Verbal Skills  7Nonverbal  7Mixed  7Verbal      Grade Levels  7PK  7Elementary  7Middle/High      Cognitive Level  7Classic  7High   Functioning        Areas Addressed  7 (Pre)Academic/Cognitive/Academic 7Adaptive Behavior/  Daily Living  7Behavior  7Communication/Speech  7Social/Emotional 

Applied behavior analysis (ABA) has its roots in the philosophy of modern behaviorism pioneered by  Skinner, who laid the foundation in the early 1900s. As such, it is the practical application of  behavioral laws, laws of reinforcement, formulated by Skinner to solve behavior problems. ABA is  defined as the process of systematically applying interventions based upon the principles of behavior  theory to improve socially significant behaviors, including reading, academics, social skills,  communication, and adaptive living skills, to a meaningful degree, and to demonstrate that the  interventions employed are responsible for the improvement in behavior (Baer, Wolf, & Risley, 1968;  Sulzer‐Azaroff & Mayer, 1991). 

According to Baer et al. (1968), ABA is “the process of applying sometimes tentative principles of  behavior to the improvement of specific behaviors, and simultaneously evaluating whether or  not any changes noted are indeed attributed to the process of application” (p. 91). ABA‐based  interventions have been popular with children with autism since the 1980s and can be linked to  the work of Ivar Lovaas (1987).  Numerous studies have demonstrated and documented the effectiveness of ABA‐based  intervention with individuals with autism. To date, ABA‐based interventions have been used to  support individuals with autism in at least six ways (Shaping Behavior, 2008):  1. To increase behavior;  
Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 1  

 (1968) and Heward. Peterson.  Harris.  1991).TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  2. and  6. ABA focuses on areas that are of social significance.  Sparkman.  Programs  that  are  commonly  referred  to  as  having  ABA‐based  interventions  include  (a)  Young  Autism  Project  or  Lovaas  Model  (Lovaas.  (f)  Walden  Program  (McGee.  &  Stanislaw. but also look at how behavior changes  affect the individual and the people around.  3. Behavior scientists not only  take into consideration long‐term behavior change. et al. Krantz. To teach a new skill. The results of an ABA‐based intervention must last over time. Zalenski. and sometimes are referred to ABA  programs.  (d)  the  River  Street  Autism  Program  (Dyer.  Many programs use some or all of the components of ABA.   Generalizeable. Cartledge. (c) Douglass Developmental Disabilities Center  at  Rutgers  University  (Handleman.  Green.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 2   . To reduce interfering behavior. Heron.  1987). across  settings.  (2005). The behavior scientist must demonstrate control over the behavior with  intervention while maintaining ethical standards.  Howard.   Behavioral.  &  Daly. Sainato.  2005).   Analytic. there is no single intervention called ABA.   4. Indeed. ABA interventions and procedures must be very detailed so that other  researchers are able to replicate the application with the same results.   Systematic. To restrict or narrow conditions under which interfering behaviors occur.  2006). ABA uses direct and frequent measurements to enable analysts to detect their  success or failures so that appropriate changes can be made.  &  Fuentest. The behavior must be objectively measured and must change.  &  Parvenski. and spread to other behaviors not directly addressed.  Morrier.  Martino. 1985). ABA has the following characteristics:  Applied. calling a program ABA does not indicate which specific interventions are  used.  (e)  Therapeutic  Pathways  (Howard. However.  5.  According to Baer et al. To maintain behaviors.  (b)  Princeton  Child  Development  Institute  (Fenske. To generalize or to transfer behavior from one situation or response to another. & McClannahan.  Kristoff.   Data‐based.  Gordon. Neef.

 Techniques and  principles associated with ABA include discrete trial training...  Koegel. errorless learning. Ing.  and  (r)  Gentle  Teaching  (McGee.  2006). & Falco. shaping.  (m)  Verbal  Behavior  (Partington.  &  Richard.  (q)  Project  Data  (Schwartz. Journal of Applied Behavior Analysis. R. Gillis.  Moran. 1998). V. M.  Shoshan.  Yaylor.  McBride.  SUMMARY  ABA is a framework for the practice of a science that systematically applies interventions based  upon the principles of behavior theory to improve socially significant behaviors. prompting. R. (2004). 1999).. & D. Please refer to individual  interventions listed under the description. etc. Some current dimensions of applied behavior  analysis.  Klin. L. T. Loos. Autism. (p) Learning  Experiences and Alternative Program for Preschoolers and Their Parents (LEAP. S. 1.  REFERENCES  Arick.  1999).  Cerion.. 8.  (k)  Alpine  Learning  Group  (Meyer. & Matey.  Fisher.  (n) Eden Model (Holmes. M. In F.   RESEARCH TABLE  No table is presented here as ABA is not a single intervention. Strain & Hoyson. Hobbs.. NJ: John Wiley & Sons. A. Menolascino. fading. & Risley. Paul.  2006). J. (o) STAR Program (Arick. Handbook of autism and pervasive developmental disorders...  2000). Loos. & Kong. The effectiveness of individual ABA‐based  interventions with individuals with autism is well documented.  Baer. Krug. (2005). Volkmar. Comparison of behavioural and natural play  interventions for young children with autism.  2004). 1987).  2005).   Bernard‐Opitz. incidental  teaching. McEachin.).  1989). Krug. (1968).  (j)  Pivotal  Response  Treatment  (Koegel. Y.  (l)  Pyramid  Approach  (Bondy  &  Battaglini. T.  &  McNerney.  Hoboken. Wolf. Cohen (Eds.  (g)  the  Institute  for  Child  Development  at  State  University  of  New  York  (Romanczyk. 91‐97. D. & Falco.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  1999).  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 3   . R. (i) May  Institute  (Luce  &  Christian. 319‐333. It emphasizes  explaining behavior in terms of external events that can be manipulated.  Lockshin. M. & Menousek. D.  Sandall. 2005). School‐based programs. (h) Autism Partnerships (Leaf.  &  Boulware. & Harsh. 2006).

 K. School age education programs  for children with autism. and  opportunities. Journal of Consulting and Clinical Psychology. et al.. 3‐9.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Bondy. R.  (Eds. T. H. L. (1998).. D. 186‐198. In Christopher Gillberg (Ed. (1999). Handleman & S.  Dyer. Analysis and  Intervention in Developmental Disabilities. Krantz. Menolascino. E. (2005). 21. Heron. P. Shoshan. C. (1991). & McNerney. P. & Battaglini. A work in progress: Behavior management strategies  and a curriculum for intensive behavioral treatment of autism. S. challenges. Zalenski.. 5.. Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps. Martino. I. S. & McClannahan. J. Age at intervention and treatment  outcome for autistic children in a comprehensive intervention program... M. (2006). A comparison of  intensive behavior analytic and eclectic treatments for young children with autism. L. (2005)..  Research in Developmental Disabilities. Autism through the lifespan: The Eden Model... G. 49‐58. Upper Saddle River.. Behavior Modification. (1985). L. F. 26. The River Street Autism Program: A case study of a  regional service center behavioral intervention program. C. Sparkman.  Handleman.. N. Application of the pyramid approach to education model in a  public school setting. New York: Human  Sciences Press. K. 24. In J. F. Focus on behavior analysis in education: Achievements. Hobbs... Gentle teaching: A non‐ aversive approach to helping persons with mental retardation. 925‐ 943.  Fenske.  McGee. M.. Diagnosis and treatment of  autism. Pivotal response intervention II:  Preliminary long‐term outcomes data. & Stanislaw. E. A. W..  Koegel.. J. Journal of Autism and  Developmental Disorders. J. Neef. Changes in cognitive and  language functioning of preschool children with autism. McEachin..   Luce. & Menousek.  Leaf. J. & Harsh.. Cartledge... Kristoff.. Sainato. A. Y.  Lovaas.. Howard.  Heward. J.... T.  Howard. (1987). G. Green. Gordon. 55. 281‐290. 30. (1989). C.. K.). R. New York: Plenum. State‐of‐the‐art programming in Massachusetts: A brief  description of the May Institute. S. Koegel. MD: Woodbine  House. NJ: Prentice Hall/Merrill.).). TX: Pro‐Ed.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 4   . Bethesda. S. & Parvenski. (1987).. O.. Austin. J. W. New York: DRL Books. E. Harris. Behavioral treatment and normal educational and intellectual functioning in  young autistic children. Harris (Eds.. (1999). J.   Holmes. (2006). Peterson. L. R. D. 359‐383. D. B. E. G. & Fuentes. & Christian.

   Reinhart & Winston. Austin.   Romanczyk.  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 5   . (2004). 24(3).. Harris & J.asp  This link takes the user directly to the behavior analysis portion of the larger website. it includes links to other resources... (1999). P.. Institute for Child Development –  preschool program. I.bacb. J.bfskinner.). CA: Behavior Analysts.  Pleasant Hill. R. Behavior analysis of last changes. & Hoyson.. B. Morrier. Moran. (n. Austin.   Strain. M. McBride. T. Inc. & Daly. Skinner Foundation: www. 156‐ 168.. L. (2006). Taylor.. TX: Pro‐Ed.. &    Part of the website for the BACB. Fisher.). Sandall.  •   Behavior Analyst Certification Board (BACB): http://www. School age education programs for children with  autism. S. Other links  on this website include a list of board certified analysts and helpful consumer information.  Meyer. Cerion.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  McGee. TX: Holt. B.abainternational. from Shaping Behavior Web site:  http://www.  Partington. E.. B. S. J. M.  20.html    The goal of this website is to be a resource for parents. The need for longitudinal intensive social skill intervention: LEAP  follow‐up outcomes for children with autism. Lockshin. G. (2000). M. this site includes a downloadable  program for instructors to use in the classroom. L. 116‐123. & Mayer. F.d. G. Preschool programs for children with  autism (3rd ed. 2008. (2006). Fort Worth. G. R. & Matey. (2005).. this link directs the user to an overview of ABA. In S.  Schwartz.. Retrieved October    Though non‐functional at the time of this publication..). R.shapingbehavior.. L. & Boulware. Topics in Early Childhood (1991). TX: Pro‐Ed. 133‐146. L.  In J. The Journal of the Association for Persons with Severe  Handicaps. Topics in Early Childhood Special Education.. Project DATA  (Developmentally Appropriate Treatment for Autism): An inclusive school‐based  approach for young children with autism. Inc  RESOURCES AND MATERIALS  •   Association for Behavior Analysis International:  Shaping Behavior..  •   Autism Intervention Information: http://knospe‐aba. J. An incidental teaching approach to early intervention  for toddlers with autism. Handleman (Eds. Handleman & S. Gillis. S. Alpine Learning Group. The updated ABLLS: The Assessment of Basic Language and Learning Skills. K. 24.  •   B. Harris (Eds.).  Sulzer‐Azaroff.

 Austin.  Parents of young children‐‐ages 18 months to 5 years‐‐recently diagnosed with autism. parents can turn to the  revised and updated edition of Right from the Start.). all online modules are  This teacher resource offers foundational concepts for developing an ABA program. L. (2003). H. key concepts.S.  Psychology in the Schools.  •   Mueller.. O.     These three books discuss the various applied behavior analysis strategies. up‐to‐date. L. (2006). other professionals.indiana.     This journal article reviews the literature on errorless learning and provides examples. Palkovic. C. MD: Woodbine House. & Maynard. Teaching individuals with developmental delays: Basic intervention  techniques. and usable information on autism accessible and applicable to  educators.   • •   Lovaas.  New York: Irvington Press. question lists and references are found throughout the  manual. I. This second edition covers programs  that use Early Intensive Behavioral Intervention. K. M.   • Harris.polyxo. S. Principles of every day behavior analysis (4th ed. http://www. Bethesda. a highly effective treatment based on  Applied Behavior Analysis (ABA). “Observing Behavior Using A‐B‐C Data.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  •   Fovel.  The ABA program companion: Organizing quality programs for  children with autism and PDD.iidc. M. The autistic child: Language development through behavior modification. To  help guide them through this complex decision‐making  The Autism Internet Modules were developed with one aim in mind: to make  comprehensive. along with reproducible data forms in order to organize and expedite program  development. J. 691‐700. Written by experts from across the U. 44(7). Right from the start: Behavioral intervention for young  children with autism.. S.    Lovaas. Errorless learning: Review and  practical application for teaching children with pervasive developmental disorders. Inc. Belmont.html  GENERAL RESOURCES  • Autism Internet Modules (AIM) www.” IRCA  Articles. (1977). & 2nd Ed.   Pratt.  •   • Polyxo.  •   Miller. CA: Thomson  Wadsworth. (2007). M.J. C.  This excellent new manual and CD is geared towards helping the reader integrate important  theories and concepts from ABA into powerful. from assessment through program methodology and evaluation of results. (2008). and are  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 6   . C. TX: Pro‐ Teaching Children with Autism: http://www. face  the critical decision of which educational treatment program to choose for their child. and families who support individuals with autism spectrum  disorders (ASD). M. O. Tyler (2002).autisminternetmodules. practical and comprehensive educational  programming. and Weiss. (2007).  Topic summaries. New York: DLR Books.

net  The Texas Statewide Leadership for Autism in conjunction with the network of Texas  Education Service center with a grant from the Texas Education Agency has developed a  series of free online courses in  Please check the training  page.  Modules  have been developed in these areas:   o Characteristics  o Assessment  o Academic Interventions  o Behavioral Interventions  o Communication Interventions  o Environmental Interventions  o Social Interventions  Indiana Resource Center for Autism (IRCA) http://www.indiana.txautism. and home settings.txautism. respect for.html  • o IRCA Modules http://www.iidc.html  •   Texas Statewide Leadership for Autism www.autismnetwork. and Activities  o Self‐Management  o Social Supports for Transition‐Aged Individuals  o Structured Teaching  o Structured Work Systems and Activity Organization  o Supporting Successful Completion of Homework  o The Incredible 5‐Point Scale  o Time Delay  o Transitioning Between Activities  o Visual Supports    Interactive Collaborative Autism Network (iCAN) http://www.  Current modules are:  o Assessment for Identification  o Home Base  o Peer‐Mediated Instruction and Intervention (PMII)  o Picture Exchange Communication System (PECS)  o Pivotal Response Training (PRT)  o Preparing Individuals for Employment  o Reinforcement  o Restricted Patterns of  organizations. and equality of persons with ASD. course numbers and  registration information.html  The Indiana Resource Center for Autism staff‘s  efforts are focused on providing communities.iidc.   o IRCA Articles http://www.indiana. www.TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  • designed to promote understanding of.iidc.html.  Current courses include the following:  Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 7   . school. and families with the knowledge and skills to support children and adults in  typical early intervention. Interests. for update lists of courses.  iCAN offers free online instructional modules on autism spectrum disorder (ASD).

TARGET: TEXAS GUIDE FOR EFFECTIVE TEACHING  APPLIED BEHAVIOR ANALYIS  Autism 101: Top Ten Pieces to the Puzzle  Autismo 101: Las 10 piezas principales del rompecabezas  Asperger Syndrome 101 Online  Asperger Syndrome 101 Online  Navigating the Social Maze: Supports & Interventions for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o Communication: The Power of Communication for Individuals with Autism  Spectrum Disorders  o o o o o         Texas Statewide Leadership for Autism – March 2009 8   .