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2 La seguridad alimentaria II Tras las últimas crisis alimentarias, los consumidores se preguntan quién
2 La seguridad alimentaria II Tras las últimas crisis alimentarias, los consumidores se preguntan quién

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La seguridad alimentaria II

Tras las últimas crisis alimentarias, los consumidores se preguntan quién vela por la calidad sanitaria de los alimentos y reclaman más atención por parte de las instituciones. Éstas, a su vez, prevén grandes mejoras .

instituciones. Éstas, a su vez, prevén grandes mejoras . La eficacia del sistema a la hora

La eficacia del sistema a la hora de garantizar a los consumidores que pueden comer tranquilos ha sido puesta en entredicho por una larga lista de escándalos de los que el aceite de colza desnaturalizado o las vacas "locas" son sólo algunos ejemplos. Las autoridades europeas pretenden recuperar la confianza de los consumidores y han hecho una declaración de principios, el Libro Blanco, que guiará la política agroalimentaria del futuro. Pero, ¿quiénes se ocupan por el momento de nuestra seguridad?

El presente

Todos los implicados en la cadena alimentaria son responsables de la seguridad de los alimentos, empezando por quienes legislan y controlan el cumplimiento de las normas y siguiendo

por los fabricantes y distribuidores, hasta llegar por fin a los propios consumidores.

Las instituciones públicas

• El principal encargado de la seguridad alimentaria en todo el ámbito comunitario, es la DG SANCO (Dirección General de Salud y Protección de los Consumidores) de la Comisión Europea.

Aparte de legislar en materia alimentaria, ejerce otras funciones:

– Cada año establece qué riesgos

deben investigarse prioritariamente en los

alimentos: alérgenos, residuos de

medicamentos veterinarios, dioxinas, etc.

– Inspecciona la forma en que las

autoridades nacionales ejercen sus labores

de control de la seguridad alimentaria,

para lograr el mismo nivel de exigencia en todos los países miembros.

– Evalúa la seguridad alimentaria de los

OCU

países candidatos a la Unión Europea y la de terceros países de los cuales se

países candidatos a la Unión Europea y la de terceros países de los cuales se importan alimentos.

• Dentro del Estado, la gestión de la

seguridad alimentaria se reparte entre el Ministerio de Agricultura, responsable de la fase de producción "primaria" de los

alimentos, es decir, del ganado y los cultivos, así como de la producción de aceite, el prensado de la uva y la extracción de mosto, y el Ministerio de Sanidad, responsable de los alimentos a partir del momento en que empieza su procesado, tras la recolección y la matanza. Ambos ministerios se ocupan de adaptar la normativa nacional a la europea y de redactar legislación y normas de calidad. Además, controlan los productos de importación de países extracomunitarios en los puntos de inspección fronterizos (PIF) y tramitan los permisos de exportación. También se ocupan de diseñar planes especiales de control (por ejemplo, el Plan Nacional de Residuos), coordinan las inspecciones que deben llevar a cabo las Comunidades Autónomas y les prestan apoyo técnico (laboratorios, etc.).

y les prestan apoyo técnico (laboratorios, etc.). productos, etc.) sino también de las campañas especiales

productos, etc.) sino también de las campañas especiales promovidas por los ministerios para vigilar más estrechamente productos sospechosos o riesgos concretos, cuya investigación ha sido solicitada por la Comisión Europea. Los inspectores revisan el funcionamiento de los sistemas de control impuestos a los productores y, si descubren incumplimientos, les aperciben para que subsanen los fallos o bien inician procedimientos sancionadores. • Los Ayuntamientos de más de 50.000 habitantes, que cuenten con los medios suficientes, pueden controlar la actividad de los puestos de venta de alimentos: venta al por mayor, al por menor, restaurantes, bares, hoteles, etc.

Los productores

Los productores de alimentos

• Los gobiernos de las Comunidades

Autónomas deben ocuparse del control directo de la producción de alimentos en las explotaciones y del paso del ganado por los mataderos, así como del transporte, procesado industrial y distribución de los alimentos (las Consejerías de Agricultura y Sanidad se reparten las competencias de sus respectivos ministerios en esta cadena). El control se realiza a través de inspectores, que no sólo se ocupan de los controles ordinarios (visitas a las granjas y las industrias, análisis de

(agricultores, ganaderos, industriales, etc.) deben garantizar la calidad de los alimentos que producen mediante el cumplimiento de la normativa que les compete. Entre otras cosas, deben:

– suspender o reducir la administración de medicamentos al ganado con la suficiente antelación al sacrificio como para que no permanezcan residuos en la carne; lo mismo ocurre con el uso de plaguicidas, abonos químicos y demás tratamientos fitosanitarios

residuos en la carne; lo mismo ocurre con el uso de plaguicidas, abonos químicos y demás
residuos en la carne; lo mismo ocurre con el uso de plaguicidas, abonos químicos y demás
residuos en la carne; lo mismo ocurre con el uso de plaguicidas, abonos químicos y demás

OCU

residuos en la carne; lo mismo ocurre con el uso de plaguicidas, abonos químicos y demás
¿QUIÉN CONTROLA LA CADENA ALIMENTARIA? PRODUCCIÓN CC. AA. Agricultura Autocontrol con buenas prácticas de
¿QUIÉN CONTROLA
LA CADENA ALIMENTARIA?
PRODUCCIÓN
CC.
AA.
Agricultura
Autocontrol con
buenas prácticas
de producción
TRANSFORMACIÓN
Y ENVASADO
CC.
AA.
Autocontrol
Sanidad
DISTRIBUCIÓN
CC.
AA.
Autocontrol
Sanidad
APPCC
y
Supervisión
coordinación
Mº de y Sanidad
Mº Supervisión coordinación
de Agricultura
Supervisión y coordinación U.E.

CONSUMO

EN CASA

Supervisión y coordinación U.E. CONSUMO EN CASA Manipulación correcta en los cultivos, en la época previa

Manipulación correcta

coordinación U.E. CONSUMO EN CASA Manipulación correcta en los cultivos, en la época previa a la

en los cultivos, en la época previa a la cosecha;

– almacenar los alimentos en

instalaciones adecuadas, a temperaturas determinadas y nunca más tiempo del estipulado;

– ajustarse al protocolo de Análisis de

Peligros y Puntos Críticos de Control (APPCC), que regula las etapas de fabricación de los alimentos en las que hay mayor riesgo de contaminaciones químicas y microbiológicas.

La red de alertas alimentarias

La red de alertas alimentarias es un sistema comunitario que pretende un rápido intercambio de información ante cualquier problema que tenga que ver con la seguridad de los alimentos, para poder identificar y retirar del mercado los productos sospechosos en un plazo muy breve.

El futuro

• El Libro Blanco sobre Seguridad Alimentaria es una declaración de los

principios que han de regir la futura política alimentaria en la Unión Europea, y sus disposiciones abarcan el camino que recorren los alimentos "de la granja a la mesa". Veamos sus propósitos más interesantes:

a la mesa". Veamos sus propósitos más interesantes: – Los productores de piensos para animales y

– Los productores de piensos para

animales y los productores y manipuladores de alimentos destinados al consumo humano son los principales responsables de garantizar la seguridad de sus productos, mientras que las autoridades deben vigilar el cumplimiento de sus obligaciones.

la seguridad de sus productos, mientras que las autoridades deben vigilar el cumplimiento de sus obligaciones.

OCU

– La política alimentaria debe ser coherente y dinámica, para poder dar una respuesta rápida

– La política alimentaria debe ser

coherente y dinámica, para poder dar una respuesta rápida a los problemas que

vayan surgiendo. Debe contar siempre con el mejor asesoramiento científico disponible, que debe ser prestado por entidades independientes, para prevenir y revelar la existencia de riesgos.

– Ante cualquier sospecha de riesgo debe imponerse el principio de

precaución, que consiste en evitar que los consumidores queden expuestos al presunto riesgo, sin ceder a las posibles presiones de los productores.

– Debe ser posible seguir el recorrido

de un alimento desde que es producido hasta que llega al consumidor, para que sea fácil identificar el origen de los

eventuales problemas (esto se ha llamado la "trazabilidad" de los alimentos).

– La información debe ser transparente

y circular libremente entre las autoridades y los consumidores. – Deben mejorarse los servicios de información al consumidor, en los que se explicará el concepto de seguridad alimentaria y la importancia de seguir una dieta equilibrada, se darán las pautas para una correcta manipulación de los alimentos en el ámbito doméstico, etc.

de los alimentos en el ámbito doméstico, etc. – Debe mejorarse y completarse la normativa alimentaria

– Debe mejorarse y completarse la

normativa alimentaria europea (ya hay 80 proyectos legislativos al respecto) y

unificarse la forma de aplicación en todo el ámbito comunitario.

– Se mejorará el control de los

alimentos importados y la coordinación

entre distintos puestos fronterizos. • El alma de toda esta reforma será un

fronterizos. • El alma de toda esta reforma será un nuevo organismo, la Autoridad Alimentaria Europea

nuevo organismo, la Autoridad Alimentaria Europea (AEA), que empezará a funcionar en el año 2002 con representación de políticos, científicos y consumidores. Veamos sus funciones más importantes:

– Promoverá la investigación y prestará

asesoramiento científico riguroso en lo que

respecta a la seguridad de los métodos de

producción de alimentos (alimentación y bienestar de los animales, uso de

tratamientos fitosanitarios en los cultivos

y en lo tocante a los productos

transgénicos.

)

– Controlará todas las etapas de la

producción de alimentos y elaborará

protocolos de actuación en caso de crisis.

– Funcionará como centro de

referencia en materia de riesgos alimentarios y de información al público. Promoverá la formación de los consumidores y de los profesionales que trabajan en el control de los alimentos. Cada país miembro de la Unión Europea creará a su vez una agencia de seguridad alimentaria, encargada de

aplicar el programa de la AEA y proteger la salud pública. En España, está delegación recibirá el nombre de Agencia Española de Seguridad Alimentaria y en

ella participarán los ministerios de Ciencia

y Tecnología, Agricultura, Sanidad y

Medio Ambiente, además de representantes de la comunidad científica

y organizaciones de consumidores.

Información elaborada por el equipo de

OCU

representantes de la comunidad científica y organizaciones de consumidores. Información elaborada por el equipo de OCU