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Pobreza urbana y modernizacin

Paolo Palazzi Universidad de Roma La Sapienza Trascripcin de la ponencia efectuada el primer da del I Encuentro transmunicipal del Proyecto Practicar (Roma, 6 Junio 2005) A la hora de preparar mi ponencia he tomado a la letra la referencia a los mtodos presente en el ttulo del seminario y voy a hablar precisamente de este tema, relacionndolo con la temtica de la pobreza en general y no de forma especfica con la situacin en Amrica Latina, tambin por respeto hacia los amigos suramericanos, que nos comentarn su experiencia. Har, por lo tanto, referencia a las cuestiones de mtodo. Antes de todo, pero, quiero sentar una premisa: creo que es equivocado hacer coincidir el concepto de pobreza con el de atraso, de cosas antiguas, subdesarrollo y modelos anticuados de organizacin. En realidad, la pobreza es modernizacin, la pobreza es un elemento de la modernizacin. No es una casualidad el hecho de que se hable de pobreza urbana: la urbanizacin es sinnimo de modernizacin, dado que el desarrollo de las metrpolis ha sido un proceso relacionado con el crecimiento y la modernizacin de la sociedad. Encarar este problema, pues, no significa analizar el atraso, sino la modernidad y la manera de crecer y desarrollarse. No es por casualidad que, en la literatura acadmica (y no slo), sean mucho ms numerosas las publicaciones sobre la pobreza en los paises ricos, ms bien que en los pases pobres: la explicacin es que la pobreza mantiene el mismo paso del crecimiento y de la modernizacin. Este primer enfoque es til, sin embargo ahora voy a proponer una segunda aproximacin en relacin al problema de la identificacin. Nosotros nos referimos a la pobreza de los individuos, no de los paises pobres, pero cmo se puede identificar al sngulo pobre? Creo que el concepto de pobreza absoluta no sea til. Medir la pobreza por medio de ndices (uno o dos dlares USA por da, conforme el ndice utilizado), para definir la condicin de pobreza absoluta o extrema, es poco til, tanto con fines cuantitativos (individuacin de la dimensin numrica de la pobreza), como cualitativos (medicin de los problemas relacionados con

la pobreza). Creo, en efecto, que el mismo concepto de pobreza es relativo, y est relacionado con la desigualdad y la diferenciacin. La definicin, por lo tanto, tiene que ser una definicin de diferencias, para poder introducir polticas econmicas y mecanismos de medicin que sepan afrontar las diferencias. El problema que se plantea es el siguiente: cules aspectos de las antedichas diferencias merecen ser analizados? El primer aspecto (y lamentablemente, frecuentemente tambin el nico) consiste en la cantidad de bienes/servicios y en las posibilidades de acceso a stos por parte de los sngulos individuos. Hablamos, por lo tanto, de renta y de Pib, aunque y a estas alturas no podemos abrir la que representara una temtica muy amplia a desarrollar se plantee tambin el complejo problema de la calidad de los bienes. Existe adems, el aspecto de la salud y de las diferencias en el acceso a la defensa de la salud, acceso al conocimiento, a su propio entorno (diferente utilizacin del lugar en el que se vive y de las relaciones que se establecen), a la justicia, a la participacin democrtica y a la distribucin de los derechos humanos, civiles y polticos. Representan todos aspectos en los que deben analizarse las diferencias, tambin porque la pobreza representa un fenmeno multidimensional, que no puede ser individuado mediante una sola variable o pocas variables. Existen, al contrario, muchas variables y todas son tiles a la hora de medir diferencias y desigualdades. Ahora bien, todo eso conlleva implicaciones algo importantes en relacin a las polticas dirigidas a afrontar la pobreza. Antes de todo debemos partir de un principio: las diferencias representan un fenmeno negativo. Cuidado! eso no significa que dicho principio sea aceptado por todos, ni desde el punto de vista terico-econmico ni desde el poltico-moral. Sin embargo, visto que nosotros entendemos la pobreza como desigualdad, debemos concebir la lucha contra la pobreza como lucha contra la desigualdad. Desde luego, es verdad que un determinado nmero de pobres (ya que es una medida relativa) siempre est presente, dado que no pueden eliminarse completamente las diferencias. Lo importante, sin embargo, es la evaluacin de los mecanismos de crecimiento, desarrollo y modernizacin de una sociedad en relacin a su capacidad o no de disminuir las condiciones de desigualdad.

Este es un tema complejo y difcil: tal vez entre los que participan en este seminario se da por descontado, pero les aseguro que entre los economistas, dentro de las organizaciones internacionales y hasta en los nobles objetivos de abatimiento de la pobreza, cuenta casi exclusivamente la renta. Con todas las contradicciones que de eso traen origen: pensemos en los Objetivos del Milenio, entre los que hay la reduccin a la mitad de la pobreza para 2015. Ahora bien, los anlisis llevados a cabo en estos aos (y publicados en algunos artculos) hablan solamente de pobreza absoluta. Al descomponer los anlisis, nos damos cuenta de que la parte ms importante de reduccin de la pobreza se ha experimentado en China. All, con una poblacin de un billn y medio de personas y una tasa de crecimiento de la renta de un 8 10% anual, tambin las rentas medias han aumentado y condicionado gran parte de la reduccin de la pobreza absoluta a nivel mundial. Ahora, a pesar de que China sigue siendo un Pas cerrado y secreto (en el que obtener un dato an se considera una actividad de espionaje), los estudios sobre el desarrollo, modernizacin y crecimiento chino, al analizar no slo la tasa de crecimiento, sino tambin las dems variables de tipo social y educativo, han descubierto que los nuevos parmetros reduciran considerablemente (llegando incluso a invalidarlos) los efectos del aumento de la renta. Si consideramos los comentarios ms de moda, parece que China se ha convertido en un ejemplo positivo de modernizacin, hasta en el modelo a seguir por todos los dems Pases. Ahora bien, yo creo que China es un ejemplo negativo, no positivo, que ha compaginado los efectos negativos del comunismo con los efectos negativos del capitalismo. Combinando, de hecho, los aspectos peores de los dos antedichos modelos de organizacin de la sociedad. El trabajo que el proyecto Practicar tiene que desempear no es nada fcil: consiste en encarar la pobreza sin distribuir dinero, ayudas o subsidios, sino procurando entender aquellos elementos que caracterizan el fenmeno (sin limitarse a la renta) y las causas desencadenantes (sin detenerse simplemente en el desempleo). Una intervencin con el propsito de estudiar la pobreza, incluso cuando todo se lleva a cabo sin una aproximacin de tipo asistencial, de todas formas resulta costosa. Cada intervencin es costosa, tambin esta reunin, ya que necesita recursos limitados por un presupuesto. 3

As que, enseguida, surge un problema de intervencin: dnde intervenir? en cules lugares, de qu forma y para quin? Inmediatamente se plantea el problema de la bsqueda de herramientas para definir una clasificacin de la pobreza (dicho de forma brutal). Cules son las antedichas herramientas? Se trata de encontrar la clave para individuar los sectores que tienen que privilegiarse. En la lucha entre pobres es preciso individuar a los ms necesitados. Las herramientas pueden ser de diferentes tipos. Por primera cosa, se puede contar con el criterio poltico, que no corresponde necesariamente a la dimensin cuantitativa del fenmeno (segn la cual el poltico debera ayudar al mayor nmero de pobres): entre los grupos y sectores en los que se anida la pobreza, el poltico decide favorecer a los que le pueden brindar apoyo poltico; hay adems, el criterio de la imagen: en la eventualidad se haya verificado algn acontecimiento que ha concentrado la atencin de los medios de comunicacin, el poltico interviene all, dada la alta productividad de imgen de su intervencin (piensen en la tragedia del Sureste asitico y en cuantos recursos se han recientemente concentrado en aquella regin); a continuacin tenemos el criterio del nivel local: el lugar de intervencin est subordinado a condiciones religiosas, raciales, de casta, segn parmetros tradicionales. Los tres criterios examinados hasta el momento acaban convirtindose en factores catalizadores de las diferentes intervenciones pero, pensndolo bien, producen resultados discutibles. No favorecen, en efecto, slo el aumento de las injusticias (dado que privilegian intervenciones que discriminan a algunos pobres en relacin a otros), sino que resultan tambin ineficaces, visto que mecanismos de seleccin incorrectos producen resultados inferiores a las expectativas, o hasta nulos. Lo que, consecuentemente, propongo es individuar mecanismos que no lleven a cabo una seleccin entre pobres, sino entre problemas, en relacin a los cuales hay que realizar intervenciones. Tambin en este caso sera necesaria una seleccin de los problemas y el criterio que podra ser adoptado es el de la generalidad de la problemtica: averiguar el problema, entre los muchos en los que est arraigada la pobreza, que es ms general. La pobreza, como ya hemos 4

visto, es multidimensional; tan es as que no existe la pobreza, sino tantas pobrezas y otros tantos problemas relacionados. Sera, pues, necesario privilegiar aquellos problemas comunes al mayor nmero de tipos de pobreza. La renta individual, en este sentido, creo que no represente ni el problema principal ni el ms general, en relacin a las pobrezas. Tanto las viejas, como las nuevas formas de pobrezas, al contrario, estn relacionadas con el problema de la disgregacin social y personal, considerada como causa de manifestacin y permanencia de la pobreza. Precisamente en Amrica del Sur tenemos una contraprueba de lo anteriormente dicho: siempre que se ha verificado una crisis patente (pienso por ejemplo, en la situacin de Argentina en los aos recientes y del Chile de Pinochet) algunos estratos de poblacin involucrados en un proceso improviso de empobrecimiento han salido de estas situaciones, o han atenuado sus aspectos ms graves, a travs de mecanismos con altos contenidos de socialidad, tanto familiar como ideolgico-religiosa (pues, tradicional), y relativa a formas de economa popular (las llamadas nuevas formas de socialidad). El aspecto de la socialidad relacionado con la lucha contra las pobrezas, segn mi opinin, es muy importante, y por lo tanto merece ser profundizado en dos vertientes. Si aceptamos que la falta de socialidad representa un problema, uno de los objetivos podra ser la implementacin y generalizacin de un principio de ciudadana. Cada ciudadano, independientemente de sus condiciones sociales, econmicas, raciales y de gnero, debe tener la conciencia de formar parte de una comunidad socializada, como todos los dems. Este objetivo se declina en dos maneras: 1) derecho al conocimiento; no conocimiento abstracto, sino conocimiento de sus propios derechos y especialmente, del derecho de formar parte de una comunidad socializada. Es un aspecto importante sobretodo en el caso de las nuevas pobrezas, dado que el representante de la clase media vctima del empobrecimiento no est acostumbrado a considerarse social, a diferencia del pobre tradicional. Este ltimo vive con otros pobres y est incluido en una cadena de relaciones, familiares y personales, y por eso un empeoramiento de su renta trae aparejadas consecuencias menos graves que en el caso de un empleado, ya que el pobre tradicional est incluido en una red de elevada socialidad. El empleado obligado a pedir limosna y a buscar cartones en las calles, al contrario, no est acostumbrado a enmarcar estos problemas en el 5

mbito de la socialidad. Consecuentemente, experimenta un enorme empeoramiento de su propia condicin y no consigue relacionar, desde un punto de vista subjetivo, el deterioro de su vida con la falta de socialidad, sino que lo refiere simplemente a la falta de trabajo y renta. En realidad es an ms pobre porque est solo con sus problemas, a los que tiene que dar una solucin, y no se considera parte de un problema comn, dentro de una socialidad y una comunidad. De todo eso se desprende que la conciencia del propio derecho a la socialidad prescinde del nivel de instruccin y, al contrario, es el fruto de la costumbre de considerarse sociales. Esto no significa que el derecho abstracto no debe ser llevado a la prctica; 2) herramientas para expresar la socialidad; nos referimos a herramientas conocidas y a lugares fsicos en los que manifestar el propio derecho a la socialidad: viviendas sociales, mercados populares, organizaciones locales que se activan segn las circunstancias y el contexto. Es evidente que todas estas herramientas son inimaginables si gestionadas centralmente. Se revelaran ineficaces y hasta empeoraran el problema. Al contrario, hay que promover la descentralizacin de las intervenciones, orientndolas, posiblemente, hacia los problemas de la socialidad. Las nicas decisiones centralizadas deberan ser las de coordinacin y de gestin/distribucin de los fondos, mientras que la individualizacin de las intervenciones tiene que estar cerca del problema. El segundo aspecto que debe profundizarse se refiere a la discrepancia pblico privado: las organizaciones que manejan las herramientas de lucha contra la pobreza tienen que ser todas pblicas? Pueden ser en parte privadas o, incluso, totalmente privadas? Creo que no represente un gran problema, al contrario es un falso problema, si encarado en clave ideolgica (todo pblico o todo privado). Sirve, en cambio, una descentralizacin de las ideas, admitiendo que existen situaciones en las que las intervenciones tienen que ser necesariamente pblicas, pero tambin que otras intervenciones seran gestionadas de forma ms efectiva por actividades privadas. Hace falta flexibilidad: si hablamos de descentralizacin, en el sentido de ir hacia la pobreza, al mismo tiempo hay que examinar, en su momento, el problema, el lugar y el tipo de pobreza.