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TEMA 1.

BASES CONCEPTUALES DE LA EDUCACIN A DISTANCIA


LECTURA N 1: UNA INTRODUCCIN A LA EDUCACIN A DISTANCIA
Extracto de libro tomado con fines instruccionales de: Padula, J. (2009). Una introduccin a la Educacin a Distancia . Editorial Fondo de cultura econmica. Mxico.

El ABC de la Educacin a Distancia (Conceptualizaciones)


La educacin a distancia puede definirse como una metodologa educativa no presencial, basada en la comunicacin pluridireccional mediatizada (que implica amplias posibilidades de participacin de estudiantes dispersos, con un alto grado de autonoma de tiempo, espacio y compromiso), en la orientacin docente (dada en el diseo), en la eleccin de los medios adecuados para cada caso en virtud de los temas y de las pos ibilidades de acceso de los destinatarios, y en las tutoras. Para Perraton (1995) es simplemente un proceso educacional en el cual una proporcin significativa de la enseanza es conducida por alguien que no est presente en el mismo espacio y/o tiempo del aprendiz, mientras que Garca Aretio (1987) ha desarrollado la labor de sintetizar y tabular 18 definiciones y/o conceptualizaciones de educacin a distancia a los efectos de un anlisis comparativo cuyos resultados indican que la enseanza a distancia e s un sistema tecnolgico de comunicacin masiva y bidireccional, que sustituye la interaccin personal en el aula de profesor y alumno como medio preferente de enseanza, por la accin sistemtica y conjunta de diversos recursos didcticos y el apoyo de un a organizacin tutorial, que propician el aprendizaje autnomo de los estudiantes. La flexibilidad en cuanto al manejo de los tiempos propios, la ausencia del requisito de asistencia peridica a clase, la posibilidad de seguir los estudios desde cualquier parte adonde el alumno se vea obligado a trasladarse por distintas razones laborales o personales, en definitiva el alto grado de autonoma de que el educando goza en el sistema, consolida a la educacin a distancia como una opcin apropiada para los tiem pos que corren, ya que permite compatibilizar las exigencias de capacitacin con las limitaciones espacio -temporales que impone la vida contempornea. El vnculo profesor-alumno aparece entonces mediatizado, es decir, que la relacin cara a cara es reemplazada por un flujo comunicacional basado en medios que transportan los

mensajes en uno y otro sentido para permitir un dilogo didctico que haga factible el proceso educativo.

Principales Caractersticas Educativas


Es por eso que, amn de tales medios, ti enen sustancial importancia para el mtodo tanto la planificacin pedaggica como la elaboracin de materiales y la labor tutorial. La planificacin especifica los objetivos generales y especficos . Adems orienta la estructuracin tanto de los materiales como de los ejercicios de aplicacin y las evaluaciones para que el estudiante logre alcanzar esos objetivos en tiempo y forma razonables. Los materiales para esta metodologa didctica estn pensados, diseados, estructurados y desarrollados para el apren dizaje sin contacto directo entre el profesor y el alumno y del .dilogo didctico entre los contenidos y el estudiante. De manera general se diferencian en contenidos conceptuales, que podrn provenir de textos de manufactura propia, de bibliografa, o de antologas de autores diversos, y contenidos procedimentales que promueven propuestas de accin respecto de qu, cundo y cmo hacer lo recomendado. La tarea tutorial es la relacin orientadora que establecen uno o varios docentes con cada alumno en particular, para ayudarlos en la comprensin de los contenidos, la interpretacin de las consignas, el momento y la forma adecuados para la realizacin de trabajos, ejercicios o autoevaluaciones, los cronogramas de entrega y, en general, para la aclaracin puntual y personalizada de cualquier tipo de duda. En algunos sistemas, la gestin de tutoras tiene determinadas instancias obligatorias e ineludibles, inclusive presenciales individuales, y/o grupales. En otras administraciones, se limita al contacto mediatizado a travs de todo tipo de sistemas de comunicacin (correo postal, telfono, fax, e-mail, etc.), y en muchas oportunidades adopta una combinacin de ambas variantes. El proceso de evaluacin incluye herramientas pedaggicas de diversa ndole, como ejercicios de aplicacin, cuestionarios, temas a ser desarrollados por el cursante, etc., en exmenes parciales o finales, a distancia o presenciales. Segn las caractersticas del proyecto educativo, el diseo curricular y las estrategias pedaggicas aplicad as, as como en relacin con los niveles de la educacin formal de que se trate, aparece la obligatoriedad de la evaluacin presencial para la acreditacin de competencias.

La Validez del mtodo


Un documento rubricado por representantes de universidades na cionales en 1992 (Rueda, 1993) ha establecido que la educacin a distancia .es una alternativa del mismo valor acadmico que la presencial, con caractersticas particulares que le permiten adaptarse mejor a determinados problemas, cuestiones o contenidos, respondiendo a polticas de democratizacin y mejoramiento de la calidad de la enseanza. Garmendia, Malvassi y Juric (1999) han sealado por su parte que la educacin a distancia recurre a las bases tericas y conceptuales que sustentan y orientan todo ac cionar

educativo. y sin embargo requiere de ciertos conocimientos y estrategias que hacen a su especificidad como modalidad educativa, y que resultan ineludibles a la hora de implementar y poner en prctica programas con este tratamiento pedaggico.

Materiales
La educacin a distancia tiene a los materiales entre sus principales y constitutivos elementos. Junto con las tutoras, ellos conforman el eje por el cual transita, en esta metodologa, la funcin pedaggica. Como se ha visto, es constitutiva de est a modalidad la mediatizacin de la relacin entre la organizacin educativa y el alumno. La interaccin es indirecta y no presencial, a travs de uno o varios medios en forma simultnea o alternada, de acuerdo con los objetivos y la planificacin. No se trata entonces de la ausencia del docente, sino de su presencia virtual en el ms amplio y tradicional sentido de la palabra. Educacin a distancia no es sinnimo de estudio libre. Muy por el contrario, se trata de un mtodo de formacin constantemente orien tado, en parte por las pautas y consignas del material, en parte por la accin singular y personalizada de los tutores. En la educacin a distancia el estudiante no est solo. Est constantemente acompaado y guiado por el sistema. De all la particular im portancia que tienen para esta modalidad pedaggica los materiales a travs de los cuales el alumno toma contacto con los contenidos, ya que stos constituyen una parte fundamental del dilogo didctico. mediatizado que tiene lugar entre docentes y alumnos . As sean textos, imgenes o sonidos, presentados a travs de impresos, casetes, soportes informticos mviles o pginas web, los materiales conforman un instrumento pedaggico irreemplazable. Responden a los objetivos institucionales, departamentales y d e cada materia y a su pertinente planificacin. Diferentes estudios coinciden en reclamar que tales materiales deben poseer sentido funcional en orden a los propsitos pedaggicos perseguidos, coherencia interna y capacidad de integracin con otros compone ntes del sistema y carcter significativo para el estudiante con el fin de facilitar la incorporacin de los nuevos conocimientos en un sistema conceptual reconocible. En pocas palabras, puede sealarse que, en la prctica, los materiales para la educacin a distancia son portadores de contenidos en dos categoras. Una de ellas corresponde a los contenidos conceptuales, generalmente textos o documentos de elaboracin propia de contenidistas especializados del cuerpo docente o contratados al efecto, o antolo gas de diversos autores recomendados o sugeridos. La otra categora de contenidos es la de los procedimentales, los que sealan qu hacer, cundo y cmo hacerlo para lograr un mejor aprovechamiento instruccional. Son propuestas para la accin y constituye n elementos de alto valor pedaggico en la modalidad no presencial, dado que reemplazan en gran medida la ausencia del docente en relacin cara a cara con el estudiante. Al considerarlos desde un enfoque comunicacional clsico, los materiales para la educacin a distancia son el medio por el cual los mensajes didcticos que un emisor educativo construye a travs de cdigos comunes llegan al alumno receptor para promover la interaccin

formativa, ste a su vez deber, porque el sistema mismo lo prev, realim entar el proceso mediante el feedback que significan las entregas, preguntas, devoluciones y otros mecanismos de seguimiento, al tiempo que mantendr con sus tutores una constante metacomunicacin vinculada a las caractersticas tcnicas y formales del vn culo. Especialmente diseados para organizar el aprendizaje y facilitar el estudio, los materiales para la educacin a distancia tienen por objeto generar las condiciones para que el estudiante pueda construir sus conocimientos, autoevaluarse y ser evaluad o y orientado por el tutor.

UNIDAD 1. FUNDAMENTOS TERICOS DE LA EDUCACIN A DISTANCIA


LECTURA N 2: EDUCACIN A DISTANCIA EN LNEA: UNA BREVE INTRODUCCIN
Tomado con fines instruccionales de: Elearning Work Shops Educacin a Distancia en Lnea . Extraido el 9 de Marzo de 2010 desde

http://www.elearningworkshops.com/modules.php?name=News&file=article&sid=378

"La educacin en lnea es una tendencia que cada da nos envuelve ms, por esa razn es til y necesario, como profesores de una universidad a distancia tener claros algunos conceptos que guan el trabajo docente J.C. Torres En este documento se presentan algunas ideas que t ienen por objetivo situar al docente en el contexto de un modelo educativo a distancia y comprender cul es su papel y responsabilidad en el aprendizaje de los estudiantes y en el xito de un programa educativo.

Actores y elementos de un proceso educativo a distancia


Generalmente los modelos educativos a distancia se sustentan en tres elementos: los materiales educativos, la asesora o tutora de un profesor o especialista en el tema y la evaluacin como medio de acreditacin. Estos elementos se complementa n con: infraestructura administrativa, sistemas de gestin, centros universitarios, fuentes de informacin, entre otros, que se integran en un modelo pedaggico como un completo y complejo sistema de relaciones orientadas a cumplir un objetivo: educar. Los actores de este proceso son los profesores, los estudiantes y la institucin que auspicia el programa, con lo que tenemos un proceso educativo constituido por el universo de relaciones que puedan surgir entre los actores y elementos del modelo. El profesor es el encargado de conducir el proceso, trazando las lneas de aprendizaje que debe seguir el estudiante y proveer de los recursos educativos necesarios; su trabajo se plasma a travs del desarrollo de materiales y la asesora; su participacin es vital ya que de su correcto desempeo depende el xito del programa, ya sea en trminos de asimilacin de contenidos, como de niveles de desercin, aprobacin y satisfaccin del estudiante. El estudiante es el centro del modelo educativo , hacia l se encamina n todas las acciones y esfuerzos del docente y de la institucin. En un modelo a distancia es necesario tener claro que el estudiante es el protagonista de su propia formacin, es l quien, a travs de

esfuerzo y perseverancia, va alcanzando metas que en c onjunto significan su titulacin. El carcter autoformativo de los materiales educativos guarda, de forma implcita, la labor del estudiante; su aprendizaje es en gran parte autnomo y autorregulado . Es autnomo debido a que l es quien desarrolla las dif erentes actividades, tareas y lecturas de cada seccin que comprende la asignatura; es autorregulado, debido a que l es quien marca su propio ritmo de aprendizaje segn sus posibilidades de tiempo, distribuyendo la carga de trabajo a lo largo del tiempo a fin de poder culminar el total de actividades dentro de los plazos previstos. La institucin, por su parte, es la encargada del sustento acadmico, legal y de infraestructura de los programas educativos que se ofrecen. Las obligaciones institucionales se pueden agrupar en dos. El primer grupo se refiere a todos aquellos aspectos logsticos, organizacionales, tecnolgicos que, en conjunto, constituyen la plataforma necesaria para que el proceso educativo se desarrolle adecuadamente; el segundo grupo est c onstituido por los aspectos acadmicos y legales, que dan el rigor, calidad y validez al programa. La armonizacin de los elementos y los actores del modelo educativo es una tarea compleja. Sobre cada uno de estos elementos y actores influyen varios factor es que pueden causar desequilibrios a la hora de operar en conjunto. Los detalles operativos, los acadmicos y metodolgicos tienen gran importancia y significacin para el xito de un programa. De aqu surge la necesidad de tener claramente definidas func iones y responsabilidades de los actores y especialmente que estos conozcan el modelo y el papel que en ste cumplen los dems intervinientes en el proceso. La integracin del trabajo de los actores, las facilidades y recursos que presentan los elementos d el modelo logran un todo integrado e interrelacionado afectado por un conjunto de variables interdependientes cuya incidencia es fundamental en el desempeo de los dems componentes del sistema.

Modelos educativos presenciales y a distancia


Constituyen un sistema complejo de procesos orientados a lograr un aprendizaje ms significativo en el estudiante. Est integrado por un conjunto de subsistemas con funciones especficas en los que intervienen variables interrelacionadas e interdependientes. Desde una perspectiva general, el modelo educativo puede centrar su accionar en el profesor o en el estudiante; en el primer caso, los modelos educativos que centran su accin en el profesor son utilizados por instituciones educativas que imparten formacin presencia l; en el segundo caso, los modelo educativos que centran su accionar en el estudiante, son utilizados por instituciones que imparten formacin a distancia. Los modelos educativos presenciales tradicionales se caracterizan por centrar el desarrollo del proceso en el docente, relegando al estudiante a ser un mero observador y oyente en la mayora de casos. Este tipo de modelos ponderan mucho ms la enseanza que el aprendizaje (Duart-Sangr, 2001) y su aplicabilidad se limita a entornos presenciales. El docente cumple un papel protagnico en el que conjuga la utilizacin de algunos recursos, principalmente la pizarra y su voz; a travs de estos, logra lo que comnmente conocemos como transmisin de conocimientos ms que aprendizaje efectivo, siendo el resul tado un bajo nivel de asimilacin y un consecuente conocimiento temporal que tiende a olvidarse con facilidad. El estudiante, por su parte, es un receptor de la transmisin que realiza el profesor; su

aprendizaje se limita, en muchos casos, a lo que pued a memorizar como resultado de escuchar y ver. Los modelos educativos a distancia, por su naturaleza, carecen de un profesor que gue presencialmente el proceso, por lo que se ven forzados a deslindar el papel protagnico del docente y pasarlo al estudian te, es l quien a travs de una metodologa adecuada y de los medios necesarios para un dilogo didctico , consolida su propio aprendizaje y desarrollo. El aprendizaje se basa en el trabajo, ya sea a travs de lecturas, actividades de aprendizaje, trabajo colaborativo, evaluacin formativa, etc. Este trabajo tiene como ventaja que las actividades de aprendizaje elevan el nivel de asimilacin del contenido, pues se aprende y se asimila mejor lo que hacemos que aquello que simplemente escuchamos y vemos. Un modelo centrado en el estudiante es propicio para el autoaprendizaje y la transmisin de valores ; sus diferentes componentes orientan sus esfuerzos para facilitar el aprendizaje del estudiante, proveyndolo de recursos, que complementados con las activida des previamente planificadas, un adecuado seguimiento y apoyo del profesor permiten conseguir un aprendizaje ms efectivo y significativo.

Modelos educativos y nuevas tecnologas


Es importante tener claro que existe una gran diferencia entre un sistema a distancia y presencial apoyados por tecnologa, los mbitos en los que cada uno se aplica son diferentes, y por lo tanto los efectos en la comunidad educativa tambin son diferentes. Adicionalmente es necesario tener claro que el aspecto tecnolgico es un elemento que se subordina a los requerimientos y necesidades institucionales y en ningn caso tiene carcter definitorio sobre las polticas o lneas de accin institucional. En este sentido se puede decir, que la tecnologa es un medio ms que facilita la s tareas y en muchos casos abre posibilidades, pero no se constituye en una camisa de fuerza que condiciona la labor educativa. Las tecnologas han evolucionado a los modelos educativos independientemente del enfoque de stos, han afectado tanto a modelos para formacin presencial como a modelos para formacin a distancia. En lo que se refiere a estos ltimos, el cambio se ha dado en sus tres elementos bsicos.

Evolucin de la didctica
La forma de ensear es la que ms ha sido afectada, el papel del profes or se ha transformado, teniendo ahora que contemplar funciones adicionales que requieren de destrezas y principalmente de motivacin; las actividades del profesor se han diversificado y la nueva concepcin general del papel que ha adquirido se puede resumi r con la palabra gestor del aprendizaje. Esta nueva tarea debe ser matizada con cualidades y destrezas que en conjunto posibilitan un desempeo adecuado y permiten guiar el aprendizaje de un grupo de personas. La tutora que realiza el profesor para aten der aquellas inquietudes que puedan surgir en el estudiante durante el desarrollo del aprendizaje, se ha vuelto ms flexible. La utilizacin de herramientas como correo electrnico, foros de discusin y espacios de debate virtual han fomentado un nuevo concepto de aprendizaje colaborativo en el que se aprovecha el conocimiento distribuido en cada uno de los estudiantes y profesores para crear nuevos

conocimientos basados en la lectura, reflexin y a travs del intercambio de opiniones argumentadas. La principal ventaja del empleo de estas herramientas (foros y debates virtuales) est en la asincrona, los participantes de un foro o debate pueden ingresar sus opiniones en cualquier momento dentro de un perodo determinado, pero generalmente amplio (una o do s semanas) y los destinatarios tienen acceso a cada participacin y pueden responderla si as lo consideran. En el caso del correo electrnico, su aplicacin elimina los inconvenientes de la saturacin del profesor con llamadas telefnicas y le brinda ms libertad y tiempo para preparar respuestas y ayudas ms elaboradas, a la vez que permite atender en un plazo prudencial a todos los estudiantes que realizan consultas. El rol de estudiante tambin se ha visto afectado, hay que considerar que el estudiante a distancia es un ente activo y que con las facilidades de comunicacin que presentan las tecnologas, el aislamiento potencial del que era vctima, ha dejado de ser y se puede valer de espacios virtuales para interactuar y construir su propio conocimiento como producto de la discusin y el intercambio con compaeros y profesores logrando un aprendizaje colaborativo. Las instituciones deben considerar las posibilidades que la tecnologa abre a la enseanza y preparar al docente para afrontar el reto de comb inar posibilidades didcticas y tecnolgicas orientadas a potenciar el aprendizaje del estudiante que es el objetivo de los esfuerzos que se realizan.

Evolucin de los materiales


Existe la idea errnea de que la utilizacin de tecnologas para el aprendiza je, implica menor carga de actividades por parte del estudiante. La realidad es que este trabajo a distancia es arduo y se basa en las actividades y la lectura de contenidos. Los materiales impresos, aunque parezca difcil creerlo, no han pasado de moda, a n las mas importantes universidades del mundo mantienen este medio como elemento bsico de sus modelos educativos. Es muy comn que los estudiantes reciban libros de texto, inclusive guas didcticas impresas, as mismo las universidades virtuales utiliza n artculos cientficos que cuando no son enviados fsicamente, son descargados desde la Internet por los estudiantes, quienes se encargan de imprimirlos. Los materiales educativos digitales como libros electrnicos, aplicaciones multimedia, entre otros, s on considerados elementos de apoyo, muy tiles, pero no indispensables en un proceso de formacin a distancia apoyado por tecnologa. Este tipo de materiales tiene un mbito de aplicacin dentro del contexto de un curso o asignatura, debe enmarcarse a cubrir aquellos aspectos en los cuales las ventajas de su aplicacin son prcticas y efectivas. Las tecnologas han permitido que los materiales educativos vayan adquiriendo nuevas formas y presentaciones, la interactividad que se puede lograr con las aplicaci ones multimedia, la portabilidad de los libros electrnicos, el audio y video son elementos que cuentan con grandes ventajas para lograr un aprendizaje ms significativo. El aprovechamiento de estas ventajas radica en su dosificacin dentro del contenido, una combinacin adecuada pero principalmente prctica, asegura un mejor resultado en la satisfaccin y nivel de asimilacin del estudiante.

Evolucin de la evaluacin
En la educacin a distancia la evaluacin es tomada de dos formas: la primera de ellas como estrategia de aprendizaje, la segunda como medio de acreditacin de conocimientos. En cualquier caso, la tecnologa aplicada a la evaluacin permite personalizar el proceso y potenciar las habilidades del estudiante. Son muy usuales las autoevaluaciones interactivas, en las que la retroalimentacin argumentada e inmediata es muy importante y til para que el estudiante pueda conocer el nivel alcanzado y a la vez corregir y conocer las partes del contenido en las que debe centrar ms su atencin. Las eval uaciones en lnea son muy comunes para cierto tipo de programas, en ellas se dispone de un periodo de tiempo determinado para responder a un cuestionario con preguntas escogidas aleatoriamente y de carcter objetivo; sin embargo no son el referente del con ocimiento alcanzado por el estudiante. A pesar del desarrollo tecnolgico logrado, no se puede tener la certeza de que la persona que realiza la evaluacin en lnea es quien deba ser, por esa razn la evaluacin en lnea se aplica como estrategia de aprendizaje que lleva al estudiante a poner en prctica lo aprendido y a la vez a saber cules son sus falencias.

Conclusiones
Es necesario tener claro como docentes de una institucin de enseanza abierta que el modelo que se aplica es centrado en el estudiante y por lo tanto el trabajo del docente se amplia en el sentido de ser un gua, motivador y facilitador; y se limita en el sentido de protagonizar el proceso y considerar al estudiante como un receptor de aquello que se pueda nicamente transmitir. El ser uno de los elementos de un modelo educativo a distancia implica una predisposicin del profesor a coordinar que fluya el aprendizaje y los recursos y considerar al estudiante, ya no como un elemento aislado sino como una parte activa de la comunidad educativa conectado gracias a las tecnologas. El aprendizaje del estudiante a distancia est basado en lo que l puede desarrollar y construir a travs de actividades de aprendizaje, lecturas, desarrollo de autoevaluaciones, trabajos grupales y con la ayuda de l profesor y su enseanza distribuida a travs de los materiales, asesora y retroalimentacin. La conjuncin de estos esfuerzos se plasma en la adquisicin de habilidades, destrezas y construccin de conocimientos.

REFERENCIAS
BATES, A., 2001, Afrontar el reto tecnolgico en los centros universitarios e institutos. Como gestionar el cambio tecnolgico, Gedisa, Barcelona, pg 25 -56 DUART J., SANGR, A., 2001, Formacin universitaria por medio de la web: un modelo integrador para el aprendizaje superior, Bar celona GARCIA ARETIO L, 2001, La educacin a distancia: De la teora a la prctica, Ariel, Barcelona MIR, J., REPARAZ, C., SOBRINO, A., 2003, La formacin en Internet, Ariel, Barcelona ROMERO, L., RUBIO, M., 2002, Lineamientos para la educacin a distancia , UTPL, Loja