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De l'autobiographie Initiatique l'autobiographie genre littraire [with Discussion] Author(s): Georges Gusdorf Source: Revue d'Histoire littraire de la France,

, 75e Anne, No. 6, L'Autobiographie (Nov. Dec., 1975), pp. 957-1002 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40525445 . Accessed: 28/07/2011 20:30
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DE L'AUTOBIOGRAPHIE INITIATIQUE A L'AUTOBIOGRAPHIE GENRE LITTRAIRE

L'intrt pour l'autobiographie, qui se remarque aujourd'huiparmi en divers pays d Occident, doit tre les spcialistesde la littrature considr comme un signe des temps. Il se situe paradoxalement intellectuelle o l'on s'accorde pour proclamer dans une conjoncture la mort de l'homme,dont une consquence immdiate est la mort de l'auteur en tant que tel. Le concept d'homme,de personnalit, d'individucentrsur lui-mmeet responsable de ses faits et gestes, des produitsen tous genres de ses activits,n'est qu'un fantasme, appel se dissoudre,aprs deux sicles peine d'une brve existoutes sortes tence, dans le nant d'o il tait venu. De l rsultent de consquences admirables,en matire de morale, de politique et de lgislation.Ni en mal, ni en bien, l'tre humain n'a rpondre : nous sommes tous des assassins, c'est--dire de ses comportements un assassin n'est ; la socit , entitmystique,o grouilpersonne lent les masses bnies et indtermines,prend en charge la culpabilit de tous. La fictionici imite une ralit qui dj s'annonce. Voici une adresse Brasilia : S Q 5 415, BL K, Apto 107 ; on peut complter par le numro de tlphone et le numro de scurit sociale. Les coordonnesdes uns et des autres,en cette ville o le futurest dj arriv,se ressemblentautant que les fonctionnaires qui y demeuen des ou unes sur les autres. cellules les rent, juxtaposes empiles la de cet nouveau littrature suscite l'ide esprit L'application du livre sans auteur, dont JulienGracq salue l'avnement :
Dans un grand journal du soir, la page des spectacles,on peut trouver Paris, classs sous troisrubriques: Films la liste des filmso en exclusivit - Films trangers - Films d'auteurs. Le premier mouvement est d'en franais mais il y a l, mme naf,en somme,un essai de tri qui, transpos sourire, dans le domainede l'imprim, ne seraitpas sans clarifier le commerce de la littrature. La notionutile de livresans auteur,introduite dans la librairie, en officialisant un secteurde littrature la clientlede industrielle, permettrait de gare et de mtro, au tourniquet des drugstores, masse,dans les bibliothques d'aller l'imprim commeon va au cinma du samedi soir, sans se poser de embarrassantes et importunes. Mais - j'y songe questionsde provenance

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d'un librairede gare, il est c'est dj fait. Si on parcourt de l'il l'ventaire clair que le nom de l'auteurn'est aujourd'hui sur la couverture, neuf fois sur dix, que l'quivalentdu nombrilau milieu du ventre : quelque chose dont l'absence se remarquerait, une mais qui ne sauraita prioriinciterpersonne 1. de paternit quelconque recherche

L'ironie transcendantede Julien Gracq ne croit sans doute pas si bien dire. Les jeunes Turcs de la littrature et de la philosophie nous ont bel et bien fait entrerdans Tage des livres sans auteur, cela prs peut-trequ'on se demande s'ils ont pouss la logique jusqu' refuserles droits d'auteur qui leur reviennentpour leurs brillants essais. Les philologuesdu xvniesicle finissant avaient ray de leurs catalogues Mose, auteur de la Bible, et Homre, auteur de Ylliade et de l'Odysse. Les matres-livres de l'Occident taient censs, dsormais, exprimerdirectementle gnie des peuples, la voix des nations,le Zeitgeist d'une certainepoque ; ainsi faisaient, selon les romantiques, les popes du Nord, de l'Ouest et du Sud, et les chants populaires de tous les pays. Le mot masses , avec ses riches connotationsidologiques modernes, manquait encore, mais l'ide tait dj l. Or c'est prcismentdans ce temps o le thme de la mort de l'homme succde celui de la mort de Dieu dans l'actualit intelet de critiquesse prennent lectuelle que bon nombrede professeurs d'intrtpour un genre littrairedont le caractre fondamental consiste mettreen honneurla notion d'individu et la notion d'auteur. L'uvre autobiographiques'crit la premirepersonne : une tentede se ressaisiren son ensemblepour mieux existencesingulire se connatreelle-mmeet se prsenteraux autres. L'objet du rcit est ensemble l'auteur du rcit; le sujet est son propre objet. L'illusion de l'individualit,si illusion il y a, se prsente ici la puissance deux. Cette actuelle curiositpour l'autobiographiepourraits'expliquer, selon le courant de la mode tablie, par une attentionmalsaine de la personnehumaine. L'enfant de chur sonne ce pourrissement la clochette,comme disait Heine il y a un sicle et demi ; on apporte au mourant le sacrement des agonisants. L'historien de la ou d'embaumeur; il ne littrature se plat ce rle de ncromant, ici de procder l'autopsie du cadavre exquis de que s'agirait l'hommelibral. Mais l'explicationinverseest galementplausible. Aprs tout, les universitairessont, pour la plupart, des humanistes impnitents. L'intrt prsent pour le genre autobiographique serait alors une raction de dfense,instinctive peut-tre,qui aboutit rassembler des preuves de l'existence de l'homme, des preuves de fait, qui attestent,en marchant,l'existence du mouvement. J'existe,moi,
1. Julien Gracq, Lettrines 2, J. Corti, 1974, p. 91.

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puisque celui-ci existe,et celui-ci et celui-l, chacun dans sa propre . Le moi hassable de Montaigne, l'gotisme de singularit Stendhal,les nostalgiesde M. de Chateaubriand seraientainsi prises tmoin pour apaiser les angoisses suscites par une civilisation qui menace les uns et les autres de dpersonnalisation. Cette rflexion relative aux spcialistes littraires, aux professionnels du genre autobiographique,doit tre gnralise,pour s'appliquer aux auteurset au public mobilisspar ce type de productions. Le phnomne de la mort de l'auteur ne semble pas avoir dcourag les rdacteurs d'autobiographie.La plupart des crivains s'y mettent,comme si c'tait l un point de passage oblig de leur carrire.Et les livres,les plus anciens comme les plus rcents,les classiques"comme les modernes,rencontrent auprs du public un assurer la accueil assez satisfaisant pour prennitde cette production.L'amateur d'autobiographietente sans doute d'largiret d'exalde sa propre existence; il existe en participation ter le sentiment avec les hros, plus dous que lui, du rcit autobiographique. Sa lecture lui permet de bnficierd'un exotisme de la personnalit, successifset projectionen autrui. Comme le cripar dcentrements il tique spcialis, rpond aux dfis et dmentis de la culture amde sa biante en rassemblant des monstrationset dmonstrations ralit. propre De quoi il rsulteraitque la curiosit autobiographique s'inscrit dans le cadre d'une apologtique l'usage de notre temps. Lorsque les hommes ignoraient encore la bonne nouvelle de la mort de Dieu, ils s'ingniaient dmontrerson existence. Ces exercices se trouvent prims et dclasss, maintenantque la mort de Dieu est un fait acquis, mme pour bon nombre d'adeptes des religionstraditionnelles ; l'apologtique change d'objet et s'efforcede prouver l'homme,dont l'identitparat son tour mise en question. L'aula clientle du genre autoteur,le critique,l'amateurqui constituent ainsi rassembls, des degrs d'urbiographique, se trouveraient gence divers,par la recherched'une assurance sur la vie. *** Dans la seconde moitidu xxe sicle, l'autobiographiea pris place reconnus; elle rassemble producteurset parmi les genres littraires en un march commun qui parat jouir d'une prosconsommateurs prit croissante.La critique, l'histoirelittraires'en sont mles. Employantavec bonheur le jargon de l'poque, elles se sont donn pour tche de rassemblerun corpus de l'autobiographie,puis, non moins savamment,ont entreprisde dcouvrir le code qui prside du genre en question. Des vrits gnrales ont au fonctionnement t formulesdans le langage obscur propre aux pdants d'aujourd'hui, si bien que le lecteursans malice ne s'aperoitpas qu'il s'agit

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cules. Le le plus souventde platitudes naves ou de vieilleries de ces recherches moinsque Tonpuissedire est que le rsultat Une des quivoquesfondane paratpas particulirement exaltant. mentales aujourd'hui, parattenirau fait que si l'autobiographie, constitue un genrelittraire effectivement class,il n'en a pas touse prsente commeun texte jourst de mme.L'uvrelittraire destin un aussi imprim, large que possible,et qui se public lui de une d'ordre satisfaction propose esthtique, procurer parfois et plus gnralement Le passage oblig par le circuit rcrative. et l'exigence de rentabilit commercial, quelque peu la restreignent libertde l'crivain. et diteur ont le dsirde gagnerleur Auteur vie en vendant les uvres ; de plus,ou en mmetemps,l'homme la reconnaissance sociale sous la forme de lettres s'efforce d'obtenir n'estqu'un de la notorit, de la clbrit, dontle succs financier d'autres. signeparmi aux autobiographies ce schmaconvient Effectivement, d'aujourMichelLeirissont des d'huiet d'hier.Simonede Beauvoir, Sartre, littraires. crivains qui ont fait de leur vie la matired'oeuvres de la criD'autres,pour simplifier, pour chapper l'indiscrtion recourent au dtourdu roman,qui transpose tique biographique, ; Adolphe,Dominiquesont dj de vnpersonnelle l'exprience rablesexemples de cetteprocdure, souvent reprise par la suite. Mais ce signalement de l'uvreautobiographique paratperdre, Le petitlivrefort dans le recul du pass, sa forceconvaincante. en France2,propose utile de PhilippeLejeune, L'Autobiographie une sorte de corpusdes textes sous la forme d'un Rperconcerns, nullement la prtention d'treexhaustif. Le toire, qui n'a d'ailleurs titre le De vita sua de Guibert est de compremier indiqu Nogent, dition ; premire pos en 1114-1117 (...) dans les Opera omniapud'Ablard: cettehisblis en 1651. Suit YHistoria calamitatum un ami, auraitt crite lettre sous forme de toire, compose vers 1129; (...) le textea circulpendantle MoyenAge; (...) pre. Numro miredition Parisen 1616... troisde la liste : La Vie Mre et Mre Alix Le Clerc,fondatrice, de la vnrable premire de Notre-Dame, de TOrdre de la Congrgation contenant religieuse la relation d'icelle,criteet signede la mmeMre par comman3. La Mre Le Clerc est morteen 1622; dement de ses suprieurs sa vie a t publieen 1666. de Ces premiers pour une histoire jalons,choisisarbitrairement, en au littraire pas genre l'autobiographie France,n'appartiennent tel que nous l'avonscaractris de l'autobiographie plus haut. Les d'difitroisauteurssont gens d'glise,animspar une intention mais un ne s'adressent un vaste cation ils ; petit public, pas
2. Armand Colin, 1971. 3. Op. cit., p. 107.

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cercled'intimes. Il s'agitd'unecriture dontla divulconfidentielle, gationn'interviendra que longtemps aprs leur mort.Ces textes sontdes textes ; on peut sans doute les soumettre religieux privs une analyse littraire en fairel'objetd'uneapprciation ; littraire, mais cetteapprochedemeuretrangre leur finalit propre.Au le De vita sua et YHistoria Calamitatum, rdigsen latin, surplus, n'appartiennent pas la littrature franaise. Une histoire de l'autobiographie commegenrelittraire est donc fortement Elle projette dans le pass la suspected'anachronisme. situation actuellede l'ordre et risquede fausser, littraire, par illusion rtrospective, s'il situe de se une son tude, l'objet poque o les motivations ne concident de l'crivain nullement avec celles de l'homme On peut tenterune analyse de lettres d'aujourd'hui. littraire, etc.,du textedu Code civil; grammaticale, philologique, maisune telleprocdure du code, desn'puisepas la signification tin un tout autre usage que la dlectation de ses esthtique lecteurs. si les anciennes Pareillement, autobiographies n'appartienau genrelittraire en vigueur nentpas par destination aujourd'hui, dont elles chappent la juridiction de l'histoire de la littrature, les analyses demeurent l'intention spciextrinsques par rapport sa vie. fiquede l'auteur qui raconte La difficult a d'ailleurst releve par PhilippeLejeune lui des auto son rpertoire mme, qui, dansla noticeintroductive les uvresqui prcdent les Conbiographies, signaleque toutes imde cellesqui les suivent de Rousseau, et quelques-unes fessions mais pour mdiatement, ici, non titred'autobiographies, figurent 4. Il faut donc admettre clairer la prhistoire servir du genre de Rousseaumarquele seuil d'mergence de que le chef-d'uvre proprement dite. Dsormaisle genrelittraire l'autobiographie tel; le succs de Rousseaususcitedes imitateurs existecomme de des imitateurs et de ces imitateurs. Le prosans nombre Rousseau, fesseur de littrature tous ses droitspour manipuler cette reprend il et traiter de du comme production srie, genreautobiographique traite du roman, de l'pope,de la comdie, etc. L'inconvnient de ce pointde vue, en ce qui concerne la comest de humain, prhension l'autobiographie, phnomne que les essentielles se trouvent la dans de la questions rejetes pnombre En prenant Rousseaucommepointde dpart, on supprhistoire. rsolu ds lorsde commenter Rousseau ; il suffira pose le problme et les imitateurs de Rousseau,et les commentateurs de Rousseau. Par chance,Rousseauest un grandcrivain, dou de la vertude et sa problmatique sembleavoir dlimit durastyle, personnelle blement Il a institu le genre l'espace mentalde l'autobiographie. et l'on feracommes'il taitparti, ou reparti, de zro. littraire,
4. Op. cit., p. 106. Revue d'Histoire littraire de la France (75* Ann.), lxxv. 61

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Le professeurallemand Georg Misch, de Goettingen,matre incontestdes tudes en la matire,commena en 1904 une considrable Geschichteder Autobiographie, plusieurs fois rdite,et que la mort l'empcha d'achever. Deux gros volumes sont consacrs l'tude des uvres antiques de cette catgorie; d'autres portentsur la priode mdivale, puis sur la Renaissance. La srie s'arrte au seuil des temps modernes,et les quelques complmentsapports dans le derniervolume n'chappent pas la par des continuateurs mdiocrit. Georg Misch n'a pas crit une Prhistoire,mais une Histoire de V Autobiographie,uvre matresse de sa vie, et cette uvre s'arrteau bout d'une bonne demi-douzainede volumes,bien Il n'a pas l'air de se rendre avant les Confessionsde Jean-Jacques. n'aborde ce de son pas le domaine de l'autoouvrage que compte de Philippe Lejeune. la formule dite selon , biographieproprement Il est vrai que celui-ci ne prtend traiterque de l'autobiographie en France . Mais on peut se demander, l encore, si cette n'est pas arbitraire.Le domaine de l'autobiographiene restriction se laisse pas cloisonnerpar nations,trangresles unes aux autres. Les modles du genre,par exemple les Confessionsde Saint Augustin et les Confessionsde Rousseau, aussi bien que Dichtung und d'une certaine Wahrheitde Goethe,en tant que types ou prototypes de soi, dbordentles cadres troitsd'une expressionet prsentation appartenancelinguistiqueou politique. Ils relventde la littrature selon la parole de Goethe). On peut ajouuniverselle(Weltliteratur, ter ces uvres d'autreslivresmoins connus du grand public, mais d'une importanceconsidrable : La Vie de Madame JM.B. de la Mothe Guyon crite par elle-mme,publie par le pasteur lorrain Pierre Poiret Cologne, en 1720, trois ans aprs la mort de son de la mystiqueAntoinette auteur,ainsi que les deux autobiographies et La Vie Intrieure La Vie Extrieure,publies par le Bourignon, en 1683. Ces livres,d'une grande signimme Poiret Amsterdam ficationpour l'histoiredu quitisme et du pitisme, ont t lus traversl'Europe entire,soit en franais,soit en diverses traducde la littrature tions. Il ne semble pas que les historiens franaise et aient jamais song rclamer des textes sans valeur littraire, d'ailleursplus ou moins apatrides,appels obtenirun plus grand hors de France qu'en France, bien que rdigs en retentissement franais.Les historiensde la conscience religieuse ferontau contrairegrand cas de ces prcieux documentspersonnels. telle qu'elle a cours dans l'enseignement La notion de littrature, sans doute lie une dpenfranais,montreici son insuffisance, l'gard de l'ancien est si mme elle dance maintenue, inconsciente, telle qu'on la praidal normatif des Belles-Lettres.La littrature mme de juridicou un de se droit donne chez nous regard, tique la dans des l'ensemble sur textes langue nationale. Or tion, rdigs certainsde ces textes ont bien t composs en fonctionde proc-

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cupations esthtiques; ils prsupposentet ils appellent la critique, selon les gots du moment. A ct de ces uvres littrairespar intentionet fondation,il en est d'autres qui ne le sont que secondairement,par accident. Les historiensfranais de la littrature les savants,les orateurs, englobentdans leurs palmars les historiens, les philosophes,les auteurs religieux,pour soumettreleurs crits une apprciationfonde sur les normes du bien crire ou du bien dire. Or rien ne prouve que l'historiencouronn du prix de littraturesera aussi le savant le plus qualifi dans son domaine : son activitessentielleest la recherched'un certaintype de vrit selon les normes d'une epistemologie spcifique. On peut tre crivain mdiocre et un trs grand historien. Pareillement, ; elle se l'autobiographieest de l'ordre de l'criture prsente sous la formed'un texte crit,parfois publi et qui peut trouverdes lecteurs. Mais rien ne prouve que l'historiende la littraturesoit le spcialiste le plus comptentpour ressaisirdans sa totalit le phnomne humain de l'autobiographie. Il risque de la ralitpour la rendrecompatible avec les exigences resdfigurer trictivesde sa perspective. C'est ainsi que Philippe Lejeune, qui l'normetravail de connat,ou du moins cite dans sa bibliographie, " " : crire le mot n'hsite autobiographie dpas Georg Misch, signe un phnomne radicalement nouveau dans l'histoire de la civilisation,qui s'est dvelopp en Europe occidentale depuis le milieu du xvme sicle 5. La seule preuve l'appui de cette tondmentiepar des centaines de textes,c'est que le nante affirmation, mot anglais autobiographyaurait fait son apparitionen Angleterre, aux environsde 1800 6. Rousseau, Augustin,JrmeCardan et bien d'autres ignoraientle nologisme autobiographie,ce qui ne les a pas empchs d'crire la leur. On disait, en France, Vie de ; en Allemagne,on crivait eigene M. Un Tel, critepar lui-mme , ou encore, en latin De vita propria, etc. Lebensbeschreibung Le mot nouveau n'indique pas l'mergence d'un nouveau genre d'un d'criture ; dans son pdantisme,il atteste plutt la formation vocabulaire technique de la critique au dbut du xixsicle. la brusque appariUne autre raison est allgue pour justifier tion de l'autobiographieau milieu du xvin6 sicle. Rsolument,le sort de son domaine propre pour relier spcialiste de la littrature cet vnement, ou cet avnement, certainesconditionsconomiques et sociales. Une nouvelle conception de la personne se trouve apparatre en mme temps que le dbut de la civilisation industrielle moderne et que l'arrive au pouvoir de la bourgeoisie : ce
5. Op. cit., p. 10. 6. Ibid., p. 9. Le mot autobiographiese trouve, sous la plume de Frdric Schlegel, dans un fragment publi dans VAthenumen 1798 (Werke, KritischeAusgabe, Band II, p. 196). Le contexte parat bien indiquer qu'il ne s'agit pas, cette date, d'un nologisme.

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n'est sans doute pas un hasard 7. Rpt par deux fois, et sans la moindre esquisse de dmonstration, ce point de vue correspond une opinion reue dans les milieuxintellectuels teintsde marxisme. C'est pourquoi sans doute la preuve est inutile; la rfrence la comme doctrine rgnantesuffit. L'autobiographiedoit treinterprte une superstructure du systme conomique ; elle est une consou un accessoire un titrequelconque, quence, ou une corrlation, de l'avnementdu capitalisme en Occident. Il faudrait ici donner au mtaphysila parole l'conomiste,au sociologue, l'historien, littrature cien peut-tre le en matire de ; franaise se spcialiste tient distance respectueuse.Nul doute d'ailleurs qu'un initi particulirement comptentne parvienne tablir une relation intellientre les Confessionsde Rousseau et la productionmtallurgible de M. le entre les Mmoires (Poutre-tombe gique contemporaine, vicomte de Chateaubriand et les dividendes de la Compagnie de Suez. Il seraitbien intressant comments'opre, que Ton nous montre d'un grand crivain,la mutationdes donnes copar le ministre littraires nomiques passagres en significations appeles traverser les sicles. Aussi longtempsqu'on ne nous l'aura pas fait voir avec se contentede relever certaines prcision,ce genre d'interprtation concomitances,parmi un nombre immense d'autres, dans le contexte global de l'poque. Le lecteur non prvenu ne s'en trouve gure plus avanc.
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nous auront du moins permis de dCes laborieux prliminaires et les limites du le en terrain, soulignantles insuffisances blayer littrature. admettre mal labor de On qu'il se proconcept peut une du xvme dans la dernire sicle, duit, priptie dans partie est l'histoiretrs ancienne de l'autobiographie.Le point d'inflexion la la mais non rdaction, par publicationposthume pas par marqu des Confessionsde JeanJacques Rousseau : les six premierslivres paraissent Genve en 1782, et les six derniersdans la mme ville en la fatale anne 1789, qui ne nuit pas pour autant au considrable succs de cet ouvrage traversl'Europe cultive. Les Confessions de l'immenseprestige reconnu l'auteur des Discours, bnficient du Contrat social, de la Julie et de Ymile. L'autobiographie de chers l'inRousseau vient complterune srie de chefs-d'uvre, de la sende l'ducateur l'crivain gnie, telligentsiaoccidentale; sibilitet de la pense d'un nombre immense de personnagesclbres ou obscurs, confieses secrets tous les amis qu'il possde
7. Op. cit., p. 65 ; cf. p. 10 : Comme le journal intime, qui apparat la mme de ia notion de poque [?], l'autobiographie est Tun des signes de la transformation personne, et est intimementli au dbut de la civilisation industrielleet l'arrive au pouvoir de la bourgeoisie.

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le monde.Cet vnement tireune forceacsans prcdent travers crue de l'enchantement musicaldu style, de la magie des images, datentles la de richesse des ides. De cette occasionmmorable et dans France en lettres noblesse littraire de de l'autobiographie les principales cultures europennes. autobiode Rousseau,de trsnombreuses Avantles Confessions d'entre nombre certain un t crites en avaient Europe; graphies t avaient et en en en elles, particulier Angleterre puAllemagne, littraires n'taient blies.Mais la plupart ; c'taient pas des uvres et mmed'ordirservs quelquesintimes, des textes confidentiels, il s'agisBien souvent, de l'auteur. nairedestins l'usage exclusif du la labors d'o sait de documents proccupation stylese peu les motivations un n'tait exclue.Le rdacteur trouvait crivain, pas tait toutautre. rsultat cherch Le faisaient dfaut. artistiques L'intervention de Rousseauest dcisiveparce que, d'une part,il aux auteursd'autoest animpar les intentions profondes propres rassembler le de sa vie et de la il besoin ; prouve biographies de Dieu et des hommes. Mais d'autrepart, au jugement soumettre il mne bien le chef-d'uvre et en mmetemps, qui parachve comde la prose.La russite d'artiste carrire une exceptionnelle ferale reste.Il ne s'agitplus, pour les pigones, merciale que de littce que Rousseaua commenc. recommencer L'autobiographie fixe un un modlequi rairepossdedsormais contenu, imposeun seront Bien des variations et un ton,des thmes posobligs. projet sibles par rapportau prototype ; on pourras'en carterplus ou auronttoutes Mais les divergences ou contester. renchrir moins, imiter. encore c'est un foyer commun ; trahir, est celle qui suslittraire L'uvrequi faitdate dans le domaine un ouvrent la parodie.Les Confessions le pastiche, cite l'imitation, un publicdispos accueilrassemble leurlecture nouveaumarch, les du mmeordre lir des livres ; et cettedemandeneuveenhardit a dcrit Andr d'crits. de ce ventuels Monglond genre producteurs certains sicle,il Jusqu'la findu xvnr3 aspectsde ce phnomne. se mettaient des comme en France avait ailleurs, qui gs eu, gens y ce sans trop oser divulguer leurs souvenirs, en devoirde rdiger seniles. des d'autrui aux de radotages pour yeux passer risquait qui toutchange.Aux vieillards A peineles Confessions qui le parues, aux de se complaire petits la libert Rousseaudonneaussitt lisent, l'audace de les raconet il leurcommunique riensde leurenfance, et un vocabulaire amateurs aux ter 8. Les Confessions proposent mental tout un une et une une syntaxe, stylistique espace rhtorique, de comvontdsormais et lecteurs o littrateurs pouvoirs'battre et Marmontel de cas le d'autres, voque,parmi pagnie.Monglond
8. Andr Monglond, Le Prromantismefranais, t. II, 1966, p. 256. nouvelle dition, Jos Corti,

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de ses Mmoires. Marmontelest hostile Rousseau; cet arriviste censurles Confessions ; pourtant, peu scrupuleuxa vertueusement fait?, (...) il le comme sans elles, est-ilbien sr qu'il se raconterait sa vie histoire les n'aurait-il rduit son Sans Confessions, pas d'homme de lettres,et sur les annes de sa jeunesse obscure ne serait-ilpas aussi sec que Duelos? (...) Qui donc avant Rousseau avait la fatuitde croire intressants pour le public ces riens aux? 9. de se rafrachit vieillard son quels imagination De Rousseau Marmontel,de l'initiateur l'imitateur, un grand a t est franchi. Marmontel un la de professionnel plume ; la pas formuledes Confessionsle sduit, sans qu'il prouve en lui-mme encore les justifications qui s'affirment profondesde l'autobiographie, chez Rousseau. Ce qui tait une formeprivilgiede la recherche acest devenu un genre littraire de soi, une expriencespirituelle, cessible tous, un rcit la premirepersonneet dont le rdacteur seraitlui-mmele personnageprincipal.Ds lors on pourraitestimer que Rousseau, bien loin de marquer le dbut de l'histoirede l'autobiographie,en consacre la dchance. Une telle opinion serait pourtant excessive, car les meilleures autobiographiesmodernes, celles de Goethe et de StuartMill, d'Andr Gide ou de JulienGreen, bien conserventles intentions spcifique mises sur le march littraire, ques de la recherchede soi comme moyen de salut et tout la fois enjeu de l'existence. Si paradoxal que cela puisse paratre,le rle propre de Rousseau dans l'histoirede l'autobiographie pourrait bien avoir consist deux raisons supplmentaires traditionnelles ajouter aux motivations pour crire une uvre de c genre : le dsir de devenir clbre et le dsir de gagner de l'argent.Rousseau lui-mme,il est vrai, tait dj clbre et n'avait rien envier personne ce sujet ; et d'ailleurs il avait rservson uvre pour une publicationposthume.Ses successeurs agirontautrement. Jusqu'alorsla voie de la renommepouvait tre ouverte par une tragdie, par un roman, par un essai. Rousseau lui-mme avait acquis sa rputation par son premier Discours pour l'Acadmie de Dijon ; mais ceux qui rvaientde faire carriredans les lettresn'envisageaient pas d'y parvenirpar le rcit de leur existence.Le succs des Confessionsfait date ; il s'impose avec l'autoritde la chose juge. Il s'agit donc bien l d'un accident historique,rencontreexceptionnelle d'un homme, d'une uvre, avec leur poque, appele que le jouer comme un prcdent. Libre qui voudra d'affirmer doit tre cherch dans les cours du coton facteur dterminant la Nouvelle Orlans, dans la technologiedes ressortsde montre Genve, ou dans l'entre en usage de l'assolement triennal. Mais
9. Ibid., p. 256-257. Le chapitre v de ce volume de l'ouvrage de Monglond : Confessions sur l'influencedes Confessionset l'histoire des lmentsintressants fournit et lyrismeintrieur, de l'autobiographie. L'tude mriteraitd'tre approfondie, et largie au domaine europen.

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pourquoi ne chercherait-on gntique pas du ct de la constitution de Rousseau ? pourquoi ne pas inventorierses chromosomes,ou numroterses globules? Et d'ailleurs, l'volution des taches du ou encore l'horossoleil pourraitaussi tre riche d'enseignements, cope de Jean-Jacques.

***
L'incidence de Rousseau dans l'histoirede l'autobiographie,pour exemplairequ'elle soit en un certain sens, laisse entirela question Cette de l'autobiographie. des origines humaineset de la signification de l'ordre doit tre littraire,au question pose indpendamment des Belles Lettres selon sens technique du terme : l'idal normatif du march du livre ou les structures la tradition hritedes Jsuites, aux xixe et xxe sicles n'ont rien voir ici. Les etymologiesde la culturedoiventtre recherchesen remontant beaucoup plus haut, dans le monde l'homme de l'affirmation mmes de racines jusqu'aux o il fait rsidence10. Le pote S. T. Coleridge crit en 1797 : N'importequelle vie, si n. si elle est bien raconte,est digne d'intrt soit-elle, insignifiante Il s'agit l, pour nous, aujourd'hui, d'une affirmation vidente par et qui consacre une sortede droitde l'hommeinalinable elle-mme, et sacr. La Vie d'un simple, pour simple qu'il soit, peut faire l'objet d'un roman et donc, pourquoi pas, d'une autobiographie. Pourtantn'importequi, n'importequand, n'importeo, n'crit pas une relationde sa vie. Pour en venir l, il faut qu'il ait une consde la singularitde son existence,ce qui suppose cience suffisante un certaindegr d'individualisme ; il faut aussi que cette singularit lui paraisse suffisamment exemplaire pour tre susceptible d'intresserautrui,aprs l'avoir intresslui-mme.Pascal notant le moi est hassable , vers le milieu du xviicsicle, estimaitque le cheminementd'une biographieou les dtours d'un caractre,bien loin de un intrtpositif, proposaientle pige d'une complaisance prsenter soi-mme,nfaste pour le salut de l'me. Aux yeux de Pascal, une vie humaine ne possde pas son centre en elle-mme,ni sa valeur. Le fondementd'une existence,sa justification ultime,se trouve dans le rapportque cette existence entreson Sauveur. Le tientavec Dieu, son Crateur,et avec Jsus-Christ, primatde la conscience de soi, au cur d'une personnalitresponau schma kantien de la morale, par exemple, sable, conformment est le fruittardifd'une longue volution; il ne s'agit l nullement
10. Je ne reviendraipas ici sur les lmentscontenus dans mon essai antrieur: Conditions et Limites de l'Autobiographie,dans Formen der S elbsdar Stellung,Berlin, 1956. La prsente tude complte la prcdente. 11. S. T. Coleridge Thomas Poole, 1797 ; Letters, ed. E.H. Col. London, 1895, vol. I, P. 4.

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La conscience de l'homme d'une donne immdiatede la rflexion. le n'est sous du muthos, archaque rgne pas centresur elle-mme; elle trouve dans la communautdu groupe social son foyeret son support. L'individu n'est titulaireni de sa vie, ni de sa mort; il joue le rle que la traditionlui attribuedans le grand jeu collectif. le hros poMais lorsque le logos hellnique,dont Socrate figure le ne connatra l'individu pas pour autant nyme,supplantera muthos, une complte autonomie.Il ne se connat lui-mmeque comme un lment subordonn,une sorte de rouage dans le systmerationnel dont le dtermiet totalitairedu Cosmos, rgi par les astres-dieux, nisme souverain met en place chaque aspect, chaque moment de chaque individu dans le dploiementharmonieuxet providentielde se substitue,en Occident, l'univers.Lorsque la culturechrtienne la sagesse hellnique, le modle du cosmos ne disparat pas ; il recule au second plan devant la prminencedu Dieu judo-chrtien ; celui-cis'imposecommecentrede perspectivedans le monde prsent comme dans les lointains de l'eschatologie. La conscience personl'me du chrtien, nelle, telle que la figure apparat elle-mmecomme un relais eschatologique dont les diverses perspectivess'ordonnent par rapport aux destines ternellesproposes la crature. Le primat du rapport au monde dans le domaine hellnique, le primat du rapport Dieu dans l'espace chrtien font obstacle l'mancipationde la conscience de soi. Mais cette conscience, rn'en existe prime ou mise en place par des influencessuprieures, lui-mme. Socrate le cas de le suffisamment comme prouve pas moins, Les personnageshistoriquesmis en scne par Thucydide, les hros romainenous de la tragdiegrecque,les grandshommesde l'histoire sont proposs comme des centres d'initiative,capables de penser leur action d'une manire originale et d'en assumer les consquences. S'ils ne jouissentpas d'une autonomie absolue ; s'ils reconnaissent eux-mmesl'existence de puissances suprieures,rgulatrices de leur action, ils n'en disposent pas moins d'un domaine propre qu'il leur est possible de prendre en charge dans un discours personnel,un Soliloque, pour reprendreici un titrede Saint-Augustin. On comprend ds lors que Georg Misch ait pu trouvertout au long de la traditionoccidentale d'amples matriaux pour son hisPour nous en tenir des exemplesmajeurs, toirede l'autobiographie. les Penses de Marc Aurle, ou propos qu'il s'adressait luimme , comme s'exprimel'intitulgrec, sont les rflexions personnelles d'un hommequi tentede prendreune juste et sage conscience de sa place dans le monde et de son rle social. L'empereur s'affirme, titre priv, fidle la doctrine stocienne qui propose une A l'intversionrenouvele du Cosmos astrobiologiquetraditionnel. rieur de ce cadre dogmatique dont il n'entend nullementremettre en question l'horizonglobal, Marc Aurle procde une exploration difiante.Le de la conscience de soi sur le mode de l'exhortation

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caractre autobiographiquede ce document est indiscutable. Il en est de mme pour les Confessionsd'Augustin,qui inscriventdans tel que l'glise l'a mis chrtienne, l'espace mental de la spiritualit en place, un des chefs-d'uvre de la littrature du moi. Il ne servirait rien de rcuserici le tmoignaged'Augustin,sous prtextequ'il est un thologien,ou celui de Marc Aurle, sous prtextequ'il est un philosophe. L'existence de prsupposs doctrinaux n'intervient pas comme un obstacle la connaissance de soi, car un moyen d'investigation. l'obstacle est aussi un tremplin, Le stocisme de Marc Aurle, le christianisme d'Augustin sont pour eux des rvlateursde certainesdimensionsspirituelles, de certainesinde l'existencetelle qu'ils la vivent. Le fait tonationset motivations que nous lisons encore Augustinet Marc Aurle, mme si nous ne partageons pas leurs options thoriques,atteste la validit permade l'espace du dedans. Toutes proportions nente de ces explorations la doctrine freudienne joue un rle analogue pour bon gardes, nombred'introspecteurs d'aujourd'hui.Les prsupposs qu'elle prointerviennent comme des instruments d'anaou qu'elle impose pose mme ceux efficaces et l'occasion, fconds, pour qui ne se lyse du freudisme. inconditionnelle rallientpas l'orthodoxie Il n'en est pas moinsvrai que la voie de l'autobiographies'ouvrira d'autantplus et d'autant mieux que le rapportentretenupar l'homme avec lui-mmeaura la prioritsur le rapport Dieu et le rapport au monde. Les diverses coordonnes de l'existencepersonnelle peuvent subsisterensemble,chacune d'entreelles se trouvantaffecde ralit te, suivantles vicissitudesde la culture,d'un coefficient plus ou moins important.La rfrence cosmique et la rfrence thologique ne sont jamais tout fait absentes. Chaque individu doit s'tablir dans un univers qui dfinitsa ligne d'horizon; sous une formeou sous une autre,la relationdu microcosmeau macrocosme, mme en l'absence du modle astrobiologique,est constituDe mme,le rapport Dieu indique la vise tive de la personnalit. ncessaire d'une totalit des significations ; mme refoule par la monte de l'agnosticisme,l'intentioneschatologique persiste pour donner son sens ultime une destine. Le Moi ne saurait trouver et sa fin; il se cherche et se moen lui-mmeson commencement dule selon les perspectivesd'accomplissement qui sous-tendentson tre au monde. La priptie renaissante apparat cet gard riche d'enseignement. Sur les ruines de la synthsescolastique mdivale, une nouvelle intelligibilit personnellese dessine, chappe au contrledes utilisera elle ; pour sa nouvelle dificationles lments thologiens de la culture antique. Le terme mme d'humanisme,emrcuprs historiens les pour dsigner le style neuf de la vie spiriploy par de la prioritdonne la forme trait fondamental ce tuelle,souligne avec luihumaine, c'est--direau rapport que l'homme entretient

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mme. Dieu n'est pas oubli ; la paideia renaissantedemeure chrtienne.Et les schmas astrobiologiques toute leur validit conservent aux yeux d'un Marsile Ficin, d'un Pic de la Mirandole ou d'un JrmeCardan. Le fait essentielest l'accent mis sur le microcosme, dsormaisreconnu comme foyerdes signes et des valeurs. L'espace du dedans n'exclut pas l'espace du dehors, mais il impose sa prminence. Les humanistes clbrent la dignit et l'excellence de l'homme,dont ils aiment dire qu'il est un autre dieu, l'image de Dieu, un dieu second (alter deus, secundas deus). L'autobiographie reflte cette situation. Elle se voit confierla missiond'explorer ce nouveau continent, cette Terre Neuve annexe l'espace mental. En cet ge de rupture,o toutes les limites reculent, o sautent les traditionsles plus sacres, les habitudes les plus invtres,pour faire quilibre aux nouveaux cieux et la nouvelle terre,un nouveau visage de l'homme doit s'affirmer, digne auteur de ses uvres, et gestionnairede la plante. L'autobiographie doit, elle aussi, fairele tour du monde personnel,dans le rveil ou l'veil d'une jeunesse irrpressible. Et lorsque viendra le reflux des grandes esprances dues, lorsqu'il apparatra dcidment que tout n'est pas possible,les Essais de Montaigneproposeront l'examen de conscience d'un espritqui se replie sur lui-mme, pour se ressaiLes Essais, autobiograsir, dans ses ressourceset ses insuffisances. mais autobiographietout de mme, proposent phie dans le dsordre, une tentativepour dessiner les lignes d'une vie dans la confusion et des circonstances. des vnements Le monde matrielet le monde le christianismea revtu la leurs humain gardent irrationalits, se centrersur lui-mme pour de L'homme doit figure l'ambigut. faire face, avec les certitudesqui lui sont propres,aux perplexits de sa vie. Montaignen'a pas tu Dieu, et ne manifesteaucune intentionde le tuer. Mais Dieu s'est loign, pris au pige des contradictions des de Ce desserrement des contraintes guerre religion. thologiennes augmente d'autant l'autonomie de rflexionpropre l'auteur des Essais. Il fait avec sagacit le tour de sa conscience et de son exprience, le tour du propritaire, pour son propre plaisir et celui de ses amis. Sans doute peut-on relever chez lui quelques indications stociennes,mais nulle trace de culpabilit augustinienne.La modernit de Montaigne apparat avec l'importance quasi exclusive reconnue la vie personnelleet prive, comme aussi dans le fait que Montaigne a publi ses crits,considrantainsi qu'ils avaient une valeur exemplaire,et mritaient de retenirl'attentiond'autrui. Pascal ne s'est pas trompen dnonantdans les Essais le protodu Moi (Ichliteratur) o l'auteur des Penses type de la littrature voit un monument de la plus coupable complaisance soi-mme.Il est bien vrai que les Essais combinentles diverses formespossibles des crituresde la premirepersonne. La perspective autobiogra-

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phique est la plus vaste, celle qui englobe toutes les autres dans une volontde rcapitulation. Mais la rdactionau jour le jour, par accroissements successifs,voque le journal intime,digressionperptuelle centre sur le moi en question, qui se nuance d'dition en dition. Et dans certaines pages, Montaigne, relatant certains moments de sa vie publique, fait uvre aussi de mmorialiste.Mse recoupentpour dessiner et mmoiresextrieurs moiresintrieurs la configuration du gascon. singulire gentilhomme *** Pas plus que Rousseau, Montaigne ne peut tre considr comme l'inventeurde l'autobiographie ; mais son exemple illustre certains aspects de cette tentativede l'individupour entreren possession de lui-mme.L'autobiographie est une conqute, non pas simplement un inventairedes aspects divers d'une existence. La rcapitulation les diversits.L'homme de tend lucider les obscurits, unifier se dcouvre donn lui-mmecomme un problme, l'autobiographie dont lui seul peut trouverla solution. Le rcit,la chronique d'une ou une premire vie ne propose qu'une criture lecture,parpremire, del laquelle s'tablitcette vritessentielle,dont les vnementsde en leurs vicissitudes, l'existencene prsentent, que la petite monnaie. on doit admettre la prsence latente d'un Au commencement, surplus de significations, que la vie individuelle n'puise pas comL'activit de l'homme dans le monde n'entame pas une pltement. certaine rserve de la ralit personnelle,qui, ne parvenant pas manifestepar sa rcurrenceune insatisfaction s'exprimer, profonde. Par-del le sillage objectif du curriculumvitae, que jalonnent les tapes de la vie officielleet mondaine, un autre cheminementse poursuit,parallle ou inverse,ou parfoisjouant cache-cache avec le premier.C'est de ce cheminement second - ou premier- que l'autobiographiecherche rendre compte. Tel est bien le cas de Michel de Montaigne,que ne parviennent pas absorber les occupations domestiques,ni les tches locales ou mme nationales. Un autre impratif s'impose lui, par-del la diversitdes engagements le devoirenverssoi-mmed'une vie qui veut tre soi. De temporels, l ce parcourssecret,ce voyage autour d'une bibliothque,qui trouvera son emplacement privilgidans le refugede cette tour d'ivoire, encore aujourd'hui plante dans la douce campagne de Guyenne. Toute autobiographie digne de ce nom prsentece caractred'une d'une recherchedu centre.L'intrtport au exprienceinitiatique, rcit des pisodes successifs,le pittoresque des anecdotes ne doit des Mmoires, de caractre narpas faire illusion. A la diffrence ratif,dont l'intrtest essentiellement historique, l'autobiographie est anime par une intentionmta-hist arique ; elle se situe selon l'ordre d'une ontologie de la vie personnelle. Dans l'existence de

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l'homme quelconque, le centre est partout; il se dplace au gr des circonstances ; ou plutt il n'y a pas de centre. L'entreprise autobiographiquednonce cette alination de l'homme quotidien; elle amorce un repli sur l'espace du dedans, elle professeun nouvel ordre des priorits.Le journal intime annonce dj une telle exigence, mais il la met en uvre au jour le jour, selon la dispersion l'autodu calendrier, des incidentset accidents.A la forcecentrifuge d'intellila de la matresse loi force centripte, biographie impose gibilit unitaire. L'intentionest identique, mais un degr plus si Ton peut dire. haut de concentration ou de centration, La dcision autobiographiqueattesteune nouvelle manire d'tre un hommeparmi les hommes,dans le monde et devant Dieu. Il ne s'agit pas seulementde se raconterselon le style de la chronique, mais de se ressaisir,et mme de se constituer.La dcouverte d'un le moi et ses diverses provinces, ne nouveau continentintrieur, manifeste pas seulementune ralit latente,qui se trouvaitdj l, en attente, comme l'Amrique avant la visitation de Christophe Colomb. La nouvelle voie d'approche institue un objet nouveau ; elle apparat comme une entreprised'dification.Telle, dj, la acte sacramentel,qui n'est pas un dire seulement,mais confession, de l'existence dans la paix un tre et un faire, une transfiguration retrouvede soi soi et avec Dieu. La tour de Montaigne symbolisele repli sur soi d'une existence d'une poque de confusionintellectuelle, en proie aux incertitudes et politique. Egar dans le labyrinthe du spirituelle,religieuse s'efforcede dcouvrir,au-dessus de la Essais des l'auteur monde, centre ce mle, d'quilibre o la paix lui sera donne, mme au ainsi comme un effort sein de la guerre.L'autobiographiese justifie ; Marc de compensationpendant les priodes critiques de l'histoire les Barbares, Augustinse trouve pris au pige de Aurle affronte de YImperiumRomanum et Rousseau lui-mme est l'effondrement le prophte d'un autre naufrage culturel,dont Goethe et Chateaubriand serontles tmoinspostrieurs. o toutesles valeurs sont mises Au sein de cette mme tourmente, en question, le jeune Frdric Schlegel, archange du romantisme, nonce trs prcismentcette ncessit d'une recherchedu centre, pour conjurer les menaces d'une dislocation de l'tre personnel :

spirituel II n'est pas de plus grandbesoin cette poque qu'un contrepoids un contrepoids et au Despotisme, qui exerceson actionsur les la Rvolution terrestres. intrts des suprmes la concentration en y faisantconverger esprits : ? La rponsen'est pas difficile un tel contrepoids trouver Mais o allons-nous en nous-mmes incontestablement ; et quiconque aura comprisque l est le trouvle centre aura par l mmeaussi et instantanment centrede l'humanit vraie de toutesles scienceset de tous et l'harmonie de la civilisation moderne, 12. les arts jusqu'ici spars,divisset contradictoires
12. Frdric Schlegel, Athenum ; trad. Armel Guerne, in Les Romantiques ; 1798-1800 Allemands, Desde de Brouwer, 1963, p. 271.

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Archimde un levieret un pointd'appuipour branler rclamait le monde.La recherche de l'autodu centre est,pour le rdacteur d'un la dtermination fonder du lieu propre l'quilibre biographie, en La vie s'miette univers au jour le jour,et d'instant personnel. la pente de instant. faitun effort L'autobiographe pour remonter dans la dgradation des nergies ; il tentede regrouper, personnelles et des la conjonction d'une simultanit valeurs, plniredes faits au filde la dure. ces indications contradictoires qui se dispersent et l'adolescence, l'enfance aux commencements, De l le recours sont ces plus marquespar une spontanit poques parce que d'une l'tatnaissant, les lignesdirectrices, grandeo s'affirment elle-mme dans les vie qui se cherche, maisse drobera peut-tre des circonstances. replis du Moi perduest une qute du Graal.Saint-Martin, La recherche selon le vu de FrdricSchlegel,et dans l'illumin, entreprend, d'unrecueil les lments de rassembler le mmemoment historique, en commenc et : Mon portrait intitul historique philosophique, et sansautreordre sanssuite, 1789et continu que celuidans lequel de ma vie et les penses les vnements ma retrac ma mmoire Le en PhilosopheInconnuveut diffrents temps. que fai reues de l'essence, de l'existence l'ordre, aller,lui aussi,du dsordre : la substance l'accident
Je ne me suis laiss aller composerde pices et d'ides dtaches ce moral et philosophique, recueilhistorique, que pour ne pas perdre les petits c'est traitspars de mon existence[...]. Le vrai avantage qu'il me procurera, tel que j'ai t, tel que moi-mme de pouvoirde temps autreme montrer j'aurais voulu tre et tel que je l'aurais pu si j'eusse t second13.

de type d'une curiosit Il ne s'agitpas l seulement psychologique de cettervlation Le mystique courant. Saint-Martin, poursuivant de soi l'humanit, fairervlation en mmetemps soi soi,entend tait persuad l'ordrede Dieu. Saint-Martin conformment lui avait t confie par la qu'une haute missiond'enseignement illumises de aucune sa de et qu'aucunvnement Providence vie, dni cette avec sans rapport n'tait nations tche, par consquent a Inconnu Le les hommes. d'instruction Philosophe pour pourvue le sentiment dans avec Il rle. de son modestie, accepte l'orgueil dontDieu emplitson me, les trsors de son indignit personnelle, son cur,sa vie enfin, son intelligence, pripour que le thosophe w. monde au tour son fasse en largesse vilgi met l'illumin, On pourrait objecter que le cas de Saint-Martin, et sans douteaberrantes. en uvredes motivations exceptionnelles, et hanteles rayons qui courtles ruesaujourd'hui, L'autobiographie,
13. Louis-Claude de Saint-Martin,Mon Portrait historique et philosophique (1789-1803) 352), p. p. R. Amadou, Ren Juillard, 1961 ; p. 182. 14. Robert Amadou, op. cit., p. 24.

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ne prsuppose aucune dispositionmystique,mais simdes librairies, plement le retour sur soi d'une curiosit rtrospective.En notre sicle dchristianis, l'autobiographieest un des droits de l'homme et du citoyen, comme en tmoigneraientle Fils du Peuple de Maurice Thorez, les relations autobiographiques de Trotsky, de Gorki ou de Jacques Duelos. La rponse est ici qu'il existe des sacristies de diverses espces, chacun travaillant pour la sienne ; la politique est devenue l'un des refugesdu sacr, qui a tendance dserterles glises. De plus, en se vulgarisant,l'autobiographie, peut avoir perdu une partie de son exipasse en mode littraire, Mais il en reste toujours quelque chose ; celui qui gence profonde. recourt cette double vue pour recomposersa vie selon l'ordre des s'lve ainsi une dimensionsuprieurede valeurs qui la justifient, l'existence.Il rend hommage une vritqui est pour lui matresse du sens, point origine et destination finale des attitudes et des comportements. Plus ou moins apparent, le caractre initiatique se retrouverait donc toujours dans une autobiographiedigne de ce nom. Le rcit en symbole; la ligne de vie dessine les configurations se transfigure Le messianismervolutionallgoriques des suprmesjustifications. naire, cet gard, en vaut un autre, et toutes les eschatologies, un certain degr de l'analyse, se conforment des modles communs. Toute autobiographie digne de ce nom se distingue du curriculumvitae ou de la notice biographique en ce qu'elle revt la signification d'une parabole. Le romancier allemand Hermann Hesse, racontantun voyage imaginaire, la fois croisade et plerinage,observait:
Notre but n'taitpas simplement l'Orient,ou plutt : notre Orientn'tait un pays, et quelque chose de gographique, c'tait la patrie et pas seulement la jeunessede l'me; il tait partout et nulle part; c'tait la synthse de tous les temps 15.

L'intentionautobiographique vise constituerune eschatologie de la vie personnelle ; la recherche du centre sera couronne de succs si elle donne accs en ce foyerimaginaireo l'tre humain atteint la pleine rconciliationavec soi-mme.Un tel accomplissement correspond un exercice spirituel,impliquant une ascse, donttous les individusne sontpas capables. Il est des projetsd'autobiographie qui n'aboutissentpas, sans doute bien plus nombreux est un autre sympqu'on ne pense. Mais le refusde l'autobiographie tme de la difficult de l'entreprise, un fermepropos et qui exige une forcede caractreassez constantepour oprerle rassemblement d'une vie naturellement porte s'parpiller.Aux environsde 1820, le grand diteurallemand Brockhaus,ayant entrepris de publier une srie d'autobiographies de personnalits marquantes, sollicita la
15. Hermann Hesse, Le Voyage en Orient, trad. J. Lambert, Calmann Lvy, 1948, p. 52.

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collaboration du philosophe romantique de la nature Ignaz Paul Troxler (1780-1866). Celui-ci se droba, se sentant incapable de mener bien une pareille tche :
l'ide mon sentiment intimepour savoirce que j'prouverais J'ai interrog de cette sorte,et j'ai senti monter dans une exposition universelle de figurer en moi des frissons. tre mieux rconciliavec soiOn doit, me semble-t-il, mmesi l'on veut criresa vie. Je ne le suis pas encore,du moinsil est certain n'a pas encoreatteint assez d'lvation et d'ampleur pour saisir que monesprit la matirequi est en moi a bris la ma vie. Bien trop souvent, compltement n'a point encore forme que je voulais lui donner.Ce que j'ai t partiellement formun tout. Avec une destineaussi varie, avec tous les avatars de mes mme extrieurement, de runirtous il m'est trs difficile, diversessituations, les matriaux de ma vie me remplissent ncessaires.Certainescirconstances dans le souvenir, encore d'amertume et de tristesse quelques-unesmme de et contreautrui : si bien que ce qui devrait,pour colre contremoi-mme me bouleverse devenirde l'histoire, tre calme et mort,ou bien transfigur, 16. encore commeune vivantetragdie

Cette remarquableanalyse met en lumire le complexe travail de remembrement de la personnalitqui doit tre men bien dans l'excution de l'autobiographie. L'dification de soi doit aller de de l'univers; l'unit de sens n'est pas pair avec l'ordonnancement donne, elle doit tre conquise, au prix d'une lutte contre les vidences et les circonstances. Dans ce combat contre son ombre,conle rdacteurrisque fortd'tre vaincu. C'est pourtre ses fantasmes, non pas que l'enquoi Troxlerrenonce avant mme de commencer, treprisene l'intressepas, mais parce qu'elle l'intressetrop et le concernede trop prs. Toute autobiographieprocde d'une conversion.L'homme qui se laissait aller vivreselon la spontanitde sa nature,dcouvre que la vaine poursuite sa vie est une fuiteperptuelle,un jeu de reflets, de l'ombre. Une dcision de salut doit tre prise, qui, sous la disde dterminerl'unit de l'tre persion des apparences, s'efforcera La soi de conqute permettra celui qui se cherche de personnel. non sa vie pas seulement aux yeux d'un public perdue, regagner mais le momentmme o l'critureaccom dans ou venir, prsent clbre de Novalis donne Un son uvre d'lucidation. fragment plit le sens de cette dmarche qui inverse l'ordre des prioritspour de sa vie : donner l'hommela matrisedes significations
Nulle part qu'en nousCest versl'intrieur que mne le cheminmystrieux. L'universextrieur le pass et l'avenir. mmesne reposel'ternit et ses mondes, est le royaumedes tnbresqui projetteson ombredans la rgionlumineuse au-dedans de nous17.

Le mystiqueNovalis se fera l'explorateurde l'espace du dedans ; l'ensemblede son uvre constitueune autobiographiedisperse en
16. Ignaz Paul Troxler, cit dans Albert Bguin, L'Ame romantiqueet le rve, 3* dition, Corti, 1939, p. 99. 17. Novalis, Bltenstaub(Grains de Pollen), fragment16, trad. G. Blanquis, in Novalis, Petits Ecrits, Aubier, 1947, p. 35-37.

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romans,essais, pomes et fragments, journal intime.Une alternative et l'extriorit. semble ainsi s'imposerentrel'intriorit L'autobiographe apparat, dans le jargon de la psychologiemoderne,comme un introverti ; il se choisitplutt que le monde, la manire de Monmaire de Bordeaux, abandonnant sa ville dsole par la taigne, se retirer sur ses terres.D'o le reproche de dsertion, peste pour souventadress celui qui prfrela complaisance soi-mmeaux engagementsdans la cit. Dans le cercle mme o vivait le jeune Novalis, et dans la revue qui publiait les Grains de Pollen, on pouvait lire cette opinion critique :
en crivant, un plus beau monument, au ne s'est-ilpas construit Condorcet le livre des Progrsde l'esprithumain,que s'il avait sein de prils mortels, employle peu de tempsqui lui restait exposerau monde son individualit infinie ? Pouvait-ilmieux en appeler la finie,plutt que cette perspective postrit qu'en s'oubliantlui-mmedans son rapportavec elle ? 18.

Il est mauvais, il est absurde de prfrersa propre histoire l'histoirede l'humanit.Les militantsde toutes les idologies estidans le rang de ment,comme dj Pascal, que le moi doit rentrer la communauthumaine; il est hassable de se prfrer tous et tout. L'gotiste, qui se centre sur soi, est un suspect, un aristocrate. Faux procs pourtant ; car le Moi quoiqu'il fasse, ne peut pas s'isolerdu monde et du temps. Lorsqu'il se replie sur son intriorit, il emportedans sa retraitel'image de son univers; le cristal de sa conscience, retranch de la ralit ambiante, n'en conserve pas des eaux mres dans moins,dans sa structure mme,la constitution rpond l'exemple de lesquelles il s'est form.Une voix fraternelle Condorcet :
de soi que la connaissance Nul II n'y a pas d'autreconnaissance historique. ne sait ce qu'il est, qui ne sait ce que sont ses compagnons et, avant tous, le le gnie de compagnonsuprmeau sein de l'alliance,le matredes matres, 19. l'poque (Der Genius der Zeitalter)

L'histoire de France que Michelet avait crite, il l'avait crite, Cet aveu du matre histoire. comme sa propreet personnelle disait-il, en aux horreur videmment historiens serait positivistes, romantique qui font professiond'objectivitradicale. A leurs dngations,on opposera les propos pleins de bon sens d'Anatole France :
et l'histoire, une espce de roman,et La critiqueest, commela philosophie Le bon critiqueest tout roman, le bien prendre,est une autobiographie. de son me au milieudes chefs-d'oeuvre. celui qui raconteles aventures Il n'y et tous ceux qui se a pas plus de critiqueobjectivequ'il n'y a d'art objectif,
18. Friedrich Schlegel, Athenum Fragmente, 195, 1798 ; Werke, Kritische Ausgabe, serait de la main de August Wilhelm, frre de Band II, p. 196. Selon l'diteur, ce fragment Friedrich Schlegel. 19. Fr. Schlegel, Ideen, 139 ; fragments parus dans VAthenum, 1800 ; mme dition des Werke, Band h, p. 270 ; trad. R. Ayrault.

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de mettreautre chose qu'eux-mmes flattent dans leur uvre sont dupes de la plus fallacieuse illusion. La vritest qu'on ne sortjamais de soi-mme. [...] Nous sommes dans notrepersonne enferms commedans une prison perptuelle. Ce que nous avons de mieux faire,ce me semble,c'est de reconnatre de bonne grce cette fallacieusecondition et d'avouer que nous parlonsde nousmmeschaque fois que nous n'avons pas la forcede nous taire20.

dans une page clbrede Posie et Vrit, avait dclar, Goethe, avantAnatole une de ses uvresconstituait France,que l'ensemble de sa vie, la transmutation de ses expriences continue chronique en substance : littraire
Tout ce qui dsormaisa t connu de moi, ce ne sont que les fragments d'une grandeconfession, et le prsentlivren'est qu'une tentative risque pour rendrecelle-cicompietesi.

un La catgorie de l'autobiographie ne constitue pas seulement genrelittraire parmiles autres.Elle recoupele domainelittraire dans son ensemble, dans l'interprtation sa magistrature imposant traditionnelle des de tous les travauxde l'esprit. La prsentation la aux grandsauteurs, consacrs voquantsuccessivement ouvrages entreles deux termes. Vie et l'uvre,prsuppose une corrlation ou crite la premire L'auteurd'uneuvrequelconque, personne de cette la face de l'humanit, la troisime, portetmoignage, la sienne, et c'estce tmoivie personnelle qui est indfectiblement la d'une vie la d'une vie sur vie, vie, que le lecteurregnage dans une deuxime lecturequi prolonge en finde compte, cherche essentielles. Un esprit ses justifications la premire en lui donnant et le roman le ne voit les dans que roman, personnages superficiel le lecteur leurs aventures menes bonne ou mauvaisefin ; plus il cherche demandedavantage ; il dialogueavec l'auteur, exigeant l'homme. sentila primaut de ce discours Goetheencoreavaitparfaitement : intentions sur toutes les secondes autobiographique
futures Si l'on veut laisseraux gnrations quelque chose dont elles puissent ce doit tre des confessions. On doit se placer devant tirerprofit, crivait-il, les opinionsqu'on a, avec les penses qu'on nourrit, elles commepersonnalit, ce qui leur convient s'ils le veulent,y chercher et nos descendants pourront, 22. ou ce qui est de vritternelle

Ce primat considre commeun de l'autobiographie, dsormais est un apde la culture, moyen privilgi pour la comprhension le sens de l'individualit portdu romantisme, qui met en honneur les Confessions de Rousseau, concrte. Avant que ne paraissent d'unevie Herderinsiste surla richecontribution que la description
20. A. France, Lettre Prface de la Vie Littraire ; uvres compltes, Calmann Levy, 1926, t. VI, p. 5-6. 21. Goethe, Posie et Vrit, deuxime partie, livre vu, trad. F. Baldensperger. 22. Lettre Zelter, 1" novembre 1829 ; trad. A. Schweitzer. Revue d'Histoire littraire de la France (75* Ann.), lxxv. 62

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personnellepar celui-l mme qui en est le sujet, mettant jour les une anthroponuances et les intermittences du moi, peut fournir logie digne de ce nom. Les documentsde ce genre,les plus clbres, mais aussi les plus apparemment de dessiner mdiocres,permettent les configurations d'une Physiognomonie du dedans, beaucoup plus la manire de que celle qui s'attache caractriser, significative Lavater, les frontset les nez dans l'espce humaine. S'il est vrai, comme le disait Montaigne, que chaque homme porte en soi la forme entire de l'humaine condition, une autobiographietotale, supposer qu'elle ft mene bien par quelque gnie, donnerait une expositionuniverselle,une rvlationde l'tre humain dans la 23. plnitude de son accomplissement les tmoignages.La thorieromantiquede On pourraitmultiplier la connaissance,rejetantle primat de l'intellectualisme et de l'universalismecaractristiquesde l'ge des Lumires, se replie sur la nouvelle. De subjectivitdont elle fait le foyerd'une intelligibilit l une epistemologie,une conception de la science, qui, dbordant de la psychologie et de l'anthropologie,tendra ses effets aux sciences de la nature comme aux sciences historiques. La littrade cette conture du Moi n'est qu'un des aspects, ou un des effets, version de la culture qui va marquer,de proche en proche, toutes les rgions du savoir. On a tortde faire du domaine littraireune sorte de compartiment tanche, spar par des cloisons infranchissables du reste de la culture.Il se trouve en rciprocitd'influence avec l'ordre humain dans son ensemble. Le superbe isolementdes fausse toutes les perspectives en attrihistoriensde la littrature buant leur objet d'tude une autonomie qu'il ne possde pas. L'panouissement de l'autobiographiepeut tre mis en corresromantique,selon pondance avec l'ide matressede l'individualisme H.A. Korff: le primat en valeur du particuliersur le gnral ; mais ce premierprincipe est corrig par un second : le devoir du particulier,dans sa forme particulire, est de manifesterle mais d'une gnral 2. Il ne s'agit pas ici d'un prcepte littraire, attitude globale, qui prend le contrepied du cosmopolitismedes Lumires. De l procdent une morale, une science et une mtaphysique, toute une conception de l'homme et du monde, de l aussi, un sens nouveau de la religion.La culture europenne dans de toutes les valeurs. son ensemble exprimecette transvaluation

***
Le domaine de l'autobiographie apparat comme un lieu privilgi pour la mise en honneur de l'individualitselon les nouvelles va23. Cf. Herder, Vom Erkennenund Empfindender menschlichen Seele, Werke, d. Suphan, Band vm, 180, sq ; cet essai date de 1778. 24. Hermann August Korff, Geist der Goethezeit,Band III, I, Leipzig, J.J. Weber, 1940, p. 360

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leurs.Herder, dontnous avonsinvoqul'intrt majeurqu'il porte et de profes la littrature du moi,est un thologien de vocation le de son glise.Plus jeune que lui, Schleiermacher, sion,dignitaire de la jeune quipe de Y Athenum, publie en 1800 ses thologien le thmedu primatde l'intriorit Monologues qui dveloppent sont Herderet Schleiermacher l'existence humaine. dans personnelle sa dans deux reprsentants illustres de la grandetradition piatiste dans cette mme tradition brancheluthrienne. Rousseau s'inscrit des pitistes vaudois,d'appareuropenne par la double affiliation Madame de et de tenance Warens, calvinienne, qui relvedu quiet de Fnelon. de MadameGuyon tisme selonl'obdience catholique internationale d'une deux Pitisme et quitisme reprsentent aspects rebarrires des confessionnelles, religieuse qui, indpendamment xvni du le christianisme a dans de vivant ce plus groupe qu'il y sicle25. de l'autobiographie en Europe, et plus gnralement L'histoire indu Moi sous ses formes demeure celle de la littrature diverses, en dehors de la cette nouvelle orientation consde comprhensible affirme ds le xvii6sicle, et dont les chefscience religieuse, littraires commedes fruits tardifs. d'uvre apparaissent postrieurs de par leur Les critures privessontdes critures d'usage intime la publicit, mme intention ; pourqu'ellesprtendent pourqu'elil faudraqu'elles au grandjourdu march les se destinent littraire, Autrement dnaturation. aientsubi une profonde dit,la littrature une littrature non litsera pendantlongtemps du pitisme intime aux motivations nullement de dontles auteursn'obissent traire, sur l'attention vicissitudes soucieuxd'attirer les l'crivain, gnrale de sa vie personnelle, et, pour ce faire, proccupde bien crire, de son proposselon les rglesde clart,de convenance, d'exposer en Les textes l'uvre de littrature. caractrisent question, style qui en allemand, en anglaiset mmeen franais, si nombreux soient-ils, des expriences commedes documents pour l'histoire apparaissent Ceux-lmmes la l'histoire de et ides religieuses, psychologie. pour l'dification il en visaient en leur t ont a, y temps, publis qui des bontsde Dieu des mes; ils entendaient tmoignage porter l'gard dans une totaleindiffrence pourceuxqui lui sontfidles, ils auraient littraire d'unecritique dont, catgoriquepar principe, mentrcusle jugement. de Pascal. En dpit du On peut voquer ce proposl'exemple au moins surle moihassable , les Penses, par un certain propos une sortede nombre des fragments jalonnent qu'elles regroupent, d'un chrtien devant rflexions intime Dieu, relaspirituel, journal Cet aspectconcret vcuesd'uneme chrtienne. tionsd'expriences
25. Pour plus de dtails en ce qui concerne l'internationalepitistc, voir mon ouvrage : Dieu, la Nature, l'Homme au Sicle des Lumires Payot, p. 58-85.

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a d'ailleurs valu aux textes pascaliens une grande diffusiondans l'Europe mthodiste,quitiste et piatiste au xvme sicle. Or il se trouve que Pascal est aussi un crivain de gnie ; chrtienpar vocation, crivain par occasion, il est devenu la proie des critiques et historiensde la littrature, lesquels, s'ils sont juges de son crine sont et ture, pas juges, pour cause, de sa foi et de sa pit. Ce le critiqueen tant que critiquepeut dire sur Pascal ne met pas que en cause ce que Pascal estimait l'unique chose ncessaire. Les uvres pitistes,dans leur grande masse, sont d'un Pascal sans le ddaigne, gnie et sans le style; le spcialiste de la littrature ces sans on honneur. Mais titre, juste peut imaginer,en papiers avec l'imen ce et confront de retour monde, Pascal, contrepartie, mense bibliographieque critiques et historiens, savants et pdants ont consacr au dialogue solitaire de son me avec le Dieu de Jsus-Christ... La culture renaissanteavait libr l'individu et fait de lui l'picommunde toute vrit.Mais l'ge clascentre,le lieu de rfrence sique fait suivre cette grande librationde la personne d'un grand manifest la fois par le triomphede la centralisarenfermement, ontotion monarchiquedans les tats moderneset par les synthses logiques de la philosophie.Les glises des diverses obdiences, formettenten honneur le principe d'autorit et tementhirarchises, dont l'vque Bossuet apparat comme le sul'esprit d'orthodoxie, perbe champion.Dans ces cadres o prvaut la discipline de l'extriorit,le moi, dont la seule affirmation implique un parti-prisde et de dissidence, figureune intolrablemenace. Le moi diffrence est hassable, ou, comme dit Bossuet, l'hrtique est celui qui, au lieu de suivre aveuglmentles dcrets de l'glise hirarchique, a une opinion ; car toute opinion particulireest dj, en tant que une dviation. particulire, Un tel esprit religieux rclame essentiellementles conformits ; il faut suivre les offices, accomplir les devoirs liextrinsques turgiques. Prenez de l'eau bnite ; le reste, s'il est besoin d'un reste,sera donn par surcrot.Une attitudeanalogue prvaut aussi, toutesproportions gardes,dans les glises issues de la Rformation. un concile de Trente Le synodede Dordrecht(1618-1619)reprsente l'chelle du calvinisme; il met en uvre une rpressiondes nonarme des moyens d'une Inquisition en miniature. conformistes, venir; l'insistancequasi excluLa raction devait ncessairement sive mise sur les observances du dehors entrane un desschement du dedans. Il en rsulterasoit, chez certains,l'inet dprissement chez d'autres,la soif d'un retour aux sources chrcroyance,soit, tiennes qui, dans l'glise institue,semblenttaries. Molinosisme et quitisme attestentce mouvementdans l'glise catholique ; le pitisme et plus tard le mthodismeanglo-saxonen seront la contrepartie dans le domaine protestant.Quitisme et pitisme, mtho-

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dont disme mlent leurseaux travers d'ailleurs l'Europechrtienne, mais condamn Fnelon,par exemple, par Bossuet prlatromain, dans le march et Rome,sera, avec Pascal, l'un des inspirateurs, commun des lectures difiantes. Il n'estpas question d'entrer ici dans le dtailde cetteaventure au xvne ses effets sicle,tendra jusqu'au spirituelle qui, commence de Novalis,de Scheiermacher xixesicle,avec les grandesfigures d'une et de Kierkegaard. Ce qui nous importe ici, c'est l'apparition s'idenrefusant de de la conscience nouvelleforme qui, religieuse la rese replie sur elle-mme, tifier l'appareilecclsiastique, effac Dieu un semble s'tre direct avec d'un dialogue cherche qui Cette tablies. des glises dans le sommeil pit de la dogmatique du metl'accentsur la vie propre sujetreligieux premire personne la parole.La qui, pourobir la parolede Dieu, prendlui-mme de soi, puisque la recherche de Dieu devientainsi une recherche Les obfidlit exige une adhsionde l'tretoutentier. religieuse s'il n'a le salut du croyant, assurer ne sauraient rituelles servances de la et la sa cur de divine, au vie, grce l'preuve preuve pas, si le Sauveurne lui a pas dit, comme Pascal, j'ai vers telle, gouttede sang pour toi. en sa La New CambridgeBibliography of EnglishLiterature, rcentedition(1974),recense, dans la littrature anglaiseet jusde 142 autobiograqu'en l'anne 1660,le nombreimpressionnant ne de textes dont la grande encore ; que imprims, s'agit-il phies massea t rdigeau xvnesicle.Le mmerpertoire dnombre, 91 les mmes et dans la mme conditions, journaux priode pour clairement en leur prcision 26.Ces chiffres, intimes sche,attestent est caractrise par l'afbritannique que cettepriodede la culture the firmation de ce qu'unehistorienne eloquentT27; appelait une richelitdiverses la rhtorique du Moi dploiesous des formes de la premire trature personne. la mort d'Elisabeth entre Le xviie sicleanglais, (1603)et la ResCharles II en au de tauration de la monarchie profit 1660,apparat o la proccuet de bouleversements un tempsde troubles comme dans la vie de dominant joue le rle d'un facteur pationreligieuse Le procset l'excuet de la nationtoutentire. chaque individu tionde CharlesI, vaincupar les armesdu Parlement (1649,claicettecrisede la conscience rentd'unjourtragique anglaise.L'esprit ouvert avaient de l'espace-temps, de la Renaissance, l'largissement s'orienla rflexion des voiesnouvelles, o chacundevaitapprendre
26. Que ma collgue de Strasbourg,Madame Claude Lacassagne, soit ici remerciepour la gentillesse avec laquelle elle a mis ma disposition les ressources de sa science du xvii' sicle anglais. 27. Cf. Joan Webber, The Eloquent * I , Style and Self in 17th CenturyProse, Madison, Milwaukee, London, 1968.

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ter pour son propre compte. L'urgence des motivationsreligieuses, superpose ce surgissementde possibilits nouvelles, oblige les hommes chercherdans l'espace du dedans une compensationau la dislocation du monde extrieur. dmembrement, en Cela L'Angleterre, sa majorit,a opt pour la Rformation. le d'une institue un millnaire,fige signifiait rejet religion depuis en observances rituelleset comme fossilisepar l'habitude. Il faut reveniraux sources de la foi, et rendre l'me religieuse une initiative spirituelledont elle avait t insensiblement dpouille. Le est un Mais individualisme protestantisme l'esprit britanreligieux. dfinir de la VIII et d'Henri devaient nique compromis diplomatie une voie moyenneentrel'inspiration nouvelle et l'ancienne religion, sous la formede l'glise anglicane, regroupe autour du souverain une partie des traditions et maintenant que rejetaientles novateurs du continent.En Angleterre mme, une partie des fidles,mal sase protisfaitsde ce qu'ils considraientcomme une demi-mesure, nonaienten faveur du radicalismecalvinien. Au sein de cette tendance, de petits groupes sectairespoussaient plus loin encore, sous des formesdiverses,l'extrmisme religieux.L'appellation, d'ailleurs prciser en rigueur,de Puritanisme, difficile peut tre applique d'obdiences varies. pour dsigner globalementces intransigeants Si l'on tient compte des catholiques demeurs fidles l'glise de dans le Rome, ce sont donc trois camps diffrents qui s'affrontent sicle dont les rvolutions dbat politico-religieux anglaises du xvir3 les pisodes les plus aigus. reprsentent La dogmatique catholique confiantaux soins de la hirarchiela gestionde l'me des fidles,c'est parmi les rforms que s'affirmera la littrature du moi, en rgle gnrale du moins. Joan Webber, dans l'ouvrage que nous avons cit, dessine les images distinctes du Moi anglican et du Moi puritain, tels que les manifestent les textes personnelsdu xvne sicle. La rhtoriqueanglicane, illustre entre autres par les Poems upon emergentoccasions de John Donne (1624), par la curieuse Anatomiede la Mlancolie, de Robert Burton (1638) et par le clbre essai La Religion du mdecin de Thomas Browne,sorte de Montaigneanglican (1642), correspondrait d'un moi conservateuret mditatif,anti-historien, l'affirmation du monde des configurations dessinantdans les incertitudes symboici, une volont de jeu qui liques. Une certaineprciositintervient associe aux vicissitudesde l'existenceles arabesques du baroque ; l'anglican ne se rvle qu'en se cachant; il n'crit pas d'autobioparler; plutt,il invite le lecteur prendre graphie proprement d'un sujet , tel que la religiond'un lui avec l'investigation part mdecin ou l'anatomie de la mlancolie 28. Toute autre est l'attitudedu puritain.
28. Op. cit., p. 13.

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Le Moi radical est actif, temporel,aussi simple et visible que possible, dsireuxd'trepris au mot, srieusement, commeun individuvivantdans un monde hostile.Au lieu de commencer avec l'homme,il commenceavec luimme; au lieu de commencer avec des gnralisations, il commence avec des dtails concrets. Tandis que le conservateur la posie, il prfrel'hisprfre 29. toire...

A cettehistoire il participe dans le prsent ; en dpitde la duret du desseinde Dieu pour des temps, il annonce l'accomplissement et l'avnement dans le tempsd'uneutopieterrestre 30. l'Angleterre, Autrement va dit,c'est dans le camp puritain que l'autobiographie un domained'lection trouver et produire un nombreimpressionnant de textesdiffrents, d'un mme esprit.Un des plus inspirs clbresd'entreces crits,l'autobiographie du prdicateur John : to the Grace abounding Chief of Sinners Bunyan(1628-1688) dans la formule les intendveloppede son titre, (1666)annonce, tionsspcifiques de l'auteur: L'Abondancede la Grce accorde au plus granddes pcheurs, relation brveet fidlede l'immense de en de serviteur o Dieu Christ son John piti Bunyan, l'gard l'on faitapparatre ses Vhistoire de sa conversion, particulirement son angoisse comtentations, combats, pourson pch,ses terribles mentil a dsespr de la grce de Dieu, et comment le Seigneur et de la terreur en Christ de touteculpabilit la longueTa dlivr qui pesaitsur lui... Il s'agitbien l d'une autobiographie, o l'auteur, ds les preet son ducation{my pedigree mireslignes,voque ses origines and mannerof bringing up) 31. Une prfacejustifie l'entreprise. se dans une trouve Bunyan prisono l'ontconduitses convictions ses ouaillesselonles voies de ; ne pouvant religieuses plus exhorter la prdication, il va recourir un autremoyenpour les difier. Il leur d'une relation de l'uvre de Dieu sur mon dit-il, me, s'agit, partir des premiers commencements actuelle ; vous jusqu' l'heure 32.Dieu a demand mes chuteset mes relvements y dcouvrirez aux Isralites, de ne oublier les secoursqu'il leur aprsl'exode, pas avait donnsdans le dsert. C'est pourquoij'ai entrepris ce rcit, dans l'intention aussi de le publier, afinque, si telle est la volont de Dieu, d'autres, en lisantl'uvrede Dieu sur moi, puissentse remmorer ce qu'il a faitpour leur me 33.Le cheminqui mne versDieu passe par la fidlit du souvenir, ainsi que l'attestait le mmorial de Pascal. Avez-vous l'enclos, oubli,demandeBunyan,
29. Ibid., p. 8. 30. Ibid. 31. John Bunyan, Grace abounding to the Chief of Sinners, edited by Roger Sharrock. Oxford UniversityPress, 1962, p. 5. 32. Op. cit., A Preface, p. 1-2. 33. P. 2.

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la laiterie, la grange et autreslieuxo Dieu a visitvotre l'table, me? *. de JohnBunyanjouit,dans le domaineangloL'autobiographie d'une certaine saxon, notorit, parce que son auteura galement en un livre d'dification sous une forme publi, 1678, qui prsente : The Pilles et les de l'me travaux combats allgorique puritaine le hros La est un dont vie du chrtien grimsProgress. plerinage, semssursa route, bonnefin, en dpitdes obstacles doitparvenir du bien en et des chutes, des tentations grce l'appui des forces il les mal. du Comme l'ont luttecontre remarqu critiques, l'esprit et The Pilgrims entre Grace Abounding existeun paralllisme prola mmehistoire en substance gress.La clbreallgorie reprend la premire racontait personne que l'autobiographie spirituelle dans le cas du seul Bunyan.
bien informs de YAbondancede la Grce accorde Les lecteursmodernes ne prsentegure au plus granddes pcheursse rendent compteque l'oeuvre JohnBunyan,hommehonnte,simple de cur et profondment d'originalit. avec l'intende tous les genreslittraires adoptantle plus personnel religieux, la vritde sa proprevie, produisait tion d'exprimer seulement paradoxalement sans nomvirtuellement de lui-mme un portrait pareil d'autresbiographies bre35.

anglaiseest, l'poque,un genrebien puritaine L'autobiographie un modlequi faitautorit. de contente tabli; Bunyan se recopier s'taittablids avantla guerre Ce schma, selonRogerSharrock, des grandstet oraisonsfunbres civile.Il rgissait biographies les signes d'abord convenu l'ordre moinsdu puritanisme ; voquait sa du l'enfance dans puis jeunesseloigne personnage, providentiels le rcitde la conversion, de Dieu et voueau pch.Venaitensuite d'un ministre et l'vocation une vocation d'o s'ensuivait pastorale, ces textes fut L'habitude fcond. d'imprimer prise particulirement Le dclenchement l'usage de ceux qui n'avaient pu les entendre. les prdicateurs les passions, civileexaltant de la guerre puritains, aux anglicanset dpourvusde infrieurs d'ordinaire socialement l'authentile besoin d'affirmer formation universitaire, prouvrent de leur l'uvrede Dieu. La relation cit de leur conscration leur de le drame sur centre conversion, jusreligieuse, exprience dans l'glise. aussi leurministre tifie civileabonla guerre ans qui prcdent Dans les quatrevingts dans lesquellessontconintimes et les confessions dentles journaux de grce,les occasionsde doute et de tentales promesses signes
34. P. 3 ; cette petite phrase atteste que les paroissiens de Bunyan taient, comme luipas dans la haute bourgeoisie, mme, des gens fort modestes. Les Puritainsne se recrutaient ni dans l'aristocratie.Ce qui dment la thse si souvent avance selon laquelle la conscience (sic), dterminepar la rvode soi serait une acquisition de la bourgeoisie montante lution industrielle. s artistic purpose, Criticism, 35. Barrett John Mandel, Bunyan and the Autobiographer X, Summer 1968, p. 225. Cf. Margaret Bottrall, Every man a Phoenix; Studies in Seventeenth Century Autobiography,London, 1958.

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tion; en mmetempsse cre une mthode de direction spirituelle, ainsi qu'un ensembled'observations les problmes concernant qui se conse posentaux croyants. tendent Ainsiles autobiographies Les auteursont un modle commun former pattern). (standard 36.La fidlit un moen commun une mthode d'introspection dle pralablement dfini selon les normesdu milieu n'empche de l'ordredans l'expos la sincrit nullement ; elle met seulement un ensemblede Le fournit d'une vie. des tribulations puritanisme aux qui s'imposent adeptes, la manire d'intelligibilit principes aux des schmasde la psychanalyse, aujourd'hui qui permettent dans leur vie37. initis de l'ordre de mettre Sans insister davantagesur le richedomainede l'autobiographie sicle38,il fautsouligner que l'panouisanglaisedu xvn6 puritaine la du genreest li l'exigence sement propred'un christianisme d'une sur la ncessit insiste exprience qui personne, premire et de la grce divine.Ce caractrese de la conversion effective allemanddu xvmesicle, dans le pitisme trsexactement retrouve de textes l'histoire de un tour son fournit groscontingent qui Hermann en Francke, organisateur l'autobiographie Europe.August dontSpeneravait d'aborddfini du pitisme luthrien, l'inspiration ce que l'on de spiritualit avait mis au pointen matire matresse, du nom de l'universit fondeen de Halle le , systme appelait le de ses institutions, 1694,et qui devaittre,dans la multiplicit travers le monde. du renouveau centre de rayonnement spirituel la ncessit d'une exprience Le systme de Halle prescrit persondans les preuvesd'une nouvellenaissance, nelle de la conversion, chez celui qui veut treassurde son salut.Ainsile pointorigine au curde l'exprience de la foi se trouve ; le personnelle report chacunque estle Dieu augustinien, Dieu du pitisme plus intime se replie du domainepublic dans le lui-mme. La vie religieuse ne sontpas abanles extrieures conformits domaine ; certes priv mmene sontsont elles ne suffisantes mais ; peut-tre donnes, pas de Du mme coup, l'attention ncessaires. elles pas absolument doit se tourner vers le dedans. Chacun fidle est invite chaque de sa foi; il s'agitde savoirsi la grce treassurde l'authenticit donne lui a t rellement de la conversion ; il s'agit ensuitede ne pas oubliercettegrce,dans les intermittences de la ferveur. doit tre de renouvel de conscience, Or l'examen jour en jour, qui la plume la main. treaccompli, pourplus de prcision, gagnera en mmoire, le prsent, et le retient fixe L'criture pour le cas o d'entendre la vocationdivine. le chrtien cesserait
36. Roger Sharrock, Prface l'dition de Grace Abounding cite plus haut, p. xxvm. 37. La comporaison est de BarrettJ. Mandel, article cit, p. 232. 38. On a pu voir dans Robinson Crusoe une transpositionromanesque et lacise de l'autobiographie puritaine, dont l'analyse retrouve les aspects essentiels (cf. G. A. Starr, PrincetonUniversityPress, 1965). Defoe and spiritual Autobiography,

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dont une littrature C'est ainsi que le pitisme intime, engendre le dodans fort Mmorial de Pascal reprsenterait le fameux bien, le mmoCousu dans les vtements, mainefranais, un chantillon. intime matrielle rialimposeune fidlit pourle cas o la vigilance sont les chrtiens Nombreux se relcher. viendrait germaniques au xvinesicle,touchspar le rveilpiatiste, ou anglo-saxons, qui de leurfoi,ou qui, consignent par critchaque jourles vicissitudes la fidlit, eux-mmes le sens de leurvie et s'obliger pourdfinir Ces existence. leur entire de relation la d'crire entreprennent tantdonnleur abtextes sontpour la plupartdemeurs indits, mme qui en ont t les publications sence de valeurlittraire; d'histoire des religions. faitesn'ontguretouchque les amateurs Mais on en trouveun chantillon par le gnie dans les magnifi Meisterde Goethe de Wilhelm Annesd'Apprentissage ; la partie d'une belle me est une autode cet ouvrageintitul Confession origirdigesans doute d'aprsles documents pitiste biographie de amie et confidente de Klettenberg, nauxfournis pitiste par MUe la conseillre Goetheet de son fils. fait son possible pour viterque traditionnel Le catholicisme ne se prenneau pige des comlivre elle-mme, la conscience, morose.Les procdures plaisancescoupableset de la dlectation et de la direction de conscience, de la confession par manipules visent selondes mthodes des experts qui ont faitleurspreuves, la gestion de l'espace du dedans. extrieure une personne confier devantDieu sont les angoisses de la responsabilit Les perplexits, du dehorset rduit une con dirig au fidle, ainsipargnes C'est pour l'intrieur de cadresprfabriqus. ditionde passivit en intime le catholicisme la dans littrature sera, rgle gnquoi, aux rale,le faitde personnalits plus ou moinstentesd'chapper Les du contrle normes apparhirarchique. mystiques rigoureuses : bnficiaires de grcesexceptionnelles, tiennent cettecatgorie afin d'en garder la relation, d'enconsigner ils sontsoucieux par crit de la gloirede Dieu auprsdes autres le souvenir et de tmoigner l'gliseinstit suspects onttoujours hommes. Or les mystiques et ne les a honors qu'aprsleur tue,qui les a souvent perscuts, dans la sphred'inseront mort. Les documents autobiographiques soucieuxde marquerleurs le fait de marginaux, fluence romaine devant ou diffrences, d'esprits qui veulentse justifier procduriers combat. de leurs ou les autorits, compagnons publique l'opinion de de documents un certainnombre L'hrsiejansniste produira intentions ses de maisaussi le quitisme, ce genre, profonqui, par de l'me,aux nuances l'intimit des,donneune grande importance directeet commesensuellequi dans cetterelation des sentiments le plus important Le texte et son Sauveur. la crature entre s'tablit eurod'un rayonnement de la littrature qui bnficiera quitiste, critepar pen,est la Vie de MadameJ.M.B.de la MotheGuyon,

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elle-mme, publie Cologneen 1720,troisans aprs la mortde PierrePoiret. lorraine son auteur, d'origine par les soinsdu pasteur de l'internationale artisans Poiretest Tun des principaux ; piatiste commeen Angleterre diteur de cettelittrature, plus infatigable l'autotardWesley, c'estlui qui avaitpublien 1683 Amsterdam Ande son inspiratrice spirituelle biographie exemplaire galement sans chrtiens autremrede l'glisedes toinette l'glise. Bourignon, Si, chez les catholiques, apparatcomspirituelle l'autobiographie il en va tout de dviation, me un signe,et peut tre un facteur sous formes ses autrement dans le pitisme diverses, reprsente qui, dnominations des diverses ce qu'il y a de plus vivant l'intrieur l'autodans son principe, La Rforme, de la foi rforme. respecte devantDieu ; elle n'admet nomiede l'me fidle pas l'interposition de conscience, ou directeur confesseur d'un mdiateur, qui ngomoude la grce.Le pitisme, cierait au nomde Dieu l'attribution met ne se l'individualisme en renforant vement de rveil, religieux, fondateurs et institue hors la loi de Francke, ; Spener l'glise pas se sparerdu luthranisme nullement ne songent du pitisme, la communion quitter ne anglitabli, songe pas plus que Wesley : les et mmedes sparatismes des frictions, cane. Il y aura,certes, le des communauts FrresMoravesconstitueront indpendantes, une glisedistincte. Mthodisme deviendra, par la forcedes choses, de non-conformit la profession Mais,mmedans ces cas extrmes, administrative qu'une exclusion impliquepluttune indpendance un Morave considrera orthodoxe Un luthrien de la chrtient. un atheou un hrmaisnoncomme un chrtien comme diffrent, tique. donc des caractres en communs, piatisteprsente L'exprience travers un vaste espace des dnominations, dpitde la diversit devaiten rsulter. chrtienne Une nouvelle psychologie religieux.
de la vie intrieure renforcement suscit par le pitisme, L'extraordinaire soi-mme, fondamentale dans la vie religieuse, cette relationpsychologique l'individu observerson moi et l'approfondir. conduisaitncessairement de soi, l'individuisol Par-del la signification religieusede cette observation sa manire intrt sa propresubjectivit, d'treparticulire. prenddsormais Des processus et qui chappsychiquespasss en habitudedepuis longtemps, accdent pour la premire fois la conscience paient jusque-l l'attention, et deviennent des expriences vcues39.

de nouvellesfacults Aiguisespar la proccupation religieuse, intime une grandevaritd'aspectsde l'exvontrvler d'analyse priencepersonnelle qui, en se lacisantpeu peu, finiront par enrichir le domaine nourrissant de leursapports la posie, littraire, le roman et le thtre, enrichissant les correspondances prives.
39. Heinz Kindermann,J.M.R. Lenz und die deutsche Romantik, Wien, Leipzig, 1925 p. 2 ; cf. Theodor Klaiber, Die deutsche Selbstbiographie, Stuttgart,1921.

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II est impossible, dans le de cettetude,d'entrer dans les limites dtailde cettevolution. Notonsseulement que, parmiles matres du pitisme,Francke (1663-1727et Zinzendorf (1700-1760)ont valeur des destins documents prendre rdig autobiographiques un frres en la Pour arracher de tmoignage de leurs foi. auprs un de sa a rcit Francke homme l'athisme, jeune compos (...) texte est rest sans doute le conversion, par qui plus grand piatiste voqu, par les tapes qui s'y marl'aspectradical du processus d'une discipline les grandsmoments posquent,et qui suggrent le temps, un certain l'entre revt dans sible,par l'importance qu'y heure,de cet vnement, qui non seulement jour, une certaine sa destination abolit le restituant ternelle, l'tre, mais, change Au la accde 40. La le lui spiritualit. psychologie temps pour commeun simplelieu soitconsidr lieu que le domaine psychique c'est maintenant dogmatique, pour une axiomatique d'application Cette rvlaintime de l'exprience l'ordre qui fondela doctrine. se vulgataitdestine ditencore tionde Francke, RogerAyrault, commun riseren un thme, plus ou moins toutesles autobiograde son rcit.Toutes, sa suite,enregisqui natront phiespitistes de le jour o s'oprel'accession extrme treront avec une prcision la soul'tre une vie selonDieu ; car,prisedans ses consquences, de l'me, dont se brise la gangue d'impit, daine mtamorphose la naissanceselonla chair 41. tend se substituer la perspective On voitici comment piatiste, par le biais de l'autoLa littinstitue une religieuse biographie, psychologie exemplaire. intime rature devient un moyen Mais ceux de perfection spirituelle. la la relation de qui, aprsFrancke, prendront plumepour rdiger avec Dieu, ne se de Dieu, de leurs expriences leur exprience le modle.Leur entreprise n'a de sens contenteront pas de recopier en lumire la si elle de mettre diffrence s'efforce que spcifique sera d'autantplus Et le besoind'crire de leur histoire spirituelle. rencontres seront plus tenaces,plus irrgrandque les difficults une relation des essais tend devenir ductibles. L'autobiographie et se perd une et se trouve de la foi,qui se cherche et des erreurs et de ses insuffisances. et se lamente de ses rechutes foistrouve, de la grce, et jamais,l'quilibre Celui qui auraitune foisatteint, ft n'aurait tel supposer plus rien qu'un accomplissement possible, de la foi d'enracinement en tantque volont Le pitisme, crire. la de l'intimit foi aux dans la vie intime, vicissitudes ; les expose cette suscites critures par exigencereligieuse autobiographiques d'une vie personla relation des intermittences seront donc souvent se et parfoisangoisse.Ces caractres nelle inquite, insatisfaite, intimes Bende tard dans les retrouveront journaux plus beaucoup Amiel. de Maine de Biranet de JeanFrdric jaminConstant,
40. Roger Ayrault, La Gense du Romantisme allemand, t. II, Aubier, 1961, p. 409. 41. Ibid., p. 410.

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la premire Selon certains historiens, autobiographie piatistepublie en langueallemandeseraitla Relationde sa proprevie (Eicritepar Adam Bernd,pasteurvangenerLebensbeschreibung) et la description sincre prcisedun des glique,avec la rvlation encoreen majeurepartie esprit, flauxdu corpset de X plus grands mmeindique inconnu..., paru Leipzigen 173842.Le titre ouvrage l'intention dont de cette publication, l'intrt prepsychologique ses sa luttepour la vie spirituelle, En exposant mireest difiante. toutau longde millepages,Berndvoudrait et ses checs, tentations son me gurirchez autruila maladie dont souffre contribuer et qui au sujetde sa propre mais anxieuse avide de croire, fidlit, maladive.Berndest un d'ailleurs avoue qu'elle est d'une sensibilit et sans doute sa il a essayde se soigner, congnital, mlancolique d'une fait-elle de ses tourments relation que psychothrapie partie le malheureux d'chappour tenter pasteurs'applique lui-mme, comest considr Ce livred'dification scrupules. per d'incurables de la psychologie, me un jalon dansl'histoire pourles qualitsd'obdu domaineintimedont dans la description de rigueur servation, il faitpreuve. Dans la mmeperspective que celle de Adam Bernd,on peut de JohannJacob Reiske (Von ihm encore citer l'autobiographie et selbstaufgesetzter Lebensbeschreibung), rdigeen 1769-1770, est un universitaire, propubliepar sa veuve. Reiske(1716-1774) arabisant et surtout hellniste Leipzig, fesseur ; eminent, philologue mais son ouvragen'appartient pas au genre des autobiographies du xvme sicle. allemande universitaire li la culture professorales, de Halle, AugusteLudwig le clbrephilosophe Christian Wolff, ontlaiss entreautres, de Goettingen, historien Tminent Schloezer, acadleur carrire sur mis est l'accent de leurvie o des relations existence leur sur et leurs succs luttes pluttque mique,surleurs sontdes Mmoires ces crits intime plutt ; en dpitde leurstitres, est un savantde qualit,mais 43. Reiske que des autobiographies et tourment, clbre nonpas un homme ; de caractre mlancolique Elev l'orau clairle sens d'unevie insatisfaite. il essaie de tirer ducad'une il a souffert du lieu haut de pitisme, phelinat Halle, Il a abandonnl'tude de la tion clricaleet quasi monastique. commeafflig lui-mme et se prsente pourl'orientalisme, thologie : et tourment sombre d'un caractre
je n'ai rien accomplid'extraordinaire Je suis un hommetout fait ordinaire, et n'ai attirsur moi aucune attention Je ne suis pas devenu un particulire. crivain la mode [...]. Ma vie s'est coule en partie dans une pauvret
42. Cf. le recueil Pietismus und Rationalismus, hgg. von Marianne Beyer Frlich, 1970, p. 138 sq. Buchgesellschaft, Darmstadt, Wissenschaftliche 43. Cf. Christian Wolffs eigene Lebensbeschreibung herausgegebenvon Heinrich Wuttke, und Privat Leipzig, 1841 (Wolffs est mort en 1754) ; August Ludwig Schlzers ffentliches leben von ihm selbst beschrieben(Schloezera vcu jusqu'en 1809).

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insouponne.Mes crits n'ont besogneuse,en partie dans une tranquillit 4*. pas t de grandsexploits...

Un esprittimor et dpressif tentede portertmoignage de ses la face du monde.Le ton est moinsreligieux inquitudes que celui de Adam Bernd ; la simplepsychologie prendle pas sur la doctrine chrtienne et l'intention difiante. Ainsi se prpareune dcisive. priptie Il convient de rpter n'ontt que les autobiographies pitistes Ces critures confidentielles n'taient publiesque par exception. une large diffusion ; la plupartont d demeurer pas destines certaines encoredormir dans des dptsd'archiinconnues, peuvent ves. Le rledu pitisme, dansl'histoire de l'autobiographie, aura t de susciter une conversion de l'attention vers l'espace du dedans. Il s'agit,dans un souci de scrupuleuse de tenirsous surreligion, veillanceles intermittences de la foi. Le christianisme dplace son de la correction doctrinale la pointd'application puretdu cur; la foi importe la 45. foi de davantage que profession Lorsque diminuerala partde l'exigence celle la de religieuse, psychologie augmentera d'autant. Et l'autobiographie littraire moderne natrade la dsacralisation de l'espace du dedans.Ceux qui ne s'examinent Dieu et en fonction devant de Dieu verront s'ouvrir leur cuplus leur inquitude, une rgionautonome de l'trehumain. riosit, La relation Dieu tait,pour Augustin commepour les pitistes, le fondement de l'identit ; de Rousseau AndrGide, personnelle il meurt. Dieu ne cesse de s'loigner La psychologie et, la limite, hritera chrtien. de ce domainequi chappe au contrle dansla secondemoiti On peutsuivre, du XVIIIe sicle,cetteligne d'volution, qui tous apjalonnepar les uvresde troismatres, encore la sphred'influence du pitisme: Lavater partiennent et Karl PhilippMoritz(1757(1741-1801), JungStilling (1740-1817) zurichois 1793).Le pasteur Johann Caspar Lavater,l'un des grands sera le thoricien nomsde l'illuminisme universellement europen, science de l'homme fondesur la clbrede la Physiognomonie, et des des formes corrlation caractristiques spirituelles. corporelles l'une des perspectives de la psychologie demeure La biotypologie l'ami et le confident de Or Lavater,qui fut longtemps objective. de familier voies Son des est un Goethe, l'introspection. mystique, l'autoLavater faireaccomplir sanscontrainte disposait pitisme la lacisation vers une dcisive issue Francke de tape biographie visantalors,autantque les la qute entreprise en journalintime, o tablirune les faitspermanents d'un veil possible, symptmes de soi. Son Journal connaissance secret,dont la prepermanente
44. Cit dans le recueil Pietismus and Rationalismus,op. cit., p. 247-248. 45. La morale de Kant, fonde sur le primat de la puret de 1 intentionpar rapport la conformitextrieure de l'action, exprime elle aussi la prpondrance de l'espace du dedans. L'auteur de la Critique de la raison pratique se souvient de sa formationpitiste.

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mirepartie, la plus fidle ce titre, parutd'abordsous le couvert de l'anonymat en 1771,se donnecommecritpar un observateur ds : elle cesserait de soi-mme d'emblela sincrit , et dfinit mais commencerait que nous nous sentonsobservspar d'autres, l o notrecurse met remarquer qu'il est observpar nous (...) Une telle sincrit mmes apporteavec soi une dlectation d'autant ; et, une fois dgage plus subtilequ'elle est plus morose elle allait un veil touchant de toute surprendre, proccupation romans de des les dans entire force sa avec analyses apparatre 46. Jacobi... et se trouve donc esquisseici entrel'autobiographie La jonction la Chez Lavater, la littrature. nanmoins, proccupation religieuse bien pour Lavaterle sige et Le curdemeure resteessentielle. c'estbien pour et se connatre, la sourcede l'existence authentique, de son cur 47.La mmeprdominance un bilanmoral lui faire ocd'un autreillumin, du spirituel apparatdans l'autobiographie et li ami de Heinrich et magicien, cultiste Lavater, Jung, Johann bouffe und Drang,premire du Sturm commelui au mouvement du romantisme Jungest l'auteurde La jeunesse de germanique. dontGoethe,son ami,publierala Histoire Heinrich vraie, Stilling, il s'agitbien d'une titre un 1777. Sous en romanc, partie, premire hros son livre,portera au de identifi car l'auteur, autobiographie, est prdole nom de Jung-Stilling. dsormais pitiste L'inspiration de la grce d'une me ou pluttl'histoire minante ; c'est l'histoire en lui. Commeles de Dieu l'uvredans une me qui se confie Dieu qui suscite c'est ; propre abdiquesa volont Stilling quitistes, faire selon les voies mystle et de lui le vouloir au plus profond de l'existence, extrieurs Les vnements rieusesde sa Providence. du sens l'envers sont ne et bonheurs malheurs, succset checs, que matre. le Dieu est seul dont authentique, dontle nommme chezStilling, l'apaisement, indique Triomphante, chez Anton la foidemeure Reiser, militante, inapaiseet cheminante de Karl Philipp le voyageur , hrosdu romanautobiographique des deux crivains Moritz, paru de 1785 1790.Le milieuspirituel est un pitiste venudu calvinisme est peu prsle mme. Stilling et que touchele quitisme orthodoxe ; Reiserest un quitistede son la de volont que, par la foi personnelle cependant pre, par 48.La correspondance luthrien il a accs au pitisme de sa mre, a pour contrepartie une entreles coordonnes inverse religieuses des stylesautobiographiques inversion qui, selon Roger Ayrault, : contradictoire d'une dtermination seraitle rsultat
de Reiser que rapportent les deux dernires Les prgrinations parties, menant de l'ombre de fugitifs les cheminements clats mystiques par exemple,
46. Roger Ayrault,La Gense du Romantisme allemand, t. II, Aubier, 1961, p. 435. 47. Ibid., 48. Ibid., p. 543.

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de lumireet ne dbouchant trop exactement que sur la nuit,se droulent et va toujours reboursdes annes de voyage o Stillinga son illumination de dans les voies de Dieu, pour que l'assuranceostentatoire plus srement chez l'autre le repliement l'un n'ait pas au moinsconfirm spontanvers les o une sortede lthargie et de dgot tatsde conscience qu'il nomme pour finir ce qui total de la vie. [...] Parce que, dans la marchede la vie de Stilling, est de Dieu attnueds l'abord ce qui est de l'hommeet l'effacede plus en et en accentuer plus, Moritzdevait en tre dispos mieux en reconnatre les tats de consla singularit, [...] saisir minutieusement plus fortement et les rapporter, cience o l'homme ne connatrien que sa proprecondition, aux causes permanentes dans leurs variations continues, qu'ils ont en Reiser 49. depuis l'enfance

AinsiAnton Karl PhilippMoritz, ou pluttson biographe Reiser, comme une me la apparat grce a manqu.L religieuse qui la intrieures ne de selon les voies qute joie pas dbouparvient cherjusqu' cet ordresurnaturel la dlivrerait d'elle-mme ; elle qui retombe chaqueinstant Et cettequte dansl'humain, trophumain. qui continuellement par la prendre manqueson objet,Moritzfinit de la pourobjet; la psychologie, pourlui, va natredes retombes Roger Ayraultsouligne,chez Moritz, l'acuit de spiritualit, et de l'introspection l'auto-observation , la joie mme se dau fondde soi que la sourcede ses faimasqueret ne chercher 50,caractres blesseset de ses fautes dj dans qui s'affirmaient metau jourson hypole Journal de Lavater: Moritz-Reiser secret Lavater crisieet sa vanitavec la mmeinsistance qu'avaitmontre . Ainsis'achve,en dpit de sa vanitet son gosme dnoncer l'volution la ractionde Jung-Stilling, qui devait menerl'autoDieu intrieure de vers une tude de la de qute biographie Moritza pouss l'extrme la scula. Selon Ayrault, l'homme . L'autod'unmoded'investigation ainsiamorce risation religieuse du intime de labore de Moritz, partir journal biographie Reiser, de fixer l'aten effet, selonla noteliminaire, se propose davantage et de rendre surlui-mme de l'homme tention plus importante pour 51. individuelle lui son existence tout leur sens dans le contexte de la Ces indications prennent la conallemandecontemporaine. C'est l'poque o fleurit culture des Magazines,priodiquesde toute espce, sidrablelittrature . Ce mouvede la philosophie anims populaire par les partisans de s'efforce des centaines mentde vulgarisation, titres, qui compte d'indes d'un la vaste de mettre porte publicbourgeois moyens un souci nouveau et d'enseignement formation correspondant Or Karl Philipp Moritzlance lui-mme concrte. d'anthropologie : Magazine de Psychologie une revue au titresignificatif exprid'larzur mentale qui se propose (Magazin Erfahrungsseelenkunde),
49. Ibid., p. 540-541. 50. Ibid., p. 541. 51. Ibid., p. 542.

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la connaissance de la vie personnelle sous ses gir et d'approfondir aspects les plus divers. Ce priodique paratra de 1784 jusqu' la en 1793 ; parmi les documentspsychologiques mortde son directeur des textes autobioproposs la curiosit de ses lecteurs figurent d'Anton Reiser. graphiques divers, et en particulierdes fragments ainsi acheve ; dintimes trouve se La dsacralisationdes crits sont ils proposs en raison de pouills de leur intentiondifiante, humain. Et la fonde l'tre la intrt connaissance leur seul pour dation d'une revue destine divulguer cette sorte d'observations attestel'existenced'une clientle potentielle,c'est--dired'un public du moi en tant que telle. intresspar la littrature L'tre personnel,jusqu'alors,n'existaitpour lui-mmeque dans la mesureo il s'attachait Dieu, qui, pour Augustin,est le seul lien des aspects divers de la personnalit.Le rapport Dieu peut seul cautionnerle rapport de l'homme avec lui-mme. L'mancipation par rapportau divin se trouveesquisse, partirde la Renaissance, avec les premirestentativesdes humanistes ; Montaigne est sans revendiquerpour son moi une entireautonomie; doute le premier refoule par le retouren force du classimais cette revendication, cisme,ne triomphera qu'avec l'avnementd'une psychologiecomme sicle. La psycho-thologie disciplineindpendante la findu XVIIIe des pitistesperd sa dimensionthologique; la connaissance de soi devient une fin en soi. L'autobiographie moderne se dveloppera selon cette ligne d'mancipation.Mais elle gardera de ses origines religieusesquelque chose de son caractre asctique et mystique; elle demeurera une cole de matrise de soi, une ascse profane de l'tre de l'homme,partag et dispers au pour le regroupement gr des sollicitationsdu monde. L'apologtique religieuse cde la place une apologtique personnelle,qui s'efforcede dmontrer l'existenceet la validit du Moi. et de justifier Resterait situer dans ce contexte le monumentlittraireque le texte de sont les Confessionsde Rousseau. Chronologiquement, de ceux de Lavater et de Jung-Stilling Rousseau est contemporain ; ne Rousseau la tradition mais, tranger pouvait gure germanique, connatreles crits allemands. Par contre K. Ph. Moritz a pu lire les Confessionsposthumes du citoyen de Genve et Anton Reiser porte la marque de leur influence.Si le gnie de Rousseau se ratdes cnacles vaudois tache au pitismeeuropen par l'intermdiaire et de Fnelon,les Confessionsralisentpour leur part d'une manire indpendante la dsacralisation de l'espace du dedans, qui s'accomplit au mme momenten Allemagne. Le domaine germanique l o Rousseau ralise une rupture. permet de saisir la transition, Il reste que la gloire europenne des Confessions clipse de loin des critsde Junget de Moritz; c'est Rousseau la modestediffusion littrature du moi au public international. la nouvelle qui impose Mais les marques religieusessont nombreusesencore dans son uRevue d'Histoire littraire de la France (75#Ann.), lxxv. 63

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vre,y comprisdans le titre: Rousseau se confesse Dieu, un Dieu non confessionnel, mais aussi l'humanit ; il en appelle un jugement dernierdont il attend un verdict favorable sur sa vie et sur son uvre. L'intrtpsychologiquen'est pas exemptd'une intention dogmatique. Il faut ajouter que l'aspect proprement psychologiquedes Confessions est li au faitqu'elles ont pour auteur l'crivainde la Nouvelle Hlcse.L'oeuvrede Rousseau se situe au carrefour o se recoupent la traditionpiatiste et l'volutiondu roman moderne,n en Angleterre avec Richardsonet ses successeurs. Une srie d'uvres grandes et glorieuses ralisent au cours du sicle la naturalisationdu se prpsychisme.L'autobiographie,dans sa formeet sa structure, sente comme un roman la premirepersonne; et dj les romans par lettres,de Pamla et Clarisse la Julie, donnent la parole au sujet personnel,ou plusieurs sujets, qui criventsur le mode du Je. Romancier de gnie, Rousseau sera un autobiographe gnial, dont les Confessionssont une lettreadresse la postrit.Dsormais l'autobiographietout autant que le roman seront des moyens pour la connaissance de l'tre humain. un genre Ds lors la littrature prendra en charge officiellement littrairereconnu comme tel ; les crituresintimes analyserontla vie prive en vue d'une publicationqui, recherchepour elle-mme, une surenchredans l'talage des comaura pour effetd'entraner auront du dedans. Et les psychanalystes plexits,abmes et horreurs beau jeu de diagnostiquerles ravages du narcissismeet de la paranoia. Peut-tre faut-il voir pourtant dans ces ravages l'effetd'un choc en retourdu dehors sur le dedans qui dnaturel'attitudeautodite. Mais sans doute, dans l'ombre et le biographique proprement une sans expositionpublique de leur tre intime, silence, songer hommeset des femmesqui, la plume des encore a-t-il aujourd'hui y la main, essaient d'y voir clair dans leur vie, et d'y mettre de Tordre,comme les pitistesde jadis. Ceux-l ne serontpas des crivains et ne fontpas uvre de littrature. Il ne suffit pourtant pas de noter que, depuis le romantisme, part entire, est devenue un genrelittraire, parmi l'autobiographie tous les autres. L'mergence de la fonctionautobiographiquea submerg l'espace littrairedans son ensemble. Le romantismetout de entier,ou presque, peut tre considrcomme une extrapolation autre une l serait du Moi. Mais ce la littrature question.
Georges Gusdorf.

DISCUSSION

M. Bowman dans le sens de M. Gusdorfde qui j'ai beaucoup apprci la J'abonderai communication. de M. aprs l'expos si riche et si spirituel J'allaisintervenir Coiraultpour faireremarquer qu'il y a en faitun autregenred'autobiographie sicle qui est l'autobiographie et dont il y a trsimportant au xvir9 spirituelle, notamment les deux viesen franais, des textes d'Antoinette pitistes Bourignon est toujoursmal dit. Il y a aussi et celle de MmeGuyondont le manuscrit les autobiographies de Marguerite-Marie Alacoque, de Marceline Pauper, de de Surin,La Science exprila vie remarquable Jeannedes Anges,et surtout mentaledes chosesde Vautre vie. Ce sont dj des livrestrsintrospectifs, trs du moi, par la question de la fonction du proccupspar la problmatique beaucoup d'gards,constitue une sorte romantique, langage.L'autobiographie de lacisation de cette formereligieusequi est trs riche et qui mrited'tre tudie. M. Gusdorf et MmeGuyonsontdes exemplesparticulirement honAntoinette Bourignon teux dans le domainefranais ; voil deux textescritspar des Franaiseset traduitsen anglais, qui ont eu dans l'Europe entireun succs considrable, en allemand,peut-tre mme traduitsen latin; or jamais personnene s'en occupe. M016 Guyon a t condamne,la pauvre femme,mise la Bastille, c'est le mauvais gnie de Fnelon, elle empche que l'on connaisseFnelon et l'on ne toucherait pas MmeGuyon avec des pincettes. M. Bowman textesgrce au J'aimerais ajouterun petit mot,je connais ces magnifiques livre de M. Lejeune auquel je suis trs reconnaissant. M. Lejeune Je m tonne du ton agressifet polemique que M. Gusdorfadopte a mon de le suivresur ce terrain. gard,et je n'ai pas l'intention Je voudraisdire au contraire par sa communication, que j'ai t trs intress qui met justement en lumirel'un des genresprexistants l'autobiographie moderne,l'autobioou pitiste. graphiespirituelle, qu'elle soit puritaine J'ai t frappde constater tout au long de son intervention, un dsaccordapparent,il tait que, derrire finalement d'accord avec moi. Ce que je comprends moins bien, c'est que vous vous soyez tonn que, une phrasede votretude sur l'autobiographie, reprenant j'aie mis l'hypothse entrela littrature qu'il pouvaity avoir un rapport moderne, autobiographique et la situation conomiqueet sociale dans laquelle elle apparatet se dveloppe. Est-ce vraiment une hrsied'imaginer entrela qu'il puisse y avoir un rapport ? Est-ce arbitraire littrature et la socit qui l'a produite de remarquer une

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entrela montede la bourgeoisie et le dveloppement concomitance de toutes les formes de littrature ? Naturellement la formule : a est-ce autobiographique un hasardsi... ne va pas loin : elle sertsimplement poserun problme, non suggrer qu'il s'agit d'un rapportsimple et direct.Mais la questionexiste. des pitistes ne s'est pas dveloppedans le vide, mais Aprstout,la religion n'est pas quelque chose qui descend dans une socitbien dfinie. La religion du ciel, cela vit dans une socit; cela peut descendredu ciel aussi... M. Gusdorf II y en a qui le disent ! M. Lejeune sontpartages sur ce point,mais il n'y a rien d'irresJe sais que les opinions pectueux imaginer que l'autobiographie pitistepuisse tre elle-mmeenvides problmesdu dveloppement de la socit bourgeoise sage en fonction depuis la findu Moyen Age. Il me semble qu'il n'y a l rien d'irrespecteux ni d'arbitraire. M. Gusdorf Vous savez peut-tre de la pense politique de qu'il y a une interprtation de ce que l'on pensaitdans le milieu de la Corporation Rousseau en fonction Le groupe des Horlogersde Genve. Cest un peu court comme explication. de Genve avait,parat-il, un trsor de pense des horlogers social et technique Rousseau ne s'en dont on ne s'tait jamais aperu, avant que Jean-Jacques occupe. M. Lejeune o sociologique troitqui ne peut pas II s'agit l d'un type d'interprtation donnersatisfaction. Il est videntque ce n'estpas au niveau d'un pointparticulierque l'on peut tablirun parallleentreun petitmilieuet une uvre,et que ainsi des rsultats caricaturaux. l'on peut arriver en procdant M. Gusdorf Cet exemplen'est pas de moi. M. Lejeune la critiquesur ce point.Le problme Vous avez sans doute raisonde porter doit tre tudi dans son ensemble.Il n'est mme pas sr qu'une critiquequi et de la socit puisse prendrepour au rapportde la littrature s'attacherait des liaisons entre tablissantdirectement objet d'tude un genre particulier, et la civilisation. La littrature devraittre envisale genre autobiographique ge dans son ensemblecomme tant elle-mmeun phnomnesocial qu'on et dans les effets la fois dans ses conditionnements, idologiques analyserait qu'elle engendre. M. Gusdorf des formules gnralesdu genre tout est dans Je crainsque l'on n'arrive sur des points . Il faudraitqu'il y ait dmonstration tout et rciproquement prcis,car il me semble,sinon,que l'on raisonnedans l'abstrait. M. Seebacher Je suis enfincontentqu'il y ait quelqu'un notrepoque qui dise que le et qu'il y a des gens moi existe,qu'il y a des auteursqui ont des intentions tout cela qui ont du gnie. Je suis persuadque Rousseau avait effectivement et spcialement du gnie... et qu'il n'taitpas fou. M. Gusdorf Merci. M. Seebacher essentielpour Si bien que je m tonnebeaucoup. Notremodele de reference Or Rousseau dclare de la manire la est Les Confessions. l'autobiographie

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plus expliciteque ce livre n'a pas eu de prcdentet qu'il n'aura pas d'imitateur ; c'est un livre totalement unique. De deux choses l'une : ou bien Les sont la seule autobiographie Confessions qui existe,ou bien ce sont toutesles autres qui sont des autobiographies. Quand nous prenons Les Confessions de rien du tout, c'est commetermede rfrence, c'est le termede rfrence un repoussoir et c'est nous qui baptisonsle conceptd'autobiographie pour des raisons,commevous l'avez laiss entendre, bibliographiques. n'est pas un genreet, deuximeJe crois que l'autobiographie premirement d'un tel genre. ment,qu'il y a impossibilit Si l'on prend un autre exemple,VictorHugo a deux autobiographies, l'une dans la catgorieautobiographie et qui en est pourtant qui ne peut pas entrer ; l'autre,VictorHugo racontpar un tmoinde sa une, Les Contemplations : en est-ill'auteur? est-ce lui-mme l'hsitation vie, sur laquelle il a entretenu Madame VictorHugo ou Vacquerie qui lui servaitde secrtaire?Il y a deux Y a-t-il, dont ni l'une ni l'autre ne sont des autobiographies. autobiographies hors des Mmoires,d'autre autobiographie que Les Confessions? M. Gusdorf II y a un mot de Goethe qui dit : ce que nous devons la postrit c'est de ce que nous avons t. de lui laisserle plus grandnombrede confessions s'appliquer VictorHugo, on Quand on lit ce textede Goethe,qui pourrait - il l'a dit d'ailleursaussi - sont des a l'impression que, pour lui, ses oeuvres aux d'une immense confession qu'il a essay de fairepour tmoigner fragments sicles venirde ce qu'il a t et de ce que son temps a t. Cela ne me sont une uvre gne pas du tout que vous disiez que Les Contemplations autobiographique. M. Seebacher C'est toutle problme d'une que M. Coiraultsoulevait.Je croisque l'intrt est tout fait ou de ce que nous appelonsune autobiographie, autobiographie, et je pense que c'est ce que ailleurs.L'intrten est spirituel, interprtatif vous vouliezdire quand vous disiez pour l'essentiel ; il est tropvident religieux cette religionse dplace progressivement vers que dans tout ce romantisme, vers les problmespolitiqueset historiques ses propresimplications, ; c'est la naissance de la conceptionmodernede l'histoirequi se cherche dans cette espce de recoursau moi. Je ne crois pas du tout que cela suppose une pri lui-mme sur son rapport Dieu, ou l'histoire, mautdu rapport de l'homme ou la politiqueetc.. Je crois au contraire du moinsce que l'autobiographie, se cherchecommele moyenabsolument ncesque nous appelonsde ce terme, saire de pouvoirpenser l'histoire et de vivre sa spiritualit. M. Gusdorf Michelet... M. Seebacher Micheletbien sr, mais quand il veut faire une autobiographie, il se rend comptequ'il ne peut pas la faire,qu'il n'aura jamais le temps de la faire, il laisse entendreque son Journal entasse et dissimule qu'elle est impossible, des lments sa biographie. pour d'autresqui criront Il a eu un projetextraordinaire qu'il n'a pas pu raliser,qui s'appelait Le Livre des Livres,qui aurait t une sortede dpassement de l'autobiographie mais qui indique sa fonction: une autobiographie d'crivain par elle-mme, est moinsun livresur une personnequ'un livre sur ses livres,sur sa fonction Ce passage au carr, ou cette rflexivit, vaut sociale, historique. culturelle, annulation et du livreet du moi. De cette drivenat la formed'organisation et d'actiondu non-moi: l'histoire, tenterait dsormais qui par ce renversement de ne plus entrere dans l'avenir reculons.

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Ce que je veux dire c'est que nous agissonsselon un paradoxe tout fait extraordinaire et scandaleusement universitaire : nous sommesdans une socit La et nous parlonsfondamentalement d'histoirelittraire par anachronisme. de M. Coiraultfaisaitpenserau moment o mon matrePierre communication avant Stendhal: le Cardinal son cours sur les stendhaliens Moreau professait un stendhalien. de Retz est pour nous rtrospectivement Je voudraisbien savoir pourquoitoutesces questionstaientfortagites autourde 1932 et comment il se trouveque ces rflexions sur l'autobiographie arrivent commepar hasard bouleversements o il y a d'normes dans l'histoire contoujoursau moment temporaine. M. Gusdorf II me semble qu'avec Rousseau il s'est vraiment pass quelque chose; la preuve c'est qu'il a fait scandale, qu'il y a eu des pastiches,des imitations, le signe qu'il s'est pass quelque chose. Jusque-ljamais cela c'est vraiment de ce type n'avait produitun effetpareil. Rousseau a une uvre littraire s'est compltement chang la figureet c'est pour cela qu'un genre littraire constitu. M. Jean Fabre a fait appel au tmoignage de ceux qui ont pour Puisque mon ami Gusdorf tche d'enseigner la littrature, que je suis d'accord avec je dirai simplement lui sur l'essentiel. Il a entirement de considrer raison,me semble-t-il, symla date de 1782 commeun point de dpart Cest le moment boliquement va releverde la crationlittraire. partirduquel l'entreprise autobiographique existaitbien, mais elle tait projete des fins Jusqu'alors l'autobiographie ou morales, au mme. ce qui revient ou, toutaussi bien, immorales, religieuses Il suffit, de considrer troisfilires. pour s'en persuader, carmlitaine D'abord une tradition . Ne catholiqueou, plus exactement, conviendrait-il pas de saluer ce propos El Libro de Sua Vida, le livre de la vie de Sainte Thrse d'Avila, publi quelques annes aprs sa mortmais critpar elle dans un esprit la fois d'oraisonet de libert,un mlange de ralisme familier et de ferveur et, de ce fait,beaucoup moinssystmatiquement de Saint Augustin. orientque les Confessions Vient ensuitecette filire laquelle G. Gusdorfs'est anglicaneet puritaine, trslgitimement attach.Si Marc-Michel de J.-J. hollandais RousRey,l'diteur l'inviter crireses Confessions, ou un des premiers seau, a t le premier c'est parce qu'il savait que l'entreprise tait couranteen Angleterre et dans les pays protestants de Rousseau l'quivalent. et qu'il attendait libertine une troisime celle de l'autobiographie Il existecependant filire, , communment du nom de libertins y dvoilaient puisque ceux que l'on dsignait leurs secrtespenses et les scandales de leur vie. dessein,agressivement, de Rousseau,Diderot en tte, le renvoient Cest eux que les adversaires : un impudent, un Cardan. Cest fairebon marchd'un hommequi, en racontant sa vie, ne cherchepas plus le scandale que l'dification. Tout comptefait,ses mobilesse rvlent essentiellement potiques.Mais qui, en 1782, auraitpu le comprendre ? Seul, Jeanou l'admettre Jacques Rousseau laquelle, malgr qu'il en et, on allait connaissaitassez bien la tradition rattacher son entreprise, elle, sa pleine originalit. pour affirmer par rapport n'eut jamais d'exemple Il est certain, comme dit, que son entreprise . Il se hasardaitbeaucoup plus en ajoutant : et dont l'excution n'aura point d'imitateurs . Se doutait-il ce que l'on considrera dsorqu'il venaitde fonder et qu' ce titreil allait mais, tortou raison,comme un genre littraire mules ? Mais d'avance il pouvait les dfierau nom du susciter de nombreux de droit au chef-d'uvre : le projet pourra devenir privilgequi appartient mais il resteunique en son excution. commun,

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m'intresse pasJe me permetsde dire que le problmepos sur l'histoire sionnment puisque j'aurai tout l'heurel'occasionde tenirdes propos sur ce ; j'ai l'impressujet. Je voudraispour ce matinsimplement poser une question sion qu'il y a malentendu et que peut-treun certainexcs de rigueurde et aussi peut-tredes Philippe Lejeune a provoqu la fois des crispations des surditsinvolontaires. surdits, La questionpose est : y a-t-ilun genrelittraire ? On de l'autobiographie et finalement on est trsincertain. Je me demandes'il ne faut pas s'interroge, en esquisserune ou ventuellement rejeterla notionde genre en l'occurrence redfinition. PhilippeLejeune a voqu la place du lecteurcommedterminante au nombred'oeuvres du genre,mais lorsquel'on envisagele genrepar rapport il est le rdacteur des autoce lecteurest trs particulier, qui l'ont constitu, sur la notionde genreje me demande Si l'on s'interroge suivantes. biographies s'il ne faudrait pas la penser au niveau d'une consciencedu genre; je veux dire par l que je ne sais pas si le genreexisteau niveau d'un corpusrepramais je pense qu'un rdacteur ble avec ses limiteset ses frontires, qui prend la plume est l'intrieur des barrires et ce que qui sont celles de l'histoire mais champ culturel dans lequel j'appellerainon pas horizond'attente il se situe; il a consciencequ'il s'inscritdans un genre. Les variables sont de date, mais la conscience du genreseraitessenil y a un problme certaines, sentiecommediffrentielle. tiellement Je ne sais pas trop ce que j'cris,mais je sais que je n'cris pas autre chose. Stendhal n'a jamais employle mot mais il a parfaitement il a employd'autresexpressions, consd'autobiographie, cience en l'occurrence de ne pas faire d'autobiographie. diffrentielle La notionde genre est parfaitement ; elle n'est pas dfinition d'un contenumais circonscription d'un champ,bornesplaces autourd'un territoire ; il y a une sortede limitation que l'crivains'imposeet laquelle on n'a peut-tre pas rflchi. M. Gusdorf modesteLes Anglaisparlentde littrature du moi . On peut la dfinir mentet de manireempiriqueparce qu'il faut s'en tenir des conceptsqui d'une littrature du moi on doit pouvoir caracpuissentservir.A l'intrieur triser ; ce sera, par exemple,la diffrence plusieursorientations particulires sur le plan... je ne veux entrele journalintime, les mmoires, l'autobiographie, voil que moi aussi je suis saisi par le langage... mais pas dire oprationnel... on sait quand on a affaire sur le plan de la pense,je crois qu'effectivement une autobiographie et le rdacteurse ren; le lecteurde l'autobiographie contrent trs bien sur ce projet.De mme qu'il faudraitsans doute marquer les limites entrel'autobiographie et le roman ; tout romanest une autobiograest un roman. phie, toute autobiographie - et par M. qu' l'instant prononcer J'ai t un peu tonnde n'entendre - la distinction Gusdorf que M. Lejeune avait indique dans son livre entre car l aussi se pose une question et autobiographie, romanautobiographique Si l'on reprendl'exemplede Victor Hugo, il existe de lui deux importante. dans une certaine textesen prose que l'on peut qualifier, mesure,d'autobiograMes fils, la premire personnedu singulier phiques : l'un qui s'intitule - , mais qui, pour le reste,se trouvecrit la troisime voil un critre personne; et un autre qui, lui, est rdig la premire personnedu singulier, Le dernierjour dun condamn.Donc on se retrouveen mais qui s'intitule et M. Lejeune - : comface de cettequestion- que je pose M. Gusdorf du genre de l'autobiographie? mentexclurele romanautobiographique M. Seebacher Dans les deux cas ce sont des livrespolitiquesexplicitement.
M. Arnaud Laster

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mais peut-tre un peu navement je vous dirai Je ne suis pas un littraire, difficile de marquerdes diffrences qu' l'usage a ne doit pas tre tellement rien, de mme utiles et suffisantes ; dans l'absolu, on n'arrivera reprables, l'essence; c'est ce que je disais tout l'heure propos que si Ton veut dfinir Si vraiment de la querelle des Universaux. on veut obtenirqu'il y ait une existence on n'y arrivera pas. ontologique, M. Seebacher Vous avez dit tout l'heureque l'on pouvaitmettre les Essais de Montaigne dans l'autobiographie. Chaque fois que l'on emploie le termed'autobiographie et surtout le termede genre autobiographique, on opre une manuvrequi le problme.Le problmedu fonctionnement consiste dsamorcer du moi dans les Essais de Montaignen'est pas simple,il est dangereuxpour toutes sortesde raisonsphilosophiques, spirituelles, politiquesou historiques propres cette poque-l. A partirdu moment o on laisse entendreque les Essais sont une autobiographie, la vigueur,l'importance, on dsamorcetotalement le rle vritablement des Essais et on aboutit enseigner aux enfants historique dans les Essais c'est la peinturede Montaignepar que ce qui est intressant commed'un simplecas de la naturehumaineen gnral,universelle lui-mme, et intemporelle. Toutes les questionsque srieusement et ironiquement pose essentielles non telle PhilippeLejeune sont absolument pour faire comprendre classification ou scolaire,mais vritablement le dynamisme hisbibliographique actuelle. toriquede la recherche M. Lejeune un roman Je voudraisrpondre la questionpose : comment distinguer d'une autobiographie ? Dans l'autobiographie, auteur et narautobiographique rateursont la mme personne il y a diff; dans un romanautobiographique, rence d'identitentre l'auteur et le narrateur-personnage. Ce qui se passe, c'est que, par exempledevant un romancrit la premire le lecpersonne, teur suppose que l'auteurprojetteune partie de sa vie personnelle et de ses Cest l une habitude de lecture,souventinduite problmesdans sa fiction. par l'auteurlui-mme, qui peut conclureavec son lecteurdes pactes ambigus, avec des sous-entendus. Les diteurs, eux aussi, organisent volontiers des ambid'un livre de rcit, gutset des jeux de confusion. Souvent,sur la couverture l'diteurvous affirme la fois que l'oeuvre est une autobiographie, parce que cela mobilisela mythologie du a vcu , et qu'elle est un roman,parce que le romanc'est bien crit, qu'il y a des aventures, des personnages, des histoires.On essaie de combiner diffrentes motivations de lectures, pour tre sr des ambiguts que le lecteurachterale livre.Les auteursaiment organiser en se servant la fois de diffrents en les hirarchipactes,en les combinant, sants. Mais il faut bien voir que tous ces jeux d'ambigut ne sont possibles On ne peut truquer, hirarque parce qu'il y a une convention. compliquer, chiserque parce qu'il y a toutde mmedes cadresconvenus qui sontcommuns aux lecteursde l'poque. M. Arnaud Laster du prtendugenre autoJe voudraisfaire apparatreque les conventions n'ont pas toujourst videntes.On est l dans le domaine de biographique La frontire est mouvante entrel'autobiographie et le romanautol'implicite. Tout l'heure,on parlaitde Stendhal.HenryBrulard,ce n'est biographique. il y a JulesValls. Les pas tout fait Henri Beyle. Dans Jacques Vingtras, initialessont les mmes ? Au dbut de la ; mais pourquoi des pseudonymes Vie cTHenry dit son hsitation devant a l'effroyable diffiBrulard,le narrateur cult des Je et des Moi qui ferait l'auteuren grippe.Quant au choix prendre de Valls, s'il lui permetsans tricher de renforcer les traits, de caricaturer ou

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il est sans de laisserde ct certainslmentsde sa biographiepersonnelle, : Valls a pris part la Commune,il est motivpolitiquement doute surtout d'un a insurg . exil et il crit l'histoire M. Barbris Vous avez dit : MonsieurGusdorf, vous avez eu des paroles fondatrices. On pourrait existe depuis les origines de l'autobiographie. l'autobiographie s'tendre... M. Gusdorf Je le crois... M. Barbris quelque chose d'autre.Je voudraisvous poser Mais je voudraism'attacher dans la mthodede la questionsuivante: qu'est-ce qui vous gne tellement c'est qu'il entreLejeune? Il me sembleque Lejeune a un mriteconsidrable, les conceptsqu'il utilise tout simplement de ; il entreprend prend de dfinir le phnomnelittraire. cernerde manireun peu scientifique Qu'est-ce qui dans le domainede la rflexion vous gne dans cette vise scientifique sur la ? littrature M. Gusdorf Oui, c'est une bonne question... Si je m'interroge l-dessus,c'est que je dois tre au fond persuad que le phnomnelittraire dans son essence est irrductible un quadrillagemathmatique. On peut parler de tout le reste, les mots,les virgules etc.. mais j'ai l'impression compter que dans la cration, je ne sais pas si Ton emploieencorece mot... la crationde l'uvrelittraire, il y a quelque chose d'irrductible et que ce qui est important, passionnant, c'est cela. Alors naturellement on peut avoir une affectation de fondamental, science mais cela me gne parce que je ne suis pas du tout sr que lorsque l'on crit CQFD la fin d'un raisonnement, on raisonnemathmatiquement. M. Barbris M. Lejeune n'a pas dit CQFD. Il a ouvertun programme de recherche et Il ne faut pas confondre de rflexion. science et scientisme. Vous cherchezla caricature en cause la dmarchedans ce qu'elle a probablement pour mettre de valable. D'autre part vous nous dites que la littrature c'est une essence. On pourrait vous rpondreque la littrature ce sont des pratiques. peut-tre sur la pratique de la littrature tant au niveau de la Lejeune s'interroge ? J'admets rception qu' celui de l'criture. Que peut-ily avoir l de troublant ? que cela vous trouble.Mais est-ce que vous pouvez expliquerpourquoi M. Gusdorf Le langage littraire n'est pas le langage des quations.A vouloir toute forcele faireentrer l-dedans,on le dnature ; maintenant je n'empchepersonne de se livrer sa recherche. M. Barbris II ne manquerait plus que cela. M. Seebacher II n'est pas interdit de parler rigoureusement de l'ineffable. M. Gusdorf c'est de l'ineffable Lorsque vous parlez rigoureusement, que vous parlez? M. Seebacher Peut-tre bien, et rciproquement.

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M. Seebacherde ses aimablespropos mon endroit, Je voudraisremercier des rapprochements extrmement et pourmoi tropflatteurs. et refuser dangereux rousseauistes eu l'intention de direqu'il y et des mmorialistes Jen'ai nullement avant Rousseau. Je crois avoir dit que c'tait une manire d'apprcierces nullement mmorialistes qu'un que de les lire aprs Rousseau,mais ne prtends aient t des Rousseau avant la lettre, avant le nom. Retz, ni un Saint-Simon, Ce qui seraitbien videmment une absurdit.