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SOCIEDAD

El enigmtico Flix Weil


Su aporte fue fundamental para la creacin de la Escuela de Frankfurt. Apoy el trabajo de intelectuales de izquierda y organiz el exilio durante el nazismo.
POR MICHAEL MAIDAN *
Retrato de Weil, a cargo del artista plstico alemn George Grosz.

n el verano de 1922, en un hotel de la ciudad de Ilmenau, en el bosque de Turingia, Alemania, se llev a cabo un seminario de estudios marxistas en el que particip un grupo de jvenes intelectuales radicalizados por los eventos de la Primera Guerra Mundial, la derrota de Alemania en el conflicto, la instauracin de la Repblica y la revolucin bolchevique en Rusia. Muchos de los participantes tendran en el futuro una destacada actividad intelectual y poltica: Georg Lukcs (que publicara ese mismo ao su libro Historia y conciencia de clase), Karl Korsch (cuyo manuscrito Marxismo y filosofa fue discutido en el encuentro), Friedrich Pollock, August Wittfogel, Richard Sorge (futuro espa sovitico en Japn y uno de los que previnieron a Stalin de la invasin nazi a la Unin Sovitica) y Flix Jos Weil. Este primer encuentro, llamado por s us organizadores Primera Semana de Trabajo Marxista, no tuvo continuidad. Pero la iniciativa y su espritu encontraron pronto su forma institucional con la creacin del Instituto de Estudios Sociales, fundacin independiente adscripta a la Universidad de Frankfurt, el primer instituto universitario

* Estudi en la UBA y en las universidades de Haifa y de Pars-Nanterre.


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fuera de la Unin Sovitica dedicado ocialmente al estudio del marxismo y a su aplicacin a los problemas sociales. El Instituto dio origen a la Escuela de Frankfurt, nombre por el que se conoce a un grupo de intelectuales liderados por Max Horkhemier, y entre los cuales se cuentan Theodor Adorno, Walter Benjamin, Erich Fromm, Herbert Marcuse y Friedrich Pollock. El Instituto, adems, apoy el trabajo de muchos intelectuales de izquierda independientes, y con el advenimiento del nazismo al poder en Alemania en 1933, organiz la emigracin de un nmero importante de ellos a Estados Unidos, donde logr crear un marco institucional que permiti la continuacin de sus investigaciones en el exilio. En el marco del Instituto se llevaron a cabo importantes estudios sobre la composicin de la clase obrera en Alemania, la relacin entre familia y clase social, sobre la personalidad autoritaria y sobre la historia y sociologa del antisemitismo. El Instituto tuvo un rol central en las negociaciones entre el Partido Socialista Alemn y el Instituto Marx y Engels de Mosc, dirigido por David Riazanov, para permitir la realizacin de la primera edicin crtica de las obras de Marx y Engels (Marx Engels Gesamtausgabe, conocida como MEGA). En esta edicin se publicaron por primera

vez los Manuscritos de economa y losofa y la Ideologa alemana. El inspirador, organizador y mecenas del Instituto, y de otras actividades intelectuales y artsticas de vanguardia en aquellos aos fue Weil. Aunque el hecho de que la Universidad de Frankfurt haya aceptado un trabajo de doctorado que se declara abiertamente socialista y marxista muestra una cierta apertura intelectual, no exista un marco donde pudieran desarrollarse este tipo de trabajos. Tampoco en el seno de los nacientes partidos comunistas exista mucha libertad de pensamiento. Historia y conciencia de clase fue duramente criticado (por Lenin entre otros), y Lukcs tuvo que aceptar la lnea del partido y suprimir este texto, que no volvi a reeditarse hasta 1968, cuando los jvenes sublevados en Alemania, Francia y Estados Unidos comenzaron a interrogarse acerca de las doctrinas de sus predecesores. No deja de ser irnico que sus mayores hayan accedido a estas reediciones slo a regaadientes y, en muchos casos, bajo la presin de las ediciones pirateadas producidas por o para este pblico hambriento de estas viejas novedades de ms de cuarenta aos. La falta de un espacio intelectual donde realizar investigaciones sobre los problemas sociales y polticos del momento, enfocados desde un punto de vista socialista, era lo que Weil propona resolver. Es posi-

ble que le haya servido de inspiracin el Instituto de Investigaciones Sociales y Geopoltica de la ciudad de Kiel, que cont durante la guerra con el apoyo de su padre, Hermann Weil. El Instituto abri sus puertas en 1924. Hermann Weil don a tal n una renta de 30.000 dlares anuales, que hoy equivalen a unos 380.000 dlares, adems del apoyo de Flix Weil y de otras fuentes. El Instituto funcionaba como centro de investigacin. El primer director fue el respetado historiador austraco Carl Grnberg, especialista en la historia del movimiento obrero. Weil no particip en la direccin intelectual del Instituto, aunque l controlaba la fundacin que apoyaba materialmente al mismo. Bajo la direccin de Grnberg, el Instituto atrajo a jvenes intelectuales, algunos de los cuales haban participado en el encuentro en Ilmenau, pero su orientacin no era diferente al marxismo ortodoxo de aquellos aos. En 1931, Max Horkheimer fue nombrado director e, inmediatamente, procedi a delinear un original programa de investigaciones. Por un lado, conceba al Instituto como una entidad unicada, y no como un conjunto de investigadores independientes. Esta unicacin estaba asegurada por el director (Horkheimer usaba la expresin poco feliz dictadura de un trabajo planicado), y por la adopcin de una losofa que unicara los esfuerzos individuales. El programa inclua tambin la realizacin de

trabajos de campo y la bsqueda de las relaciones entre la estructura social y la estructura psquica de los individuos. sta es la teora crtica, que puede describirse como una teora social multidisciplinaria y materialista. Poco de este programa ambicioso pudo ponerse en prctica en aquellos aos. En 1933, Hitler subi al poder, y a las pocas semanas Horkheimer fue cesanteado y el Instituto intervenido. Sin embargo, Weil, Pollock y Horkheimer ya haban tomado medidas para asegurar la continuidad. En el mismo ao, abrieron una ocina paralela en Ginebra, donde funcionaba el Instituto Internacional del Trabajo, y comenzaron negociaciones que les permitieron

El Instituto dio origen a la Escuela de Frankfurt, nombre por el que se conoce a un grupo de intelectuales liderados por Horkhemier, entre los cuales se cuentan Adorno, Benjamin, Fromm y Marcuse.

establecer una lial en Nueva York, auspiciada por el Departamento de Sociologa de la Universidad de Columbia. Weil y sus mosqueteros lograron emigrar y establecerse en Estados Unidos, donde el Instituto prosigui su actividad, a pesar de las dicultades de la emigracin y de ciertos problemas econmicos, agravados por la crisis mundial y por algunas inversiones poco felices realizadas por Pollock. Habran de permanecer all durante toda la Segunda Guerra y hasta 1950, cuando Horkheimer, Adorno y Pollock retornaron a Frankfurt para ayudar al reestablecimiento de una universidad democrtica en la entonces Repblica Federal Alemana. Weil, Marcuse, Lwental y otros que formaron parte o fueron apoyados por el Instituto prerieron permanecer en Estados Unidos, donde haban participado del esfuerzo blico y donde encontraron oportunidades acadmicas en la prosperidad de la posguerra. Cabe preguntarse si, por un lado, el pensamiento de Weil inuy en el desarrollo de la Teora Crtica de la Escuela de Frankfurt, y por el otro, si en su obra, y especialmente en su estudio de la sociedad argentina, encontramos huellas del pensamiento del Instituto. En ambos casos, la respuesta parecera ser negativa. Weil parece haber tenido muy poca participacin en las investigaciones del Instituto. Tampoco es probable que las revisiones de la teora social que fueron elaboradas all hayan sido adoptadas por Weil.

Friedrich Pollock (segundo desde la izquierda), Georg Lukcs (arriba, cuarto desde la izquierda), Flix Weil (arriba, segundo desde la derecha) y Kart Korsch (abajo, quinto desde la izquierda), entre otros, durante la Primera Semana de Trabajo Marxista que organiz el Instituto.

Fachada del edicio donde funcionaba el Instituto de Estudios Sociales de Frankfurt.

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