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El diseo industrial como doble divisin del trabajo

Anotaciones desde la sincrona de su concepto y la diacrona de su proceso Alfonso Zamora Prez zap@correo.azc.uam.mx 11.09.11 Durante gran parte de la historia humana, pues, la herramienta y el objeto, el smbolo y el sujeto no estuvieron en verdad separados. La mano humana realizaba directamente todo el trabajo, y no era una mano alejada, una mano especializada: era parte integrante de un ser humano, y ste, por fielmente que siguiese sus normas, posea muchos otros intereses adems de la realizacin del trabajo. Lewis Mumford, Arte y tcnica, 1952. 0. Introduccin al DI como estructura, historia y doble DT Esbozo aqu una propuesta para interpretar el fenmeno del diseo industrial (DI) explorndolo como resultado, no ltimo, de una doble divisin del trabajo (DT). Aceptando de entrada que hay mltiples interpretaciones del fenmeno, la propuesta tambin asume que dentro de esa pltora de ideas, algunas resultarn claves para construir un corpus que permita entenderlo y explicarlo. Abordo aqu slo dos de esas nociones bsicas: la de su concepto y la de su proceso. De hecho, parte de la propuesta consiste en usar, a modo de gua para la interpretacin, un modelo terico que integra estas dos nociones considerndolas, respectivamente, como ejes sincrnico y diacrnico del fenmeno cultural del DI. Sin parar en discusiones filosficas, semnticas o de algn otro tipo, entender por concepto un significado esencial y relativamente fijo que distingue una cosa como tal; asimismo, usar proceso como el sentido esencial y relativamente mvil hacia el cual se despliega el ser de cada cosa en su propio devenir y por el cual se distingue tambin 1_14

de otros procesos y cosas; y finalmente, por DT entender la segmentacin y especializacin de tareas, sociales o individuales, para aumentar productividad. Presentar la propuesta mostrando primero el modelo que se pretende sea una gua interpretativa, y explicndolo como la actualizacin de un modelo terico anterior que fue propuesto en su momento como mapa exploratorio pero nicamente del proceso de DI, teniendo como hiptesis que se comprende mejor la complejidad real de este fenmeno al visualizarlo simultneamente como sincrona y diacrona. En esencia, su actualizacin permitir extender y precisar esa visualizacin simultnea previa asociando sincrona y estructura a la nocin de concepto, por un lado, y por otro, asociando diacrona e historia a la nocin de proceso (Figura 1). SINCRONA DIACRONA simultaneidades sucesiones ESTRUCTURA HISTORIA invariantes variantes CONCEPTO PROCESO

Figura 1. Asociaciones sincrona-estructura-concepto y diacrona-historia-proceso. Explicado el nuevo modelo integrado, a modo de conclusiones terminar de esbozar nuestra propuesta interpretativa al vincular esas asociaciones, respectivamente, a las especializaciones laborales que separan 1) el arte de la tcnica y 2) la concepcin de la fabricacin, y que en la hiptesis de este trabajo, podran ser los hechos que elucidan ms consistentemente el imaginario esencial del fenmeno del DI. 1. Un modelo integrado para el fenmeno del DI Como ya se anunci, el esquema terico que integra las nociones de concepto y proceso y que nos permitir considerarlas, respectivamente, sincrona y diacrona del fenmeno cultural del DI, es el resultado de la actualizacin de un modelo anterior que propona usar la dicotoma sasussuriana con respecto a la comprensin nicamente de la nocin de proceso de DI (Zamora 2002) (Figura 2). 2_14

Esquema sincrnico Figura 2. La sincrona y diacrona del proceso de DI.

Esquema diacrnico

As, en sntesis, la propuesta principal de aquel modelo de proceso de DI era reunir en un mismo esquema explicativo dos explicaciones antes aisladas (Figura 3).

Figura 3. El modelo del proceso de DI en su diacrona y sincrona. Como busco mostrar aqu, la transformacin de este primer mapa exploratorio en un nuevo modelo integrado, promete descripciones ms ricas y precisas del fenmeno del DI, inclusive an cuando deja al modelo previo grficamente intacto. Esta transformacin se puede resumir en dos movimientos pequeos pero claves: 3_14

1 dejar asociada la diacrona nicamente con la nocin de proceso; y 2 incluir en el modelo la nocin de concepto y asociarla slo a la sincrona. As, el nuevo modelo integrado vincula el concepto de DI a la dimensin sincrnica del mismo modo que vincula el proceso de DI a la dimensin diacrnica. Si bien estas dos interpretaciones del fenmeno como concepto o estructura y como proceso o historia son muy diferentes entre s, podemos referirnos a ambas como partes de un mismo fenmeno gracias a la dicotoma sassuriana. De hecho, sorprende que, hasta donde sabemos, estas nociones se hayan mantenido ajenas una de la otra siendo ambas descripciones del fenmeno esenciales. Si el modelo integrado promete el hecho obvio de que ambas lecturas que une, por ese simple hecho, permiten un mirada cuantitativamente mayor a las posibles en sus lecturas separadas, ante todo promete tambin otra comprensin cualitativamente ms rica, con estudios ms descriptivos de la complejidad real del fenmeno, acaso posibles por permitir estudiarlo en la invariabilidad estructural de su concepto sincrnico a la vez que en la variabilidad histrica de su proceso diacrnico. Pero la ventaja que le veo ya ms valiosa es el cambio de perspectiva que el modelo integrado invita a formular: que acaso antes que unir dos nociones distintas que existan separadas, quiz, ms bien, permite reunir partes que, habiendo existido unidas, fueron luego apartadas. All, el modelo integrado nos gua, en consecuencia, a revisar el desarrollo del DI con la hiptesis de ser una secuela de las especializaciones del trabajo que separaron el arte de la tcnica y la concepcin de la fabricacin, y que adems parecen corresponderse a las historias de su concepto y de su proceso, en tanto que son, de hecho, dos tipos de interpretacin bsica de su modo de manifestarse. 4_14

2. DI como concepto o en su interpretacin sincrnica El modo quiz ms ampliamente difundido que hay para comprender el DI es un modo bastante antiguo que intenta explicarlo con un concepto portador de ciertos rasgos invariantes o relativamente estables tales que, an cambiando en el tiempo, al final sus cambios no afectan la esencia del concepto y lo dejan comparativamente estable como para seguir satisfaciendo esa intencin de caracterizar su definicin del DI. Esta lectura, de pretensin sobre todo atemporal, la identifico aqu como una interpretacin de tipo sincrnica . Veamos con algunas interpretaciones sincrnicas porqu pueden ser estimadas atemporales, o al menos, porqu se exhiben con dicha pretensin. Con nicamente tres principios belleza, utilidad y firmeza Vitruvio propuso caracterizar todo tipo de construccin edilicia (Vitruvio s. I a.C. [1987:3]) (Figura 4A).

Interpretaciones sincrnicas
A B C D E F Vitrubio (s. I a.C.) Read (1934) Mumford (1952) Rovalo (1985) Rodrguez (1992) Zamora (1993) (arquitectura) (DI) (arte y tcnica) (diseos) (DI)

principios 1 2 3 4

Belleza Arte

Utilidad

Firmeza

Industria Tcnica

Expresivo

Constructivo Tecnolgico Comercial Ecolgico

Semitico

Funcional

Tcnico

Figura 4. Comparacin de diversas interpretaciones sincrnicas de varios diseos. Aunque su propuesta se refiere en realidad a la arquitectura un tipo de diseo anterior al DI y pese a que su propuesta parecera plenamente vigente todava para la arquitectura de hoy, no alcanza a plantear an el problema de reproduccin que s plante el DI a la teora y la praxis del diseo en general, en especial como reproduccin industrial maquinizada, aunque no exclusivamente. 5_14

Para explicar la esencia del DI, Herbert Read ubica slo dos principios: el arte y la industria (Figura 4B) y ve en el diseador industrial un artista abstracto que enfrenta el problema de () adaptar las leyes de simetra y proporcin en la forma funcional del objeto que se fabrica (1934 [1961:50]). Lo que de hecho busca con su libro, nos dice Read, es apoyar y difundir la solucin ensayada por el Bauhaus que, segn Gropius1, () acept la mquina como vehculo esencialmente moderno de la forma y procur llegar a un acuerdo con ella, aunque la Bauhaus haca esto pensando en un diseador tericamente sin especializaciones. Su intencin era, en efecto, formar diseadores para todo tipo de objeto, un caro ideal que luego retomar la escuela de diseo de Ulm y de ah la mayora de escuelas del mundo, aunque topndose, una y otra vez, con la realidad de las especialidades que, no obstante, terminarn asumiendo siempre la bsqueda de algn tipo de esttica nueva reproducible industrialmente. Lewis Mumford plante el problema de forma muy similar a Read pero en trminos ms abstractos y para un contexto ms amplio: el problema de integrar el arte en su conjunto con la totalidad de la tcnica, aspirando a cierta unidad anterior, tal que los griegos del siglo quinto, por ejemplo, usaban la palabra tcnica para referirse indistintamente al arte como a la prctica utilitaria (Mumford 1952 [1968:37]) (Figura 4C). En una lectura cercana a la de Vitruvio, Fernando Rovalo (1985) regresa a una explicacin de tres esquemas constructivo, funcional y expresivo para describir al diseo en su conjunto (Figura 4D). A ellos, Luis Rodrguez (1992, 1995:12) aade un esquema comercial pero ya restringido slo al DI (Figura 4E). Esta contribucin de
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Citado por Read (1934 [1961:55]) de la conferencia leda ante la Design and Industries

Association (Journal of the Royal Institute of British Architects, mayo 19, 1934). 6_14

Rodrguez es bsica para describir y entender claramente el surgimiento y desarrollo del DI como una causa, a la vez que un efecto, de la modernidad de los estados nacionales que practican DI, caracterizando as la esencia cultural fundamentalmente moderna del DI antes que slo deudora de su herencia vitruviana antigua. Mi lectura sincrnica del DI (Figura 4F) se afilia a esta ltima interpretacin pero cambiando, primero, el factor expresivo por el semitico (Zamora 1993) para considerar la expresin y su significacin; y segundo, el factor comercial por el ecolgico (Zamora 2002) para supeditar el intercambio comercial a un intercambio econmico mayor que finalmente se sujeta a los motivos ms valioso del intercambio general entre seres vivos y los recursos de su entorno, cuestiones ms pertinentes al contexto que empez a surgir a consecuencia de las crisis modernas (vase el esquema sincrnico, Figura 2). Ambos cambios intentan confrontar de algn modo la preponderancia moderna puesta en el mercado y en los aspectos tcnicos de la industria, adems de someter la mera venta y fabricacin mercantiles al priorizar el sentido y el equilibrio respecto a nuestra especie y las otras que habitan nuestra casa nica. Pero la interpretacin esencial detrs de estas lecturas esquemticas del diseo y del DI, lo leen como un tipo de objetos cuya esencia conceptual puede reconocerse en al variedad real de sus expresiones con pocas (dos, tres, cuatro) cualidades constantes. 3. DI como proceso o en sus dos interpretaciones diacrnicas Pero ni el diseo en general, ni los diseos particulares se han interpretado nicamente en su concepto sincrnico, un modo que, como vimos, tiene una larga historia. Otro modo, ms bien moderno, los interpreta sobre todo como procesos. Ah, el DI, ms que un producto dado, es una actividad con cierta secuencia de acciones que la despliegan 7_14

en un devenir propio y que la transforman pero sin dejar de ser la misma actividad dentro de esa su temporalidad. Para completar el criterio saussuriano previo, llamar interpretacin diacrnica a esta lectura relativamente temporal y mvil. Igual que en las lecturas sincrnicas donde dimos pocos ejemplos histricos para luego abstraer un esquema explicativo, algunos ejemplos nos dejarn ver porqu an dentro de su temporalidad y devenir, es una lectura esencial para caracterizar al DI. Pero, adems, aqu ser importante tambin distinguir dos lecturas diacrnicas del proceso de DI: la diacrona interna o endgena, y la externa o exgena. La diacrona endgena equivale a las interpretaciones del proceso de DI ms conocidas y que suelen entender al DI como equivalente a proyecto, o sea, slo esa parte del proceso de DI en su conjunto que est en manos directas del diseador industrial (Figura 5A). A partir sobre todo del movimiento de los mtodos de diseo de los sesentas existe hoy un nmero indeterminado de modelos diacrnicos endgenos (cfr. Jones 1970, Cross 1989). A ellas pertenecen, por ejemplo, el esquema ms bsico de dos grandes etapas para todo diseo (Figura 5B), el modelo general del proceso de diseo de seis fases de la UAM-A (Figura 5C) o el modelo particular del proceso de diseo industrial de 8 fases (Figura 5D) en el que personalmente he venido trabajando. La aportacin que veo ms valiosa en toda diacrona endgena es que evidencia una organizacin interna y cuatro nociones bsicas (entrada, desarrollo, realimentacin y salida), metodolgicamente esenciales a todo proceso de diseo, de cualquier nivel de agregacin (etapa, fase, paso) y en cualquier cantidad de secuencias jerarquizados en niveles de complejidad que oscilan entre los sistemas abstractos y complejos hasta las tcnicas concretas de pasos especficos para tareas comparativamente claras (Figura 5E). 8_14

Figura 5. Varias diacronas endgenas y su equivalencia en trminos del nivel de su organizacin interna: A. Proceso; B Etapas; C y D. Fases; E. Pasos (las tcnicas de DI). La diacrona exgena la representan tres procesos adicionales y subsiguientes al proyecto (o a la diacrona endgena) (Figura 6; vase el esquema diacrnico, Figura 2).

Bien de uso

Prototipo

Producto ooo

Mercanca

Bien de uso diseado

PROYECTACIN

PRODUCCIN

DISTRIBUCIN

CONSUNCIN

Figura 6. Diacrona exgena o ciclo social del diseo (cfr. Zamora 1992, 1993, 1997). 9_14

Si bien el diseador industrial no ejecuta necesariamente las tres etapas de la diacrona exgena, debe considerarlas detalladamente para traducirlas en rasgos formales que el prototipo debe contener y cuyas elecciones, estando bien hechas o no, decidirn la suerte del proyecto a su cargo y propiciarn o obstruirn la consecucin completa de la diacrona exgena y por ende, de la existencia real de DI o no. No obstante la idea de que el diseo es una divisin del trabajo capitalista y en tanto ello, parte de un ciclo de produccin mayor, es una interpretacin relativamente conocida (cfr. por ejemplo, Acha 1988), hasta donde s, slo Renato de Fusco en su Storia del Design (1985) ha trabajado esta idea con el nfasis terico especial de hacerla una explicacin esencial del discurso del diseo, volviendo a mirar el proyecto como parte de un proceso ms amplio que incluye fabricacin, venta y consumo, nfasis que recientemente refiri como teora del cuadrifolio (de Fusco 2005: 47) 2.
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Esta referencia a su teoria del quadrifoglio la obtuve en 2008 al conseguir un ejemplar

de Una semiotica per il design durante una estancia en Barcelona. Sin embargo, la primer noticia la tuve en 2006 por una referencia de Torrent y Marn (2005: 22) a una edicin italiana indefinida de 1992 de su Storia del Design y de la que en Barcelona tambin consegu en su versin castellana. All de Fusco remite expresamente el paradigma proyecto, produccin, venta y consumo a su primera edicin (de Fusco 1985 [2005: 11]). Me alargo esta nota aclaratoria pues desde 1992 vengo hablando de concepcin, produccin, distribucin y consuncin como ciclo del diseo con el que se pone en accin el objeto de uso diseado, pero con un nfasis explicativo bastante menos econmico que cultural. Desde entonces este esquema ha sido eje fundamental de mi trabajo acadmico (cfr. Zamora 1992:8, 1993:11, 1997:60-61). 10_14

4. Como conclusin: DI como secuela de una doble DT El modelo expuesto que integra concepto de DI y proceso de DI podra verse como una regreso de la pregunta por la naturaleza del DI a la reflexin terica, un tema que sale a relucir en casi toda reflexin del DI pero sobre todo para excluirla. De Fusco, por ejemplo, ha dicho: La definicin del diseo se ha intentado por muchos autores pero ninguna ha resultado exhaustiva; en mi Historia del diseo he buscado decir no lo qu es sino cmo se manifiesta, o sea, describir su fenomenologa. sta asocia, a mi modo de ver, cuatro momentos el proyecto, la produccin, la venta y el consumo y ha sido despus conocida como teora del cuadrifolio (de Fusco 2005: 47). Como un primer esbozo interpretativo, es claro que nuestro modelo integrado no es ni pretende ser ahora respuesta alguna, aunque s pretenda explorar la pregunta sobre qu es DI y explorar un lectura orientada hacia su valoracin historiogrfica como fenmeno cultural. All, lo que hemos encontrado, si alguna cosa, es que el fenmeno del DI se lee ya como concepto, ya como proceso. Pero en concreto el modelo integrado que actualiza y precisa un mapa exploratorio previo y muy valioso dentro de mi labor acadmica para estudiar y exponer la complejidad real del fenmeno del DI, regala adems una comprensin insoslayable sobre todo en pases como Mxico donde queriendo reproducir el concepto originario de DI, se complicado demasiado hacerlo. La pretensin mayor que me trajo a exponer hoy este modelo integrado fue proponerlo al menos como gua para una interpretacin sistemtica del fenmeno del DI, a travs de explorar dos secuencias histricas de especializacin laboral no consideradas antes en conjunto como un origen mas plausible para el imaginario usado para describir

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el DI ni, menos an, asocindolas una a una con las dos lecturas del DI ms recurrentes, como concepto y como proceso, como lo propone hacer este modelo integrado: 1. A la interpretacin sincrnica que explica el fenmeno del DI como concepto, ligamos la DT que separ el arte de la tcnica; esta DT menos conocida y mejor estudiada en la teora esttica y la historia del arte, tambin puede verse como una especializacin del objeto que antes abarcaba utilidad y belleza. 2. A la interpretacin diacrnica que explica el fenmeno del DI como proceso, ligamos la DT que separ el proyecto de la fabricacin; sta DT ms conocida y mejor estudiada en economa, tambin puede verse como una especializacin del sujeto artesano que antes controlaba todo el proceso de produccin. La hiptesis que proponemos explorar, pues, es que estas dos especializaciones laborales parecen mantenerse constantes y vigentes en la base de las manifestaciones del fenmeno del DI, a diferencia de lo que ocurre con otros rasgos considerados como caractersticos para describir su esencia: el adjetivo industrial ledo slo como maquinismo; la estandarizacin leda slo como produccin en masa; la novedad esttica leda slo como no decorativa ni ornamental; su estatus de producto y productor cultural ledo en la modernidad slo como mercadotecnia; por citar los ms reconocidos. Sobre todo a la luz de la realidad actual, cada uno de estos rasgos pueden y debern pasarse a revisin crtica. Y esta interpretacin del fenmeno del DI como doble DT me parece un lugar interesante desde el cual explorar crticamente lo que hoy sabemos sobre su origen y desarrollo ulterior, tanto como para explorar tambin lo hoy que sabemos para repensar el potencial del DI de cara a nuestro presente y a nuestro futuro. 12_14

Muchas gracias. Referencias ACHA, Juan (1988) Introduccin a la teora de los diseos. Mxico: Trillas. CROSS, Nigel (1989) Engineering Design Methods. Chichester, etc.: John Wiley & Sons [Mtodos de diseo. Estrategias para el diseo de productos. Mxico: Limusa, 1999]. DE FUSCO, Renato (1985) Storia del design. Roma-Bari: Laterza [Historia del diseo. Barcelona: Santa & Cole, 2005]. DE FUSCO, Renato (2005) Una semiotica per il design. Milano: Franco Angeli. DE SAUSSURE, Ferdinand (1916) Cours de linguistique gnrale. Ginebra [Curso de lingstica general. Mxico: Fontamara, 1986]. JONES, John Christopher (1970) Design Methods. Seeds of Human Futures. London: John Wiley & Sons [Mtodos de diseo. Barcelona: Gustavo Gili, 1974]. MUMFORD, Lewis (1952) Art and Technics. New York: Columbia University Press [Arte y tcnica, Buenos aires: Nueva Visin, 1968]. READ, Herbert (1934) Art and Industry. The Principles of Industrial Design. London: Faber & Faber [Arte e industria. Principios del diseo industrial. Buenos Aires: Infinito, 1961]. RODRGUEZ , Luis (1992) Los esquemas generadores de la Forma. Documento del Seminario para profesores Verano 1992. rea de Sntesis Diseo Industrial, Departamento de Diseo, Universidad Iberoamericana, junio 26-27. RODRGUEZ, Luis (1995) El diseo preindustrial. Una visin histrica. Mxico: UAM-A.

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[Texto disponible en http://azc-uam.academia.edu/AlfonsoZamoraPerez]

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