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La palabra petrleo viene del latn petra (piedra) y leo (aceite); significa literalmente aceite de piedra.

Es un lquido oleoso, ms ligero que el agua, se encuentra en su estado natural, formando a veces grandes manantiales en los estratos superiores de la corteza terrestre, arde con facilidad.

Las diferentes etapas por las que ha pasado la humanidad se han identificado por edades. Por eso omos hablar de la Edad de Piedra, Edad de Bronce y Edad de Hierro. Cada uno de estos nombres hace referencia al hallazgo o descubrimiento (material) que marc cada etapa. La etapa que vino despus de la Edad de Hierro, podra haberse llamado la edad del petrleo y con demasiada razn, ya que despus de conocerse este importante elemento, el hierro, el bronce y la piedra quedaron relegadas a un segundo plano. Todo comenz a girar en torno a este nuevo hallazgo, la economa, el trabajo, el transporte, la fuerza, la energa, las medicinas, los viajes intergalcticos, los grandes inventos: carros, aviones, barcos, cohetes, locomotoras y paremos de contar...

Qu se sabe realmente sobre el petrleo?


Es un material de origen biolgico, oscuro, aceitoso, pegajoso y no se pudre. Se encuentra en el subsuelo y al salir de la tierra se endurece al contacto con el aire. Puede arder y producir mucho calor. Se aplican tres mtodos importantes para aprovecharlo: exploracin, explotacin y produccin Del petrleo se sacan derivados muy importantes como el gas, la gasolina, gasoil, nafta, fueloil, diesel, lubricantes, disolventes, plsticos, nailon, kerosn, asfalto y cientos de productos ms.

Cundo, como y porque surgi el petrleo?


Hace unos 600 millones de aos el mar cubra casi toda la tierra, en sus aguas vivan seres pequesimos: gusanos, caracoles, y plantas marinas como las algas. Estos animales pequeos eran el alimento de animales ms grandes que para aquel entonces poblaban la tierra. Haba exuberantes bosques, a medida que se extinguan y se iban descomponiendo, se fueron depositando en el fondo de los mares y ros. Estos depsitos formaron capas de tierra sedimentarias, que, al pasar los aos se convirtieran en rocas. Con el aumento de la temperatura y la presin se transform muy lentamente en un lquido espeso y aceitoso al que se le dio el nombre de petrleo.

Como la tierra estaba en proceso de formacin se daban constantemente movimientos bruscos,(terremotos, temblores) los que fueron dando origen a las montaas, mesetas, valles. As, el petrleo fue quedando bajo varias capas de la corteza terrestre. Este migr a lo largo de fracturas para acumularse en gruesas capas de arenas del perodo, formndose los yacimientos de donde el petrleo es extrado actualmente, dando origen a la mayor parte del petrleo venezolano. Como su nombre lo indica los hidrocarburos son compuestos de carbono e hidrgeno, los cuales a temperatura ambiente y presin normal, pueden encontrarse en estado gaseoso, lquido o slido. Comercialmente, el trmino petrleo crudo se refiere a los hidrocarburos lquidos, a los hidrocarburos gaseosos se les denomina gas natural, y los hidrocarburos slidos reciben el nombre de asfalto (bitumen) o cera (parafina). La mayora de los petrleos crudos, aun cuando son lquidos, contienen gases y slidos en solucin.

Dnde hay petrleo?

Son muy pocos los pases que tienen yacimientos de petrleo. Muchos pases tienen petrleo pero no lo explotan ni lo comercializan por ser tan poco. Esto sera demasiado costos, por lo tanto, se limitan a guardarlo como reserva para casos de emergencia. Otros viven del petrleo, es decir, su economa depende totalmente de este producto. Los pases que viven de este tipo de encomia estn: Argelia, Indonesia, Irak, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Irn, Arabia Saudita, Mxico, Unin Sovitica y la Repblica Bolivariana de Venezuela entre otros.

Venezuela ha sido uno de los pases ms privilegiados en lo que a petrleo se refiere. Casi se podra decir que Venezuela tiene petrleo en todo su territorio, adems tiene petrleo en gran parte de los ocanos que la rodean. Pero se debe recordar que el petrleo es un recurso natural NO RENOVABLE, es decir el petrleo se puede acabar y por esto no se puede abusar de su explotacin. Es importante desarrollar otros elementos como el turismo, la ganadera y agricultura como medios de ingreso econmico. Las cuencas petrolferas venezolanas se encuentran ubicadas en tierra y en el mar. En tierra firme encontramos:

1. La Cuenca Zulia - Falcn. 2. La Cuenca Oriental de Venezuela. 3. La Cuenca Barinas - Apure.

En el mar, prximas a la costa se encuentran las cuencas del Golfo de Venezuela, la de la Ensenada, la de la Vela, Golfo Triste, la del Tuy-Cariaco, la de Margarita, la del Golfo de Paria y la de la Plataforma del Delta del Orinoco.

1. Qu es el petrleo?
Es un lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgnicas. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria qumica. El petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plstico, materiales de construccin, pinturas o textiles y para generar electricidad. Caractersticas Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos, aunque tambin suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno. El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos. La consistencia vara desde un lquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un lquido tan espeso que apenas fluye.

Existen categoras de petrleos crudos los de tipo parafnico, los de tipo asfltico y los de base mixta.

2. Cmo se forma el petrleo?


El petrleo est formado por hidrocarburos, que son compuestos de hidrgeno y carbono, en su mayora parafinas, nfrenos y aromticos. Junto con cantidades variables de: Hidrocarburos parafnicos: Son hidrocarburos saturados homlogos del metano (CH4). Su frmula general es CnH2n+2 Ciclo parafinasNfrenoss: Son hidrocarburos cclicos saturados, derivados del ciclo pentano (C5H10) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafnicas ramificadas. Su frmula general es Cnh2n Hidrocarburos aromticos: Son hidrocarburos cclicos insaturados constituidos por el benceno (C6H6) y sus homlogos. Su frmula general es CnHn. Otros hidrocarburos: Olefinas: Son molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de carbono. Su frmula general es Cnh2n Dienos: Son molculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles de carbono. Su frmula general es Cnh2n-2 Compuestos no hidrocarburos: Los compuestos ms importantes son los sulfuros orgnicos, los compuestos de nitrgeno y de oxgeno. Tambin hay trazas de compuestos metlicos, tales como el sodio (Na), hierro, nquel (Ni), vanadio (V), plomo (PB), etc. Asimismo se pueden encontrar trazas de porfirinas.