You are on page 1of 8


Verbal Skills  7Nonverbal  7Mixed  7Verbal      Grade Levels  7PK  7Elementary  7Middle/High      Cognitive Level  7Classic  7High   Functioning        Areas Addressed  7 (Pre)Academic/Cognitive/Academic 7Adaptive Behavior/  Daily Living  7Behavior  7Communication/Speech  7Social/Emotional 

Applied behavior analysis (ABA) has its roots in the philosophy of modern behaviorism pioneered by  Skinner, who laid the foundation in the early 1900s. As such, it is the practical application of  behavioral laws, laws of reinforcement, formulated by Skinner to solve behavior problems. ABA is  defined as the process of systematically applying interventions based upon the principles of behavior  theory to improve socially significant behaviors, including reading, academics, social skills,  communication, and adaptive living skills, to a meaningful degree, and to demonstrate that the  interventions employed are responsible for the improvement in behavior (Baer, Wolf, & Risley, 1968;  Sulzer‐Azaroff & Mayer, 1991). 

According to Baer et al. (1968), ABA is “the process of applying sometimes tentative principles of  behavior to the improvement of specific behaviors, and simultaneously evaluating whether or  not any changes noted are indeed attributed to the process of application” (p. 91). ABA‐based  interventions have been popular with children with autism since the 1980s and can be linked to  the work of Ivar Lovaas (1987).  Numerous studies have demonstrated and documented the effectiveness of ABA‐based  intervention with individuals with autism. To date, ABA‐based interventions have been used to  support individuals with autism in at least six ways (Shaping Behavior, 2008):  1. To increase behavior;  
Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 1  

 across  settings.  Howard. and spread to other behaviors not directly addressed. and  6. Cartledge.  (f)  Walden  Program  (McGee.   Generalizeable.  Harris. there is no single intervention called ABA.  Programs  that  are  commonly  referred  to  as  having  ABA‐based  interventions  include  (a)  Young  Autism  Project  or  Lovaas  Model  (Lovaas.  2005).  (b)  Princeton  Child  Development  Institute  (Fenske.  1987).  (2005). ABA uses direct and frequent measurements to enable analysts to detect their  success or failures so that appropriate changes can be made. The behavior must be objectively measured and must change.   Behavioral.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  2.  Martino.  Many programs use some or all of the components of ABA.  Gordon.  &  Fuentest. Krantz. ABA has the following characteristics:  Applied. (1968) and Heward. calling a program ABA does not indicate which specific interventions are  used. Heron. (c) Douglass Developmental Disabilities Center  at  Rutgers  University  (Handleman. et al.   Data‐based. To generalize or to transfer behavior from one situation or response to another.   4.  According to Baer et al.  (d)  the  River  Street  Autism  Program  (Dyer.   Systematic.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 2   . and sometimes are referred to ABA  programs. Peterson. However. The results of an ABA‐based intervention must last over time. Indeed. ABA focuses on areas that are of social significance.   Analytic.  3. To maintain behaviors.  &  Stanislaw. To reduce interfering behavior. The behavior scientist must demonstrate control over the behavior with  intervention while maintaining ethical standards.  Kristoff. Behavior scientists not only  take into consideration long‐term behavior change. Zalenski.  Sparkman. To restrict or narrow conditions under which interfering behaviors occur. To teach a new skill.  Morrier. but also look at how behavior changes  affect the individual and the people around.  Green.  &  Parvenski.  1991).  2006). 1985).  5. Sainato. ABA interventions and procedures must be very detailed so that other  researchers are able to replicate the application with the same results.  &  Daly.  (e)  Therapeutic  Pathways  (Howard. & McClannahan. Neef.

 J.  (j)  Pivotal  Response  Treatment  (Koegel. (p) Learning  Experiences and Alternative Program for Preschoolers and Their Parents (LEAP.   RESEARCH TABLE  No table is presented here as ABA is not a single intervention.  Fisher.  (q)  Project  Data  (Schwartz. 1987). & Menousek.  Shoshan.  Yaylor. T. Handbook of autism and pervasive developmental disorders. & Falco. 8.  and  (r)  Gentle  Teaching  (McGee. Krug. NJ: John Wiley & Sons. R. & Kong.  2000). Gillis.  McBride. A. (1968).  Lockshin.  SUMMARY  ABA is a framework for the practice of a science that systematically applies interventions based  upon the principles of behavior theory to improve socially significant behaviors.  (n) Eden Model (Holmes. Strain & Hoyson. Y.  1989).  Klin.).  2005).  2006). Volkmar..  (m)  Verbal  Behavior  (Partington. Techniques and  principles associated with ABA include discrete trial training.  2006). Hobbs. In F. Some current dimensions of applied behavior  analysis.  &  Boulware. (i) May  Institute  (Luce  &  Christian. & Falco. Loos. & Harsh. Paul. 319‐333. prompting. etc. (h) Autism Partnerships (Leaf. It emphasizes  explaining behavior in terms of external events that can be manipulated. 2006). D. Please refer to individual  interventions listed under the description.  (l)  Pyramid  Approach  (Bondy  &  Battaglini. Wolf. 91‐97. (2004). M.  Cerion. fading.  (k)  Alpine  Learning  Group  (Meyer.  &  McNerney. Menolascino.  Sandall. 1. M. R. Autism. Comparison of behavioural and natural play  interventions for young children with autism.   Bernard‐Opitz. School‐based programs. Cohen (Eds.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 3   . S.. M.  &  Richard.. D. & Matey. & Risley. (2005).. Krug. T. Journal of Applied Behavior Analysis. V.  Moran. McEachin. & D. Loos. (o) STAR Program (Arick. incidental  teaching. The effectiveness of individual ABA‐based  interventions with individuals with autism is well documented.  Koegel. shaping. 1999).  Baer.  (g)  the  Institute  for  Child  Development  at  State  University  of  New  York  (Romanczyk.  2004).  REFERENCES  Arick. errorless learning.. 1998). R. Ing.  1999)..TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  1999).  Hoboken.. L. 2005).

 C. C. S. A. 30. and  opportunities. & Parvenski.  McGee. Age at intervention and treatment  outcome for autistic children in a comprehensive intervention program. 3‐9. (2006). C.  Heward. 925‐ 943. Koegel. McEachin. F. K.. (2006). Upper Saddle River. New York: Plenum. R. Zalenski. (2005). M. E. O. K.. (2005). Changes in cognitive and  language functioning of preschool children with autism. E. New York: DRL Books. 24. Handleman & S. Howard. (1987). Pivotal response intervention II:  Preliminary long‐term outcomes data. In Christopher Gillberg (Ed...TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Bondy. & Christian. J. N.. Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps. (1989). 359‐383. Krantz.  Koegel.  Leaf. P. G. Harris. & Menousek.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 4   . (1999). 281‐290.. (1985). S. Autism through the lifespan: The Eden Model. & Stanislaw. Sparkman. J.. Heron. L. L. 55.. S. Bethesda. Analysis and  Intervention in Developmental Disabilities. I. 186‐198. Menolascino. J. R. S. Diagnosis and treatment of  autism.  Handleman. E. K. Peterson. Kristoff. MD: Woodbine  House. challenges.  Lovaas. 21. Y. P. Behavior Modification.)..  Howard. A work in progress: Behavior management strategies  and a curriculum for intensive behavioral treatment of autism. A comparison of  intensive behavior analytic and eclectic treatments for young children with autism. A. D.  Research in Developmental Disabilities. (1999).... In J. L.. (1998). (1987). J. School age education programs  for children with autism. Martino.. & McNerney. NJ: Prentice Hall/Merrill. (1991). et al. D. M. G. H... 49‐58.   Luce.. Sainato. D.   Holmes.. & Harsh... Journal of Autism and  Developmental Disorders. F. Green. & McClannahan. T.. E. 26. W. Austin. TX: Pro‐Ed. & Fuentes.. & Battaglini. 5. Neef. Cartledge. Shoshan. New York: Human  Sciences Press. Hobbs. Harris (Eds. Application of the pyramid approach to education model in a  public school setting.). T. Gordon.. G. State‐of‐the‐art programming in Massachusetts: A brief  description of the May Institute. Focus on behavior analysis in education: Achievements.  Fenske.. The River Street Autism Program: A case study of a  regional service center behavioral intervention program. J.. W.. J..  Dyer. Journal of Consulting and Clinical Psychology. Gentle teaching: A non‐ aversive approach to helping persons with mental retardation. B.  (Eds. L.). J. Behavioral treatment and normal educational and intellectual functioning in  young autistic children... R.

 School age education programs for children with  autism. 133‐146. G. Inc. L. Handleman & S... Sandall. Institute for Child Development –  preschool program. In S. J. Moran.bfskinner. J.html    The goal of this website is to be a resource for parents.. Project DATA  (Developmentally Appropriate Treatment for Autism): An inclusive school‐based  approach for young children with autism.). & Hoyson. 116‐123. 24(3). S.d. & Boulware.. The updated ABLLS: The Assessment of Basic Language and Learning Cerion.  Shaping Behavior. P. Behavior analysis of last changes. TX: Pro‐Ed. M. & Daly. B. B. TX: Pro‐Ed..  •   Autism Intervention Information: http://knospe‐aba. Morrier. Topics in Early Childhood Special Education. K.. Austin. Harris (Eds. Skinner Foundation: www. R. Other links  on this website include a list of board certified analysts and helpful consumer information. L. Austin.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 5   . this site includes a downloadable  program for instructors to use in the classroom. & Mayer. J. (1991).abainternational. E. Gillis. M.  In J.). (2006). Lockshin. Fort Worth.  Pleasant Hill. Topics in Early Childhood Education. An incidental teaching approach to early intervention  for toddlers with autism. Handleman (Eds. R..). F. G... S. M. The need for longitudinal intensive social skill intervention: LEAP  follow‐up outcomes for children with autism.  Partington. & Richard. I. this link directs the user to an overview of ABA.   Romanczyk.  Meyer. McBride.). Fisher.. Preschool programs for children with  autism (3rd ed. (2004). it includes links to other   Strain.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  McGee. TX: Holt. R.asp  This link takes the user directly to the behavior analysis portion of the larger website.. 24. S. J. (2000). Alpine Learning Group.    Though non‐functional at the time of this publication. The Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps. (2005).  •   B. Retrieved October 25. Inc  RESOURCES AND MATERIALS  •   Association for Behavior Analysis International: www. CA: Behavior    Part of the website for the BACB. L..  •   Behavior Analyst Certification Board (BACB): http://www. L. (1999). B. from Shaping Behavior Web site:  http://www. 156‐ 168. (2006). Harris & J.shapingbehavior. Taylor.  Sulzer‐Azaroff.  20.bacb. & Matey.. T. G.. (n.   Reinhart & Winston.

 Right from the start: Behavioral intervention for young  children with autism. and usable information on autism accessible and applicable to  educators.  The ABA program companion: Organizing quality programs for  children with autism and PDD. along with reproducible data forms in order to organize and expedite program  development.  •   Mueller. (2008). To  help guide them through this complex decision‐making process. I.     These three books discuss the various applied behavior analysis strategies. H.html  GENERAL RESOURCES  • Autism Internet Modules (AIM) www.  •   • Polyxo.” IRCA  Articles. S.   • •   Lovaas. Belmont. Teaching Children with Autism: http://www. and are  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 6   . up‐to‐date.   Pratt. The autistic child: Language development through behavior modification. L.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  •   Fovel. Tyler (2002). from assessment through program methodology and evaluation of results. 44(7). O. a highly effective treatment based on  Applied Behavior Analysis (ABA). Bethesda.). “Observing Behavior Using A‐B‐C Data.indiana. O.  The Autism Internet Modules were developed with one aim in mind: to make  comprehensive. 691‐700.     This journal article reviews the literature on errorless learning and provides examples.polyxo.iidc. practical and comprehensive educational  programming. C. TX: Pro‐Ed. CA: Thomson  Wadsworth. Principles of every day behavior analysis (4th ed.  Parents of young children‐‐ages 18 months to 5 years‐‐recently diagnosed with autism. http://www. Errorless learning: Review and  practical application for teaching children with pervasive developmental disorders.  Topic summaries. M. (2006).. C. Inc. L. 2nd Ed. (1977). Teaching individuals with developmental delays: Basic intervention  techniques... Austin.  Psychology in the Schools.  This teacher resource offers foundational concepts for developing an ABA program. face  the critical decision of which educational treatment program to choose for their child. (2007). (2003). Palkovic. question lists and references are found throughout the  manual. & Maynard.  •   Miller. New York: DLR Books. & Dubie. (2007). M.J.S. and Weiss.  This excellent new manual and CD is geared towards helping the reader integrate important  theories and concepts from ABA into powerful.autisminternetmodules. M. C. MD: Woodbine House. parents can turn to the  revised and updated edition of Right from the Start. all online modules are free. and families who support individuals with autism spectrum  disorders (ASD).   • Harris. Written by experts from across the U. other professionals. key concepts.  New York: Irvington Press. This second edition covers programs  that use Early Intensive Behavioral Intervention. J.

 and Activities  o Self‐Management  o Social Supports for Transition‐Aged Individuals  o Structured Teaching  o Structured Work Systems and Activity Organization  o Supporting Successful Completion of Homework  o The Incredible 5‐Point Scale  o Time Delay  o Transitioning Between Activities  o Visual Supports    Interactive Collaborative Autism Network (iCAN)  Please check the training  page.html  •   Texas Statewide Leadership for Autism www. community. and equality of persons with ASD.  Modules  have been developed in these areas:   o Characteristics  o Assessment  o Academic Interventions  o Behavioral Interventions  o Communication Interventions  o Environmental Interventions  o Social Interventions  Indiana Resource Center for Autism (IRCA) work.indiana. www. and families with the knowledge and skills to support children and adults in  typical early course numbers and  registration information.html  • o IRCA Modules http://www.txautism.  iCAN offers free online instructional modules on autism spectrum disorder (ASD).html  The Indiana Resource Center for Autism staff‘s  efforts are focused on providing communities.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  • designed to promote understanding of.  Current courses include the following:  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 7   . agencies.   o IRCA Articles http://www. for update lists of courses.html. Interests.  Current modules are:  o Assessment for Identification  o Home Base  o Peer‐Mediated Instruction and Intervention (PMII)  o Picture Exchange Communication System (PECS)  o Pivotal Response Training (PRT)  o Preparing Individuals for Employment  o Reinforcement  o Restricted Patterns of Behavior.autismnetwork. respect  The Texas Statewide Leadership for Autism in conjunction with the network of Texas  Education Service center with a grant from the Texas Education Agency has developed a  series of free online courses in autism. and home settings.indiana.iidc.iidc.txautism.

TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Autism 101: Top Ten Pieces to the Puzzle  Autismo 101: Las 10 piezas principales del rompecabezas  Asperger Syndrome 101 Online  Asperger Syndrome 101 Online  Navigating the Social Maze: Supports & Interventions for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o o o o o         Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 8   .