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Livros revelam como legado cultural e laos de parentesco semearam revoltas em senzalas

Editora da Unicamp reedita Na senzala, uma flor, clssico de Robert Slenes, professor do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (IFCH), e lana Senzala insurgente, do historiador Ricardo Pirola. As obras, que integram a coleo Vrias Histrias, enriquecem o debate historiogrfico acerca da escravido no pas. PAULO CESAR NASCIMENTO

Historiador rastreia trajetria de insurgentes de 1832 Nas primeiras dcadas do sculo 19, durante as investigaes do plano de uma grande rebelio escrava na Provncia de So Paulo, uma pintura encontrada em poder de um cativo deixou lvidos os senhores de engenho e as autoridades encarregadas de interrogar os insurgentes: a imagem representava um negro sendo coroado por um homem branco. A ousada figura, concebida pelo escravo pintor Manoel Rebolo, expressava um dos maiores temores senhoriais a inverso completa da ordem social

ento vigente e refletia a ardente esperana de alforria que alimentava o motim, at a sua descoberta e completa desarticulao. A insurreio sufocada de 1832 mobilizou centenas de cativos de nada menos que 15 engenhos de acar da localidade de So Carlos (hoje municpio de Campinas) e contou com a participao de um liberto conhecido como Joo Barbeiro, morador da cidade de So Paulo. O episdio da frustrada revolta e a histria dos principais conspiradores so temas abordados pelo historiador Ricardo Pirola no livro Senzala insurgente (Editora da Unicamp, 304 pginas). A obra deriva da dissertao de mestrado defendida pelo autor no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (IFCH) da Unicamp, em 2005. No estudo, em que analisa a trama dos revoltosos e reconstri suas trajetrias de vida at a conspirao, Ricardo demonstra que a famlia constitua o centro da organizao poltica do grupo: os laos de parentesco estabelecidos, bem como a preservao do legado cultural centro-africano na rotina das senzalas, entre outros aspectos peculiares do perfil dos insurretos, deram coeso e sustentao ao movimento subversivo. Na historiografia sobre o passado escravista brasileiro, inmeros j foram os temas de anlises, as fontes de pesquisa e as interpretaes apresentadas. A prpria insurgncia na Campinas de outrora fora objeto de estudo conduzido pela pesquisadora da USP Suely Robles de Queiroz em 1977. Na ocasio, lembra Ricardo, Suely questionava a viso abrandada do cativeiro apresentada por alguns autores, responsvel pela construo da imagem de um senhor de escravos benevolente e de um cativo fiel, submisso, resignado sua sorte. A existncia da trama de 1832 que Suely resgatou a partir dos depoimentos transcritos do processo crime a que os revoltosos foram submetidos demonstrava que os escravos no haviam sido figurantes mudos nos processos de transformaes histricas em curso no Imprio. A diferena fundamental entre os dois trabalhos acadmicos separados por um arco de tempo de quase trs dcadas que, enquanto Suely limitou-se a reconstituir a estruturao do plano da rebelio, Ricardo utilizou a mesma fonte como ponto de partida para uma investigao indita acerca daquela ampla mobilizao coletiva das senzalas, em que procurou reconstruir a trajetria dos escravos rebeldes at o levante. Para elaborar a biografia coletiva dos principais dirigentes do plano, entre os 32 indiciados como os mais envolvidos no movimento, o historiador utilizou a metodologia da ligao nominativa de fontes, cruzando os nomes registrados no processo crime com as informaes disponveis nos censos populacionais local e nos registros de batismo e casamento escravo. Recorreu tambm aos inventrios postmortem, (documentos contendo a lista nominativa de avaliao dos escravos existentes na hora de sua morte) abertos entre os anos de 1801 e 1835. Dessa forma, foi possvel rastrear o paradeiro dos revoltosos de 1832 em diferentes fontes e em diferentes pocas da vida deles antes do envolvimento com a trama, conta o autor do estudo. Vnculos slidos Ao acompanhar as trajetrias dos rebeldes de 1832, Ricardo pode trazer tona caractersticas pessoais dos insurgentes e revelar como o conluio foi solidariamente urdido nas senzalas.

Os conspiradores no eram cativos que haviam acabado de desembarcar, tentando escapar o mais rpido possvel da escravido. A maioria aportara em Campinas no final da dcada de 1810 e incio da dcada seguinte, e quando da articulao da rebelio, conheciam bem a lngua portuguesa, as estratgias de controle senhorial, as matas e terras da regio. A pesquisa tambm apontou que boa parte dos revoltosos de 1832 conseguiu se casar e formar famlia durante os anos de cativeiro em Campinas. Portanto, a unio dos cativos das propriedades envolvidas no plano da revolta no ocorreu apenas momentaneamente para a organizao do movimento. Na verdade, desde os primeiros anos do sculo 19, se estabeleceu entre eles slidos vnculos de parentesco a partir das alianas em casamentos e do compadrio em batismos que contriburam para conectar diversos grupos de africanos entre si. Desse modo, esposas, filhos, compadres e comadres ajudavam a compartilhar a dura rotina do cativeiro. Mais que isso: unidos em torno de tradies e valores prprios, consolidavam uma identidade e se fortaleciam na resistncia poltica senhorial. Semeava-se, assim, o terreno da insurreio. Ele tambm constatou que alguns dos conspiradores, com o decorrer dos anos, conseguiram ocupar cargos especializados nas propriedades em que viviam, como o de ferreiro, tropeiro e cozinheiro. Pelas prprias caractersticas dos trabalhos que desempenhavam, desfrutavam de maior autonomia de movimento e de proximidade com a casa senhorial. Tinham, por isso, maiores chances de acumular peclio e, eventualmente, de alcanar a alforria, quando comparados com os escravos trabalhadores da roa. A investigao traz importantes contribuies ao debate historiogrfico sobre a influncia de fatores como aqueles identificados por Ricardo a formao de famlias, a ocupao de cargos de confiana e a herana cultural africana na mobilizao coletiva dos negros em torno de revoltas. Diferentemente das interpretaes que enxergam no casamento escravo e nas polticas senhoriais de incentivo de aproximao com a casagrande (via trabalho especializado e domstico) motivos para a formao de uma espcie de casta pacificada na comunidade escrava, o estudo esclarece que, pelo menos nas propriedades campineiras da primeira metade do sculo 19, a existncia de grupos escravos socialmente distintos no levou ao racha das senzalas. Na verdade, o casamento e o trabalho especializado no s no inibiram um projeto de revolta, como foram importantes para amarr-lo e estrutur-lo. Foi justamente a mobilidade dos tropeiros que permitiu a unio do projeto entre as cidades de Campinas e So Paulo, assim como foram as habilidades do ferreiro que ajudaram no fornecimento de armas para a revolta, ilustra o autor de Senzala insurgente. Ele ainda observa que o fato de grande parte dos envolvidos no projeto de insurreio encontrar-se mais prxima do mundo dos livres do que dos demais cativos, fosse pela ocupao de uma tarefa da confiana senhorial, fosse pela rede de parentesco em que estavam inseridos, no os impediu de arriscar essas conquistas ao se unirem ao resto do grupo para arquitetar a conspirao. Mesmo quem j havia alcanado a liberdade to almejada, como Joo Barbeiro, no se furtou de lutar contra a escravido ao lado de seus conterrneos ainda cativos.

Do mesmo modo que as diferenas sociais, as distines tnicas no impuseram fronteiras intransponveis para a unio dos conspiradores. Escravos do Congo Norte, de Angola e de Moambique se misturaram aos crioulos tanto na revolta como fora dela, revela a pesquisa. Embora os revoltosos formassem uma comunidade, digamos, mais diferenciada nas senzalas, eles no viraram as costas aos demais membros. Uma das hipteses capaz de explicar essa solidariedade era o compartilhamento de uma origem comum africana, interpreta Ricardo. No foram apenas os limites entre as propriedades que os escravos derrubaram para a formao do plano de insurreio. Poder espiritual Heranas religiosas trazidas da frica Central e que permaneceram sendo cultivadas nas senzalas em rituais cotidianos tambm tiveram reflexo na aglutinao do grupo insurgente. Isso fica muito claro na anlise do perfil das principais cabeas da revolta, o escravo Diogo Rebolo e o liberto Joo Barbeiro, salienta o historiador. Ambos eram grandes lideranas espirituais, respeitados por suas habilidades de comunicao com o outro mundo e desempenhavam papel fundamental de proteo da comunidade cativa. A influncia espiritual exercida sobretudo por Diogo Rebolo fez com que se tornasse tambm o principal articulador do plano para toda a Vila de Campinas. Responsvel por presidir as reunies dos amotinados e ser o caixa principal do dinheiro arrecadado, pai Diogo tinha ainda na organizao da trama a funo de preparar as mezinhas (chs base de razes que os escravos acreditavam ter o poder de fechar o corpo nos confrontos previstos na rebelio) que eram vendidas para gerar recursos necessrios compra de armas ou trocadas com outros objetos de valor. Principal cenrio da trama reconstituda por Ricardo, a Vila de Campinas j era, no incio do sculo 19, uma das principais reas produtoras de cana-de-acar do pas. Sua populao escrava passava da casa dos 5 mil, superando o nmero de habitantes livres, e frequentemente suspeitas de insurreio deixavam a cidade em alerta, comenta Ricardo. O risco de uma revolta escrava causava grande temor e apreenso nas autoridades locais e, principalmente, nos senhores de engenho. Para estes, uma rebelio representava a perda da escravaria (devido s prises de revoltosos) e o consequente comprometimento da produo agrcola. Por isso, a descoberta do plano de revolta de 1832 reacendeu o pnico que fora vivenciado pela cidade em outras ameaas de insurreio, na dcada de 1820 e em 1830. O que se conclui da leitura dos depoimentos no processo crime, de acordo com Ricardo, que o plano de revolta de 1832 estava muito bem organizado em termos de armamento, comando e diviso de tarefas. Conforme ele apurou, no momento em que foi descoberto, o plano j possua ramificaes em 15 grandes fazendas de Campinas, pertencentes a 11 distintos proprietrios. Como exemplo da estratgia montada, cada uma delas possua um escravo intitulado capito, que tinha a funo de convidar outros parceiros para a revolta e tambm a de arrecadar dinheiro. As investigaes das autoridades mostraram tambm que o liberto Joo Barbeiro estava convidando outros escravos moradores da cidade de So Paulo para se juntarem ao levante.

As informaes extradas dos interrogatrios dos escravos tambm no deixam dvidas acerca do objetivo principal dos revoltosos, conforme as palavras de um deles ao responder sobre a finalidade dos ajuntamentos noturnos que faziam escondidos dos senhores: levantar afoitamente, matar [os brancos] e ficarem eles pretos todos forros. Para frustrao dos revoltosos, porm, nem tudo saiu como o planejado: o comportamento insubordinado de alguns dos envolvidos acabou despertando a ateno senhorial. O plano foi abortado antes de sua ecloso, impedindo pai Diogo e seus empolgados seguidores de levar adiante os intentos de liberdade. Da vasta documentao a que teve acesso para elaborar a minuciosa dissertao agora publicada em livro, Ricardo s lamenta no ter localizado a pintura da coroao do negro retirada das mos do escravo Joaquim Congo, embora originalmente a obra tivesse sido anexada ao processo crime. Informaes transcritas de uma cpia do processo que lhe permitiram descrever a figura e narrar as circunstncias de seu aparecimento no episdio de 1832. No se sabe o paradeiro da imagem. Talvez, assim como as esperanas de liberdade que se volatizaram com o fracasso da insurgncia, o desenho que materializava em seus contornos a ambicionada ascenso social dos negros tenha tambm se desvanecido.

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