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EL MTODO NEWTONIANO Y SU INFLUENCIA EN EL EMPIRISMO DE HUME* Julin Andrs Murillo Universidad del Valle

RESUMEN
En este artculo plante las bases que permiten relacionar el mtodo experimental Newtoniano con la filosofa empirista de David Hume. Isaac Newton revolucion por completo el desarrollo de la ciencia del siglo XVII en adelante, esto hizo que muchos se inspiraran en l para plantear sus pensamientos. Tal es el caso de David Hume, quien esperaba obtener en el campo de la filosofa igual xito al que obtuvo Newton en la ciencia. Palabras clave: Newton, Hume, Empirismo, Mtodo Experimental, Anlisis, Sntesis.

ABSTRACT
This article plants the basis that allows to relate the experimental Newtons method with empiricist philosophy of David Hume, Isaac Newton. Caused uproar for complete development of the XVII century of science and so on, this made many be inspire by him plant his thoughts, such is the case of David Hume, who waited to obtain in the field of philosophy the same achievement the Newton had in science. Key words: Newton, Hume, experimental method, analysis, synthesis.

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1. Introduccin Isaac Newton es un gran smbolo del pensamiento ingls, para nadie es un secreto que revolucion por completo la forma en que se vena desarrollando el conocimiento cientfico en el siglo XVII, hasta aquel momento reinaba el espritu baconiano tanto en los filsofos como en los fsicos, espritu que los llevaba a desconfiar de una necesidad matemtica y terica y a tener total certeza en los sentidos para dar cuenta de los fenmenos de la naturaleza, pero sus explicaciones acerca de lo que perciban los llevaba a retomar nociones que no iban de la mano con su sistema, como las de sustancia.

Recibido Mayo de 2006; aprobado Mayo de 2006.

Newton estaba en contra de las tesis del empirismo cientfico, para l la ciencia no debe tener como nica gua los datos de los sentidos, por el contrario, debe partir de una ley que disee y seale los experimentos a seguir, sus buenos resultados a partir de este principio le concedieron la razn y causaron gran influencia en el trabajo del cientfico y los nuevos filsofos empiristas, encontrndose entre ellos David Hume. La percepcin y la experiencia, segn Newton, permiten deducir las leyes que fundamentan los sistemas tericos. Este principio metodolgico es el que recoge David Hume al basar todo el conocimiento humano en la experiencia, podramos avanzar un poco ms y decir que lo que Hume sustenta es que la experiencia es el fundamento de la naturaleza humana, la cual recoge no slo el conocimiento sino tambin las pasiones y la moral. Lo que se quiere demostrar es que ambos basan sus sistemas en el mismo principio, el cual no es otro ms que la experiencia. 2. Newton y el empirismo cientfico
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Isaac Newton y los empiristas cientficos se encontraron en constante confrontacin en el siglo XVII, a partir de una serie de publicaciones bien elaboradas en las que se explicaban algunos fenmenos segn sus principios, a la vez que criticaban las explicaciones diferentes a las dadas por ellos. Un ejemplo claro de esta confrontacin es la que se presenta a raz de la primera publicacin de Newton en la Royal Society sobre la ptica de los colores1, en este artculo se analiza el fenmeno de la dispersin de la luz blanca en un prisma de una manera totalmente diferente a como se venia haciendo. El fenmeno como tal describe que al incidir un rayo de luz en un prisma se producen diferentes colores ( rojo, naranja, amarrillo, verde ndigo, azul y violeta). Las explicaciones que presentaban los empiristas cientficos (Robert Hooke y Robert Boyle) a propsito de este fenmeno estaban basadas en causas meramente fsicas y mecnicas que provienen de la observacin y la experimentacin. Newton, al hacer un estudio detallado de los colores proyectados en una pared, cae en cuenta de su forma oblonga u ovalada, lo que iba en contra de la ley de la refraccin, segn esta ley la forma de los colores tendra que ser circular. La investigacin emprendida por Newton estaba encaminada en conciliar aquella forma oblonga del espectro proyectado con la ley de la refraccin. A diferencia de las explicaciones del empirismo cientfico, Newton no hace su investigacin
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ste artculo lleva el ttulo de: A setter of Mr. Isaac Newton, Profesor of Mathematics in the University of Cambridge; Containing his New Theory about Light and color.

3. La necesidad matemtica como fundamento de la explicacin Lo que se ha dicho hasta aqu ha servido para sentar algunas diferencias entre Newton y el empirismo cientfico a partir de las explicaciones que dan a un fenmeno particular. Newton basa su teora en una serie de premisas bien elaboradas que le permiten deducir los procedimientos que debe llevar a cabo, esto es considerado como una construccin matemtica. Sin embargo, las premisas no son elaboradas de una manera arbitraria, son formuladas gracias a la observacin del fenmeno - para el caso que se ha venido tratando - Newton en primer lugar observ el fenmeno y de ah dedujo las premisas matemticas como la ley de la refraccin, a partir de ella dirigi todos sus experimentos y construy su teora. As pues, las premisas tienen una raz emprica y son de carcter fundante, ya que ellas son las que guan y disean los experimentos.

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nicamente en la observacin del fenmeno, sino en un fundamento matemtico para que a partir de ello se dirija la experimentacin del fenmeno. Las explicaciones dadas por el empirismo cientfico se tornaban un tanto imprecisas, la simple observacin del fenmeno permita mltiples interpretaciones que arrojaban explicaciones mecanicistas, las cuales muy pocas veces llegaban a aclararse, tal es el caso de Hooke al definir la luz blanca como un pulso simple que era modificado y dividido por el prisma. Newton, basndose en la ley de refraccin propone una nueva teora para explicar el fenmeno, la cual contradice las teoras existentes hasta aquel momento, en ella se propone que la luz blanca no debe considerarse como una entidad simple. Debe entenderse como un ente compuesto de numerosos rayos (Granes, 1988, p. 22), cada uno de los rayos al incidir en el prisma , obedece a la ley de la refraccin, es decir, en la pared cada mancha coloreada tiene una forma circular, la forma oblonga del espectro se da por el conjunto de los crculos proyectados. Con lo anterior, se puede dejar claro que Newton se diferencia del empirismo cientfico, al recurrir a una necesidad matemtica (ley de la refraccin), para que a partir de ella se gue el ejercicio de la experimentacin, pero no solo es esto, su trabajo se diferencia de las publicaciones de Hooke y de Boyle en la escogencia y presentacin de los experimentos que utiliza para explicar el fenmeno, en la obra de Newton, se distingue un claro ordenamiento de dichos experimentos, mientras que, por ejemplo, en la Micrographia de Hooke, se citan numerosas observaciones que no siguen un determinado orden.

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Si se analiza detenidamente lo anterior es posibles hallar un punto de acuerdo entre Newton y el empirismo cientfico, ya que ambas concepciones conciben a la observacin y la experimentacin como las bases sobre las cuales se debe apoyar la ciencia; pero Newton cree que la ciencia no es solamente una recoleccin de observaciones, para l la observacin debe tener la funcin de sugerir una serie de premisas o principios que le sirvan de fundamento a la ciencia misma. Pese a que el pensamiento de Newton siempre estaba en constante discusin con el del empirismo cientfico, no poda despojarse de las explicaciones de tipo fsico, es decir, no poda dejar de lado las explicaciones que no tienen una necesidad matemtica, esto se da tal vez por las caractersticas propias de su tiempo en donde se le daba mucha importancia a ese tipo de explicaciones, Newton aseguraba que ellas pertenecen al terreno de la filosofa natural (ciencia), pero las proposiciones a las que llegaban estaban desprovistas de certeza, por eso cada vez que formulaba una hiptesis de este tipo las presentaban como una simple conjetura. En este sentido de la argumentacin es importante sealar la crtica que se le hace a Newton por parte, del ya tan mencionado Robert Hook2, para l la necesidad matemtica sobre la cual se sustenta la teora de Newton e inclusive la misma ley de la refraccin para el caso de los colores- son aspectos completamente secundarios de la investigacin, el objetivo principal de la filosofa natural es realizar y describir observaciones y experimentos que permiten dar explicaciones de tipo fsico a los fenmenos. Hooke afirmaba que no podra haber ms certeza que la evidencia suministrada por la observacin y la experimentacin. Volvamos nuevamente al papel que juegan en Newton la observacin y la experimentacin, estas son consideradas como una etapa importante dentro de la investigacin, ya que lo que se recoge de ella est cargado de una gran certeza, es en esta etapa donde surgen las premisas matemticas sobre las que se fundamentan las explicaciones de los fenmenos. En efecto Newton define dos etapas o fases importantes dentro de una investigacin, la primera de ellas recibe el nombre de anlisis, puesto que gracias a un estudio detallado de las observaciones y los experimentos se encuentran las premisas matemticas o tericas; la segunda etapa se denomina de sntesis, porque en el se logran ligar los fenmenos que se quieren explicar o que son objeto de estudio con las premisas o principios que se encontraron en la primera etapa, es en esta
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Cfr Hookes critique of Netons Theory en Issaac Newtons papers and letters on Natural Philosophy, Editado por Bernard Cohen, Hartar University Press, Cambridge, 1958.

fase donde se contrastan los fenmenos con las premisas. Esto nuevamente nos pone ante la idea de que la ciencia no debe basarse slo en la observacin y la experimentacin para explicar los fenmenos. 4. La aplicacin del mtodo en los principia Las discusiones con Hooke le permiten aclarar a Newton muchos conceptos y le dejan varios temas por desarrollar entre los cuales se encuentran el movimiento de los cuerpos materiales incluyendo el de los planetas. Como fruto del inters por aquellos problemas se publica en 1686 un libro titulado Philosophiae Naturalis Principia Matematica (principios matemticos de la filosofa natural). Desde el ttulo podemos encontrar la raz metodolgica que la ciencia debe tener segn Newton, en esta obra se propone dejar sentados los principios que permitan una interpretacin matemtica de los fenmenos de movimiento de los cuerpos materiales (Granes, 1988, p. 71). En aquella poca estaba en boga la explicacin cartesiana respecto al movimiento planetario, basada en torbellinos de ter, que era una clara muestra de las explicaciones de tipo mecnico, los cuales no podan brindar certeza alguna, Newton, como ya lo hemos sealado, se dirige en contra de este tipo de explicaciones y reevala la problemtica a partir de la aplicacin de su mtodo. En una primera fase recoge una serie de principios para la elaboracin de una teora matemtica como ya se seal, estos provienen de la observacin y experimentacin- entre los cuales se encuentran la fuerza centrpeta (atraccin de los planetas hacia el sol) y la ley de las reas de Kepler segn la cual los planetas recorren reas iguales en tiempos iguales, despus de esto se pasa a la segunda fase, donde se ligan aquellos principios con las observaciones del fenmeno, en esta etapa se contrastan los principios matemticos con los datos de observacin astronomica, la teoria matematica que explica el fenmeno puede llegar a modificarse o simplemente a corroborarse. Cabe decir que los principios aqu mencionados son los ms generales y que inclusive la ley de las reas de Kepler sufre algunas modificaciones. 5. Necesidad matemtica y religiosidad Todo lo hasta aqu expuesto nos llevara a decir que Newton no deja espacio alguno para explicaciones que no tengan un fundamento matemtico, pensar en esto como algo cierto es un grave error, pues para Newton el desarrollo y la aplicacin de su mtodo no agotan el total de las explicaciones que se pueden dar sobre un fenmeno, en este

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planteamiento se abre la posibilidad incluso a explicaciones de tipo religioso a las cuales Newton no era ajeno, en algunas de sus obras se pueden hallar factores religiosos que van de la mano con los principios matemticos en los que basa las explicaciones cientficas. Tal es el caso de la ptica donde la inercia es considerada como un principio pasivo por el que los cuerpos mantienen un determinado estado ya sea movimiento o reposo, segn Newton con este principio solo no habra posibilidad del movimiento en el mundo, necesita de otro principio que sea capaz de conservarlo, de no ser as, los planetas, los cuerpos y hasta el sol se enfriaran y congelaran (cf., Newton, I., 1703, Cuestin 31, p. 343-5). Muchos de los estudiosos de la obra de Newton afirman que dicho principio no es otro distinto a Dios, el dios de Newton no tiene nicamente el papel de creador, tambin es concebido como un vigilante con presencia permanente, es por esto que Dios es relacionado con el principio para conservar el movimiento. Segn lo anterior, los cuerpos como los planetas y el sol y las fuerzas que actan sobre ellos no tienen la capacidad para conservarse, para ello debe intervenir siempre un espritu divino. El anterior no es ms que el pensamiento de la gran mayora de los filsofos naturales del siglo XVII, que deseaban mantener a Dios como creador y garante de la certeza cientfica, en ese sentido debemos entender afirmaciones como esta: El elegantsimo sistema del sol, los planetas y los cometas slo pueden originarse en el consejo y dominio de un ente inteligente y poderoso (Newton I., 1686, p. 814). 6. La influencia del mtodo newtoniano en David Hume Con todo lo hasta aqu expuesto y teniendo en cuenta principalmente los aspectos sealados acerca del mtodo Newtoniano ser fcil afirmar que Newton tuvo una gran influencia sobre los filsofos empiristas ingleses. Si bien, Newton afirmaba la necesidad de una ley matemtica, esta ley debe surgir siguiendo el mtodo antes explicado de la fase de anlisis donde la observacin y la experimentacin desarrollan un papel fundamental. En otras palabras, la ley matemtica en la cual debe basarse el buen desarrollo de la ciencia proviene de la observacin y la experiencia, como dije antes posee una raz emprica. Es este principio el que permite relacionar a Newton con la filosofa empirista. Para avanzar un poco ms en dicha relacin he decidido escoger uno de los representantes ms ilustres del empirismo filosfico, me refiero a David Hume, en las siguientes pginas se tratar de mostrar de qu forma influenci Newton en el pensamiento de este gran filsofo.

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Lo primero por afirmar es que las obras de Newton como los principia, marcan una nueva manera de concebir la ciencia, pues en la Inglaterra de aquel tiempo haba un rotundo rechazo hacia una necesidad matemtica o terica. Lo expresado por Newton en sus obras cre un nuevo ambiente en el pensamiento ingls del siglo XVII en adelante, uno de los aspectos que ms llam la atencin y que ms influy en los pensadores de la poca fue el mtodo aplicado en cada una de sus obras. A partir de esto y para entrar de lleno a lo planteado vale la pena la siguiente pregunta Qu tanto influy en Hume el mtodo Newtoniano? Newton tiene como caracterstica principal establecer un sistema terico basado en un grupo de leyes o principios que permitan elaborar y disear experimentos con el fin de dar una buena explicacin a determinados fenmenos. El grupo de leyes o principios con los que estn formados los sistemas tericos surgen de la observacin y del experimento es la etapa que Newton llama de anlisis los principios tericos deben contrastarse con los fenmenos que estn siendo objeto de estudio esta etapa es denominada de sntesis lo que aqu se expone es que los sistemas tericos deben someterse a la experimentacin a travs de la cual podr confirmarse si ofrecen una buena explicacin o no a un fenmeno. De lo anterior, debemos tener en cuenta que la observacin, la experiencia y la experimentacin son claves para la filosofa natural (ciencia) segn Newton; pero Newton no se cierra ante la posibilidad de otro tipo de explicaciones que no estn basadas en sistemas tericos provenientes de la observacin y la experimentacin, como vimos en la seccin que he denominado Necesidad matemtica y religiosidad, se puede postular a Dios como el principio fundamental sin el cual no habra la posibilidad de movimiento. Newton busca a travs de los Principia sentar los principios matemticos que puedan explicar el movimiento de los cuerpos, en esto podemos ver la aplicacin exacta de su mtodo establecer un sistema terico que pueda dar cuenta de un determinado fenmeno. Cuando Hume escribe el Tratado de la Naturaleza Humana pretende que su obra alcance en ese terreno lo que alcanzaron los Principia en la filosofa natural, un sistema slido fundamentado sobre principios de experiencia. Hume quera hacer de la Naturaleza humana una ciencia que a la vez fuera el fundamento de todas las dems y ve en Newton y en su obra el ejemplo perfecto para llevarlo a cabo, desde el mismo titulo del tratado Hume expresa sus pretensiones: Un intento por introducir el mtodo experimental de razonamiento en los asuntos morales, ese mtodo no es otro mas que el de Newton. En el Tratado Hume

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establece varios principios que provienen de la observacin y la experiencia, principios que pretenden explicar todo cuanto abarca la Naturaleza humana. Siguiendo la argumentacin de Jose Granes en su libro Newton y el empirismo, entre los principios que propone Hume podemos hallar tres que son fundamentales: 6.1. El principio de la Asociacin de ideas Hume postula que la mente es incapaz de mantenerse sobre una idea constantemente, las ideas y nuestros pensamientos cambian de forma rpida. Estos cambios se dan siguiendo una asociacin entre las ideas dada por cualidades tales como: La semejanza, contigidad en el espacio o en el tiempo y la relacin causa y efecto (cf., Hume, D., 1740, Libro II., parte I, seccin IV, p. 454). As por ejemplo, cuando una idea aparece en nuestra imaginacin, gracias a la mediacin de estos tres tipos de cualidades, se sigue inmediatamente cualquier otra idea. 6.2. La costumbre Este principio expresa que el hombre tiene la capacidad de adquirir hbitos por medio de la experiencia, es por la costumbre que el ser humano tiene una fuerte creencia en el nexo causal. Es ella la que nos lleva a decir que si algo ha venido comportndose de cierta manera, en el futuro seguir comportndose de igual forma. 6.3. La diferenciabilidad de las ideas As como se pueden asociar dos ideas semejantes, en el caso en que sean diferentes se pueden separar la una de la otra ya sea por el pensamiento o por la imaginacin (cf., Hume D., 1740, Libro I, parte I, seccin VII). En este punto vale la pena precisar que las ideas, a las cuales se hace referencia en los principios uno y tres, son producidas por las percepciones recogidas a partir de nuestros sentidos y nuestra propia experiencia. Con lo anterior se puede afirmar que para Hume las nicas bases o fundamentos para estos principios deben ser la observacin y la experiencia, aceptar cualquier otra posibilidad significa alejarse de toda certeza. Hume nos dice que hay que rechazar todo sistema que pretenda encontrar los principios de la naturaleza humana que no se base en la experiencia, porque de aceptarlo entraramos al terreno de las hiptesis totalmente desprovistas de certeza (cf. Hume, D. 1740, Introduccin, p. 83). Aqu se puede rastrear otra influencia grande de Newton en Hume. Para Newton las explicaciones de los fenmenos basadas en hiptesis mecanicistas son simplemente conjeturas, no garantizan certeza alguna,

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Ver Oda dedicada a Newton por Edmund Halley en Newton, Principios matemticos de la filosofa natural , editora Nacional, Madrid, 1982, Pg. 197.

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como si lo haran las explicaciones basada en leyes matemticas (sistema terico) que provienen de la observacin y la experiencia; pero tampoco hay que olvidar que Newton inmerso en una poca donde las explicaciones de los fenmenos estaban basadas en hiptesis de tipo mecanicista no dej de formular ese tipo de explicaciones, aunque vale la pena decir que las presentaba como simples conjeturas, un ejemplo de ello fue tratar de explicar la fuerza de la gravedad por medio de una sustancia sutil llamada ter. Newton en sus escritos sobre el mtodo de anlisis y sntesis sustenta que las hiptesis no deben ser tenidas en cuenta en la filosofa experimental (ciencia) porque estn despojadas de certeza (cf., Newton, 1703, Cuestin 31, p. 349). Es notable la gran admiracin que despert Newton en todos los pensadores de la poca, sobretodo por lo que caus su obra en el campo de la filosofa natural. No en vano Edmund Halley le dedica a l y a su obra una oda con las palabras ms grandes de alabanza, aquella composicin refleja todo lo que significa Newton para la ciencia y para los hombres3. Como se ha venido mostrando Hume esta altamente influenciado por Newton en cuanto al aspecto metodolgico y en algunos escritos podemos leer palabras de admiracin hacia l. Por ejemplo en la investigacin sobre el conocimiento humano, Hume expresa que gracias al surgimiento de un filsofo se descubren las leyes y las fuerzas que gobiernan y dirigen los movimientos de los planetas, cosa que por mucho tiempo se vena buscando, los astrnomos solo se contentaban con describir dicho movimiento (cf., Hume, 1748, seccin 1, p. 29-30). El filsofo que menciona Hume es sin lugar a dudas Isaac Newton, en ese mismo pasaje Hume seala que espera tener el mismo xito que tuvo Newton, llegar a determinar los principios por los que se gobiernan y dirigen no los movimientos de los planetas sino los poderes mentales y su estructura, para ello se tendr que proceder con capacidad y prudencia semejantes. Pero no todas las proposiciones de Newton son aceptadas por Hume, tambin hay grandes crticas a algunos de sus planteamientos, en el presente escrito esto no es lo que preocupa y por lo tanto no se desarrollar. Con todo lo hasta aqu expuesto, se puede entender todo lo que representa la figura de Newton en la ciencia y el gran impacto que caus en el mundo cientfico e intelectual del siglo XVII en adelante, aquella poca dominada por las ciencias Baconianas donde predominaba un rotundo rechazo hacia una necesidad matemtica o terica, Newton supo salir victorioso de todas las discusiones sostenidas con los principales representantes de esa corriente. Por otro lado, Hume, que pretendi

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formar una ciencia de la naturaleza humana, vio en el mtodo Newtoniano la manera de proceder perfecta para lograrlo. Ambos personajes, smbolos del pensamiento ingls han dejado al mundo intelectual grandes legados y sin lugar a dudas son dignos de toda admiracin. Bibliografa
NEWTON, I. (1686). Principios matemticos de la filosofa natural. Editor Nacional, Madrid, 1982. , (1703). Optica, Ediciones alfaguara, Madrid, 1927. HUME, D. (1740). Tratado de la Naturaleza Humana. Ediciones Orbis. Barcelona, 1987. , (1798) Investigacin sobre el conocimiento humano, Alianza Editorial, Madrid, 1983. GRANES, J. (1988) Newton y el empirismo, Empresa Editorial Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1988.

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