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Electrosttica

Contenido
Carga elctrica
Mtodo para cargar un cuerpo
Ley de Coulomb
Campo elctrico
Potencial y energa potencial
Condensadores
Problemas de desarrollo
La electricidad estudia el comportamiento de las cargas elctricas, las leyes fsicas que las rigen, y la forma
como se relacionan con el resto de la fsica. Como parte de la electricidad existe una rama denominada
electrosttica que estudia los casos en que las cargas no se mueven en forma permanente.
5.1 CARGA ELCTRICA
El tomo
La constitucin de la materia se basa en unidades fundamentales denominadas tomos. Estos estn formados
bsicamente por un elemento central llamado ncleo y un determinado nmero de partculas que giran en torno a
este ncleo que se llaman electrones.
Electrones
Ncleo
Teora Electrnica
Este es el nombre que recibe la teora moderna que explica los fenmenos elctricos u originados por la
electricidad.
Su fundamento est en la estructura misma de la materia, pues hoy se sabe que unida a la masa mecnica se
halla una suerte de energa que llamamos energa elctrica, formando parte de los tomos que son los
constituyentes bsicos de toda estructura corprea.
El tomo es la partcula ms pequea de ciertas clases de materia que no pueden descomponerse en otras, a
las cuales se les llama elementos qumicos, aunque se ha probado que muchos de ellos son mezclas de istopos.
Istopos de un elemento son tomos cuyos ncleos contienen el mismo nmero de protones, pero distinto
nmero de neutrones, es decir, aunque tienen el mismo nmero atmico, presentan diferente peso atmico.
Todo tomo consta de un ncleo y de uno o ms electrones. Resulta sin embargo, difcil formarse una idea
completa de acuerdo con tales abstracciones, a modo de ejemplo, damos algunas magnitudes.
El dimetro del ncleo, imaginado como una esfera, es del orden de billonsimas de centmetro (10
-12
cm). Los
dimetros de las rbitas, electrnicas que, en conjunto, determinaron el tamao del tomo, son unas diez mil veces
mayores o sea, del orden de 2 a 3 por 10
-8
cm.
La masa de un protn, que es aproximadamente igual a la de un neutrn, es el orden de las trillonsimas de gramo
(1,67 10
-24
g) en tanto que la de un electrn es 9,106 10
-28
g.
Concepto de Carga Elctrica
El hecho de que los electrones giren en torno al ncleo implica que estn sometidos a una fuerza centrpeta.
Experimentos indicaron que esta fuerza no provena de la atraccin gravitacional entre el ncleo y los electrones, sino
que se deba a otra propiedad fsica distinta independiente del tamao o masa; dicha propiedad que poseen los
electrones y algunas partculas que conforman el ncleo se denomina carga elctrica.
Bsicamente hay dos tipos de partculas que conforman el ncleo. Por consiguiente, el tomo est formado por
tres tipos de partculas:
En el Ncleo: Protones (con carga elctrica). Neutrones (sin carga elctrica).
Alrededor del Ncleo: Electrones (con carga elctrica).
Ley de los Signos
La masa de los protones y neutrones es aproximadamente igual, mientras que la de los electrones es del orden de
1.830 veces menor que la masa de stos.
Se descubri que los electrones se repelan entre s, y lo mismo ocurra con los protones, mientras que estos
ltimos se atraan con los electrones.
Esto oblig a hacer una diferencia entre la carga de ambas partculas, la cual se tradujo en la siguiente convencin
arbitraria:
Protones : Carga Positiva
Electrones : Carga Negativa
Con lo cual se obtuvo la llamada Ley de los Signos.
- Cargas del mismo signo se repelen entre s.
- Cargas del signo contrario se atraen entre s.
En todo tomo neutro el nmero de protones es igual al nmero de electrones, por lo tanto el tomo se ve desde
afuera como si no tuviese carga. Como conclusin se deduce entonces que la magnitud de la carga de un electrn
debe ser igual a la magnitud de la carga de un protn; en efecto, como la carga del protn es igual, pero de signo
contrario a la carga de un electrn, cada protn del ncleo anula la carga de un electrn, y en consecuencia el conjunto
(y por lo tanto el tomo) resulta neutro:
p
e
Carga neta = 0
Unidades de carga
La carga del electrn (o bien del protn) constituye la unidad de carga elemental, en el sentido de que no
existen en la naturaleza.
Partculas o cuerpos con una carga menor que ella. La carga de cualquier cuerpo es siempre un mltiplo entero de
esta unidad elemental de carga. Representaremos a la carga elctrica mediante la letra q o Q.
Sin embargo, en los diversos sistemas de unidades no se emplea la carga del electrn como unidad patrn, sino
que, por diversos motivos de tipo prctico y operacional, se definen unidades patronales propias. Se tiene as:
Sistema S. I. :[q] = [Coulomb] = Cb
Sistema C. G. S. :[q] = [stat Coulomb] = stc
de este modo se cumple:
[ ] [ ]
1 3 10
9
Cb stc
[ ] [ ]
1 3 33 10
10
stc Cb

,
[ ] [ ]
q Cb stc
e


16 10 4 8 10
19 10
, ,
(carga del electrn)
A pesar de que, como se mencion, la carga de un cuerpo en rigor debe ser igual a un nmero entero de
electrones (o cargas elementales); dado que sta es muy pequea en magnitud, consideraremos que un cuerpo
puede tener una carga cualquiera, y mediremos esta carga en Coulomb o Stat Coulomb, segn el sistema de
unidades en uso.
De acuerdo con la discusin anterior, un cuerpo est cargado elctricamente si posee ms cargas de un signo que
del otro. En la realidad los protones, es decir, las cargas positivas estn firmemente unidas entre s en los ncleos de
los tomos que componen el cuerpo, y por lo tanto no es posible modificar el nmero de protones de dicho cuerpo. En
cambio, los electrones que se encuentran alrededor de los ncleos pueden a veces (no siempre) desprenderse, o bien
agregarse a los tomos. Por lo tanto, resulta que:
b) Si un cuerpo tiene carga positiva, esto implica que tiene menos electrones que protones y que se han retirado
electrones con respecto al cuerpo en estado elctrico neutro.
c) Si un cuerpo tiene carga negativa, esto implica que tiene ms electrones que protones, y que esta diferencia
corresponde a un exceso de electrones con respecto al cuerpo elctricamente neutro.
5.2 MATERIALES
Para cargar un cuerpo, los respectivos tomos deben aceptar o ceder electrones con respecto a su estado neutro.
Sin embargo, no todos los tomos o molculas que existen en la naturaleza permiten este comportamiento. En
consecuencia, los materiales se clasifican en:
Aisladores
Los tomos que constituyen este tipo de materiales son tales que los electrones se encuentran fuertemente
ligados a los respectivos ncleos y, por lo tanto, el material no es capaz de ceder electrones propios o aceptar
electrones de otro cuerpo. Luego, no es posible cargar elctricamente un aislador.
En la realidad no existen los materiales aisladores perfectos, sino que se puede considerar como tales solo a un
grupo de materiales y bajo ciertas condiciones. Son ejemplo de stos la goma, el vidrio, la porcelana, etc.
Conductores
Los tomos de estos materiales s permiten que se les quite o agregue electrones, ya que la ligazn de al menos
algunos de los electrones. con el respectivo ncleo es relativamente dbil. Asimismo, el material permite que los
electrones se desplacen con cierta libertad a travs de l. La facilidad con que los electrones libres se pueden mover
indica si se trata de un buen conductor o un mal conductor. Ejemplos de conductores: metales, madera hmeda, agua,
etc.
Slo los conductores pueden ser cargados elctricamente.
5.3 MTODOS PARA CARGAR UN CUERPO
Se denomina cargar un cuerpo al proceso de quitarle o agregarle electrones, con el fin de llevarlo de un estado
elctrico neutro a un estado cargado. Los mtodos para cargar un cuerpo son bsicamente:
Por Contacto
Si un conductor neutro se pone en contacto con un conductor cargado, se produce una transferencia de
carga, de modo que despus del proceso ambos conductores quedan con una carga del mismo signo que la
carga del conductor inicialmente cargado.
El proceso puede visualizarse as:
A
A
B
B
q1 q2
Q1 = 0
Q2 0 A
B
Las cargas que se transfieren dependen de si Q
2
es positivo o negativo:
a) Si Q
2
O: B tiene inicialmente un dficit de electrones, y al establecerse el contacto, A transfiere
electrones a B, de modo que despus de separarlos, tanto A como B tienen dficit de electrones, es decir,
estn cargados positivamente.
Luego:
q O y q O
1 2
> >
b) Si
Q O
2
<
: B tiene inicialmente un exceso de electrones, y al establecerse el contacto, B transfiere a A
parte de este exceso, de modo que en la situacin final ambos cuerpos presentan exceso de electrones, o
sea, ambos cuerpos tienen carga elctrica negativa.
Luego:
q
1
< O y q
2
< O
En ambos casos, y debido al Principio de Conservacin de la Carga, debe cumplirse que:
q q Q
1 2 2
+
Este tipo de proceso tambin es vlido cuando
Q
1
0
, es decir, cuando se ponen en contacto dos cuerpos inicialmente cargados, ya sea que su carga inicial
sea de igual o distinto signo. Al establecerse el contacto, se produce una transferencia y redistribucin de carga, pero
en cualquier caso la cantidad de carga transferida no es fcil de calcular. Lo nico que se puede afirmar es que:
i) La carga con que quedan ambos cuerpos despus de separarlos debe ser del mismo signo.
ii) Debido a la conservacin de la carga total se verifica que
Q Q q q
1 2 1 2
+ +
donde Q1, Q2, q1 y q2 son cantidades positivas o negativas, segn el signo de la respectiva carga.
Por Frotamiento
Si dos cuerpos (normalmente malos conductores) inicialmente neutros se frotan entre s, el proceso de roce
propio del frotamiento hace que uno de los cuerpos transfiera carga (electrones) al otro, de modo que al volver a
separarlos uno queda con carga positiva y el otro con carga negativa. La magnitud de la carga en ambos
cuerpos despus del proceso debe ser igual (conservacin de la carga); pero por ser de signo contrario, los
cuerpos, al acercarlos, se atraen entre s.
Por Induccin
Consiste en aproximar un cuerpo cargado (inductivo) a uno neutro (conductor), y, dependiendo si la carga del
cuerpo inductivo es positiva o negativa, los electrones del cuerpo neutro se acercarn o alejarn del cuerpo
inductivo, quedando ahora el cuerpo neutro cargado en forma parcial. Una observacin importante es que el
cuerpo neutro quedar con una carga de signo contrario a la carga del cuerpo inductivo, si el primero es
conectado a tierra, permitiendo el movimiento de cargas.
Cuerpo inductivo
Cuerpo Neutro
5.4 LEY DE COULOMB
Coulomb logr establecer la relacin que existe entre la magnitud de las cargas, la distancia que las separa y la
fuerza con que se atraen o repelen. As obtuvo que el mdulo de la fuerza est dado por:
2
2 1
r
q q K
F

donde:
i) La direccin de la fuerza est dada por la lnea que une las dos cargas.
i) El sentido de F est dado por la ley de los signos.
i)
2 1
q y q
son las magnitudes de las cargas involucradas.
ii)
iv)r es la distancia que separa las cargas.
K es la constante de proporcionalidad cuyo valor depende del sistema de unidades que se
emplee.
[ ]
2
2
stc
cm dina
1 K : S . G . C

[ ]
2
2
9
Cb
m N
10 9 K : S.I.


Con respecto a la Ley de Coulomb, es importante destacar que:
d) Es una Ley de fuerzas que pueden ser combinada con la ley de movimiento de Newton para determinar la
Cinemtica de una partcula.
e) En su forma, la Ley de Gravitacin Universal es muy similar a la Ley de Coulomb.
f) La Ley de Coulomb incluye en forma implcita el Principio de Accin y Reaccin, ya que es proporcional a
ambas cargas involucradas.
a) Las fuerzas de atraccin o repulsin representadas por la Ley de Coulomb suelen denominarse fuerzas
electrostticas.
b) Cuando se encuentran presentes ms de dos cargas fijas, la fuerza neta sobre cualquiera de ellas se obtiene
aplicando el principio de superposicin, es decir, es igual a la suma vectorial de cada una de las fuerzas
electrostticas que se obtienen al considerar las parejas formadas por la carga en cuestin con cada una de las
restantes cargas.
5.5 CAMPO ELCTRICO
Analicemos ahora la siguiente situacin: supongamos que en algn punto del espacio existe una carga puntual fija de
magnitud Q [Cb], la que puede ser positiva o negativa. A continuacin coloquemos otra carga de magnitud q [Cb] a una
distancia r
1
de la primera. De acuerdo a lo que ya hemos visto, esta carga q, que llamaremos carga de prueba,
experimentar segn la Ley de Coulomb una fuerza electrosttica ejercida por Q. La magnitud de esta fuerza es:
F K
Qq
r
1
1
2

Si ahora movemos la carga de prueba a otro punto del espacio, encontramos que en este nuevo punto la carga fija
Q ejerce nuevamente una fuerza F
2
sobre q, dada por:
F
K Qq
r
2
2
2

Supongamos finalmente que retiramos la carga de prueba, dejando a la carga Q sola. Obviamente, al no existir
carga de prueba, la carga fija Q no puede ejercer fuerza sobre ningn cuerpo. Si volvemos a colocar la carga de
prueba en algn punto alrededor de Q, inmediatamente verificamos la existencia y efectos de esta carga fija por medio
de la fuerza de Coulomb F que ejerce sobre q.
Siguiendo con este razonamiento, sera deseable disponer de alguna magnitud que indicara cules son los efectos
que ejerce Q a su alrededor, sin tener que necesariamente emplear una carga de prueba para comprobar estos
efectos (que en definitiva sern fuerzas sobre otras cargas). La idea es tener entonces una herramienta que permita
indicar o ilustrar los efectos producidos por la carga fija a su alrededor, y, obviamente, esta herramienta o magnitud
debe depender solamente de la carga (magnitud y signo), y de la distancia a la que nos encontremos de esta carga.
Intensidad de Campo Elctrico
Si al colocar en algn punto del espacio una carga de prueba q, ella experimenta una fuerza electrosttica neta F
diremos que en dicho punto existe un campo elctrico E que queda definido por la relacin:
q
F
E
El campo elctrico es un vector, ya que no solamente debe representar la magnitud de la fuerza electrosttica que
experimenta la carga de prueba, sino que tambin debe indicar la direccin y sentido que tendr dicha fuerza. Por lo
tanto, rene las caractersticas de un vector cuyo mdulo recibe el nombre de intensidad del campo elctrico y vale:
E K
Q
r

2
Q: Carga que genera el campo.
r : Distancia entre el punto donde est la carga y el punto donde se quiere calcular el campo.
K: Constante de proporcionalidad definida anteriormente.
La magnitud del campo depende solamente de la carga que ejerce la fuerza y de la posicin, pero es
independiente de la carga de prueba usada.
La direccin y sentido de este campo es alejndose de Q si ella es positiva, y hacia Q si ella es negativa.
E
Q
(+)
Q
(-)
E
Luego, en general, al colocar una carga q en un punto del espacio donde existe un campo E, esta carga
experimentar una fuerza electrosttica.
E q F
Lo fundamental entonces, y que debe quedar muy en claro, es que el campo elctrico es un vector que se define
(existe) en todos y cada uno de los puntos que rodean a una o ms cargas fijas; que este vector depende solamente de
la magnitud, signo y posicin de estas cargas fijas; y que en definitiva este vector indica, en forma indirecta, la fuerza que
experimentara una carga cualquiera colocada en el punto del espacio en cuestin.
E
E
q
E q F
Una vez que se conoce el campo elctrico producido por un cierto conjunto de cargas en todos los puntos del espacio
circundante, ya no es necesario volver a referirse a estas cargas para calcular la fuerza que ejercen sobre otra carga,
porque justamente el campo elctrico representa este efecto y permite calcular la fuerza deseada.
NOTA: Al campo elctrico a veces tambin se le denomina Intensidad de Campo
Elctrico, siendo el concepto fsico referido el mismo.
Convencin de Signos
Si en un campo elctrico conocido colocamos una carga cualquiera q, se tendrn dos posibilidades:
g) Si la carga es positiva, la fuerza que experimentar tendr la misma direccin y sentido del campo elctrico
presente.
h) Si la carga es negativa, la fuerza tendr sentido opuesto al campo presente.
E
E
E
+q
E
-q
c) Unidades de Intensidad del Campo Elctrico
De acuerdo con la definicin y con ciertos tpicos que se vern ms adelante, las unidades con que se mide el
campo elctrico son:
Sistema C. G. S.:
[ ] [ ] [ ] cm / statvolt stc / dina E
Sistema .S.I. :
[ ] [ ] [ ] m / volt Cb / N E
Se cumple:
[ ] [ ] stc / dina 10
3
1
Cb / N 1
4

Las unidades [statvolt] y [volt] sern definidas un poco ms adelante, pero es importante dejar estipulado aqu su
participacin en unidades de campo elctrico.
Lneas del Campo Elctrico
Dada una configuracin de cargas elctricas, calculemos en los diversos puntos del espacio el vector campo
elctrico, luego unamos dichos puntos mediante una lnea continua que sea tangente a la direccin del campo en
estos puntos; las lneas obtenidas se denominan lneas de campo. Las lneas de campo dan entonces una
imagen vvida de la manera cmo E vara en una regin del espacio.
Si adems agregamos a estas lneas, flechas que indiquen el sentido que tiene el campo, obtenemos una
visualizacin de la fuerza que experimentara una carga positiva al moverse en esta regin del espacio.
Dado que una carga positiva es repelida por otra carga positiva, pero atrada por una negativa, se obtiene la
siguiente conclusin: Las lneas de campo siempre salen de cargas positivas, y llegan a cargas negativas.
i) Casos particulares de inters e importancia
i) Una carga puntual: lneas de campo radiales.
+
-
ii) Dos cargas puntuales del mismo signo e igual magnitud
+
+ - -
iii)Dos cargas puntuales de igual magnitud y distinto signo
+ -
Campo Elctrico Uniforme
Si disponemos de una configuracin que consiste en 2 grandes placas paralelas situadas a una distancia,
de electrizadas con igual carga pero de signos opuestos. En el espacio entre las placas se origina un
campo elctrico uniforme.
+
+
-
-
-
-
-
-
+
+
+
+

E
Medio
material
Constante
dielctica (K)
Vaco
Aire
Gasolina
mbar
Vidrio
Aceite
Mica
Glicerina
Agua
1.0000
1.005
2.3
2.7
4.5
4.6
5.4
43
81
Campo en un Conductor
Cuando se coloca un exceso de carga en un conductor se redistribuye la carga sobre la superficie. y los
campos elctricos en el interior del conductor son nulos, estos hechos fueron probados primero por
Benjamin Franklin luego Priestley y posteriormente M. Faraday y Cavendish
+ +
+
+
+ +
+ +
-
-
-
+
+ + +
+
+
+
-
-
-
+ +
+ +
+ + + +
Rigidez dielctrica:
Una sustancia aislante o dielctrica es aquella en la que no existen cargas libres en su interior los
electrones estn sujetos a sus ncleos. Si colocamos un dielctrico en presencia de un campo elctrico y
aumentamos gradualmente este campo, la fuerza generada aumentar tambin en la misma razn y
romper la unin del ncleo con el electrn y as los electrones se comportan como cargas libres y el
dielctrico ahora es un conductor.
Se llama rigidez dielctrica al mximo valor del campo elctrico que se le puede aplicar a un aislante
(dielctrico) sin que este se convierta en conductor.
El aire es un dielctrico hasta que el campo elctrico no sobrepase el valor de 3.10
6
N/cb, ms all de
este valor el aire es un conductor.
Si el campo elctrico es producido por dos placas cargadas, una positiva y la otra negativa y entre ellas
dejamos aire y aumentamos el campo elctrico hasta sobrepasar la rigidez dielctrica veremos la
aparicin de chispas.
La causa de la chispa es la descarga elctrica de las placas, y las ondas sonoras se producen por el
calentamiento repentino del aire entre las placas. Es lo mismo que sucede entre las nubes cuando se
cargan elctricamente estableciendo un campo elctrico entre las nubes y la tierra produciendo tormentas
elctricas. En Chile no ocurre esto frecuentemente ya que poseemos dos cordilleras la de la Costa y la de
Los Andes y las descargas se producen en las cimas de las montaas nevadas que actan como muy
buenos conductores. (ver pgina 155 recuadro)
5.6 POTENCIAL Y ENERGA POTENCIAL
Trabajo Elctrico
Supongamos que en cierta regin del espacio existe un campo elctrico E constante (en magnitud, direccin y
sentido). Este campo es producido por alguna configuracin de cargas de la cual no nos preocupamos. Si
colocamos una carga q, de masa m, en cualquier punto de esta regin, sta experimentar una fuerza
electrosttica F = q. E tambin constante.
Si soltamos (dejamos libre) esta carga, esta fuerza electrosttica da origen a una aceleracin sobre la carga, es
decir, la carga comienza a moverse.
Consideremos que esta carga se mueve una distancia d, o mejor dicho experimenta un desplazamiento d. El
trabajo realizado por esta fuerza electrosttica, que suele llamarse Trabajo realizado por el campo elctrico, es:
d E q d F W
e

En esta expresin, q puede tener un signo positivo o negativo, segn sea el caso. Sin embargo, el trabajo we
realizado por el campo elctrico es siempre positivo (suponiendo que la carga elctrica se mueve slo debido
a este campo). En efecto:
) E ( sentido ) d ( sentido 0 q Si > 0 We 0 d E > >
Si q < 0 sentido
( ) d
= (-1) sentido
( ) E

0 W 0 d E
e
> <
La expresin deducida para el trabajo realizado por el campo elctrico involucra un producto punto entre dos
magnitudes vectoriales, E y d, que no dependen de la carga q sobre la cual se realiza el trabajo, sino que
dependen slo de las condiciones propias que presenta la regin del espacio bajo anlisis. Por lo tanto, este
producto punto resulta ser un concepto fsico til para describir las caractersticas electrostticas del espacio, sin
tener que emplear vectores, y adems permite determinar en forma simple el trabajo realizado por el campo
elctrico sin necesidad de usar el campo en s.
Diferencia de Potencial
Si en cierta regin del espacio existe un campo elctrico constante (en magnitud, direccin y sentido) E, dados dos
puntos cualesquiera A y B, diremos que entre ellos existe una diferencia de potencial V definida por:
V =VB VA =
B A E
(El signo - se debe a que como
0 B A E >
y
V V V V
A B B A
> < ( ) 0
E
d
A B
V V
A B
>
d E V
Deben quedar muy claros los siguientes aspectos:
i) Las cantidades V
A
y V
B
se denominan potencial en A y potencial en B respectivamente, y son
cantidades propias de estos puntos. Sin embargo, el valor mismo que ellos tengan no tiene mayor
importancia, ya que slo depende del lugar que se elija como origen de potencial (donde se define V=
0), o sea, desde donde comience a contar. Lo que realmente importa es la diferencia entre estas
cantidades.
En forma anloga, la altura de diversos puntos de la Tierra depende desde dnde se comienza a
contar, pero lo que no vara es la diferencia de altura entre dos puntos dados.
ii) De acuerdo con la definicin anterior, el producto punto es positivo slo si el sentido del campo
E
es
igual al sentido del desplazamiento
B A d
y en este caso la diferencia de potencial
B A
V V v

tambin es positiva, lo que significa que el potencial en A
(VA)
es mayor que el potencial en B
(VB).
De aqu se desprende una importantsima conclusin, y es que el vector campo elctrico siempre va
de puntos de mayor potencial a puntos de menor potencial (en el dibujo anterior,
B A
V V >
).
iii)Si se conoce el valor del potencial en un punto C cualquiera y adems se conoce cul es el campo
elctrico en la regin del espacio considerado, puede calcularse el potencial en cualquier otro punto D
por medio de la relacin:
B E V V
A B

iv)El conjunto de puntos del espacio que tienen igual potencial entre s define una superficie equipotencial. El
vector campo elctrico es siempre perpendicular a las superficies equipotenciales, en general cualquier
superficie conductora es una superficie isopotencial (por ejemplo, una superficie metlica).
Volviendo al clculo del trabajo realizado por un campo elctrico sobre una carga que se mueve de un punto A
cualquiera a otro punto B, se tiene:
) V (V q V q d E q W
A B AB

(q lleva su signo)
Esta expresin es muy til, y en su forma de variacin de potencial es siempre vlida:
Como vimos, si la carga q se mueve slo debido a la fuerza que sobre ella ejerce el campo elctrico, este trabajo
es necesariamente positivo.
Pero en el caso de existir otras fuerzas, el movimiento de A a B se deber a la resultante, y no exclusivamente a la
fuerza electrosttica. En estos casos la expresin anterior entrega slo el trabajo realizado por la fuerza (o campo)
elctrico, y segn sean los potenciales en los puntos iniciales y finales, este trabajo podra resultar positivo, negativo o
nulo.
Un punto muy interesante reside en el hecho de que la fuerza electrosttica es una fuerza conservativa. Por lo
tanto, el trabajo elctrico no depende de la trayectoria particular que siga la carga entre A y B, sino solamente de los
potenciales V
A
y V
B
que existen en esos puntos.
W positivo lo asociamos a un movimiento espontneo, es decir que no intervienen fuerzas extraas para que
ocurra el movimiento.
Unidades de potencial. Esta magnitud tiene sus propias unidades. Segn sea el sistema de unidades empleado,
tenemos:
Sistema C. G.S:
[ ] [ ] [ ] stc / erg 1
stc
cm dina
1 statvolt 1 v
1
]
1



[ ]
1 stv
Sistema S. I. :
[ ] [ ] [ ] [ ] V 1 Cb / J 1
Cb
m N
1 volt 1 V
1
]
1



[ ] [ ] statvolt 10 33 , 3 Volt 1
3

Diferencia de Potencial, para un Campo Elctrico no Uniforme.
Consideremos una carga positiva ubicada en cualquier zona del espacio, esta carga genera un
campo elctrico E que como sabemos depende de la distancia a la que se encuentre la carga
del punto.
As el campo en B es menor que el campo en A, porque el campo elctrico es proporcional a la fuerza elctrica.
Luego para trasladar una carga q desde A hasta B el trabajo ejecutado corresponde a una fuerza variable:
Q +
r
a
r
B
A B
As se llega mediante un tratamiento matemtico de nivel superior a que el trabajo efectuado vale :

,
_


B A
AB
r
1
r
1
kQq W
Luego la diferencia de potencial entre los puntos A y B es:

,
_


B A
AB
B A
r
1
r
1
q
KQq
q
W
V V
Si el punto B se considera que esta muy alejado del punto
0 = V = V as y 0
r
1
A
B
B

Luego el potencial en el punto A ser


VA
KQ
r
A

En base a esta expresin se puede definir el volt.


Como: el potencial de un punto de un campo elctrico "ser 1 volt si para traer una carga 1de coulomb desde el
infinito al punto A es necesario realizar un trabajo de un joule".
Energa Potencial Elctrica
Una carga elctrica q positiva o negativa en presencia de un campo elctrico, tiene energa latente ya
que si esta carga se suelta (se deja libre), la fuerza proveniente del campo elctrico la acelerar, con lo
cual su rapidez variar. Si la carga tiene masa, la energa cintica sufrir la variacin correspondiente.
Apliquemos a esta situacin el Teorema del Trabajo y Energa. Si no hay otra fuerza actuando sobre la
carga, salvo la electrosttica, se tiene:
W E
e c

2
A
2
B B A
mv
2
1
mv
2
1
) V (V q
qV qV mv mv
A B B A

1
2
1
2
2 2
1
2
1
2
2 2
mv qV mv qV
A A B B
+ +
A
q
B
V
A
V
B

E
Se define la Energa potencial elctrica de una carga q cualquiera como el producto de esta carga por
el potencial existente en el punto donde se encuentra. Se denota E
pe
.
signo) su lleva (q V q E
pe

Con esta definicin, las ecuaciones anteriores quedan:
E A E A E B E B
c pe c pe
( ) ( ) ( ) ( ) + +
( ( ) ( )) ( ( ) ( )) E A E B E A E B
c c pe pe
+ 0
0 E E
pe c
+
E E cte
c pe
+
Principio de conservacin de la Energa
De modo que cuando una carga se mueve libremente a travs de un campo elctrico, la suma algebraica
de la energa cintica ms la energa potencial elctrica es constante en cada punto de la trayectoria. Si no
hay otras fuerzas actuando sobre la carga, todo aumento de energa cintica va acompaado de una
correspondiente prdida de energa potencial elctrica.
Sabemos que la energa cintica es siempre positiva o nula, pero no puede ser negativa. Sin embargo,
segn sea el signo de q y V, la energa potencial elctrica puede ser positiva, negativa o nula. El signo que
adopte no interesa mayormente, sino que, como lo indican las ecuaciones anteriores, lo importante es la
variacin (aumento o disminucin) entre dos puntos dados.
Unidades de energa potencial elctrica. Las unidades de energa potencial elctrica son las mismas
que las unidades comunes de energa y trabajo, es decir, erg o joule.
Como recapitulacin de estos dos ltimas secciones.
Observemos la figura
+
+
+
+
+
P Q
rA
rB
j) Dnde es mayor el potencial absoluto?
k) Dnde es mayor la energa potencial?
V
kq
d

es mayor el potencial P porque


r r
a b

Respuesta:
q p
V E
es mayor la energa potencial en A
( ) V V
A B

5.7 CONDENSADORES
Condensador
Un sistema formado por dos conductores separados por un medio aislante conforma un dispositivo llamado
condensador.
Existen muchas formas distintas de condensadores. Sin embargo, la ms conocida es la formada por dos placas
metlicas delgadas, dispuestas en forma paralela y separadas por una distancia d.
Cargar un condensador cualquiera consiste en tener en uno de los conductores una carga + Q, y en el otro una
carga -Q. A pesar de que la carga neta de este sistema es cero, se dice en estas condiciones que el condensador
est cargado con carga Q.
Capacidad
- Definicin de capacidad. En un condensador cualquiera, se define un parmetro que lo caracteriza, denominado
capacidad, que es el cuociente entre la carga aplicada a los conductores y la diferencia de potencial que aparece
entre ellos.
C
Q
V

La capacidad es un parmetro que depende slo de la geometra del condensador, es decir, del rea de las placas,
distancia de separacin, aislante usado, etc., pero no de la carga particular que se le aplique. Por lo tanto, para un
condensador dado, el cuociente entre la carga que se le aplique y la diferencia de potencial que aparece es
siempre el mismo, la capacidad del aparato, no importando cul sea la carga particular aplicada.
Unidades de Capacidad
Sistema C.G.S. :
[C] = 1 [statfarad ] = 1 [ stc/stv ] = 1 [statf ]
Sistema S.I. :
[ C ] = 1 [ Farad ] = 1 [ Cb/v ] = 1 [ F ]
1 [ Farad ] = 9 x 10
11
[ statfarad ]
Energa Almacenada en un Condensador
La energa electrosttica almacenada en un condensador de capacidad C y carga Q vale:
C
Q
2
1
) V ( C
2
1
V Q
2
1
2
2

Condensador de Placas paralelas
En el caso del condensador de placas paralelas, las cargas +Q y -Q generan un campo elctrico constante
en el interior del mismo, lo que implica que entre ambas placas existe una diferencia de potencial V.
Se tiene:
d E V V V
2 1

d
V
E
Para un condensador de placas paralelas, la capacidad vale:
d 4
A
C


: constante caracterstica para cada medio aislador
CONSTANTES DIELCTRICAS
a) Slidos
Vidrio 6 a 10
Mica 6
Papel Parafinado 2
Porcelana 6 a
7
Madera 3 a 8
b) Lquidos
Agua 80 a 83
Glicerina (15C) 56
Petrleo 2
Alcohol etlico (0C) 28
Aceite 2
Vaco :1
Aire :1.0006