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mile Durkheim (pinal, Francia, 15 de abril 1858 Pars, 15 de noviembre 1917) fue un socilogo francs.

Estableci formalmente la disciplina acadmica y, junto con Karl Marx y Max Weber, es considerado uno de los padres fundadores de dicha ciencia. Durkheim cre el primer departamento de sociologa en la Universidad de Bordeaux en 1895, publicando Las reglas del mtodo sociolgico. En 1896 cre la primera revista de dicada a la sociologa, L'Anne Sociologique. Su influyente monografa, El suicidio (1 897), un estudio de los tipos de suicidios de acuerdo a las causas que lo genera n, fue pionera en la investigacin social y sirvi para distinguir la ciencia social de la psicologa y la filosofa poltica. En su obra clsica, Las formas elementales de la vida religiosa (1912), compar las vidas socioculturales de las sociedades abo rgenes y modernas, con lo que gan an ms reputacin. Durkheim perfeccion el positivismo que primero haba ideado Augusto Comte, promovie ndo el realismo epistemolgico y el mtodo hipottico deductivo. Para l, la sociologa er a la ciencia de las instituciones, y su meta era descubrir "hechos sociales" est ructurales. Durkheim fue un mayor proponente del funcionalismo estructuralista, una perspectiva fundacional tanto para la sociologa como para la antropologa. Segn su visin, las ciencias sociales deban ser puramente holsticas; esto es, la sociologa deba estudiar los fenmenos atribuidos a la sociedad en su totalidad, en lugar de centrarse en las acciones especficas de los individuos. Teora sociolgica de Durkheim Los socilogos anteriores vean a la sociologa no como un mbito autnomo de investigacin, sino a travs de acercamientos psicolgicos u orgnicos. Por el contrario, Durkheim c oncibi la existencia de fenmenos especficamente sociales (hechos sociales), que const ituyen unidades de estudio que no pueden ser abordadas con tcnicas que no sean la s especficamente sociales. Asimismo redefini la sociologa como la ciencia que tiene como objeto el estudio de estos hechos sociales. Durkheim defini los hechos soci ales en Las reglas del mtodo sociolgico como: ...modos de actuar, pensar y sentir e xternos al individuo, y que poseen un poder de coercin en virtud del cual se impo nen a l...1 Dichos hechos existen con anterioridad al nacimiento de un individuo en determin ada sociedad; por lo tanto, son exteriores a l. Son colectivos porque son parte d e la cultura de la sociedad. Y son coercitivos porque los individuos se educan c onforme a las normas y reglas de la sociedad slo por el hecho de nacer en ella. D urkheim afirm: si existan antes es que existen fuera de nosotros y menciona como eje mplos la lengua natal, la escritura y el sistema monetario. Durkheim tambin afirm que la sociedad era algo que est fuera y dentro del individuo al mismo tiempo, gracias a que este adopta e interioriza sus valores y su moral . El hecho social tiene una fuerte capacidad de coercin y de sujecin respecto del individuo. Por ende el hecho social no puede reducirse a simples datos psicolgico s, y la conciencia colectiva prima siempre sobre el pensamiento individual, sien do entonces la sociedad, y no el individuo, la unidad de anlisis primordial de la sociologa. Divisin del trabajo En diversas obras como La divisin del trabajo social y Educacin y sociologa, Durkhe im sostuvo que la sociedad moderna mantiene la cohesin o la unin debido a la solid aridad. Durkheim consider que hay dos tipos: la solidaridad mecnica y la solidarid ad orgnica. La primera es aquella que se presenta en comunidades rurales, la fami lia y grupos de mejores amigos, donde las relaciones y la comunicacin son cara a c ara .La segunda es aquella que se da en las sociedades industriales como consecuen cia de la divisin del trabajo en las empresas, lo cual hace que las personas sean cada vez ms diferentes entre s y el sentido de pertenencia a un grupo que predomi na en las comunidades pequeas o en la familia puede diluirse.

Durkheim deca que en la nueva sociedad industrial se requiere de un nuevo sistema de educacin. Por un lado, el nio deba recibir la educacin inicial de los padres y d e la familia; en general, normas, valores y habilidades propias del grupo primar io. Por otro lado, las habilidades, normas y valores que establece la sociedad g lobal, el pas o la nacin; el rgano indicado para realizar esta educacin es la escuel a. En su tesis doctoral publicada en 1893, Durkheim considera el problema de la sol idaridad y valor social. Su estudio se bas en la distincin de dos formas de solida ridad. Pero primero deberamos saber que la solidaridad es, para el autor, un hech o moral, por lo tanto, sin la posibilidad de aparecer positivamente como un hech o externo, debe buscarse algn fenmeno que tenga esa existencia exterior, que sea t angible y positivo; que represente o indique a ese elemento moral. l encuentra es as condiciones en las formas de la pena y stas aparecen en las formas del derecho . La pena represiva, expresada en el derecho penal, aparece en aquellas sociedades con fuertes estados de conciencia colectiva, para las cuales el crimen es una o fensa a toda la sociedad. Por eso, se hace necesaria una dura pena. Esta caracte rstica se da en las sociedades primitivas. En cambio, en las sociedades modernas, se encuentra instalada la pena restitutiv a, aquella que pretende devolver las cosas al estado anterior a aquel en que fue cometido el crimen. La ofensa no se comete contra toda la sociedad, sino que es un problema entre las partes. En las sociedades modernas existen las formas de derecho civil, de la familia, del comercio. Los hombres, al nacer distintos entr e s, son diferentes y por eso existe gran divisin del trabajo social. En las sociedades primitivas, la solidaridad surge de la conciencia colectiva y la denomina solidaridad mecnica: la identificacin con un grupo social se produce p or las condiciones de igualdad, est en boga la idea de comunidad en tanto los ind ividuos tienen cosas en comn, que producen un fuerte compromiso. En cuanto a la div isin del trabajo, no hay especializacin, pero s ascenso (Durkheim da dos ejemplos d e sociedades primitivas en un contexto moderno: la Iglesia y el Ejrcito, fuerteme nte verticalistas ambas). En las sociedades modernas, esa conciencia colectiva e s ms dbil y la solidaridad que existe en ellas es orgnica, puesto que surge de las diferencias producidas por la divisin social del trabajo, que es en general la re spuesta que el siglo XIX da a la pregunta sobre el origen de todo hecho social. La solidaridad es, ms particularmente, por necesidad en este tipo de sociedades, en las que las pasiones son reemplazadas por los intereses. En esta obra aparece la primera formulacin de una categora que se instala firmemen te en el pensamiento de Durkheim: la anomia (o anoma). Cuando comienza a analizar el funcionamiento de las sociedades complejas, (o modernas) se encuentra con di cha clasificacin, entendiendo la anomia como una carencia de solidaridad social, dado que las relaciones con los rganos no estn reglamentadas dado el desajuste ori ginado por la permanente modernizacin. Particularmente, Durkheim encuentra en el contrato social un factor de anomia, ya que no garantiza el orden.