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Montao, el ftbol y Pern

Jos Luis Ponsico*

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*Jos Luis Ponsico

Periodista. Integrante del Directorio Agencia TELAM. Asesor Prensa Senado de La Nacin.

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Corra diciembre del 55. Pern solicitaba asilo en Panam. El 16 de setiembre una revolucin haba destituido al dos veces presidente de la Nacin por el voto popular (elecciones del 46 y el 51). Los jefes de la conspiracin haban sido el general Eduardo Lonardi -a la derecha catlica en el Ejrcito- y el almirante Isaac Francisco Rojas -la Armada Nacional al servicio de los intereses de las grandes potencias, EE.UU. y Gran Bretaa-, en tanto el pueblo viva los acontecimientos de un modo muy particular: la mitad lloraba y la otra mitad festejaba. Ese ao una de las figuras de Huracn haba sido su centrodelantero y goleador, Elio Rubn Montao. Un 9 de rea: habilidoso, escurridizo, rpido y astuto. Flaco, no muy alto aunque encarador, consagrado en Newells a fines de 1949, lo haba adquirido Boca (junto a Musimessi, Colman y Lombardo) en los albores de 1950. Pero adems de su facili-

dad para enfrentar a los arqueros, el Loco Montao -as se lo conoca por algunas excentricidades -era peronista. Esta es la clave de esta historia. Cuando Lonardi pronunci la clebre expresin Ni vencedores ni vencidos, el pueblo peronista padeca el comienzo del largo exilio de su lder y un grupo de militares comenzaba a conspirar contra el propio Lonardi. El 13 de noviembre, en pleno fin de semana, el general Pedro Eugenio Aramburu pona fin al mandato de facto de su antecesor, bajo el eufemismo de una enfermedad de Lonardi. Un golpe interno al golpe de Estado. Muri en marzo del 56 pero el desenlace se haba iniciado cuatro meses antes. En plena gira por Centroamrica, el personaje de Huracn de Parque Patricios -goleador y preseleccionado para los panamericanos de Mxico- solicitaba permiso para ir a visitar al General. Me enter por los

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diarios -tena apenas 25 aos de que acababa de radicarse en Panam. Haban jugado dos partidos y luego de otra presentacin regresaban a Buenos Aires. Pero Elio Montao fue invitado por Juan Domingo Pern a pasar la Navidad en el exilio. Buenos Aires era una fiesta Los aos 50 suelen ser recordados con pasin y alegra. Los abuelos de hoy evocan, ante sus nietos, esa poca dorada con una sntesis que lo dice todo: Cuando Buenos Aires era una fiesta. La cultura popular se expresaba a travs del tango y el ftbol. Haba trabajo, se viva un tiempo de crecimiento sostenido. El advenimiento del peronismo -los cambios sociales no fueron aceptados por los sectores poderosos que no perdonaron- produjo una verdadera revolucin en lo poltico, econmico y, especialmente, en lo social. Tena unos 100 dlares de viticos para toda la gira. Me los gast en taxi porque Pern estaba en las afueras. Era como si tuviera que viajar hasta Tigre, evoca Montao ahora. Encima, cuando llegu estaba la guardia federal. Una custodia tipo presidencial. Recin a las tres horas alguien avis que haba un futbolista argentino que quera verlo. Y aade: Era el 23 de diciembre. El ex futbolista cree que esa maana estaban, entre otros, el periodista Amrico Barrios y el locutor Roberto Galn, ambos hoy fallecidos.
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En un pas con algo ms de 10 millones de habitantes, la ciudad de Buenos Aires congregaba casi al 40 por ciento de la poblacin. Las canchas se llenaban todos los domingos y el promedio de asistencia orillaba a las 15 mil personas por partido -hoy no superan las 4 mil con tres veces ms de cantidad de habitantes- siendo el ftbol una fiesta popular sin paralelo. Existen fotos y antiguos videos registrando el traslado de miles de hinchas. A Pern le gustaba el ftbol -como casi todos los deportes- y saba quin era Montao. Cuando el general me vio, enseguida me reconoci: Qu sorpresa, Montao! Me pregunt cmo estaban las cosas por la Argentina, cmo se viva la nueva situacin poltica y social. Quera saber de la seleccin nacional, de los Panamericanos de Mxico (se deca que Benito Poncho Negro Cejas aqul crack de Lans que despus fractur Pipo Rossi, el caudillo de River, en un desgraciado partido, pintaba para 9 titular y Montao, suplente) como l haba ledo por ah. Saba todo y llevaba tres meses de destierro dice. Las imgenes de la muchedumbre llegando a los estadios en camiones, tranvas, colectivos y trenes de mediana distancia, an hoy producen emociones por la intensidad del efecto social de ese entonces. La familia se reuna los domingos al medioda y el rito sagrado, casi religioso, situaba a los hombres yendo en procesin a la cancha para gozar, sufrir, vibrar, padecer y vivir
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emocionalmente al lmite. El peronismo tambin era todo eso. Como el ftbol. El goleador de Casilda Al sur de la provincia de Santa Fe, en la ciudad agrcola ganadera de Casilda -seis aos despus vena al mundo otro hijo dilecto, Jorge Bernardo Griffa- con menos de 10 mil habitantes, creca un chiquiln lleno de habilidad y astucia en los potreros de la felicidad, segn su definicin. Hijo de una familia numerosa, Elio Rubn Montao naci en 1929 y alcanz su primera fama cuando se fue a probar a Newells a mediados de los 40. Brindamos en Panam en la intimidad de un festejo lejano y lleno de nostalgia. Pern se mostraba agradecido. Al cabo de la Navidad, Huracn ya haba regresado y yo haba quedado varado en Panam. El propio General hizo que me consiguieran un pasaje de regreso y me dese mucha suerte. Fue inolvidable para m. El problema era que los servicios de Inteligencia tenan informacin de mi estada all y en Ezeiza me llevaron detenido a la Casa de Gobierno, relat En Boca, Montao haba sido titular tres aos pero sin entrarle a la difcil hinchada. En el 54 la hoy conocida como nmero doce se qued con Jos Pepino Borello, un 9 goleador que era la anttesis de nuestro personaje: duro, sin mayor habilidad en el juego corto, pero muy certero a la hora de definir. En su
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fuerte remate consista el secreto de sus goles. La otra faceta provena de los excelentes pases del uruguayo Iseo Fausto Rosell, algo lento pero muy inteligente. Boca fue campen despus de una dcada y Borello goleador. Sntesis: Montao qued casi en el olvido. Me tuvieron entre 10 y 12 horas demorado en la propia Casa de Gobierno. Un militar de la SIDE me interrog hacia ltima hora de la tarde. Luego de explicar cien veces mi condicin exclusiva de jugador de ftbol y de amigo del General -mi familia se haba visto favorecida por la fundacin Eva Pern con ayuda social-, el funcionario me pidi casi a los gritos que me pusiera de pie al tiempo que me preguntaba: Qu le dio Pern en Panam? Tras lo cual yo, abriendo los brazos, me acerqu e hice el ademn de abrazarlo. Lo que casi equivali a una condena. Solamente haba recibido un simple abrazo. Luego supe que los militares que lo haban derrocado pensaban que yo traa cierta informacin reservada desde Panam, sonre casi 46 aos despus. Lo que sigui a ese tiempo fue el tristemente clebre decreto Ley 4161 del gobierno revolucionario por el cual no se poda exhibir smbolos peronistas ni entonar cnticos y mucho menos mencionar los nombres de Pern y Eva Duarte, segn se recuerda. El episodio fue casi coincidente con la muerte de Lonardi, que era menos repulsivo -apareca como blando- al aluvin zoolgico peronista.
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En ese perodo las hinchadas se dividieron en sectores clasistas respecto de Montao; la de Huracn, la popular, si el goleador haba tenido una buena tarde lo despeda con el clsico Pern, Pern... !. La platea, si el delantero haba andado mal y desperdiciado algunas ocasiones, lo abucheaba al grito de Muerto, and a chuparle las medias a Pern, muerto... Elio Rubn Montao jug hasta los 35 aos. Siempre de punta y llegando al gol. Despus de Huracn pas a Pearol de Montevideo y cumpli uno de sus ciclos ms brillantes. El Loco Montao an es muy recordado por los mayores que aoran el ftbol del los 50 y 60. Haba ido para reemplazar al dolo Jos Pepe Schiaffino, transferido al Miln de Italia, y en poco tiempo alcanz una

estatura similar. En Uruguay convirti ms de 50 goles oficiales y fue campen con Pearol. Sin embargo, lo que ms recuerda ahora es uno de los titulares de los diarios uruguayos cuando se supo de la transferencia: Pearol trae a un delantero peronista..., no importaba si era bueno o no. Si podra reemplazar a Schiaffino o ser goleador. El problema estaba en su condicin poltica. A los 71 aos vive de un magro subsidio que otorg la AFA, a travs de la Mutual de ex futbolistas -unos 250 pesos mensuales- a aquellos ex jugadores que vistieron la camiseta de la seleccin nacional; reside en una pensin de Parque Patricios -cerca de Caseros y Rioja- y aquilata recuerdos en una pizzera de la esquina con corazn quemero.

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