography at secondary schools and university levels has always been matter of academic discussions. Based on changes made to the Colombian system for the evaluation of secondaty education, this paper explores the current situation of teaching geography at secondary schools and its repercussions on higher academic levels and the publiCoThe text starts making a brief description of the geographic discipline in Colombia and shows important topics for the development of the discipline focusing on Colombian issues. An analysis of the standards for social sciences as depicted by the lvfinistry of Education is pertormed. By making a comparison to the standards developed in other place s such as Canada, USA and the European Union and based on the success of their implementation, the paper concludes that the defInition of clear and precise standard s may contribute to the development of the geographic discipline. Key words: Contemporary Geograply, space, schoo!geograply, academic geograply, Standards in soa! sences, standards in geograply, Co!ombian geograply.

Cuadernos degeogrqfla, XII(1-2), 2003, pp. 3- 27 2003, Departamento de Geografa - Universidad Nacional de Colombia Ciudad Universitaria, Bogot, D.c. Colombia.

Jhon Wi/liams Montoya G.

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INTRODUCCION
A partir de la invitacin de la Sociedad Geogrfica de Colombia al foro sobre educacin y geografa desarrollado durante el primer semestre de'2003,se presenta este escrito con el propsito de ofrecer algunas ideas respecto al desarrollo reciente de la geografa y el papel de la geografa escolar. El documento se organiza planteando una divisin entre la geografa acadmica (incluyendo universitaria y profesional), la geografa escolar y la geografa del gran pblico. Esta distincin tiene como fin identificar objetivos, contenidos y acciones diferentes y no pretende colocar jerrquicamente alguna de ellas por encima de las otras. La idea capital aqu es que cada "geografa" tiene unas esferas de accin relativamente independientes y con sujetos objetivo diferentes, lo que implica una especificidad. Es un error considerar que los procedimientos, contenidos o estrategias de divulgacin de la geografa escolar, por ejemplo, deban ser iguales a la geografa acadmica O del gran pblico. Esta anotacin la considero importante si se tiene en cuenta que frecuentemente se busca trasladar directamente contenidos y mtodos sin reflexionar suficientemente sobre la poblacin a quin van dirigidos. En el texto igualmente se tiene un especial inters por la geografa escolar y su estado actual, resultado de las transformaciones recientes del sistema educativo. El documento se organiza en 4 partes: la primera incluye un breve bosquejo histrico de la geografa en Colombia y busca resaltar la madurez alcanzada en su desarrollo. En el segundo captulo hay una descripcin de la naturaleza contempornea de la geografa, los contenidos y m'todos que privilegia y los grandes temas que de cierta manera se proyectan a la geografa escolar y del gran pblico. El tercer apartado es una reflexin sobre la geografa escolar, su probleintica en contenidos y desarrollo; ello

para proponer una agenda que pueda informar las acciones que han de tomar las entidades encargadas de su planificacin: El texto termina con las conclusiones referidas al objetivo esencial 'de este ensayo y es intentar responder a la pregunta de cules son los conocimientos y habilidades bsicas que se esperan de una persona ilustrada en geografa.

LA GEOGRAFIA COLOMBIANA: BOSQUEJO HISTRICO


La geografa, y principalmente la geografa acadmica y ptofesional, ha tenido un desarrollo limitado en Colombia. A pesar de existir una produccin emprica importante, la mayor parte de estos trabajos fueron desarrollados por practicantes, es decir personas que no tuvieron formacin profesional en geografa (Montaez 2001; Rucinque 2001). Varias investigaciones fueron hechas por gegrafos extranjeres cuyos trabajos se desarrollaron en el marco de un inters por la geografa tegional, principalmente. Como consecuencia de lo anterior, el desarrollo disciplinar se vio truncado y referido solamente a esfuerzos aislados, con investigaciones en las que la geografa aparece generalmente con una dimensin puramente descriptiva y que no involucra elementos tericos sustanciales, y adems tampoco participa en su debate. Es necesario reconocer tambin, que una parte importante del "campo de conOC1m1entos geogrfico" del siglo pasado fue desarrollado desde la Sociedad Geogrfica de Colombia, entidad fundada en 1909 y q\.le hoyes cuerpo consultivo en la materia del gobierno nacional. Sin embargo, a pesar de los innegables mritos por su contribucin a la geografa colombiana, la sociedad en sus publicaciones mantiene una visin excesivamente descriptiva y fisicalista de la geografa. Ello en razn al escaso con tacto con la geografa profesional a la que, en cierta medida, le corresponde entronizar los debates ms contemporneos de la disciplina. En otras sociedades geogrficas esta~ situacin se ha

Geografa Contempornea y Geografa Escolar. ..5

resuelto parcialmeqte mediante alianzas estratgicas con organizaciones profesionales de gegrafos!. La produccin intelectual de la sociedad refleja esas dificultades presentando un vnculo muy tenue con la agenda contempornea de la geografa y una perspectiva que podramos denominar conservadora, en el anlisis de los problemas geogrficos. La inclusin de la geografa profesional se inicia con la consolidacin del Instituto Geogrfico "Agustn .C::odazzi" (1935-1950), crendose una Divisin de Estudios Geogrficos que an funciona y que ha contribuido con una parte importante del acervo cientfico geogrfico bsico del pas. Estos esfuerzos tuvieron su contraparte acadmica en la fundacin de la carrera de Ingeniera Geogrfica en la Universidad Jorge Tadeo Lozano, que se mantuvo por ms de 40 aos, (su primera cohorte fue en 1953), alimentando la actividad disciplinar en diferentes entidades investigativas, principalmente en el sector pblico (gestin y planificacin). En 1967 se fund la Asociacin Colombiana de Gegrafos (ACOGE) y desde all comenz a plantearse la necesidad de consolidar una comunidad geogrfica fuerte. Ello requera la creacin de un programa acadmico que se hizo realidad al entrar en funcionamiento la Escuela de Postgrado en Geografa (1984). Aunque seguramente sobredimensionado, el postgrado signific un cambio sustancial en la geografa colombiana, dado que gener una actualizacin sustancial de los conceptos y teoras desarrollados en la disciplina desde 1950 y que haban estado, generalmente, ausentes del quehacer de los gegrafos, an adheridos a la herencia ambientalista del siglo XIX y que desconocan, o no les interesaba, el proceso modernizador de la geografa y las Ciencias Sociales. Este proceso modernizador haba,' entre otras CGsas,enfatizado que "el estudio del compl?nente humano y cultural de los fenmenos' ,espaciales que forman parte de su Objeto de estudio, [de la geografa], adquiri ms importancia quede del componente fsicocbitico"

(Rucinque 1999:4); pero, adems, los fenmenos fsicos comenzaron a integrar elementos propios de los desarrollos tericos de la geografa hutnana. Para 1989 el paso de una geografa parroquial a la consolidacin de una geografa acadmica y profesional, comienza a tomar forma con el inicio del proceso de creacin de la carrera de geografa en la Universidad Nacional de Colombia y que tendra su primera cohorte en 1993. Con ella,. se dio apertura a un proceso creciente de aparicin de otros programas de geografa en varias universidades pblicas, a la par que la disciplina iba siendo reconocida en el mbito acadmico, y tambin por la sociedad en general. Esta breve historia, empero, tiene el inconveniente de no hacer justicia al papel activo que han tenido los licenciados en Ciencias Sociales como protagonistas en la consolidacin de ACOGE y en la conformacin de los departamentos de geografa, de los cuales saldran las carreras en las que se forman las primeras generaciones de gegrafos profesinales nacionales desde el pregrado. Aparte de ello, tambin es necesario anotar que fueron mayoritariamente licenciados quines se educaron en el postgradQ de geografa, aunque hoy hay que constatar un fuerte enriquecimiento con personas de diverso origen disciplinar; lo anterior simplemente para reafirmar lo que Rucinque (1999:5) denomina "una constante histrica, tanto a nivel mundial como domstico, en el sentido de la estrecha asociacin del trabajo geogrfico con la educacin". Indaguemos ahora como se ve la geografa colombiana hoy. Desde mi punto de vista considero que existe una fuerte disociacin entre la geografa escolar, la geografa del gran pblico y la geografa disciplinar (acadmica y profesional). En la pri~era, de manera general, se mantiene una herencia perniciosa en laque se contina haciendo nfasis sobre conocimientos caducos y que an' enfatiza en la localizacin pura y neutra como elemento central del quehacer geogrfico. Ello 'se refleja en los

programas acadmicos de formacin de licenciados


que se ensean con textos des actualizados en los cuales no se refleja la revitalizacin reciente que ha

sociedad en general. Efectivatnente se podria hablar de una afortunada convergencia de unos problemas
que se hicieron importantes y que, a su vez, directa o indirectamente haban interesado a la geografa; entre los ejetI1plos ms notables est la crisis

tenido la geografa regional y tampoco se integran nuevos enfoques o siquiera datos2. As, aunque la geografa disciplinar ha cambiado sustanciahnente en los ltimos 30 aos (Rucinque 1999), la geografa
escolar se mantiene, cuando no es que simplemente desapareci del currculo escolar, tercamente

ambiental y la tradicin de la geografa en el estudio


de las relaciones biunvocas hombre-naturaleza. Ello permiti un reconocimiento creciente,

principalmente de la geografa fsica. Un segundo ejemplo de esta convergencia es la globalizacin y su dimensin multiescalar. Independiente de las mltiples interpretaciones
sobre el trmino y la connotacin generalmente negativa que se da al fenmeno, la globalizacin se ha convertido en uno de los temas cruciales para la

arraigada a un clasicismo anacrnico en el que


doJJJ-inan los enfoques regionales descriptivos, ampliamente revaluados, el uso memorstico de la cartografa, adems de un escaso inters por la actualizacin terico-metodolgica y tcnica.] Saben y aplican nuestros docentes de secundaria rudimentos de cartografa automatizada, Sensores remotos o sistemas de informacin: geogrfica? Es pertinente, sin embargo, anotar que este

sociedad contempornea y el papel que la geografa


tlene en su comprensin es fundamental,

independiente de si los gegrafos apologizan sobre


ella o la someten a fuerte crtica. La razn es el reconocimiento de que los diversos fenmenos

divorcio es tambin conceptual y la responsabilidad es compartida con la geografa acadmica que ha


sido incapaz de irrigar de nuevos conceptos la dQcencia en la escuela, ya sea con la cualificacin de los docentes o a travs de la divulgacin cientfica y la elaboracin de textos escolares.4

alrededor de la globalizacin, poseen una dimensin


esenciahnente espacial, hecho rpidamente

reconocido por los gegrafos (Angel 2002) y que


permiti a la geografa econmica, por ejemplo, avanzar significativamente en el anlisis de las problemticas. econmicas y construir un discurso con repercusiones importantes en la economa

LA GEOGRAFIA

CONTEMPORNEA

El xito De La Geografla
La geografa ha sido una de las ciencias de mayor dinamismo y crecimiento en las ltimas dcadas. Ello se evidencia en la aparicin de nuevos

poltica y la economia espacial. Esta ltima por ejemplo, constituye, interpretando a Berry (1999),
un Hreciclaje" de viejas ideas parcialmente abandon_adas por la geografa econmica pero que

departamentos

dando

lugar a la apertura

de

coloca a los gegrafos y a la geografa en un primer


plano de inters entre las Ciencias Sociales: "la

programas de formacin en los diferentes niveles, lo que a su vez significa la expansin de la investigacin y una proyeccin sustantiva al pblico en general a travs de los medios masivos de comuntcacin.

problematizacin
anlisis

del tiempo y el espacio en el


una geografa, antes

social reposicion

marginal, en e! cen.tro de! campo de accin de las Ciencias Sociales" (Gregory y Urry 1985 citado por Taylor y otros 1995:7). El segundo elemento
geografa Geogrfica, es el

Este proceso de expansin de la geografa puede ser explicado por dos factores: uno el capital de conocimiento acumulado por la disciplina a lo largo de su historia que le permiti posicionarse en la vanguardia para el estudio de problemas que en las
ltimas dcadas se volvieron cruciales para la

que ha posicionado
tecnolgico.

la
La

avance

popularizacin han impactado

de los Sistemas de Informacin


y la cartografa

los Sensores remotos

positivamente

la disciplina

al

Geografia Contempornea y Geografia Escolar ...7

masificar algunos conceptos bsicos que sirven de apoyo paf'a la comunicacin y difusin de noticias e ideas. Efectivamente, como 10 plantea Crornley (1993), la geografia gan un amplio reconocimiento con la 1Ilcorporacin de Sistemas SIG en organizaciones pblicas y privadas que llev a una "valoracin de la perspectiva geogrfica" y si bien las posibilidades sobre lo que Dobson (1993) llama una "revolucin geogrfica" a partir de los SIG, no son optimistas frente al escaso desarrollo desde la geografia en procesos de modelarruento digital (Longley 2000) y cierto antagonismo al interior de la disciplina respecto al papel de estas tecnologias (Schuurman 2001: 74); es innegable que el impacto ha sido importantsimo: no se concibe hoy un gegrafo competente que a la vez sea absolutamente ignorante en los rudimentos de SIG. Sensores remotos y cartografa. El impacto de estas tecnologas ha sido de diferentes rdenes. Por un lado, los avances en los sistemas de captacin de los satlites han ido aumentando en resolucin y por tanto en la capacidad de monitorear e identificar procesos a escalas ms detalladas. De otra parte la oferta se ha ampliado significativamente dejando de ser un recurso exclusivo de pases desarrollados y ganndose un acceso generalizado a cualquier inves tigadorS, El futuro, as mismo, se revela prometedor: la resolucin de los nuevos satlites es cada vez mayor, combinando de manera ms eficiente la amplitud de rea abarcada y los objetos distinguibles (2. 5 metros pata el SPOT 5 con un cubrimiento de 120 Km) (CNES 2002); de otra parte se adelantan programas de gran impacto como el "disaster modelling constellation" un proyecto que rene 7 pases con el fin de establecer una red de pequeos satlites de observacin capaces de monitorear en clitecto aquellos lugares del mundo donde un evento est ocurriendo: ello significa dos ventajas, por un lado e! que involucra a pases de! Tercer mundo en programas espaciales de bajo costo que ofrecen acceso cmodo a imgenes de satlite y

segundo, la posibilidad de obtener y utilizar imgenes casi al instante para atender una emergencia natural.' En conclusin, la cantidad de informacin disponible para los cientficos, y en particular para los gegrafos, crece de manera rpida y serri. estratgicos en el desarrollo futuro de la disciplina. En el campo de la visualizacin, los avances tecnolgicos han estimulado el crecimiento no solo de la cartografia temtica sino tambin e! desarrollo de nuevas aplicaciones y lineas de investigacin dirigidas al moddamiento grfico de diversos procesos. Igualmente ha habido una explosin de productos grficos: modelos digitales de terreno aplicados en Ingeniera, planificacin o entretenimiento; mapas interactivos utilizados como herramienta pedaggica o de comunicacin; atlas digitales e interactivos; atlas de amplia riqueza grfica usados en pedagogia y gestin pblica, por citar algunos ejemplos. Pero es en el .rea de Sistemas de Informacin geogrfica que el impacto ha sido mayor, esencialmente por ser una herramienta que permite integrar dos actividades bsicas de los gegrafos: el anlisis espacial y la visualizacin. Facilita adems, administrar una amplia gama de datos integrando las otras tres herramimtas centrales a la "n.volucin tecnolgica de la geografia"; Sistemas de posicionamiento global (GPS), cartografia automatizada y Sensores remotos. La anterior descripcin remite a una geografia cambiante y en expansin. En el plano acadmico esta expansin se evidencia en la aparicin de departamentos de geografia por todo eL:mlli1.d9~ no solo crec:im:ientoen los pases desarrollados donde la geografia haba alcanzado un amplio reconocimiento, sino tillnbin en el Tercer mundo que ha visto nacer numerosos centros de geografla. El mapa de la figura 1 ilustra la situacin actual y evidencia un poco el rezago del "sur" en la incorporacin de la disciplinacomo tilla ciencia estratgica en el conocimiento de los pases, sus recursos y problemticas, aunque tambin es un reflejo de la escasa cobertura de la educacin superior.

hon Williams Montoya G.

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LA DEFINICION

DE LA GEOGRAFIA

2) La geografia tiene una gran preocupacin por


las relaciones biunvocas entre sociedad y naturaleza, elemento "que,tambin es considerado por un gran nmero de ciencias pero que, para la

La caracterizacin de la geografia ha sido siempre problemtica, dada la dificultad de poder sintetizar un quehacer tan amplio en unas pocas palabras. Para Gould (1996, 2000) el hecho de que la disciplina, igual que la historia, no se defina por su tema principal la hace bastante ambigua pero a la vez rica y exitosa en un mundo que reclama solucin a mltiples problemas. Sin embargo dos
definiciones pueden ser avanzadas:

geografa ha sido central en toda su historia y no


coyuntural de los ltimos cuarenta anos, en que los

problemas ambientales se han vuelto vigentes. Ello


no significarla mayor cosa si no fuera porque ese boom de las preocupaciones ambientales ha sido

jalonado, en gran medida, por la geografia. De todas


maneras la preocupacin por estas relaciones se enmarca en el inters del gegrafo por reconocer la estrecha interdependencia escalar de esos procesos, es decir su comportamiento espacial.

"..La geografia es el estudio de las relaciones entre sociedad y el ambiente natural. La geografa analiza cmo la sociedad forma, altera y crecientemente
transforma el ambiente natural, creando formas humanizadas desde la naturaleza prstina, sedimentando luego capas de socializacin una dentro de la otra, una encima de otra, hasta alcanzar

Una definicin ms amplia es dada por Jean Luc Piveteau (1991:1): "La geografia es la descripcin de la casa de los hombres y de los hombres en su casa,
que es la tierra!. ...La geografa es el conocimiento del ecumne. Ella es el conocimiento del otro, una de las vas para conocer al otro, del otro en tanto lo

un complejo natural-social" (peet 1998: 1). "La mirada que la geografia humana da del mundo deriva de su slida afirmacin en la trada de
espacio-lugar-naturaleza ...Cmo pensar acerca del

que lo hace igual al comn de los mortales y por tanto solidario al mundo entero, y tambin del otro
en cuanto a la diferencia: la diversidad de contextos

espacio y el lugar debe ser central a una disciplina que pretenda ser geogrfica" (Massey y colectivo 1999: 4 y 5).
En las dos, a mi juicio, se encuentra la esencia de

naturales y culturales, de habitantes, de lugares." Esta definicin tiene el problema de ser


excesivamente ambigua e incluir bajo el paraguas de la geografa casi todo tipo de acercamiento a la realidad; sin embargo posee una gran virtud y es la de reconocer en la geografa un amplio potencial para reafirmar en el hombre contemporneo la solidaridad, nacida del reconocimiento de los dems en sus similaridades pero principalmente en sus

la geografa, que podra ser resumida en las


siguientes proposiciones:

1) La geografia tienen como objeto de anlisis la


espacialidad humana, es decir se preocupa en cmo

el hombre manipula, pero tambin crea espacio.


Esa, evidentemente, no es una preocupacin

diferencias. Esta solidaridad entrecruza la poltica, la


economa, la cultura y particularmente el ambiente, ensendonos que a pesar de lo distantes que parecen los sucesos todos estamos a bordo del mismo barco, idea hermosamente expresada por el

exclusiva de los gegrafos pero ninguna disciplina lo considera central a su quehacer (Gould 2000).
Esta idea, reivindicada principalmente por corrientes comprometidas con la insercin de la teora social en la geografa humana, reclama que la geografa podra ser definida como "parte de una teora social que se centra en los patrones espaciales y procesos que subyacen a las estructuras y

poeta J ohn Doone (citada por Gould 2000: 13): Ningn hombre es una isla, babitada ni<-amentepor
LAs que nunca quieras saber por quin doblan las

campanas;doblanpor ti.

apariencias de la vida cotidiana" (Dear 1998).

10

Ihon WiI/iams

Montoya

G.

El Espacio, Objeto Central de la Geografia El espacio ha sido un sujeto central en la discusin de la geografa. Hoy los gegrafos lo reivndican an como su concepto bsico y aunque ha ganado
protagonismo en otras ciencias, sigue siendo

este nivel algunas categoras 'como percepcin. imaginarios, representacin, esttica; se hacen ms relevantes.

El t,rcer espado corresponde al espacio vivido. La experiencia diaria y pura del hombre. Son los
espacios de representacin que abarcan "complejos simbolismos, unas veces codificados, otras no"

privilegiado en la teora y prctica de la geografa:


"la geografa ensea una fuerte conexin con los

lugares y e! gegrafo privilegia e! uso de las herramientas espaciales (mapas, escalas)" (Les cafs gographiques 2000).
ms Las definiciones suelen ser o excesivamente ambiguas, que convierten el concepto en un todo de escaso valor prctico, o de un reduccionismo tal que los elementos fundamentales quedan por fuera. Una aproximacin intermedia puede encontrarse en la Pero, qu se entiende por espacio,

(Lefebvre, cit. por Soja 1996:67); es el espacio


impuesto porque son "las representaciones del

precisamente

por

espacIo

geogrfico?

poder y la ideologa, de! control y la vigilancia" (Soja 1996:67). Es el espacio de la experiencia, derivado directamente de los sentidos y que podra dividirse entre e! espacio prctico de las habilidades (para desplazamos) y e! espacio simblico de los significados (Couclelis 1992). Dos categoras
conceptuales aparecen COlno de gran relevancia

aqu: e! lugar y e! territorio. Ambas han sido, en la


geografa reciente, reinterpretadas con un fuerte apoyo en la econotIa poltica donde los conceptos de clase, estructura. accin ..., son de gran importancia. En suma, el espacio geogrfico se reconoce como una categora social e histrica definida en tomo a la disposicin de objetos, pero tambin de acciones. resultado de una lgica particular de produccin y apropiacin de la naturaleza por los grupos sociales

propuesta de Soja (1999), derivada a su vez de! trahajo de Lefbvre7 Alli se distinguen tres
dimensiones en la naturaleza de lo espacial:

Un primer 'spatio referido al espacio percibido o los


fenmenos empricamente medibles y cartografiables. Se ocupa principalmente de cmo los objetos (recursos naturales, equipamentos. asentamientos humanos), se disponen en una superficie; pero tambin incluye los flujos que definen sus interacciones y que hace cambiar esa disposicin permanentemente. Aqu, las categoras bsicas son distancia, rea de influencia,

(Montaez 2001), lgica que es cambiante y que es


resultado, principalmente. de transformaciones sustantivas en las formas de organizacin econmica y por extensin polticas. As, podramos identificar una naturaleza espacial diferente en cada una de las etapas poltico-econmicas de la

proximidad,

morfologia

y otras referidas

a la

"espacialidad materializada" y que se explican ya sea mediante la descripcin de la distribucin de

objetos,

la bsqueda

de regularidades

en los

humanidad,

hasta
que

llegar al capitalismo
tiene una

global

patrones espaciales o la correlacin entre diferentes

contemporneo,

lgica expansiva

configuraciones espaciales (Soja 1999: 266). Un segHndoes patio corresponde al espcio concebido.
Este se refiere a los procesos imaginados, posee una naturaleza ms subjetiva y se centra en mundos simblicos y conceptuales. Este segundo espacio enfatiza el anlisis de los mecanismos que nos hacen crear geografias melar, en esos resortes subyacentes a la generacin del primer espacio. En

hasta e! punro de que no existe ningn lugar


habitado en la superficie te~restre que no sea sujeto

de su accin material o simblica (Ibid). Esta limitada descripcin no deja de ser solamente una de las mltiples interpretaciones que hoy desarrolla la disciplina y adems tampoco resuelve en gran medida la dificultad platiteada en la
introduccin de esta seccin. Sin embargo,

G.ografia Contempornea y Geograjia Escolar. .. !!

podramos concluir que la geografa escolar hace


nfasis en ese primer espacio,. aquel de las relaciones

topolgicas entre los objetos, a pesar de que para


comprender esas disposiciones espaciales necesariamente recurramos a categoras como estructura y accin.

Comencemos por la identificacin de algunos problemas, que adems de corresponder al quehacer de la geografa hoy, absorben la dicotoma sociedad
naturaleza con la creciente integracin conceptual,

ya sea, por ejemplo, la politizacin de la crisis ecolgica o la relevancia de comprender el


funcionamiento de los procesos naturales para la evaluacin de las condiciones sociales (la relacin

Temas y Problemas de la Geografa Contempornea


Para inIClar esta discusin, empecemos por reconocer la necesidad de atender una premisa

fundamental y es que una agenda de la geografa


debe necesariamente construirse sobre lo que esta ciencia ha privilegiado tradicionalmente como temas y enfoques de investigacin. Estos elementos pueden ser reconocidos en las clsicas cuatro

cambio climtico y crisis alimentaria, por ejemplo). A fin de identificar tales problemticas se han revisado las agendas de la geografa en algunas regiones dcl mundo. Un buefi punto de partida son los seis problemas bsicos que identifca NAP (1997): el bienestar econmico, la degradacin ambiental, el conflicto
tnico, el cuidado sanitario, el cambio climtico

tradiciones de la geografa (pattison 1964). Un


segundo elemento necesario de considerar es, dada la tendencia en la disciplina a la compartimentacin temtica, mantener la unidad de la disciplina: ... para el gegrafo contemporneo, cualquier dislocacin intelectual entre la geografa fsica y humana es ms

global y la educacin. En sentido parecido se definen los estndares para el K-12' (National Council2001), que incluye un fuerte nfasis sobre el lugar, la cultura, los procesos migratorios y la
economa mundial. Igualmente, los estndares nacionales canadienses parten de la identificacin de seis elementos

aparente que real. En efecto, hoy en dia


muchos programas de estudio complementan abiertamente su enseanza bsica de geografa fsica y humana con asignaturas intermedias centradas especficamente en las interacciones entre lo!) seres humanos y

esenciales: 1. Mundo y espacialidad; 2. Lugares y rcgiones~ 3. Sistemas fisicos~4. Sistemas humanos; 5. Ambiente y sociedad; (Sacit gographique royale du Canada, 2001). En Europa, la geografa
escolar mantiene una amplia heterogeneidad con nfasis en algunos temas como geografa, sociedad y ambiente, geografa econmica y geografa poltica

la naturaleza (Gould 1996:3).


Ahora, cul es el inters de presentar estas temticas? Uno, la necesidad de construir una agenda que se pueda desarrollar esencialmente en la geografa escolar. Para ello el texto siguiente tiene dos componentes: el primero, la identificacin de los problemas atinen tes, hoy y en nuestro contexto,

(Chevalier 2000).
A nivel latinoatnericano, la fuente para evaluar las tendencias de la disciplina son los congresos de geografa. En ese sentido dos encuentros regionales ofrecen algunas ideas: el encuentro de gegrafos de

Amrica Latina (EGAL 2001 Y BG AL 2003) Y el


congreso de gegrafos latinoamericanistas. En el

a la disciplina; y dos la forma como esos problemas son abordados metodolgicamente por la geografa,
lo que posteriormente se denominar como el "lo que los gegrafos hacen".

encuentro de 2001 el eje central fue el medio ambiente y su proteccin (Mendoza 2001), asunto
dominante con el 35% de las ponencias; despus le

siguieron los problemas urbano-regionales (15%), problemas rurales (9%) y el impacto de la

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Ihan Williams M"nl"ya G.

Figura 2. Participacin por reas temticas. EGAL 2003


Vulnerabilidad

'J riesgos naturales Climatologa y cambio


3% climtico 1% Sustentabilidad y manejo de recursos naturales 7% Dinmica del paisaje e impacto ambiental 6% Ordenamiento ecolgico y territorial 4% Nuevas tecnologas 4%

Enseanza

de la geografa 10%

l.
Geografia Crtica 3% Geografa Poltica 6% Geografa regional 3%

Variaciones territoriales de la economa 10%

Cartografia 8% Pensamiento geogrfico e hstoria 5%

Escenarios urbanos 13%

(
Escenarios rurales 3% Geografia de la salud 2%

Perspectvas sociales del territorio 9%

globalizacin econnuca (9.5%). Punto importante fue -la enseanza de la geografa con un 9% de las ponencias y un nfasis en las experiencias docentes.

En la figura 2 puede leerse la clistribun temtica


para el 9 EGAL (2003). J:in general se observa un dominio de las temticas rdacionadas con geografa humana (57%) con participacin mayor de los problemas urbanos (t:l%). En lo que se podra denominar la preocupacin de las relaciones hombre-naturaleza 21%, 12% para las aplicaciones en cartografa y otras tcnicas y un 10% en el rea de enseanza de la geografa. El otro evento representativo de la geografa latinoamericana fue el Congreso de gegrafos latinoamericanistas. En este encucntro. las ponencias sobre historia de la geografa fueron dominantes aungue haba un gran inters por las

dinmicas urbanas, principalmente de Brasil y Mxico. Tambin se hizo manifiesta la importancia de la globaLizacin econmica y el amazonas como reserva natural de la humanidad (Rodrgues 2001). En un contexto local, podemos acudir a los rcsultados del ltimo congreso colombiano de geografa (Cal, 17 al 20 de agosto 2000), en el que se definieron como centrales cinco temas: la teora de la geografa, la geografa y los conflictos sociales, tecnologa e investigacin geogrfica, educacin geogrfica y el pxoyecto. nacional de territorio (Aragn 2001). Si bien esos solo eran los encabezados de los temas generales, reflejan, ami juicio, un inters por priorizar- ciertos problemas como el conflicto arm.ado y sus consecuencias sociales.

Ceogrrifa Contempornea y Ceografia Escolar. .. !3

No podra plantearse una agenda sn tener en


cuenta la "declaracin internacional sobre la

gestin pblica (ordenamiento territorial), sno tambin y principalmente dira yo, para ntegrado
tericamente a los' desarrollos disciplinares, participar del avance conceptual en la comprensin

educacin geogrfica para la diversidad cultural" (2000) formulada por la comisin para la educacin geogrfica. All se resalta el papel de la disciplina en
la comprensin de nuestro mundo incluyendo la concientizacin en torno a la proteccin ambiental, los derechos humanos, el desarrollo de valores culturales de respeto y solidaridad, la valoracin de nuestro patrimonio comn. . . Estos elementos deben ser de referencia en la construccin de una

del fenmeno urbano.


Esta temtica forzosamente debe incluir la preocupacin por los problemas rurales, los cuales se entrecruzan con los temas de desarrollo econmico y procesos urbano-regionales.

agenda en geografia.
El anterior recuento necesariamente alimenta la

Ahora, qu puede hacerse desde la secundaria sobre este problema? Evidentemente existe all una amplia labor en el conocimien to de la ciudad, en la
organizacin de excursiones urbanas que hagan al

eventual eleccin de unos grandes problemas que concentran la mayor parte del quehacer geogrfico y
de alguna manera contribuir a resolver el

estudiante consciente de la amplia heterogeneidad


presente en la ciudad; el estudio de algunos problemas como la expansin urbana, la localizacin de las actividades econmicas, el impacto de la contaminacin ambiental, la articulacin de la ciudad en una red de asentamientos, los problemas de transporte, las dinmicas de urbanizacin informal de nuestras

nterrogante de cul debe ser el papel del gegrafo en Colombia?, rcspuesta que pasa por la reflexin de cmo hacer geografa con perfil local sin "dejar de scr ciencia universal" (Aragn 2001:7). Cules son, entonces, los asuntos vitales de la geografia colombiana? A partir de la bibliografia
referenciada y los antecedentes consideran los siguientes. expuestos, se

ciudades,

la

polarizacin

social,

poltica

econnuca, los impactos globalizacin econmica, regionales en el desarrollo.

desiguales de la los desequilibrios

Cambio Econmico, Urbanizacin


La sociedad colombiana

Desarrollo y Cambio y degradacin


reclama un conocimiento

ambiental

mayor de los problemas econmicos regionales, el


creciente empobrecimiento y su carcter desigual, el comportamiento espacial de los agentes econffilcos. Tambin un diagnstico de los impactos socioespaciales de la globalizacin econmica y recomendaciones sobre cmo actuar, a travs de la poltica, sobre ella. Vinculado a este proceso de transformacin de la economa, es necesario, identificar fos patrones existentes en el proceso de urbanizacin, las cambiantes

Las personas geogrficamente instruidas deben tener un conocimiento suficiente de las relaciones de doble va hombre-naturaleza. Los docentes

gegrafos hemos de preocuparnos por documentar


los impactos crecientes de la accin humana sobre el medio ambiente y como sta regresa en la forma de problemas sociales, polticos y ambientales cada vez ms difciles de resolver: abastecimiento de agua potable, disposicin adecuada de residuos, tratanlento de aguas negras, contaminacin de suelos y por extensin de arnnentos y seres vivos. En este campo corresponde a los gegrafos ilustrar la exposicin de un porcentaje cada vez mayor de personas a diferentes amenazas de origen natural,

morfologas de los sistemas urbanos y la expansin fsica de las ciudades junto con los problemas asociados. La geografa tiene la obligacin de
contribuir al conoeim.iento de lo urbano (con sus extensiones regionales) no slo en inters de, la

aceleradas por la expansin de las reas ocupadas, el

14

}hon WilliamJ Montoya G.

deterioro de los ecosistemas y la alteracin de los sistemas climticos (aumento de fenmenos extremos). Otras amenazas responden a eventos cclicos de corto (sequas, fenmeno del nio,

(SIDA, cncer), aparte dc la prticularidad de las


enfermedades econmicas. tropicales que continan cobrando

millones de vidas y generando grsndes prdidas


A pesar de un desarrollo limitado, la

inundaciones, huracanes) y largo tiempo de retorno (terremotos, inundaciones y sequas extremas, enfriamiento de la superficie terrestre, ascenso del
nivel del mar). Situaciones stas que se combinan con la aparicin de otras amenazas derivadas de

geografia
convirtiendo

mdica
en

del

bienestar
con

se
un

estn
papel

subdisciplinas

protagnico. La geografia puede, y debe, ayudar a resolver


problemas prcticos e inmediatos como la distribucin ptima de los equipamientos sanitarios, asignacin de recursos de salud, alternativas a bajos niveles de desarrollo humano. Pero tambin en el conocimiento de, por ejemplo, los factores que se erigen como barreras en la disminucin de las desigualdades econmicas, los elementos que hacen

fallas o ataques sobre los sistemas tecnolgicos


(plantas nucleares, duetos de combustibles, plantas qumicas o bioqumicas, explosiones industriales),

capaces de cobrar la vida de millones de personas o alterar las formas de vida de gran parte de la
humanidad, an a miles de kilmetros del suceso'). Es tal la importancia de estos fenmenos que la

dcada de los 90 fue declarada por las Naciones


Unidas como la "dcada internacional para la

perdurar y fortalecer el ciclo de la pobreza. En el


campo de la geografa mdica el anlisis espacial debe contribuir en el conocitniento sobre el comportamiento espacial de las enfermedades

reduccin de desastres" (Smith 1996).


La geografa est desarrollando en esta rea un

amplio trabajo, a nivel local e internacional, y ha


sido uno de los problemas donde con mayor facilidad se desarrollan relaciones transversales entre

(difusin, vectores), y con ello ayudar a su control: "ms all del problema de proVisin de
infraestructura, el anlisis geogrfico tiene mucho por contribuir a la comprensin de cmo se riega una enfermedad ... y siempre ha sido un importante

las dos esfcras de la geografia, fisiea y humana, pero


tambin de mayor contribucin interdisciplinar. Ahora bien, en la geografa escolar no se espera una reproduccin de las actividades que en el rea hace la academia 10. La geografa escolar necesariamente parte de un conocimiento desarrollado en la investigacin elaborada por el sector pblico y privado sobre la temtica. Al gegrafo en la escuela le corresponde contextualizar estos conceptos y concientizar al estudiante en la importancia de su estudio, la dinmica de estos procesos y como apoyar medidas de mitigacin y prevencin.

componente de la epidemiologa" (NAP 1997:23). Geografa politica y conflicto


Este tema ha ido tomando una creciente importancia tanto por un proceso de agudizacin de los conflictos que coloca a la poltica en primer

plano, (painter 1995), como por un giro conceptual de la geografia que ha revitalizado los discursos de la geografia poltica incorporando, entre otros, muchos elementos de la economia politica, luego de
exorcizar los fantasmas de los totalitarismos comunistas y que se ve re.flejado en un profundo inters por entender y denunciar la inequidad del Nuevo orden mundial capitali~ta. De ello ha surgido una "inquietud social muy sentida y difundida que suele expresarse onio una profunda insatisfaccin por el estado de las cosas"

Geografa mdica: salud y bienestar


El mundo contemporneo, y en particular los pases del Tercer mundo, enfrentan unos angustiosos retos

en materia de salud pblica. Ello se refleja en un


crecimiento de la demanda y una escasez agobiante de recursos, un aumento considerable de la vulnerabilidad a muchas enfermedades costosas

(Gould 1996: 8), dando lugar a una "revolucin moral" (Gould 2000) que no significa otra cosa que

Geografla Contemporneay Geografta Escolar. .. 15

un compromiso fuerte de la geografa con la resolucin de los agudos problemas de desigualdad, opresin, marginalidad e injusticia que agobian la humanidad. El papel de la geografa en el anlisis y bsqueda de
alternativas a los conflictos sociales se ha soportado grandemente en la idea de justicia social, la cual no pasa n1 solo ni necesariamente, por la transformacin utpica del modo de produccin, sino que tambin tiene una dimensin realista en los intentos por modificar sustancialmente el estado de cosas mediante la universalizacin de los derechos no solo polticos, sino tambin econmicos,

problemas son abordados por el gegrafo. Esta segunda idea se desarrolla a continuacin y enfatiza
en las "perspectivas _ geogrficas" que define el

National Council for Geographic Education (1997) y que en Abler et al. (1992) se califica como "10 que los gegrafos hacen" y el "cmo los gegrafos
piensan".

La figura 3 es bastante ilustrativa sobre el segundo tem y enfatiza claramente la importancia del lugar
en la geografa contempornea, como el espacio donde germinan las transformaciones sociales; desde el lugar, adems, se construye tambin lo

proceso en el que la geografa est llamada a participar activamente (Harvey 2000a, 2000b). A nivel Colombia el tema por derecho propio, desafortunadamente, tiene una gran relevancia y es
la razn por la cual el ltimo congreso de geografa

regional y 10 global a travs de la interaccin entre s y define el tercer elemento, la multiescalaridad,


presente permanentemente construccin/deconstruccin del espaclO fsico, stno tambin en espacio las en la un

continuum global/local que atraviesa no solo el


diferentes

defini un eje llamado la geografa y los conflictos


sociales, con ponencias centrales sobre el impacto del conflicto interno colombiano y las previsibles consecuencias espaciales del Plan Colombia. Pero tambin est el hecho de una importante revitalizacin de conceptos tradicionalmente geogrficos como territorio, espacio, relaciones. de poder, centro periferia ..,ll En suma lo que se est configurando es una geografa poltica del territorio que permita una apropiacin cientfica, prctica y

dimensiones del espacio humanizado (la poltica, la


economa, la cultura). Estas "formas de ver el mundo" han sido suficientemente ilustradas en el

texto de Delgado (2001) y por tanto se remite a ese


documento. En cuanto al "que hacen", que concierne principahnente a 10 que en la grfica se define como representacin espacial, se har una corta descripcin:

La observacin
Los por gegrafos tienen un gran la observacin sistemtica inters de los

efectiva del mismo (Delgado y Montaez 1998),


aparte de generar conocimientos que conduzcan a orientar las decisiones sobre lo politicoen funcin

espacIos

lugares,

fin

de

hacer

al ejercicio de la ciudadana (ibid, Montaez 2000).


En tnninos generales, considero que estos ejes temticos abarcan, si bien no agotan, el accionar

contemporneo

de la geografa. La actividad

continuamente eJerclclos comparativos, "la observacin cuidadosa del paisaje no es exclu.siva a la geografa pero clertamente es un

docente en la secundaria, y por tanto la evaluacin, podra tener estos contenidos como elemento sustancial.

elemento distintivo" Brown 1992: 77).

(Gersmehl

Ahora bien, inicialmente se haba indicado que lo central de la disciplina podJ:a ser definido. por los
temas que trata, elemento tratado previamente; pero tambin refIrindose la forma como estos

16

Jhon Williams Mon/oya G.

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Dinmica
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Dinmica humanol societal

Integracin en
el lugar

Interdependencia

entre lugares

Interdependencia entre escalas

Figura 3. Maneras como la geografia ve el mundo


.I'oclely.

Tumao de: Nafional Academy orSciem:e5. /<edi,IUJVcringgeography: new rdevanee/ilr Washinb'ton: National Acaderny Press, 1997: 29

science and

en la educacin geogrfica de la sociedad y por


La observacin es, entonces, fundamental en geografa para recoger informacin, validar la interpretacin de datos y establecer relaciones entre fenmenos y lugares. La observacin es sumamente valiosa para educar geogrficamente a los individuos y all el trabajo de campo se convierte en una herramienta fundamental) "est la conviccin de que geografa es ante todo conocimiento obtenido tanto es un tem que dehe ser evaluado en las

pruebas de estado. La visualizacin


En general, est referida a la intensa utilizacin que hacen los gegrafos de medios grficos para ilustrar) pero tambin comunicar o despertar la curiosidad sobre numerosos fenmenos. La persona geogrficamente ilustrada debe empezar por ser capaz de recono~er la importancia de los mapas y tener una capacidad aceptable para su lectura. La cartografa) a pesar de que algunos la reclamen como ciencia independiente, est en el momento estrechamente unida a la "suerte" de la geografa y

por observacin. En otras palabras, e! principal


entrenamiento del gegrafo debe provenir, donde

sea posible, de la prctica de! trabajo de campo" (Sauer 1956 [1987]: 21). Sauer tambin recalca la
importancia de la excursin) identificada como una observacin no sistemtica) que se reconoce con el

progresivo descubrimiento de los lugares y que constituyen e! "mejor aprendizaje". No sobra anotar. entonces) que el trabajo de campo. y principahnente la excursin, debe ser fundamental

viceversa. Son los mapas los que el gegrafo privilegia como medio de expresin y
comunicacin.

Geografia Contemporneay G,ografia Escolar... 17

De otro lado, la visualizacin no solo remite al diseo y uso de los mapas, tambin resalta el que los gegrafos tienen como central a su quehacer el

elaboracin de modelos es central a su quehacer. La


geografa, igualmente, trabaja a fin de desarrollar

modelos

de

la orgaruzacin

espacial

de

los

elaborar un proceso de abstraccin espacial que


comienza con el mundo real, pasa por la interpretacin de diversas imgenes de l (imgenes de satlite, fotografas) y termina con la generacin de un modelo grfico (mapa, carema, diagrama,

fenmenos. Estos modelos pueden ser grficos (mapas sntesis), matemticos o verbales.

Comunicacin
Los gegrafos, adems de lo enunciado, tienen una

grfica). En NAP (1997) Y Delgado (2001), la idea de


visualizacin se ampla en las llamadas representaciones espaciales, que incluyen otras formas de "reconstruir" la espacialidad de un fenmeno; por ejemplo la descripcin con palabras (representacin verbal), con el lenguaje matemtico (representaciones matemticas) o mediante la utilizacin de signos y simbolismos (representaciones cognitivas).

obligacin importante y es la de proyectar los resultados de la actividad disciplinar hacia la sociedad. Hay muchas formas de hacerlo y quizs
una de las ms comunes es la utilizacin conocimiento geogrfico por autoridades planificacin. Sin embargo, no es la nica tampoco la de mayor impacto. El gegrafo tiene del de ni un

papel importante en informar a la sociedad sobre los acontecimientos de una manera objetiva y clara. Ello se hace realidad a travs de los procesos
educativos que se ejercen mediante la escuela, pero tambin con lo medios de comunicacin y la intervencin permanente en todos aquellos escenarios donde el conocimiento geogrfico pueda ser til para resolver conflictos y reducir las in equidades, contribuyendo, entre otras cosas, a hacer de todo ser humano un ciudadano del planeta: "Los acontecimientos del mundo actual estn demasiado interconectados y son demasiado inmediatos para no tener un significado, es dectt, para no tener sentidO}> para un ciudadano educado

Anlisis
La geografa, que se reconoce a s mIsma y externamente como una ciencia, independiente de

lo rgido o flexible que queramos hacer el concepto,


tiene como uno de sus propsitos fundamentales

explicar el comportamiento espacial de los fenmenos utilizando los rudimentos bsicos del mtodo cientifico (Hay 1985). En ese sentido, la
geografa recurre al uso de mtodos lgicos y sistemticos de anlisis e interpretacin de datos a fin de dar explicaciones racionales a los problemas que la ocupan, construyendo teor<l,sque verifica y modifica permanentemente a fin de avanzar en la sistematizacin y progreso del conocimiento

del mundo." (Gould 1996:16).


De lo anterior deriva que un ciudadano geogrficamente ilustrado debe ser capaz de utilizar las diversas herramientas y conceptos enunciados para proponer acciones de cambio en el contexto social en que se desenvuelve; adems de ser capaz de informar a sus congneres de manera efectiva y objetiva sobre las situaciones cotidianas. Estos temas, metodologas y actitudes no dejan de

geogrfico (Golledge 1996). Las herramientas para


el anlisis son variadas, entre otras la clasificacin de datos, el anlisis de patrones, el anlisis cartogrfico12, el anlisis de sistemas y diversas aplicaciones con sistemas de informacin

geogrfica. Modelamiento Dado que uno de los propsitos esenciales de la


ciencia es el de "reproducir a escala" la realidad, la

ser limitados

frente

a una

potencialidad

del

conocimiento geogrfico que es ms amplia. Es necesario, entonces, recalcar que este documento

solo constituye una gua que puede, y debe ser,


sustanciahnente ampliada en funcin a una actitud

18

] han Williams Mantoya G.

creativa de los docentes que pueden explorar otras


facetas de la geografa acudiendo no solo a los medios clsicos de la cartografa e imgenes (de satlite, fotografas, diagramas), sino tambin a otras herramientas que se han tornado pertinentes y valiosas como la literatura, el cinc, el arte, la msica; elementos que Marcus (1992:331) ilustra como fundamentales para una interpretacin geogrfica de las humanidades e incluso es pertinente anotar que la historia, la literatura y la geografa constituyen un poderoso "equipo" capaz de ofrecer una exquisita y cambiante perspectiva del mundo.

causado entre otras razones, porque est a cargo de personas no especializadas. Aunque tambin se menciona una causa asociada, la incapacidad para atraer individuos de alto desempeo hada la docencia en secundaria13 (Gardner, 2001). De la geografa acadmica en Colombia puede hacerse un balance positivo, aunque su desarrollo sea an incipiente y este tipo de programas tenga poca demanda. Efectivamente, las carreras de geografa mantienen serios problemas para reclutar estudiantes, y ms an buenos estudiantes; en el caso de la Universidad Nacional mientras la carrera recibe 1 de 3 aspirantes, otros programas en Ciencias Sociales como sociologa y antropologa reciben 1 de 8 y 1 de 9 respectivamente; disciplinas mejor posicionadas como economa 1 de lOe historia 1 de 12. Igual, el desempeo de los admitidos para geografa en los exmenes de admisin es regular, (64.5/140 para el ltimo estudiante admitido en los exmenes del 2002). Esos datos indican dificultades para reclutar ms y mejores gegrafos que entren a posicionar la disciplina. La raz de esta problemtica puede explorarse en la dificultad cast perenne de la geografa para mantenerse en la enseanza secundaria. Situacin sta que no es exclusiva de nuestro pas, sino que ha sido una constante en todo el mundo: mrese como ejemplo la siguiente cita para la geografa escolar francesa, resultado de un debate en torno a la eliminacin parcial de la geografa en la educacin escolar italiana: "Y no hablo de la escuela elemental donde la geografa fue sacrificada; peor, se trata de los nuevos textos oficiales consagrados a los cursos del ciclo III que nos remiten a una geografa estereotipada y superada, mezcla extraa de un tipo de geografa anterior a Vidal de la Blache y de la geografa enseada en nueStras escuelas .... a finales del siglo XIX ... como si el combate se hubiese sido ya perdido." (Lcroux, 2000). Efectivamente, la queja ms frecuente pernunencia de uria geografia terca en es la segull'

El reto es entonces, como la geografa escolar


involucra estos elementos en su (luehacer. En ese sentido los profesores de geografa deben progresivamente incorporar el uso de imgenes de satlite, herramientas de cartografa automatizada y ejercicios de Sistemas de informacin geogrfica. Ahora bien, el propsito no es que los maestros de la secundaria procesen digitalmente imgenes de satlite y sean capaces de elaborar aplicaciones tcnicas en SIG. El docente debe ser capaz, eso s, de explotar los productos existentes en los procesos de enseanza aprendizaje. En la Internet es posible encontrar infinidad de recursos grficos que permiten ilustrar los contenidos que se estn trabajando en clase: imgenes de satlite de ltimo momento sobre fenmenos que atraen la atencin de los medios de comunicacin, mapas dinmicos que reflejan por ejemplo la expansin de una enfermedad o los avances blicos en una guerra.

LA GEOGRAFIA

ESCOLAR

En este aparte se pretende puntualizar algunos elementos que me atrevo a sealar como centrales en la problemtica de la enseanza de geografa en la secundaria. El inters en ello es porque considero que sin una consolidacin de la geografa escolar, ser muy difcil expandir la geografa acadmica. Un hecho ratificado por la experiencia en el Reino Unido donde se asocia un decaimiento significativo de la geografa y las ciencias de la tierra, con el pobre desempeo de los docentes en la escuela,

Geografa Contemporneay Geografta Esw!ar. .. 19

enseando como tal un listado interminable de nombres de lugares, sitios y accidentes topogrficos descontextualizados completamente de los fenmenos ambientales, sociales y polticos que se

contenidos en la secundaria, lo lamentable es que ello se haga al margen de cualquier cuestionamiento sobre el por qu se ensea geografa en la escuela y si lo que fueron razones vlidas en algn momento,

suceden. Sin embargo tampoco Se trata de caer en la


relativizacn absoluta de los c:ontenidos, como progresivamente viene ocurriendo y donde los temas de los cursos de geografa son ajenos a la

ya no lo son. En los lineamientos curriculares del MEN (2002) se


plantea, por ejemplo, que en las Ciencias Sociales se

produccin

que sobre ello elabora la geografa

dej de lado la economia, sociologa, ftlosofa etc. .. ,


a favor de la historia y la geografa. No se cuestiona ese documento, Sto embargo, un asunto fundamental: por qu se ensea historia y geografa en la secundaria? La razn de la enseanza de la geografa en la secundaria se encuentra en la consideracin de que el conocimiento que ella ofrece en trminos de dinmica del territorio y patrimonio cultural y natural, es absolutamente necesarto en la formacin de un ciudadano con identidad y consciente de su pertenencia a una nacin y a una comunidad. Acepto que ello era mucho ms claro y evidente en funcin al proyecto de construir nacin que se tena en el siglo XIX.

cientfica. En el caso concreto de la localizacin, ha sido claro que es uno de los elementos bsicos de una persona geogrficamente ilustrada (Vcrmccr

1994), siempre y cuando se contextualice en la


explicacin de los fen6menos; por s sola Carece de

valor pedaggico. Siguiendo con la problemtica de la geografa


colombiana se pueden identificar un prlmcr elemento, un decaimiento en la formacin en geografia en las licenciaturas en Ciencias Sociales, coincidente con una reestructuracin de las mismas liderada por pensadores "posmodernos"14 reinvindicadores de un relativismo absoluto en trminos de CIenCia y un ataque contra las disciplinas formalmente establecidas para reemplazarlas con discursos ambiguos y generalistas, pero adems con un compromiso ideolgico que intenta convertir a la escuela en campo de accin poltica. As, el currculo en Ciencias Sociales se convirti en una amalgama de contenidos provenientes esenciahnente de cierta clase de sociologa marxista (aunque hay una geografa marxista y tambin postTIoderna absolutamente descartada alH), SU1 unos ejes conceptuales claros; ms bien en la idea de que cada profesor construya su currculo y que por lo tanto no definen unos estndares precisos para el rea. La razn para estos cambios puede explorarse en lo que Braslavsky denomina tensin entre viejos y nuevos contenidos que llevan a una revaluacin de la pertinencia de disciplinas clsicas como la

Tambin es posible debatir que a la hora de la mundializacin otras pueden ser las prioridades (Massey 2002; Laurin 1999) y por tanto los
contenidos deben ser modificados, incorporando incluso otras Ciencias Sociales: lo que no es aceptable es que se asuma a priori que esos conocimientos ya no son necesarios y que la idea de construir identidad mediante los contenidos de la

gcografa I:f otras Ciencias Sociales) no es ya vlido,


eliminndola secundaria. olmpicamente del currculo de la

La segunda razn por la que el currculo de Ciencias Sociales se construy a partir de la geografa es porque se considera sta una disciplina transversal15 que, aunque reivindica un campo del saber propio, incorpora la produccin cientfica de las ciencias naturales y sociales, mucho ms, me atrevo a decir, en la geografa escolar que en la geografia acadmica

y que, por otro lado, no hacen disciplinas como la


sociologa, caracterstica que Sayer denomina

geografa, la fsica y la qumica (1999: 19). Lo


cuestionable de este proceso no es que se realice

reduccionismo sociolgico (1999).

pues no es por trad.icin que han de mantenerse los

20

] han Wi//iams Montoya G.

El desconocimiento de la disciplina de quienes proponen los cambios curriculares, los lleva a considerar que el maestro de geografia solo ensea geografa y no es permeable a la produccin de otras disciplinas: "un profesor de geografa solo sabe geografa y solo puede ensear geografa" (Braslavsky 1999: 24). En esta situacin, le cabe un alto grado de responsabilidad a la geografa acadmica por ser Incapaz de informar suficientemente a los otros profesionales y a la sociedad sobre el carcter real de su disciplina.16 Por otra parte, existe tambin un problema de relaciones de poder entre las ciencias, donde ciertas disciplinas se imponen y ('11 este caso, dado el carcter claramente imperial.ista de la sociologa en las Ciencias Sociales (Sayer 1999), es su agenda la que se hace dominante. El hecho de que la sociologa, principalmente, haya impuesto su agenda,17 puede evidenciarse en los lineafientos curriculares del MEN (MEN 2002). No hay en la bibliografa de ese texto una sola referencia que pueda reconocerse como de la literatura geogrfica; por el contrario el do filosofa-sociologa es absolutamente dominante. No es que considere que lo.:;socilogos y filsofos no sean competentes para ortentar esos lineamientos pero difcilmente los ftlsofos admitiran que los gegrafos o historiadores definiesen los contenidos de los programas de fIlosofa dcsde la geografa y la historia. Pues que los lineamientos son absolutamente inaplicables. Lo que se denomina como ejes curriculares y donde se debera delinear contenidos, es una amasijo de ideas desordenadas donde el doce o te de la secundaria no sabe que hacer excepto improvisar. 11ientras los lineamientos curriculares de las otras reas (ciencias, lenguaje, matemticas), ofrecen unas directrices precisas para definir los contenidos a ser enseados en cada nivel, en los lineamientos curriculares de Ciencias Sociales se recomiendan una serie de problemticas que no corresponden a ninguna

secuencia organizada en historia ni en geografa. 18 As, el docente de la secundaria ensea cualquier cosa y, ante la pobreza franciscana de textos, la dbil (o inexistente) formacin de las licenciaturas en geografa, los contenidos de la ciencia geogrfica se diluyen completamente en la escuela. Las Ciencias Sociales en secundaria va camino a convertirse, si se siguen los lineamientos del MEN y las recomendaciones de los expertos, (socilogos y ftlsofos todos ellos), en cursos de convivencia y resolucin de conflictos.!" .i\ esta situacin se aade el empobrecimiento que, en geografa, han experimentado los programas de formacin de licenciados en Ciencias Sociales. En la mayora de ellos la geografa ya no es una disciplina esencial; los cursos sobre la materia han sido reemplazados por cursos de ftlosofa y cursos generales en Ciencias Sociales. En la escuela ms representativa del pas que es la Universidad Pedaggica Nacional de 168 crditos que componen el programa, solo 9 corresponden a cursos claramente definidos como parte de la disciplina; otros cursos como sistemas espaciales o sociedad y medio ambiente son tan vagos y generales que los contenido!:; terminan dependiendo de la voluntad de los directivos del momento y los conocimientos de los responsables (que aunque en ocas1ones tengan formacin en geografia no garantiza que la enseen).21JDe otro lado no aparece ningn curso temtico ni regional; donde entonces se van a aprender los conceptos fundamentales de la geografa fsica y humana?, donde se va a aprender los elementos bsicos de esa "geografa del mundo" que en la literatura geogrfIca y en los medios se insiste tanto como fundamental para el ciudadano contemporneo? El caso de los otros program,as es peor pues no solo renunciaron a la geografa sino incluso a la idea de formar licenciados. Ahora se ofrecen programas ms atractivos para formar cientficos sociales, (por ejemplo en la Universidad Qistrital y Universidad del Tolima).

y cul es el resultado?

GeogrrrftaContemporneay Geografia Escolar. ..21

Los reformadores de los programas eliminaron de plano los cursos de geografa regional atendiendo a la idea, ya reformulada, de una crisis profunda de la misma21 y si bien es dificil pensa!: en un retorno a
los cursos sosos de geografa de los continentes, la

estadsticas

del

sistema

de

informacin

de

la

educacin superior del ICFES muestra que de 146


programas censados en licenciatura en Ciencias Sociales, solamente 55 estn activos los otros 91 desaparecieron. Ante este panorama, la enseanza de las Ciencias Sociales est siendo asumida por profesionales de otras reas, generalmente ms en razn al desempleo que por vocacin docente. Ello

geografa regional ha cambiado y desarrollado nuevas estrategias y nuevos contenidos en esa geografa del mundo, ejemplo de ello ha sido el xito notorio de dos obras Geograp~: realms, regions and concepts que ya va por su dcima edicin (Blij y Muller, 2001) Y plam and regians in a global conlexl (Knox y Marston 1997). Ambos textos desarrollan un anlisis de las diferentes regiones del mundo y
son profusamente citados en numerosos cursos de

perfila problemas an mayores pues imaginar


competencia disciplinar en geografa de un abogado, arquitecto o cualquier otro profesional es

difcil'3. CONCLUSIONES
La geografa colombiana se encuentra en una posicin que no deja de tener cierta irona: por un lado crece el reconocimiento del valor de la

geografa regional del globo, presentes en los programas de geografa y otras disciplinas en las universidades americanas y europeas. La geografa regional no ha, entonces, desaparecido;
por el contrario se manifiesta con un extraordinario

disciplinaentre las CienciasSociales,los gobiernos y otras esferas de la sociedad. Por otro lado la
situacin de la geografa en la secundaria no puede ser peor. La geografa acadmica no puede desconocer esa realidad, por el contrario debe actuar para mejorar la competencia geogrfica de

vigor como lo testifica Paul Claval (1993) y es un


elemento central en los cfitndares de geografa

tanto de Amrica del Norte (Stoltman 1999), como en el proyecto de currculo nico planteado por la Unin Europea con el programa Herodoto; alli se proponen tres ejes: lo humano, el ambiente y las regiones, todos ellos en funcin a sus relaciones espaciales, (Royal Geographical Society e Imperial College London, 2003). Por qu entonces se
eliminaron de los currculos las geografas regionales?, ni siquiera una geografa regional de Colombia se mantiene en los programas de formacin de licenciados en Ciencias Sociales22. Es necesario recordarle a los reformadores, entonces, que no basta con haber ledo en algn

docentes en sociales y con ello de la sociedad en


general, actuando tambin sobre la llamada

geografa del gran pblico con una mayor divulgacin, (vulgarizacin), del conocimiento geogrfico.
En conclusin, es absolutamente indispensable que la comunidad geogrfica asuma el liderazgo para construir unos estndares en la enseanza de la geografa con los que se supere la contradiccin existente entre los lineamientos del :MEN, los currculos de las licenciaturas y las exigencias en las pruebas de estado. No hay congruencia entre lo que aprenden los furoros profesores de Ciencias Sociales en las universidades, lo que exige se ensee

viejo texto de los 70 que la geografa regional est


en crisis, para expulsarla del curriculo, ignorantes

completamente de la evolucin de la subdiseiplinay


las tendencias de la formacin en geografa en otras

en la secundaria por parte del MEN Y lo que


evalan a los bachilleres en los exmenes de estad024. Curiosamente es en estos ltimos donde se hace una exigencia de conocimientos disciplinares en geografa e historia que las licenciaturas no ensean y el ministerio no exige, se enseen. Sin

latitudes. A la crisis que podramos denominar de orden


conceptual descrita antes, se aade un decline sustantivo en la formacin de licenciados. Las

22

Jhon Williams Montoya G.

embaxgo, afortunadamente el IeFES asumi ese liderazgo en hacer retornar los contenidos disciplinares a las aulas de la secundaria o si no sera la desaparicin absoluta dc la geografa de los pnsums. En qu se deberan sustentar dichos estndares? Necesariamente esa propuesta debe partir de una pregunta bsica: cuales son las herramientas y conocimientos bsicos 'lue debe tener un ciudadano geogrficamente ilustrado? En este apartado y en funcin a la discusin previa se elaborar una propues ta inicial. Un asunto importante es que la respuesta a esta inquietud cambia constantemente debido a las transformaciones sociales, politicas, econmicas que experimenta la sociedad; el cambio en e! grado de complejidad de los problemas mismo y la mutacin permanente de la disciplina. En todo caso la pregunta se resuelve considerando primero, que esas competencias (herramientas y conocimientos), constituyen el acervo necesario para resolver problemas, geogrficos. Una competencia es, por ejemplo, la capacidad para emitir un juicio claro y objetivo, el procurarse un mapa para decidir unas vacaClnes, el comprender e ilustrar sobre una problemtica poltica sin caer en las ambigedades y manipulacin de los medios de comunicacin, el saber la utilidad, potencialidades y limitaciones, de la geografa en la resolucin de problemas de investigacin, .. Una de las capacidades bsicas de un ciudadano ilustrado en geografa ha de ser, entonces, la del manejo del mapa, comprender su simbologa, su poder de comunicacin y de sntesis. Tambin poder orientarlo en el terreno e incluso ser capaz de elaborar algunos mapas bsicos (temticos y diagramas). Una sociedad geogrficamente ilustrada privilegia el uso de mapas en la vida diaria, ya sea para moverse en ciudades o reas de rpido cambio, para contextualizar una problemtica poltica o social del momento, para entender la razn de numerosos conflictos o para expresar los

imaginarios de un grupo social.'Estas apreciaciones se extienden a todas las imgenes que utiliza la geografia. Un segundo elemento lo constituye la localizacin, tem que no slo ha sido malinterpretado y mal enseado, sino tambin declarado numerosas veces como completamente intil. La localizacin, es decir el conocimiento del dnde se encuentran los objetos, tiene un enorme valor para contextualizar y poder comprender los fenmenos; es imposible tener una clara comprensin del comportamiento geogrfico de un fenmeno como la criSiS econmica de Asia en 1997, por ejemplo, si la persona no tiene ni la ms remota idea de dnde queda el sureste asitico, cual es el contexto geoeconmico del mismo, cuales son las relaciones con otros lugares de! mundo, (por ejemplo de donde provienen sus inversores y como se conectan los sucesos de all con la crisis asitica). Numerosos cursos de geografa se estn implementando en la fonnacin profesional de diplomticos, economistas, administradores, pues cmo hablar de un mundo globalizado, cmo pensar en ampliar la base exportadora de una regin, cmo pensar en abrir negocios en otras partes del mundo, cmo poder hacer un juicio vlido de un suceso, si Ignoramos lo ms elemental que es el mapa del mundo? La persona ilustrada en geografa debe haber desarrollado, en su proceso de formacin, una buena capacidad de observacin, es decir ser capaz de inferir relaciones causales median te el uso de sus sentidos. Pero tambin demostrar habilidad para la obtencin y sistematizacin de informacin a travs de un recorrido o la visualizacin de una fotografa area o una imagen de s~tlite. Hay un elemento ms abstracto pero no por ello menos importante, el trabajo de campo, la excursin) lleva a un conocimiento ms real del mundo en que vive, de las contradicciones permanentes, de las dificultades de sus congneres y ello necesariamente le significar una mayor comprensin y una mayor disposicin para resolver los conflictos por la va

Geografla Contempornea y Geografia EJcolar ...23

del dilogo. La escuela tiene la obligacin de educar en trabajo de campo y el reconocimiento de su

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o pas,. aHo

de

de identidad y perten~ncia.

Un cuarto elemento puede derivarse de la capacidad de anlisis. Un egresado del sistema educativo medio debe ser capaz de interpretar informacin visual y estadstica a fin de inferir relaciones causales. Tambin debe poder manejar procedimientos elementales de anlisis geogrfico como superposicin cartogrfica, identificacin de

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26

] hon Williams Montoya G.

NOTAS
de Chernobil, agregando poltica en su manejo. adems el peso importante de la

El ejemplo ms reciente fue el de la Royal Geographical Society, que a partir de 1995 se fundi con el Instirnto Britnico de Gegrafos aunque tambin se evidencian
1

estos intercambios en las sociedades geogrficas de Estados Unidos y Espaa. Tambin es necesario anotar
que para algnnos gegrafos como Smith (1999), esta

situacin es negativa e ilustra conservadurismo de la geografa.


2

el

creciente

Elementos

para esta valoracin

residen en la estructura de algunos

de los planes de carrera de licenciados, alguna experiencia


en la formacin de docentes )' la revisin textos de enseanza universitaria y escolar.
3

10 Esta reflexin me surge incluso lego de haber propuesto contenidos en la geografa escolar que tienen esta caracterstica. La idea sera que antes de establecer contenidos reflexionramos seriamente si en ciertos momentos perdemos de perspectiva el carcter de la escuela y la razn por la que se ensea geografa en ella. Incluso esta anotacin surge de algunas asesoras prestadas al IeFES y la existencia de preguntas excesivamente especializadas (por ejemplo de ecologa urbana o riegos naturales), qu:; se hacan a los bachilleres y por tanto tcitamente se exiga a los profesores que ensearn, (aunque estimo escasos programas de licenciatura los incluyen).

Que dado el pobre desarrollo,

en general, de la

geografa de los pases hispanohablantes, solo se puede resolver superando las barreras de los idiomas y con el apoyo permanente de la geografa disciplinar. Senz (1990). plantea la crisis como un conjunto de factores que incluye. el desconocimiento de los cambios recientes de la disciplina, un dominio de la historia en las Ciencias Sociales, crisis en la formacin de docentes y ausencia de calidad en los textos escolares. Creo' que incluso la situacin es peor hoy que 'hace diez aos y la "rivalizacin" de la geografa ya no es tanto con la historia, como con la fJlosofia y la sociologa que han logrado imponer su agenda casi expulsando las otras dos disciplinas del currculo de se(;undaria.
.t 5 No solo en razn a un descenso significativo de los precios sino tambin a la disposicin gratuita de muchos recursos, Vase por ejemplo' http://glcf.umiacs.umd. edu/libraQ'.html, sitio web en el que se. pueden cargar gratuitamente un amplio archivo de imgenes Lllldsat .

Parte de la problemtica es que progresivamente la secundaria ha quedado en manos de profesionales en las reas, muy competentes temticamente, pero que carecen de la experiencia en la enseanza y tienen dificultades para dosificar los contenidos. En ese sentido los licenciados en sociales necesitan ejercer liderazgo y acompailar los otros profesionales que estn definiendo los currculos de la secundaria, (no solo en geografa sino en todas las reas).
11 En ese sentido la Red Espacioy Territorio (RE1}de la Universidad Nacional de Colombia viene desarrollando una intensa actividad, resumida en dos seminarios _de amplia acogida,http://www,dnicunaLedu, co/ret/ 12 Un excelente ejemplo que muestra no solo las potencialidades tcnicas de la geografa. sino tambin su importancia en la resolucin de problemas prcticos y de fuerte impacto social ese1 trabajo de Bradsahw sobre leucemia infantil (en Goodchild 1992:146; Gould 2000:11), 13 Una situacin que. en general ha sido, segn :rru opinin, constante en las licenciaturas de nuestro pas dado el bajo reconocimient~ que ha tenido la docencia frente a otnt's actividades profesionales. Es irnico que an muchas personas no reconozcan un estatus ;de profesional los licenciados, pesar que la ley y el sist~ml:!edufativo c1aramel}\e lo ,haga. 14 Entre comillas para :iridicar"que no se descalifica en si la lnea de pensamiento posmodema, muy tnflyente e importante en geografa. Se cuestiona eso s el facilismo

El programa funciona con microsatlites de bajo costo. El primer satlite, Alsat 1. fue lanzado en noviembre, de 2002 por ,Argelia y est operativo. Prximamente sern lanzados los de Nigeria. Reino Unido y TurqUa. Ms informacin en http://www.sstl.co.uk
6 7

Lefbvre, Formacin

Henri 1974. L'espace media en Estados

geographique. Unidos.

Pars:

8 9

Un excelente ejemplo lo da Gould (2000) y su descripcin de los impactos en Europa de la explosin

Geografa Contemporneay Geogrtifia Esco/ar. ..27

con que algunos se toman el discurso y entran a arrasar sin reflexiri los elementos bsicos del currculo, sm dimensionar siquiera el dao que estn causando.
15 En la moda de como se definen existentes relaciones interdisciplinares.

ahora las siempre

16 A ello puede aadirse la pereza intelectual de muchos gegrafos que no se actualizan en su disciplina y por tanto nO son capaces de dimensionarla. Se dedican entonces, de una manera facilista, a promover una idea

propia de geografia en la que, en la mayora de los casos,


se trata de una "ciencia de sntesis" que presumidamente resume todas las ciencias o una amalgama de conceptos extraidos de la sociologa, la economa y la antropologa. El dao que se hace es doble porque, sin competencia, invaden los campos de otras disciplinas y adems distorsionan el carcter de la geografa.
17 Paradjicamente tal enfoque se construye reivindicando una mirada interdisciplinaria; pero 10 correspondiente a las otras disciplinas es el cmo la ciencia dominante las ve y no lo que ellas proponen conceptual y metodolgicamente como formas de ver y explicar el mundo. Como ejemplo de ello en el texto de Restrepo (2000) se reclama la dimensin del espacio como una de las competencws en la formacin en Ciencias Sociales. Sin embargo el discurso que se construye sobre esa temtica na incluye para nada la geografia. El texto se elabora desde filsofos como Kant y Gadamer y cuando se requiere citar una obra en geografa se remite a Caldas y la influencia del clima sobre la organizacin humana, tema en la literatura geogrfica contempornea ms que revaluado. La competencia en literatu.ra y conocimientos geogrficos de quines proponen currculos para las Ciencias Sociales en secundaria se denota absolutamente deficiente.
18 Tampoco de la sociologa, porque simplemente ha existido una sociologa escolal'.

Por experiencia propia se sabe que en numerosas ocasiones, y cuando los contenidos no estn claramente definidos, se te:rmina haciendo una amalgama de conceptos y contenidos de otras disciplinas. Ha sido el caso, como ilustracin, con los cursos de geografa econmica que ofrece el Departamento de geografa de la Universidad Nacional. En muchas ocasiones, estos cursos se desarrollan como un agregado de temas de la econolla pero sin un enfoque geogrfico claro. Ofrecer cursos de geografa econmica en sentido estricto sigue siendo dificil.
20

21 Considero que la dificultad tambin est en nna desachIalizacn notoria de los gegrafos sobre la nahIraleza de la geografa contempornea.

Hay por supuesto excepciones como los programas la Universidad del Valle y de la Universidad Antioquia.
22

de de

23 As como la competencia de los gegrafos y licencados en derecho y arquitectura es, por regla general, absolutamente nula.

Lo que explicara parcialmente que Ciencias Sociales tenga unos resultados tan magros en los exmenes de estado y otros exmenes generales como los exmenes de ingreso que aplica la Universidad Nacional.
2-1

jams

19 Lo cual seguramente es deseable para un nmero inlportante de personas. pero entonces que se ofrezca acta de defuncin a la geografa escolar. As al menos no se contribuye a crear en la escuela nna imagen absolutamente falsa de la geografia como ciencia y la disciplina no tiene que cargar con el lastre de la ausencia definitiva de seriedad y calidad cientfica de esos contenidos.