You are on page 1of 8


Verbal Skills  7Nonverbal  7Mixed  7Verbal      Grade Levels  7PK  7Elementary  7Middle/High      Cognitive Level  7Classic  7High   Functioning        Areas Addressed  7 (Pre)Academic/Cognitive/Academic 7Adaptive Behavior/  Daily Living  7Behavior  7Communication/Speech  7Social/Emotional 

Applied behavior analysis (ABA) has its roots in the philosophy of modern behaviorism pioneered by  Skinner, who laid the foundation in the early 1900s. As such, it is the practical application of  behavioral laws, laws of reinforcement, formulated by Skinner to solve behavior problems. ABA is  defined as the process of systematically applying interventions based upon the principles of behavior  theory to improve socially significant behaviors, including reading, academics, social skills,  communication, and adaptive living skills, to a meaningful degree, and to demonstrate that the  interventions employed are responsible for the improvement in behavior (Baer, Wolf, & Risley, 1968;  Sulzer‐Azaroff & Mayer, 1991). 

According to Baer et al. (1968), ABA is “the process of applying sometimes tentative principles of  behavior to the improvement of specific behaviors, and simultaneously evaluating whether or  not any changes noted are indeed attributed to the process of application” (p. 91). ABA‐based  interventions have been popular with children with autism since the 1980s and can be linked to  the work of Ivar Lovaas (1987).  Numerous studies have demonstrated and documented the effectiveness of ABA‐based  intervention with individuals with autism. To date, ABA‐based interventions have been used to  support individuals with autism in at least six ways (Shaping Behavior, 2008):  1. To increase behavior;  
Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 1  

  Kristoff.   Systematic. Krantz. Cartledge.  Morrier. To generalize or to transfer behavior from one situation or response to another.  Green.  3.  &  Stanislaw. To teach a new skill.  5. Peterson.   Data‐based. and sometimes are referred to ABA  programs.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 2   . & McClannahan. Heron.  &  Fuentest. across  settings.  (b)  Princeton  Child  Development  Institute  (Fenske. there is no single intervention called ABA.  According to Baer et al.  Martino. Sainato. To restrict or narrow conditions under which interfering behaviors occur. Behavior scientists not only  take into consideration long‐term behavior change.  Programs  that  are  commonly  referred  to  as  having  ABA‐based  interventions  include  (a)  Young  Autism  Project  or  Lovaas  Model  (Lovaas.  Harris. To maintain behaviors. To reduce interfering behavior. The behavior must be objectively measured and must change.   Generalizeable.  (f)  Walden  Program  (McGee. However.  &  Parvenski.   4. ABA focuses on areas that are of social significance. The results of an ABA‐based intervention must last over time.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  2. Indeed.  (e)  Therapeutic  Pathways  (Howard.  Many programs use some or all of the components of ABA.  Howard. The behavior scientist must demonstrate control over the behavior with  intervention while maintaining ethical standards.  &  Daly. but also look at how behavior changes  affect the individual and the people around. ABA uses direct and frequent measurements to enable analysts to detect their  success or failures so that appropriate changes can be made.  (d)  the  River  Street  Autism  Program  (Dyer.  2006). 1985). Neef.  (2005). and spread to other behaviors not directly addressed. (c) Douglass Developmental Disabilities Center  at  Rutgers  University  (Handleman.   Analytic. and  6. ABA interventions and procedures must be very detailed so that other  researchers are able to replicate the application with the same results.  1987).  Gordon. ABA has the following characteristics:  Applied.  1991). et al. (1968) and Heward. Zalenski.   Behavioral. calling a program ABA does not indicate which specific interventions are  used.  Sparkman.  2005).

  and  (r)  Gentle  Teaching  (McGee. D.  Yaylor. 1987).). & Harsh. Autism.   Bernard‐Opitz. & Kong. fading. 1999). Some current dimensions of applied behavior  analysis.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 3   . Techniques and  principles associated with ABA include discrete trial training. incidental  teaching.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  1999).  (m)  Verbal  Behavior  (Partington.  Sandall.  2006). Krug. Strain & Hoyson.  SUMMARY  ABA is a framework for the practice of a science that systematically applies interventions based  upon the principles of behavior theory to improve socially significant behaviors.  (k)  Alpine  Learning  Group  (Meyer. The effectiveness of individual ABA‐based  interventions with individuals with autism is well documented. M. It emphasizes  explaining behavior in terms of external events that can be manipulated.  Baer. (2004).   RESEARCH TABLE  No table is presented here as ABA is not a single intervention. In F.  (g)  the  Institute  for  Child  Development  at  State  University  of  New  York  (Romanczyk. School‐based programs.  2000). & Risley. Volkmar.  Moran. (1968). 1998). J. 2006). M. V. R. Wolf. (2005). L. etc. shaping.  Shoshan. Gillis. & Falco.  1989).  &  Richard.  Cerion.  (n) Eden Model (Holmes.  &  McNerney..  Klin.  Koegel. & Falco.  2006). (o) STAR Program (Arick. Hobbs. & Menousek.  2005). 1. Krug. R.  (l)  Pyramid  Approach  (Bondy  &  Battaglini. (p) Learning  Experiences and Alternative Program for Preschoolers and Their Parents (LEAP. T. McEachin. A.  (q)  Project  Data  (Schwartz.  McBride. & D.  1999). prompting.  Hoboken.  REFERENCES  Arick.. Ing.  Fisher. Loos. 91‐97. R. Y. S..  2004). T... Menolascino.  Lockshin. (h) Autism Partnerships (Leaf. Cohen (Eds..  &  Boulware. 2005). 8.  (j)  Pivotal  Response  Treatment  (Koegel. & Matey. Paul. errorless learning. 319‐333. Loos. Journal of Applied Behavior Analysis. Comparison of behavioural and natural play  interventions for young children with autism. Please refer to individual  interventions listed under the description. M. Handbook of autism and pervasive developmental disorders. (i) May  Institute  (Luce  &  Christian.. NJ: John Wiley & Sons. D.

 McEachin. J. 21.   Holmes. New York: DRL Books.. (2005). F.. M. J. Gentle teaching: A non‐ aversive approach to helping persons with mental retardation.  Handleman. Neef.... Y. 281‐290. E.. T. Sparkman. 5. Shoshan. MD: Woodbine  House. Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Bondy..).. J.. A work in progress: Behavior management strategies  and a curriculum for intensive behavioral treatment of autism. Koegel. et al. L. Bethesda.. Heron.. J. Application of the pyramid approach to education model in a  public school setting. & Stanislaw. J. (1999). S.  Fenske. C.  Dyer. Behavior Modification.  Lovaas. Focus on behavior analysis in education: Achievements. A. (2006). Journal of Consulting and Clinical Psychology. Harris (Eds. A. Green. K. Harris. Krantz.. Diagnosis and treatment of  autism. E. Autism through the lifespan: The Eden Model. S. Hobbs. In J. and  opportunities.. & Harsh. S. W. F. W. D. 186‐198. S.  Research in Developmental Disabilities.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 4   . Age at intervention and treatment  outcome for autistic children in a comprehensive intervention program.. (1987). Handleman & S. & McNerney.. (1998).). T. Menolascino.  Koegel. 24. B.. D.. K.. & Christian.   Luce.  Heward.. (1987). Martino. Peterson.. 26.. G. C. P. (1991). New York: Human  Sciences Press. N. G.). (1989). A comparison of  intensive behavior analytic and eclectic treatments for young children with autism. (1999). Upper Saddle River... Cartledge. The River Street Autism Program: A case study of a  regional service center behavioral intervention program. & McClannahan. TX: Pro‐Ed. E. D. NJ: Prentice Hall/Merrill.  McGee. L. 55. Pivotal response intervention II:  Preliminary long‐term outcomes data. I.. H. O. R. G.. In Christopher Gillberg (Ed. 359‐383.. K. J. R. 49‐58. Behavioral treatment and normal educational and intellectual functioning in  young autistic children. C. Journal of Autism and  Developmental Disorders. R. 30. P. E. Austin. & Battaglini. & Menousek. 3‐9.  (Eds. Sainato. (1985). (2006). J. New York: Plenum. State‐of‐the‐art programming in Massachusetts: A brief  description of the May Institute.. School age education programs  for children with autism. Gordon. Changes in cognitive and  language functioning of preschool children with autism. challenges. M. Zalenski. Howard. Analysis and  Intervention in Developmental Disabilities. L. L. Kristoff.. & Parvenski.  Howard.  Leaf. (2005). & Fuentes.. 925‐ 943.

 Sandall. L. L. 116‐123. & Mayer..html    The goal of this website is to be a resource for & Hoyson. Alpine Learning Group. 24(3).  Sulzer‐Azaroff.  •   B. Harris (Eds. & Boulware. M. J. S. (n.asp  This link takes the user directly to the behavior analysis portion of the larger website.. B. R. 156‐ Moran.. G..   Romanczyk. Topics in Early Childhood Special Education. In S. (2000). (2006). Inc. 2008. R. J. I. J.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 5   . Austin. & Richard. (1991)..  Partington.).). L. K. Other links  on this website include a list of board certified analysts and helpful consumer information. B.    Part of the website for the BACB. Cerion. Handleman (Eds. Taylor. B. J. Fisher. The updated ABLLS: The Assessment of Basic Language and Learning Skills.   Reinhart & Winston. (1999).. F. Morrier.. it includes links to other resources. S. (2006). Behavior analysis of last changes. Inc  RESOURCES AND MATERIALS  •   Association for Behavior Analysis International: www. this site includes a downloadable  program for instructors to use in the classroom. Handleman & S. M. TX: Pro‐Ed. 133‐146.  20. TX: Pro‐Ed. Harris & J. Gillis. Fort Worth. TX: Holt. L.  Pleasant Hill. Preschool programs for children with  autism (3rd ed.  In J. (2005).). CA: Behavior Analysts. (2004).bacb. 24. An incidental teaching approach to early intervention  for toddlers with autism. Institute for Child Development –  preschool program. The Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps. S. G.. Skinner Foundation: www. The need for longitudinal intensive social skill intervention: LEAP  follow‐up outcomes for children with autism.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  McGee.. this link directs the user to an overview of ABA. Austin. P. Topics in Early Childhood Education. McBride.. Project DATA  (Developmentally Appropriate Treatment for Autism): An inclusive school‐based  approach for young children with autism. & Daly.  Shaping Behavior.)... & Matey.   Strain..d. from Shaping Behavior Web site:  http://www. Lockshin. T.. M. School age education programs for children with  autism.  •   Autism Intervention Information: http://knospe‐aba. Retrieved October 25.abainternational.    Though non‐functional at the time of this publication.  Meyer.shapingbehavior.  •   Behavior Analyst Certification Board (BACB): http://www. E.

 S. (2003).com: Teaching Children with Autism: http://www. The autistic child: Language development through behavior modification. H. Inc. and are  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 6   . M.iidc..  Topic summaries. parents can turn to the  revised and updated edition of Right from the Start. Bethesda. along with reproducible data forms in order to organize and expedite program  development. key concepts. (2006). question lists and references are found throughout the  manual. (1977). M. Principles of every day behavior analysis (4th ed. a highly effective treatment based on  Applied Behavior Analysis (ABA). from assessment through program methodology and evaluation of results. (2007).   • •   Lovaas.autisminternetmodules.html  GENERAL RESOURCES  • Autism Internet Modules (AIM) www.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  •   Fovel. Belmont. TX: Pro‐Ed. Right from the start: Behavioral intervention for young  children with autism.indiana. other professionals. C. Tyler (2002).  New York: Irvington Press. O.   • Harris. C. and Weiss. J. L. To  help guide them through this complex decision‐making  The Autism Internet Modules were developed with one aim in mind: to make  comprehensive. K. & Dubie. Teaching individuals with developmental delays: Basic intervention  techniques.  The ABA program companion: Organizing quality programs for  children with autism and PDD. practical and comprehensive educational  programming. (2007).  •   • Polyxo. &  This teacher resource offers foundational concepts for developing an ABA program. and usable information on autism accessible and applicable to  educators.polyxo. M..     These three books discuss the various applied behavior analysis strategies. 44(7). face  the critical decision of which educational treatment program to choose for their child. C. “Observing Behavior Using A‐B‐C Data. all online modules are free. Written by experts from across the U.). 691‐700. Austin.J.  This excellent new manual and CD is geared towards helping the reader integrate important  theories and concepts from ABA into powerful.  •   Mueller. This second edition covers programs  that use Early Intensive Behavioral Intervention. I.  •   Miller. Errorless learning: Review and  practical application for teaching children with pervasive developmental disorders. MD: Woodbine House. Palkovic. New York: DLR Books.S.   Pratt.. L. (2008). up‐to‐date. 2nd Ed. CA: Thomson  Wadsworth.” IRCA  Articles. http://www. M. S. and families who support individuals with autism spectrum  disorders (ASD).     This journal article reviews the literature on errorless learning and provides examples.  Parents of young children‐‐ages 18 months to 5 years‐‐recently diagnosed with autism.    Lovaas.  Psychology in the Schools.

  Current modules are:  o Assessment for Identification  o Home Base  o Peer‐Mediated Instruction and Intervention (PMII)  o Picture Exchange Communication System (PECS)  o Pivotal Response Training (PRT)  o Preparing Individuals for Employment  o Reinforcement  o Restricted Patterns of Behavior.   o IRCA Articles http://www.html  •   Texas Statewide Leadership for Autism for update lists of courses.html.  The Indiana Resource Center for Autism staff‘s  efforts are focused on providing communities. agencies.txautism.indiana.iidc.  organizations. www. and equality of persons with ASD.indiana. course numbers and  registration information.  Current courses include the following:  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 7   . and Activities  o Self‐Management  o Social Supports for Transition‐Aged Individuals  o Structured Teaching  o Structured Work Systems and Activity Organization  o Supporting Successful Completion of Homework  o The Incredible 5‐Point Scale  o Time Delay  o Transitioning Between Activities  o Visual Supports    Interactive Collaborative Autism Network (iCAN)  The Texas Statewide Leadership for Autism in conjunction with the network of Texas  Education Service center with a grant from the Texas Education Agency has developed a  series of free online courses in autism. and families with the knowledge and skills to support children and adults in  typical early intervention.autismnetwork. respect for.iidc.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  • designed to promote understanding of.  Please check the training  page. and home settings. school.iidc.  Modules  have been developed in these areas:   o Characteristics  o Assessment  o Academic Interventions  o Behavioral Interventions  o Communication Interventions  o Environmental Interventions  o Social Interventions  Indiana Resource Center for Autism (IRCA) http://www.  • o IRCA Modules  iCAN offers free online instructional modules on autism spectrum disorder (ASD).

TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Autism 101: Top Ten Pieces to the Puzzle  Autismo 101: Las 10 piezas principales del rompecabezas  Asperger Syndrome 101 Online  Asperger Syndrome 101 Online  Navigating the Social Maze: Supports & Interventions for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o o o o o         Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 8   .