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Agustn de Tagaste

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un hombre en camino

MOISS M.a CAMPELO

AGUSTN DE TAGASTE Un hombre en camino

Ed. Estudio Agustiniano VALLADOLID 1983

DEDICATORIA En la memoria de mis padres, a todos los hombres de buena voluntad, mis hermanos en Cristo.

ISBN 84-85985-05-2 Depsito Legal ZA 267-1983 Distribucin: Editorial Estudio Agustiniano Paseo de Filipinos, 7 - Telf. (983) 227678 VALLADOLID-7 Imprime: Ediciones Monte Casino Ctra. Fuentesaco, km. 2 - ZAMORA

PRLOGO Segn creo, esta biografa de San Agustn se hizo pensando en una pelcula, razn por la cual se usa del dilogo como el vehculo de expresin tanto de los hechos de la biografa del santo como de sus ideas, y todo ello conducido por un hilo comn en torno al cual se trenza toda la historia de la exposicin ideolgica de Agustn; la condicin de buscador de la verdad. O, como hoy diramos, de seeker. As que el eventual guin result ser un acierto en s como libro, que se lee con facilidad, sostiene y agudiza la atencin con un cierto suspense y tiene, adems, un cierto pathos que no es el adobo literario, que podra darlo la trama o la meditacin y reflexin filosfica en una biografa novelada siempre peligrosa, tanto desde el punto de vista literario como desde el histrico, sino el de la verdad extrada muy directamente de un conocimiento y de una vivencia, muy larga sin duda, del autor con la personalidad y el pensamiento de San Agustn. A m me parece excelente, por lo dems, que en medio del movimiento y dinamismo, que prevalece en el libro y que har fcil su lectura a quienes no se atreveran tan fcilmente a decidirse por leer una biografa de empaque erudito, se haga de vez en cuando un remanso para encararse con las ideas agustinianas. As nada se traiciona de cuanto es fundamental para el entendimiento de la personalidad de San Agustn y se hace posible que su pensamiento nos interrogue ahora mismo. Yo creo que se hara un mal servicio a este libro presentndole enventualmente como una obra de divulgacin. El que presente la forma que presenta no quiere decir sino que el autor sabe muy bien el tema sobre el que escribe, y, por lo tanto, puede explicarlo claramente. Y con sim-

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plicidad y pasin. O, como dira Ortega: es corts con el lector, y, a la vez, fiel en lo ms complejo de ese su tema: nada menos que San Agustn, un hombre tan obviamente moderno. Y otra cosa aadir, que me parece que califica altamente al libro: deja al lector con ganas de saber ms sobre muchas cosas. Es decir: tambin le pone en camino. Jos Jimnez Lozano INTRODUCCIN Lo que ha puesto a San Agustn a la cabeza y en el primer plano de su modernidad, lo que le ha dado vivencia en los tiempos, no es ni su ciencia abundante, ni su asombrosa inteligencia, ni los problemas que l ha suscitado ni las incgnitas que ha resuelto, ni su originalidad de concepciones sublimes, ni siquiera su fama de santo. La clave de su fama es su inquietud por buscar la verdad. Ese continuo dudar y andar azaroso por los caminos estrechos y oscuros del espritu, el continuo quebrar su inteligencia, yendo de un sistema a otro en ansias siempre de encontrar lo verdadero ante la falsedad de lo que l crea verdad, con tanto desasosiego buscada, con el espritu zozobroso ante la-huida sistemtica de la Sapiencia Increada que, cuando crea haberla dado alcance con la red de su vasta inteligencia, se le escurra de su mente poderosa; eso fue lo que le actualiz y lo que an le hace vivir en el tiempo. A la edad de diez y ocho aos se dedica a la bsqueda de la verdad. Lee a Cicern en el Hortensio y, al no encontrar all el nombre de Jess, se descorazona al no ver en este libro lo que con tanto afn busca por todas partes. Es que entonces Agustn busca la verdad a su modo, una verdad que cohoneste su espritu alborotado con la idea que l tiene de la metafsica. Desde entonces se dedica a recorrer todas las etapas del pensamiento. Se hace maniqueo, astrlogo, acadmico o escptico y neoplatnico; pero al estudiar a Platn y principalmente a Plotino, se encuentra con lo que con tanto trabajo buscaba lejos y por todas partes, se encuentra dentro de s mismo. Aupado en el corcel de su inteligencia fogosa por norma de vida y pensar, se lanza con su racionalismo autnomo por ver si la verdad se esconde en algn paraje solitario e inhspito, para abra-

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zarse con ella y no separarse ya jams de su lado. Con el entusiasmo que le presta este su racionalismo intenta la negacin de Cristo, y no puede conseguirlo, porque lo haba mamado con la leche de su madre. Y cuando, angustiado, abatido, con su mente opacada y estrecha ya, siempre cabalgando en su soberbia, andaba por las trochas del error, sinti fuertemente que el nico modo de encontrar a Dios es ir a l de rodillas. l mismo nos cuenta que, cuando cay en sus manos el libro de Cicern, el Hortensio, no le gust, porque encontraba un vaco grande que dej la ausencia del nombre de Jess en sus pginas, porque este nombre, Seor, este nombre de mi Salvador, tu Hijo, lo haba yo por tu misericordia bebido piadosamente con la leche de mi madre, y lo conservaba en lo ms profundo de mi corazn; y as, cuanto estaba escrito sin este nombre, por muy verdico, elegante y erudito que fuera, no me arrebataba del todo. Es entonces cuando se une a la secta de los maniqueos; ms tarde en la escuela de los acadmicos y neoplatnicos, y hasta en la astrologa vio amagos de certeza. Pero pronto se desenga al ver que todos le prometen lo que no pueden darle, y que es lo que con tanta ansia busca. Es, finalmente, Platn y, ms particularmente, Plotino, quienes le hacen caer en la cuenta de sus yerros, ya que las teoras del ltimo sobre la Divinidad, lo Uno, la Inteligencia, el Alma y el Logos las encontr ms claras entre los catlicos. Y entra entonces por la puerta grande de la Iglesia, que lo limpia del arrastre de sus errores. * * *

Queremos hacer notar a nuestros lectores algo sobre la conducta de San Agustn. Fue Agustn un gran pecador? No. Tenemos que andar con mucha cautela sobre los tan decantados pecados de Agustn. Agustn en su juventud no fue ms que un vulgar pecador, uno de tantos jvenes que, al llegar a la adolescencia, sienten el despertar de sus pasiones y todo el arrastre del fornes peccati. Si consideramos todos los pasajes de sus Confessiones, en que a s mismo se juzga un gran pecador, vemos siempre en todos

ellos un examen rigorista hecho bastante tiempo despus de su conversin. Santa Teresa, al leer las Confessiones, vea all retratada su alma; y, sin embargo, sabemos que todos sus confesores y bigrafos nos dicen que jams manch su conciencia con un pecado mortal. Quienes quieran ver a Agustn encadenado al vicio hasta lo ms profundo de la deshonestidad, destruyen en s mismas las Confessiones dice el P. ngel Custorio Vega, OSA, su valor moral y su valor histrico, reducindolas a un mero ensayo literario y a una torpe apologa de la vida. Si bien se consideran los hechos que relata, se ver que muchas de sus faltas no pasaron de chiquilladas que, aunque censurables y punibles, no son, ni mucho menos, razn para llamarse monstruo de iniquidad. Y tngase presente que la falta mayor de Agustn a los diez y seis aos fue el robo de unas peras. Se ha criticado mucho a San Agustn, y se le quiere hacer reo de deshonestidades que no cometi y de pecados que no hizo. As, Papini, en su libro San Agustn, cree ver en l al sodomita que se regodea con el vicio repugnante de los tarados mentales. Ningn texto de las Confessiones cohonesta esta afirmacin gratuita para ver en Agustn al invertido sexual. Tenemos la obligacin de decir a Papini que, si San Agustn lo hubiera sido, l nos lo hubiera dicho sin rodeos y claramente, como sin rodeos y claramente nos dice otras cosas suyas. Tambin nos sentimos en la obligacin de decir con el P. Custodio Vega que, para una acusacin moral de este gnero, se necesitan pruebas ms claras que una simple conjetura. Si San Agustn no fue tan gran pecador, de dnde esta calumnia? Se debe principalmente a los oradores sagrados, que, haciendo gala de una literatura exaltada en su falsa oratoria, predicndose a s mismos, hunden en el lodazal de la carne a quien no estuvo en l ms que en la periferia, para sacarlo luego lavado y bien limpio por la gracia. Pero si San Agustn no necesit acervo tan grande de gracia para desenredarse de la pasin; pero si el pecado mayor de l no fue el del corazn; su mayor pecado fue que tena las rodillas muy duras y no poda doblarlas en la presencia de Dios. Vayamos un poco ms despacio para ver mejor la conducta de San Agustn en su vida anterior a la conversin.

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Ya desde los primeros captulos de sus Confessiones vemos a San Agustn enjuiciando severamente su vida con rigor de cauterio, como enjuicia sus aos mozos con sentimientos pesimistas. Y al abrir su vida a la luz de la fe, quince aos ms tarde de su conversin, y criticarla a travs de la moral cristiana, no es motivo para que nosotros la juzguemos con la misma acrimonia con que l se recrimina a s mismo. La niez de San Agustn dice el P. Amador del Fueyo es una suerte de milagro. Mientras segn las estadsticas del Dr. Good, por ejemplo, hechas sobre 4.000 casos de vicio secreto en nios normales ingleses ms fros y menos vivaces que los africanos el 12% lo contraen antes de los siete aos, y el 24% entre los siete y los nueve aos. Agustn a los doce no tiene an reproche alguno que hacerse sobre su conducta moral. A los doce aos es todava inocente! Y no estaba bautizado, y era pagano, y asombrosamente precoz, y tena en su padre un cido disolvente! Que los oradores efectistas enciendan la linterna de Digenes, y salgan por esos mundos a buscar un muchacho inocente a los doce aos! Agustn, segn nuestro modo de pensar, es puro; a pesar de lo que dice Salviano: Es tan raro e inusitado que el africano no sea impuro, como nuevo e inusitado que el africano no sea africano. Pues, tan general es el vicio de la impureza, que no parece africano cualquiera de ellos que abandone este vicio. Y a pesar de lo que dice el mismo San Agustn: Apenas se encuentra uno o dos, o poqusimos buenos en Hipona. Pues, a pesar de todo, Agustn a los diez y seis aos es puro. A los diez y seis aos tiene que suspender los estudios por falta de recursos en su familia, y vuelve a Tagaste, donde algunos compaeros, mucho peores que l, le pasearon por las plazas de Babilonia. Es fama lo de las lgrimas de Agustn lamentndose de este ao dcimo sexto. Pero, qu hizo a lote diez yseis aos? Y es Papini el que hace hincapi en los pecados contra natura. Agustn nada nos dice de eso; y s se acusa ante la majestad de Dios de haber vendimiado un peral a un su vecino, estando la fruta todava verde. De esto sacamos la conclusin que los otros pecados que pudo haber cometido no eran mayores que este gran

latrocinio. Con qu derecho y en fuerza de qu texto lanza Papini vuelve a decir el P. Fueyo sobre San Agustn la hedionda culpa sodomita?. Se pudiera conceder que pudiera haber cometido alguna deshonestidad de otra especie; pero la sodoma de ninguna manera se prueba a base de textos de las Confessiones. El cometer actos impuros de otra especie, entre paganos, casi no se tena por culpable. Agustn era pagano, e hijo de padre pagano. Que no se tuviera por culpable entre idlatras lo demuestra el Concilio de Jerusaln al prohibir la fornicacin a los cristianos que vienen del paganismo. An, por desgracia, esta ignorancia es bastante frecuente; dganlo si no las uniones extralegales de innumerables de convivientes sexuales. La vida honesta de Agustn es notoria a todo el mundo. Creer, o simplemente suponer, una vida de depravacin antes de la conversin hubiera sido motivo de ataque y burla para los herejes donatistas y rogaciones, principalmente, que no buscaban otra cosa contra el obispo de Hipona. Pero son los mismos herejes los que confiesan y publican la honestidad de costumbres en la vida de Agustn no-cristiano. Vicente, hereje rogaciano, confiesa en una carta a Agustn la probidad y morigeracin en las costumbres del obispo catlico antes de su conversin en Miln: s perfectamente le dice... que en otro tiempo te dedicaste al estudio de las letras, y que cultivaste la quietud y la honestidad; despus, segn he llegado a saber por la relacin de muchos, que te convertiste a la fe cristiana y que te dedicaste a las disputas legales. (En las Obras de San Agustn, Epstola 93, cap. XIII, n. 5. La Epstola es del ao 408). A los diez y ocho aos Agustn es un torrente de fuego; amaba ardientemente. Y entonces para ser casto, por su amor a la castidad, porque le disgustaba profundamente la vida de engaador libertino, se une a una mujer, encanto de dulzura y paciencia. Esta unin, tan criticada en Agustn, estaba legitimada en su conciencia por su amor a la castidad, como decamos antes, y por otra razn ms convicente. Entre los romanos haba un concubinato legal, que era la unin entre una mujer, que escoga un estado inferior al nupcial ingenuas se llamaba a estas mujeres, y un hom-

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brc que no quera echarse responsabilidades testamentarias y tributarias. Esto supuesto, Agustn fue siempre fiel a la madre de su hijo Adeodato, y ella tambin correspondi con fidelidad y cario hasta el momento en que intereses materiales los obligaron a la separacin. An pasados muchos aos, Agustn slo tiene palabras de elogio para esta compaera fiel y sacrificada, que lo acompa a todas partes en los momentos fciles y en los momentos difciles. No podemos juzgar la conducta moral, anterior a la conversin, de Agustn conforme a nuestra moral catlica de hoy. Porque tenemos que tener en cuenta que ni los cdigos civiles ni e! derecho eclesistico estaban tan desarrollados como hoy los tenemos despus de diez y seis siglos ms de Cristianismo. Hay que juzgar la conducta de Agustn teniendo en cuenta las leyes del Imperio Romano, no del todo saneadas an en los siglos IV y V. Adems Agustn era pagano e hijo de padre pagano, que se rega en todo, en lo familiar y en lo social, por las leyes del Imperio de Roma. La legislacin romana regulaba el concubinato de uno y una como institucin legal. Esta institucin no constitua matrimonio o nupciae. La mujer no era/usa uxor; no participaba de la dignidad social del compaero, por ser ordinariamente de condicin ms baja a la del varn con quien se ligaba, o una de las ingenuas mujeres nobles que declaraban expresamente que adoptaban ese estado inferior al nupcial. Estas uniones estaban legitimadas por las leyes caducaras, de las que se habla en el ttulo VII del libro XXIV del Digesto. Este estado legal fue adoptado hasta por Marco Aurelio, Vespasiano y Antonio Po. Se le lleg a denominar coniugium, sed inaequale. Se nos puede objetar con las mismas palabras de Agustn al sentir profundamente la soledad del corazn al momento de ser obligado a separarse de esta mujer. Mas yo, desgraciado, incapaz de imitar a esta mujer, y no pudiendo sufrir la dilacin de dos aos que haban de pasar hasta recibir por esposa la que haba pedido porque no era yo amante del matrimonio, sino esclavo de la sensualidad me procur otra mujer, no ciertamente en calidad de esposa, sino para sustentar y conducir ntegra o aumentando la

enfermedad de mi alma bajo la guarda de mi ininterrumpida costumbre al estado del matrimonio (Confessiones VI, 15,25). Son ciertamente muy duras las palabras con que Agustn describe su situacin humana. Y todo ello es muy cierto. Pero, es esto causa para tacharle de degenerado? Lo nico que l quiere decir con esta descripcin suya es su estado de nimo de entonces, y desde una situacin bien distinta y a travs de su posterior experiencia de Cristo. Veamos lo que dice tambin l algo ms adelante de sus Confessiones (lib. VII, 4,6): Mas all donde vea que lo incorruptible debe ser preferido a lo corruptible, all deba yo haberte buscado y por all deducir la causa del mal, esto es, el origen de la corrupcin, la cual de ningn modo, puede violar tu sustancia, de ningn modo en absoluto; puesto que ni por voluntad, ni por necesidad, ni por ningn caso fortuito puede la corrupcin daar a nuestro Dios... Es decir, lo terrible para el hombre es la situacin de pecado, esa actitud permanente de ir en contra de unas normas establecidas. Y vivir en esta situacin sera intentar que lo corruptible sustituyera a lo incorruptible, que Dios sea sometido al hombre y que la verdad nadara debajo de la mentira. Y Agustn no quiere nada de esto. Siempre tuvo viva la imagen del Dios de su madre; y la ilusin por alcanzar la verdad y apartarse de la falsedad-errormentira estuvo siempre bien impresa en el hondn de su espritu. Fue un hombre consecuente con su bsqueda de la verdad. Si, como l dice, el pecado es un apartarse de Dios y un ladearse hacia las criaturas (De lib. arbitrio, II, 19,53), l siempre tuvo presente este absoluto principio de que el hombre y l, en concreto nunca debe separarse de Dios. Y a Dios buscaba desde los meollos de su alma (Confessiones, III, 6,10). En otra parte de sus Confessiones (II, 1,1) dice que el pecado es corrupcin y dispersin del hombre, como si estuviera hablando por el sentimiento de toda su vida: ser l siempre el mismo en todo su actuar; evitar la corrupcin y el dispersarse en sus energas espirituales. Porque todos sabemos mucho del ansia de Agustn por unirse a la verdad y gozar de la misma. Toda su vida se desarrolla bajo esta dimensin suya. Y bajo esta misma dimensin debemos juzgarle en

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este perodo de su existencia. Y para no derramarse fuera de s mismo y concentrarse ms en s, escribe l estas palabras: ...me precur otra mujer... Que no poda aguantar dos aos sin mujer? Concedido; l mismo lo dice. Pero esto mismo nos demuestra dos cosas: una, su humanidad en la soledad terrible del corazn; y otra, su implacable deseo de no-dispersin de energas espirituales. l siempre prefiri lo incorruptible y trat de buscarlo. Y nunca, conscientemente, segn su moral an no cristiana, se ir hacia el lado de lo corruptible: es la sinceridad maravillosa de Agustn en toda su vida.,En lo corruptible vio l siempre la causa del mal; y l siempre del lado de lo permanente, de lo incorruptible. De ah que abandonara, haca ya algn tiempo, el maniquemo, del que en estos momentos se siente avergonzado de haber militado en sus filas. Seguimos pensando. El tomar otra mujer fue para l algo malo? Ciertamente s, porque l mismo lo dice, y se arrepiente de ello. Y nosotros no lo disculpamos. Pero hay que pensar un poco ms. La toma slo como necesidad sexual, o ms bien como compaa humana, para evitar la soledad del corazn y ahuyentar as su dispersin espiritual? La sexualidad sola no soluciona la soledad del corazn; y la compaa humana impide siempre la dispora espiritual y hasta aminora la sexualidad. Lo interesante de todo esto es que l luchaba como un len contra esta arraigada costumbre: quiere salir de este pecado, y no lo consigue. De ah la importancia de su lucha. Y esto ya es un algo muy importante a su favor. Por lo que l dice en las Confessiones, VII, 3,5: Porque levantbame hacia tu luz el ver tan claro que tena voluntad, como que viva; y as, cuando quera o no quera alguna cosa, estaba ciertsimo de que era yo y no otro el que quera o no quera; y ya casi, casi me convenca de que all estaba la causa del pecado; y en cuanto a lo que haca contra tu voluntad, vea que era ms padecer que obrar, y juzgaba que ello no era culpa, sino pena por la cual confesaba ser justamente castigado por ti, a quign tena por justo. Palabras que definen, no slo su situacin, sino el pecado personal. Con lo que podemos concluir que, en esta etapa de su vi-

da, y a la luz de lo que l expone, nadie le puede argir de culpabilidad. Y tngase en cuenta que estamos juzgando al Agustn nocristiano. Y as, podemos preguntar: es esta su postura moral la misma en las dos ocasiones, es decir, la que ofrece su vida de antes de la conversin y la de despus de la misma, pasados ya algunos aos, en que se critica acremente a s mismo? Nosotros pensamos que no, que son dos puntos y dos momentos muy distintos. En la primera padece una imposicin de su costumbre antigua; en la segunda, ya liberado, se nos presenta como juez implacable de s mismo, pasados ya los aos y dentro ya de la experiencia profunda de Cristo. Cunto tiempo dur esta soledad? Sabemos que Mnica llega a Miln el 384; y en el 385 es la poca en que Agustn proyecta fundar una comunidad de estilo platnico para dedicarse con sus diez amigos a la bsqueda de la sabidura. Fracas por culpa de las mujeres (Confessiones VI, 14,24), que algunos ya tenan y que otros pensbamos tener. Hasta podemos sospechar que l nunca tuvo esa segunda mujer; y que si la tuvo, fue por muy poco tiempo. Es ste el proceder de un libertino, como muchos pretenden hacer de Agustn? Nosotros pensamos que su conducta es la de un hombre normal, que siente profundamente la soledad del corazn; y nada ms. De todo esto sacamos en conclusin que Agustn no fue tan gran pecador como se le quiere suponer; y que toda esta leyenda negra, fabricada a expensas de un ropaje, no vistoso, sino fascinante en el decir, no ha sido ms que el producto de la imaginacin de unos cuantos predicadores y escritores, particularmente franceses Alfaric y Bertrand que, predicndose a s mismos ms que la santidad y la verdad de Agustn, levantaron en la fama del Santo una calumnia, que en conciencia estn obligados a restituir la honradez robada. Y, seores, tambin con los muertos obliga en justicia la restitucin. Pasemos ahora a sus erorres. A los diez y ocho aos de edad es cuando cae en sus manos el Hortensio, que tvola eficacia de le-

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vantar en el corazn del nmida una polvareda formidable. Desde esta poca de su vida todo es un lanzarse desbocado en busca de la verdad. Siente dentro de su consciencia que dos fuerzas contrarias se miden en su yo: una que le hala del alma hacia el goce de los placeres fciles de la vida, y otra le impele a subir hasta la Verdad, que no encuentra: dos grandes impulsos, uno hacia arriba y otro hacia abajo, hacia la corriente biolgica de la libido... Este gigante tiene que recorrer largo camino antes de encontrarse cara a cara con la Verdad que busca por todas partes y que en ninguna encuentra. Abre la Biblia, y la encuentra desabrida y pobre en el lenguaje. Formado en la elocuencia de Virgilio y Cicern, se va por los clsicos del gay decir, y abandona las Sagradas Escrituras por parecerle indigno receptculo de la verdad que anda buscando. l cree que sta debe encontrarse en la soberbia del lenguaje humano; quera que anduviera envuelta en retrucanos y metforas del buen decir. Esto es un error. Pero quin le acusa de pecado? Conclusin. Se la dejamos al P. ngel Custorio Vega, OSA: Si bien se mira, si se estruja pgina por pgina, se ver que todos sus pecados se reducen a un relato de cosas vulgares, y casi diramos comunes a la mayora de los estudiantes de entonces y an de nuestros das... Cosas triviales, que nadie hubiera echado tras ellas, si l no las hubiera referido con el arte maravilloso que puso en la redaccin de sus Confessiones. * * * Tambin queremos hacer una aclaracin. Para escribir este libro nos hemos valido exclusivamente de las obras de San Agustn; y hemos prescindido de las citas para hacerlo menos pesado. Por lo tanto, excepto lo que hay de ficcin en algunos dilogos, est transcrito literalmente, o est expuesto con ideas nicamente del Santo. Con esto indicamos tambin que no es una vida ms de San Agustn, novelada, no; sino su vida puesta en dilogo en la mayora de los captulos para hacerla gil y menos pesada en su lectura. Si lo hemos conseguido, se era nuestro propsito, y por ello damos gracias a Dios. Valladolid, 28 de agosto de 1983

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I REZA UN CORAZN
Fuera hay una algaraba tremenda. Chillan los muchachos jugando. Aulla un perro, porque en su lomo se pos con crueldad un pedrusco disparado con puntera certera por un rapaz. Pero dentro de un cubculo hay silencio, roto tan slo por el bisbiseo de unos labios y el latir de un corazn femenino y cristiano. Mnica, la madre amante y esposa fiel, reuni a sus tres hijos, y con ellos se present ante la presencia de Dios. Padre nuestro, que ests en los cielos... Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores... Y se sumi casi en xtasis. Cuando se dio cuenta otra vez del mundo exterior, Aurelio Agustn, el mayor, haca rabiar a su hermana Perpetua, mucho ms pequea que l. Agustn, hijo, no molestes a tu hermana. Djala, que es buena y ms rica que un sol. Es que lloraba, madre; y las lgrimas a m me sacan de mis casillas. No te pareces nada a tu hermano Navigio. Navigio, madre, tiene sangre de horchata. ste no es tagastino, ni pnico, ni nada. Pero es bueno, sencillo y formal. Y salta rpido Navigio, un atolondrado. Di, anda, di qu has hecho hoy en la escuela. Bah! Siempre la escuela. Me gusta ms jugar a los dados, a las tabas o al escondite. En la escuela dice Mnica se aprenden muchas cosas. T

estudia, que cuando seas mayor, sers un buen orador, un gramtico, un retrico, como nuestro paisano Apuleyo. Ay!, madre, si con ese maestro no se puede. Tiene siempre bailndole en la mano la frula; y al menor descuido, zas!, un palmetazo que te cae. No olvides, hijo, que la letra con sangre entra. Pues, a m eso no me gusta responde con un mohn de enfado el muchacho. Bueno, vamos a rezar otra vez juntos. Y juntos los cuatro hicieron nuevamente oracin en comn. Cuando terminaron, Mnica se dirigi a los dos mayores: Sabis cunto nos ama Dios? No. Cunto! pregunta Agustn, sin dejar opcin a su hermano. Tanto, tanto, que por nosotros baj del Cielo; se hizo hombre, y por nosotros dio toda su sangre en la cruz. Tanto am Dios al mundo, que le regal a su propio Hijo. Esto te lo hemos odo muchas veces, desde pequeines e hizo Agustn un gesto con la mano, ponindola casi al ras del suelo. T, Agustn, hijo, amas a Jesucristo? Claro, madre, claro que le amo. Ms que al juego de los dados o al de las tabas? Ms, mucho ms contest nervioso Agustn. Podras decirme cunto? Agustn abre desmesuradamente los ojos. Haba odo hablar del amor, y hasta haba casi calado el sentido hondo de la palabra. Pero la pregunta de su madre le desconcert por completo. A m me gusta amar y que me amen; por eso quiero amar a Jesucristo responde el nio que acaba de cumplir los ocho aos. Mnica no dijo nada. Lo toma en sus brazos, y su corazn de nmida madre lo estrecha contra su pecho, y estampa infinidad de besos en la cara de su hijo. En la calle ya no se oa nada. Los muchachos se retiraron a sus casas. En el cubculo de Mnica tampoco se oa nada, porque

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cuando faltan las palabras, habla el sentimiento; y ste gusta del silencio, y en el silencio se deja or tan suavemente, que se entiende a la perfeccin; pero el ms leve ruido lo mata. Poco despus, unos pasos fuertes se dejaron or en el vestbulo de la casa; se hicieton ms cercanos en el atrio, y apareci Patricio, el padre, que vena de muy mal humor. Envuelto en una lacerna roja y en un sudario blanco, hace su aparicin en el cubculo. Hola! Pasa algo? No. Por qu? pregunta Mnica. Como os veo tan callados a los cuatro, pens que ocurra algo malo. Estbamos rezando dice Agustn. Est bien; pero con rezos yo no arreglo un hogar, que se est hundiendo cada vez ms en la miseria. En el municipio no me pagan, y la hacienda va a menos cada da. No s a dnde vamos a parar. Qu te pasa, Patricio, que vienes de tan mal humor? fue Mnica la que pregunt. Nada; que si seguimos as tendremos que vender todo para pagar deudas. Vienes con una cara muy seria, padre le vuelve a decir Agustn. De veras? Bueno, dejemos esto. Cmo van esas letras, hijo? Mal, padre, mal. El maestro es un animal. Nos vapulea como a asnos. Y todo porque no nos entra eso de dos y dos son cuatro, siete y ocho son quince, sabes? Y si a la primera no lo sabemos, nos atruena con el clamor horrible de la frula, o con el zumbido de las correas. Hoy se me dobl el estilete, y escrib muy mal en la tablilla. Por eso me peg hoy. Cuando me da los clculos, los dedos se me enredan con ellos; y no s si darle los dedos cuando me pide los clculos, o darles los clculos cuando me manda contar con los dedos. Una calamidad de maestro, entiendes? * * *

Ya est reunida toda la familia en casa. Patricio, el padre, es el marido de Mnica, y Mnica la esposa de Patricio, y los dos son padres de Agustn, Navigio y Perpetua. Patricio es pagano; pero no le interesa la religin lo ms mnimo. Dirase que es un escptico en religin: un filsofo de entonces, que apenas cree en s mismo. Bruto y grosero lo era bastante; carcter que fue dulcificando su esposa hasta lograr ganarlo, ya a las puertas de la muerte, para el catolicismo. Eso s, amaba intensamente a su esposa y a sus tres hijos. Y mientras otras vecinas mostraban en su rostro y cuerpo los efectos de los golpes de sus maridos, quiz ms benignos, Mnica apareca siempre con el semblante limpio y rosado, siempre terso, porque, sabiendo el carcter rudo de Patricio, nunca le replic, y ste jams le puso las manos encima. Mnica, la esposa y madre de tres hijos, era una hermosa nmida nacida en Tagaste ', de ojos negrsimos, como la noche, de cabello de endrina y cara rosada, amante de sus hijos y esposo, fiel con la santidad que da el matrimonio cristiano en un espritu lleno de todas las virtudes, pero singularmente del amor a los suyos. Dice de ella Agustn en sus Con/essiones: Educada pdica y sobriamente, y sujeta ms por Ti a sus padres que por sus padres a Ti, luego que lleg plenamente a la edad nubil fue dada en matrimonio a un varn, a quien sirvi como a seor y se esforz en ganarle para Ti, hablndole de Ti con sus costumbres, con las que la hacas ms hermosa y reverentemente amable ante sus ojos. De

1. Tagaste, capital de Numidia, en la parte oriental, entre Hipona Hippo Regius y Sicca Venrea. Patria de San Agustn. Corresponde al actual SukAhras, en el departamento argelino de Constantina. Fue sede episcopal, contndose entre sus obispos a Fermio, Alipio el amigo de San Agustn y a Januario, desterrado este ltimo por Hunnerico y muerto en el ao 484 por la fe catlica. Tagaste tena derecho y honores de municipio; pero era reducida su poblacin, a pesar de que sus aldeas estaban diseminadas en un permetro bastante extenso. Formaba un cruce estupendo de vas de comunicacin, comerciales y militares, ente Madaura, Tebeste, Tipasa, Cirta, Hipona y otros municipios. Gozaba del privilegio de postas imperiales. En sus calles y plazas no escase la existencia de estatuas, estilos, columnas y templos paganos. Plinio habla de ella como de una ciudad abierta y libre. Hacia el 349 los habitantes eran casi todos donatistas. No se conserva nada de su antiguo esplendor.

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tal modo toler las injurias de sus infidelidades, que jams tuvo con l sobre este punto la menor ria, pues, esperaba que tu misericordia vendra sobre l y, creyendo en Ti, se haria casto. Era ste, adems, si por una parte sumamente carioso, por otra, extremadamente colrico; mas tena sta cuidado de no oponerse a su marido enfadado, no slo con los hechos, pero ni aun con la menor palabra; y slo cuando le vea ya tranquilo y sosegado, y lo juzgaba oportuno, le daba razn de lo que haba hecho, si por casualidad se haba enfadado ms de lo justo. Finalmente, cuando muchas otras matronas, que tenan maridos ms mansos que ella, traan los rostros afeados con las seales de los golpes y comenzaban a murmurar de la conducta de ellos en sus charlas amigables, sta, achacndolo a su lengua, advertales seriamente entre bromas que desde que oyeron leer las tablas matrimoniales deberan haberlas considerado como un documento que las constitua en siervas de stos; y as, recordando esta condicin, no deban ensoberbecerse contra sus seores. Y como se admirasen ellas, sabiendo lo feroz que era el marido que tena, de que jams se hubiese odo ni traslucido por ningn indicio que Patricio maltratase a su mujer, ni siquiera que un da hubieran estado desavenidos con alguna discusin, y le pidiesen razn de ello en el seno de la familiaridad, ensebales ella su modo de conducta, que es como dije arriba. Las que la imitaban experimentaban dichos efectos, y le daban las gracias; las que no la seguan, esclavizadas, eran maltratadas. Tambin a su suegra, al principio irritada contra ella por los chismes de las malas criadas, logr vencerla de tal modo con obsequios y continua tolerancia y mansedumbre, que ella misma espontneamente manifest a su hijo que lenguas chismosas de las criadas eran las que turbaban la paz domstica entre ella y su nuera, y pidi que se las castigase. Y as, despus que l, ya por complacer a la madre, ya por conservar la disciplina familiar, ya por atender a la armona de los suyos, castig con azotes a las acusadas a voluntad de la acusante, asegur sta que tales premios deban esperar de ella quienes, pretendiendo agradarla, le dijesen al-

go de su nuera. Y no atrevindose ya ninguna a ello, vivieron las dos en dulce y memorable armona. No era chismosa, ni amiga de que se murmurara delante de ella, imponiendo con su presencia respeto a quienes se propasaran ms de lo justo en este sentido. Muy religiosa, acuda diariamente al templo a saciar su alma con el alimento de la palabra de los pastores de la Iglesia y con el Pan supersustancial de la Eucarista. Una madre as y una esposa de este gnero no es de maravillar que tuviera tanto ascendiente en su hijo'Agustn y en su esposo Patricio, a quienes con sus ruegos y lgrimas gan para la Iglesia Catlica. Navigio pas por el mundo casi sin pena ni gloria. Lo vemos en la Quinta de Casiciaco, tratando de alcanzar con Agustn la senda de la verdad por el camino de la discusin filosfica y rodeando con l el lecho de muerte de su madre; y luego, nada ms sobre l. Perpetua lleg a contraer matrimonio, qued viuda, y ms tarde entr en un monasterio de mujeres en Hipona, fundado por su hermano, llegando a ser superiora del mismo.

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II UN RETRATO
Es Agustn a sus catorce aos un manojo de nervicios. El primero en la escuela, el primero en declamacin, el primero en todo, hasta el primero por su comportamiento. Es un muchacho lleno de vida en el cuerpo y, sobre todo, en los ojos. Unos ojos negrsimos de nmida, como los de su madre, y con tanta soltura de perspicacia como los de su padre. En su semblante an aparece el rosa plido, entre moreno, del que no ha sobrepasado la infancia; pero su inteligencia, su memoria, sus modales aristocrticos dan en pensar en algo serio cuando sea mayor. Ser un buen gramtico, como el paisano Apuleyo, o mejor an dijo una vez el profesor a Patricio. En el muchacho la vida bulle a plenitud. Lo que ms destaca en l, y lo que ms le diferencia de los dems de su edad, es su espritu inquieto, y a la vez sencillo. No le gustan las malas jugadas del profesor, y mucho menos las gamberradas de sus condiscpulos. Cuando llega a casa, con su madre es un derroche de besos, todo l hecho cario para ella. Se coga a la estola de su madre, y los dos se quedaban largo rato mirndose a los ojos. Y en los ojos de Agustn contemplaba Mnica un abismo de pureza infantil. Su hijo era bueno, y por ello daba gracias a Dios en cada instante. No en vano, juntamente con su leche, le dio tambin el nombre de Jess, que nunca se le borr del corazn y de la mente. Aun cuando anduvo alejado de la fe catlica, confiesa el mismo Agustn, nunca el nombre de Jess se separ de sus labios; y cuanto lea, si no encontraba este nombre divino en los libros, no le saciaban plenamente.

Pasaron meses y meses, y en su cara lampia iba apuntando el bozo, presagio de un fuerte bigote. La escuela donde asista era del todo pagana. Y Agustn progresaba en la ciencia de la gramtica. Madaura ' es ahora el escenario de su aprendizaje, porque Tagaste le qued ya pequeo. Madaura se le present toda pagana, ofrecindole en cliz dorado venenos servidos en abundancia. Senta sensaciones extraas. Es que se iba haciendo hombre; y el hombre, al abrirse a la vida, no quiere perder lo que ms aprecia de su intimidad; y al encontrarse con lo desconocido de la sensacin y de la experiencia espiritual, todo l es misterio para s mismo, y para los dems. Todo lo externo se le vuelca encima como una llamada poderosa y pavorosa. Virgilio le arranca lgrimas; Ovidio le caus vergenza y repugnancia. Con Juno se enfureca, y se penetr del abandono de Dido. Recogi lauros y aplausos en la escuela cuando los concursos literarios; y en el teatro se despertaba la pubertad con mpetu arrollador. Tambin hizo versos. Y quin no los hizo a su edad? Los versos de Agustn eran clidos y speros, duros y suaves, amorosos y terribles. Como que eran el fruto de un espiritu abierto al amor y a la sensibilidad: tremendamente sensible y fogoso, como el sol y la tierra de Numidia. Pero siempre haba una voz interior, gritndole: Jesucristo te ama. Te ama tanto, que por ti da la vida. Por m? S, por ti. Aunque no lo comprendas. Bueno, y si llego a calar todo el significado de ese amor? No, no podras. Necesitas ser Dios. Ah! Si yo fuera Dios... Si lo fueras, qu? Que yo dejara de serlo, para que Dios lo fuera.

1. Madura o Madaurus, a orillas del ro Bragadus, fue posesin del reino de Syphax, y anexionada ms tarde al de Masinisa al final de la segunda guerra pnica. Avanzada la segunda mitad del s. 1, pas a ser colonia de Roma. Fue la patria de Apuleyo, de Nonius y Maximinus. Las ruinas de Madaura se hallan cerca de Mdaouroch, en el departamento de Constantina, en Argelia.

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Eso ya est mejor. Se dio cuenta de que estaba hablando solo. Se sujet la cabeza con las manos, como temiendo que se le escapara. Se dijo: Algn tornillo me falta, cuando ya hablo solo. Para estar ms seguro de si mismo se palp todo el cuerpo, de arriba abajo y de abajo arriba. Toc la faltriquera para darse el gusto de tomar un trago en la taberna de enfrente, porque le gustaba mucho el vino de Cirta, y encontr la bolsa floja y exprimida. No tena ni un as. Como mi padre pens para s, que por no tener nada me veo en la necesidad de volver a Tagaste. Como esto siga as, tendr que abandonar Madaura por abundancia de honra y pobreza. Y fue verdad. Agustn regres a su pueblo, porque Patricio no podia ya sufragar los gastos de los estudios de su hijo. Con pena en el alma se lo notific: No puedo ms, hijo. La hacienda se acaba; y los acreedores aparecen en cada esquina. Tendrs que dejar los estudios y dedicarte a otra cosa. Pero, padre, si no s nada de nada para ayudarte. No s cavar la tierra; y adems, ste no es mi camino. Salo o no, hay que agarrar el lign entre las manos, agachar el cuerpo y rascar la tierra. La diosa Fortuna nos ha vuelto las espaldas. La diosa Fortuna! T crees en ella, padre? Yo no; ni en Ceres, ni en Jpiter, ni en nada. Todo eso no son ms que invenciones humanas para cohonestar vicios nefandos. Ya se te ve. En la sangre llevas la rebelda de tu padre. Tampoco yo creo en nada, ni lo he credo nunca. As es mejor; aunque tu madre me est poniendo nervioso, un poco nervioso con sus constantes rezos, lgrimas e insinuaciones religiosas. De creer en algo hara lo que tu madre me dice. Sin embargo, tengo para m sigue Agustn que hay algo en ella sobre nosotros. Mira qu feliz es mi madre, aun con sus lgrimas y rezos. El otro da la encontr llorando. Sabes lo que me dijo cuando le pregunt el motivo de tales lgrimas?

Qu te dijo? Que lloraba por ti y por m. Que tena miedo que furamos al averno a hacer compaa a Satans. Eso te dijo? Bah! Cosas de mujeres. Yo creo que ella es feliz, aun con sus lgrimas. Con ellas me parece ms hermosa, ms dulce. No s qu tiene cuando llora. Dir que su Dios, que Jesucristo le da fuerzas. Justo. Eso mismo me dijo hoy. Y yo me qued un poco pensativo. ...? No sabes, padre? -Qu? Que yo, especialmente cuando estoy solo, siento una voz all dentro de mi consciencia. Es una voz dulce, muy agradable, que me dice siempre lo mismo: Cristo te ama, Cristo te ama. Esto mismo me lo ha repetido mucho mi madre, cuando pequeo. Creo que con su leche he mamado tambin esta voz. En todas partes la siento dentro de m. No tendr razn tu madre en esto de las creencias religiosas? No ves qu feliz es, aun con sus lgrimas? No s, padre, no s. Todo yo estoy hecho un mar de confusiones. Se termin el dilogo, porque Perpetua sala de la cocina anunciando que el almuerzo estaba ya listo. Desde aquel da Agustn se sinti ms hombre y menos nio, porque entendi que su padre se haca ya viejo, y le dejaba pensar por su cuenta. Entraba en la vida con todo el sentimiento alborotado y con la mente un poco asustada. Comenzaba en l la pubertad, y tambin terminaba para l la infancia, transcurrida en la inocencia de los aos y en la pureza de los sentimientos. Lo que no terminaba de orse era la voz interior, que oa en todas partes: Cristo te ama, Cristo te ama.

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III HISTORIA DE UN ROBO Tambin yo comet un robo, y lo comet, no forzado por la necesidad, sino por penuria y fastidio de justicia y abundancia de iniquidad; pues, hurt aquello que tena en abundancia y mucho mejor. No era el gozar de aquello lo que yo apeteca en el hurto, sino el mismo hurto y pecado. Haba un peral en las inmediaciones de nuestra via cargado de peras, que ni por el aspecto ni por el sabor, tenan nada de tentadoras. A hora intempestiva de la noche pues, hasta entonces habamos estado jugando en las eras, segn nuestra mala costumbre nos encaminamos a l, con nimo de sacudirle y vendimiarle, unos cuantos jvenes psimos. Y llevamos de l grandes cargas, no para regalarnos, sino ms bien para tener que echrselas a los puercos, aunque algunas comimos, siendo nuestro deleite hacer aquello que nos placa por el hecho mismo de que nos estaba prohibido.... * * *

En las eras de Tagaste, ya entrada la tarde, se juntaron a jugar cuatro mozalbetes: Melanio, Agripino, Slsula y Agustn. Se aburrieron con el juego tras las morenas pardas de las mieses; y el atolondramiento carg sobre ellos. Se recostaron junto a un montn de centeno, metidas las manos entre el cinturn y la tnica. La tarde haba sido de bochorno. Ni los baos los calmaron, ni el trago de vino en la taberna para espantar el ocio que los devoraba. Algo imaginan ahora entre los cuatro. Odme bien dice Slsula, un gamberro de pelo erizado y bi-

gote hirsuto. Lactancio tiene un huerto con peras, cerca de la via de Agustn. Si no estn maduras; hoy las he visto salt Agustn, viendo la mala intencin del folln. Pero son peras, y esto basta, verdad Melanio? Apunta Agripino. El huerto tiene las bardas bajas, sin espinos. No nos romperemos las tnicas, y as nuestras madres no se enterarn re chistoso Slsula. Yo no voy dice Agustn. Cobarde! le gritan todos. Hacer el mal por el mal es nefando. En todas nuestras acciones tiene que haber un motivo, y yo no lo encuentro para este robo. Eso aprendiste en Madaura? Se te ve el cuerno del buey Apis. La moral de Terencio, tu maestro, te entr muy honda. Que te amuele Pandora, y haga sonar su caja encima de tu cabeza. Djate de monsergas y reflexiones, y vente con nosotros le dice Melanio. Para qu? No est hoy mi horno para tortas. Si nos sorprende el sicofanta de Petulio, no tengo con qu pagar la prendada. Eso corre de nuestra cuenta. Bueno, si as lo queris, vamos; que por una monada no se va a perder mi amistad con vosotros termina Agustn. Y los cuatro se fueron camino del huerto, entrada ya la noche por las puertas del Poniente. Nadie en las calles ni en las plazas. Las sombras opacan el blanco de las tnicas de los cuatro gamberros, y hasta la noche adormece el ruido de las cligas. Ya cerca de la via de Agustn, Slsula es el primero en hablar. Por aqu. La tapia est baja, y hay en ella un portillo. Adelante, Agamenn, que tus huestes te son fieles dice Agripino, levantando el brazo como si fuera un centurin con mando en las legiones del Imperio. Todos te seguimos. El enemigo est copado, y duerme el sueo de la inconsciencia. Los centinelas estn durmiendo en brazos de Morfeo.

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Los cuatro entran por el portillo en el huerto, Slsula delante de todos. La sombra negra de un peral los cubre por completo. Tientan las peras. Estn duras como cantos. Estn muy duras. Salgamos de aqu sin hacer dao. No son nuestras, y no nos servirn para nada implora Agustn, dando an odos a su conciencia. No seas tonto. Si no nos sirven para nosotros, valen para la piara de mi padre apunta Slsula. Cerdos! Ojal en este momento fueras t judo para no preocuparte de los cerdos! Oye, Agustn, todo menos insultar, eh? Que el perro de la puerta del averno te arranque un muslo, si vuelves a rechistar. Slsula, no te crea tan malvado. Pero si por cobarde me tienes, djame subir al rbol, que en mi tnica caben muchas peras. Con ellas engordar tus cerdos, y ellos te engordarn ms tarde a ti. Pnico tenas que ser, Agustn. Los cuatro se dedicaron a vendimiar el peral. Comieron algunas; pero la dureza de su pulpa les pleg los labios, y tuvieron que escupir en el suelo los restantes bocados. Estaban an desabridas, y hasta les causaron repugnancia. Los puercos de la piara del padre de Slsula aquella noche tuvieron un banquete de peras. * * *

nos narra todo lo suyo. Quin de nuestros jvenes y de nuestras jvenes, a los diez y seis aos, puede decir lo mismo? Que levante el dedo el que a los diez y seis aos no haya cometido un pecado de impureza, de gula, de ambicin, de maledicencia: pecados de pensamiento, de palabra u obra.

Agustn sufri terriblemente con este pecado de hurto. Y tanto se duele de l en las Confessiones, que al leerlo, lo vemos llorando lgrimas de dolor y pesar. En otros este robo pudiera significar una chiquillada; pero en Agustn pesaba mucho en su conciencia, porque, viendo claramente la maldad de la accin, transigi con ella en el pecado, y cay por cobarda, y para mostrar a sus compaeros que l era el dueo absoluto de su voluntad. Es el primer pecado que cometi en su vida, y lo hace a los diez y seis aos. No tuvo otros antes. Si los hubiera tenido, con toda seguridad, nos los hubiera contado; porque lo primero que se aprecia al leer las Confessiones, es el tono de sinceridad con que

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IV DE NUEVO ESTUDIANTE Patricio no quiso dejar incompleta la carrera de su hijo. Habl con unos y con otros; por fin, Romaniano, un rico patricio de Tagaste, prometi y dio toda clase de ayuda moral y econmica. Ser su mecenas. El muchacho se lo merece. No s cmo pagrtelo. El mejor agradecimiento tiene que partir de l, del muchacho. Que su dedicacin al estudio sea la recompensa por su parte. Con eso me doy por satisfecho y por muy bien pagado. Aquella noche Patricio habl con Agustn a solas, como de hombre a hombre; y fue la ltima vez que lo hizo, porque no lo volvera a ver ms en esta vida. Mira, Agustn, hijo. Yo soy ya muy viejo; tanto, que ya no sirvo para nada. Mis das se acaban. Que Dios, el Dios de tu madre, me acoja en su misericordia, y perdone todos mis pecados. Pero, hablas en serio, padre? Y tan en serio. S bueno con tu madre y tus hermanos. Esta misma tarde habl con Romaniano. l ser tu mecenas. Mustrate agradecido con l, rompindote los codos en el estudio. Eres mi esperanza toda. Romaniano! Que la diosa Fortuna descargue toda la caja de Pandora sobre l. No digas eso, hijo. Di ms bien, como tu madre, que Dios le bendiga. Bueno, como t quieras. Maana mismo partirs para Cartago. Te inscribirs en la ctedra del mejor retrico que encuentres. Tienes este bolso con di-

ero para todo el curso. Con l cubrirs los gastos de la clase, manutencin y divertimiento. Si no te llega, avisa con toda confianza a Romaniano; pero no abuses. Est bien, padre. Ser prudente con lo del dinero. Maana mismo partir para Cartago. Y a Cartago se fue Agustn. Por todas partes crepitaba en torno a l un hervidero de amores impuros. Todava no amaba, pero amaba el amar, y con secreta indigencia se odiaba a s mismo por verse menos indigente. Buscaba qu amar amando el amar, y odiaba la seguridad y la senda sin peligros, porque tena hambre del interior alimento..., aunque esta hambre no la senta l tal; antes estaba sin apetito alguno de los manjares incorruptibles, no porque estuviera lleno de ellos, sino porque, cuanto ms vaco, tanto ms hastiado se senta. Es el joven que ya se siente hombre quien estampa estas palabras en el libro de sus Confessiones. Su cara estaba ya cubierta de barba, y todo l senta que algo distinto a lo de antes haba entrado en su intimidad, y trataba de amar a lo hombre. Pero no encontraba an el objeto de su amor. Siendo el amor una relacin intencional, le faltaba an el trmino, tambin intencional, en donde descansar y gozar del amar. Aun a sus diez y siete aos no ha conocido las trampas del amor sensual y sexual. En Cartago no pierde el tiempo. Se matricula con el mejor retrico. Y en la escuela y fuera de ella estudia, trabaja, escribe, declama, hace versos, sufre, suda y tambin se divierte. Un buen estudiante que no sabe perder el tiempo. Pasea su figura por calles y plazas. Hasta en el teatro y en el circo ve su sombra, acostndose a la larga en el suelo, salida de su cuerpo viril y elegante. En el teatro llora, aplaude y maldice al igual que cualquier otro espectador. En clase atiende y progresa en el estudio. En la calle pone en prctica estas palabras, escritas por l, muchos aos ms tarde: Dos cosas son necesarias en este mundo: la salud y la amistad. Las dos son bienes naturales. Y a buscar amigos se lanza fuera de casa, porque l naci para amar y en el amor amar amando. Cay en el amor que deseaba ser cogido. Se une secretamente con una mujer, unin que regu-

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laban legalmente las leyes del Imperio Romano en el siglo IV y V en el Digesto. * * *

Terminada la clase de retrica, Agustn sali un si es no es preocupado. Y preocupado con sus pensamientos, siente el caer de una mano en su hombro en seal de amistad y conocimiento. T aqu, Agustn? Slsula! Qu haces? Estudias tambin? Estudiar! Para eso me mand mi padre; pero yo no estoy hecho para el estudio. Qu haces, entonces? Divertirme de lo lindo. Hoy he conocido una muchacha, que quiz te convenga. Es una de las ingenuas, de esas mujeres un tanto noble de sangre, que dicen querer adoptar un estado inferior al nupcial. No te ser una iusta uxor; pero te servir. Por qu no la tomas para ti? Bah! Para qu? Yo quiero ser libre como los pjaros: hoy con una y maana con otra. Cundo me la presentas? Cuando quieras. Esta noche, si quieres. Qued en encontrarme con ella a la puerta de los balnea. A los baos se fueron a esperar la hora de la cita. All se refrescaron; se untaron de aceites y perfumes; y luego salieron a esperar. No lo hicieron mucho tiempo, porque enseguida se present un copo de nieve en forma de mujer. Salve, Slsula. Es tu amigo? se dirigi sealando a Agustn. Amigo y paisano. Somos del mismo Tagaste los dos. Se llama Agustn, y quiere conocerte, sabes? Bueno; pues, ya me conoces. Cmo te encuentras? e hizo una ligera inclinacin de cabeza y hombros. Bien, gracias. Y hablando, hablando, quedaron los lazos del amor tan estrechos entre la muchacha y Agustn, que, cada tarde, despus del bao, se vean en el mismo sitio, y juntos pasaban largos ratos de

charla. Hablaban ms con los ojos que con las palabras. Convinieron en vivir juntos. Hacan una pareja ideal. Ella de silueta estilizada, labios delgados, pmulos salientes, negra cabellera, resaltaba dentro de su tnica inmaculada y cinturn de jacinto: todo un tipo de mujer. Una belleza de esfinge. l, duro y seco, cuerpo elegante, palabra densa, dura y dulce al mismo tiempo, de esa palabra que tanto gusta a las mujeres, carioso y fiel. Un buen marido y con grande porvenir. Era el mejor alumno de la clase, y pronto se graduara de orador y gramtico. Los compaeros de Agustn, unos, los menos, se dedicaban con tenacidad al estudio; otros, los ms, a perturbar el orden de cada clase y a endurecer a cada profesor. stos se llamaban a s mismos eversores, que hoy traduciramos por gamberros. Estudiantes sin voluntad ni carcter, jvenes sin sentido de responsabilidad, que van tragndose al mundo y perdonando la vida de las personas, y como exigiendo un agradecimiento cuando atacan y dejan con vida. Una peste de estudiantes. Agustn nunca los mir con buenos ojos, ni milit tampoco en sus filas, porque se agrupaban en sociedades, que todas tenan un remoquete por el que se distinguan entre s. Por aquel entonces cay en sus manos un libro de Cicern, el Hortensio, que le abri un poco el ojo interior, y le despej un tanto la ceguera espiritual. Semejante libro contiene una exhortacin a la filosofa. Cambi sus afectos, y mud hacia Dios sus splicas, e hizo que sus votos fueran otros. De repente apareci a sus ojos vil toda esperanza vana, y con increble ardor de su corazn suspiraba por la inmortalidad de la sabidura, y comenz a levantarse para ir a Dios. Se oper la primera de las conversiones de Agustn: la conversin de su corazn. An le falta la ms principal: la de la inteligencia, y sta tardara an muchos aos. Tiene ahora diez y ocho de edad. Sin sentirlo era ya un filsofo que busca, ante todo, la verdad, para unirse a ella, para gozar con ella, para morir en sus brazos pegado a ella. Hay un lance en esta etapa de su vida, lance interesante para comprender bien la trama de la vida de Agustn. Y es el siguiente,

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tal como lo cuenta l en las Confessiones. Acuciado por el ansia de la sabidura, decidi aplicar su nimo a las Santas Escrituras y ver qu tal eran. Mas he aqu que vio una cosa no hecha para los soberbios ni clara para los pequeos, sino a la entrada baja y en su interior sublime y velada de misterios, y yo no era tal que pudiera entrar por ella o doblar la cerviz a su paso por m. Sin embargo, al fijar la atencin en ellas, no pens lo que ahora digo, sino simplemente me parecieron indignas de parangonarse con la majestad de los escritos de Tulio. Mi hinchazn recusaba su estilo y mi mente no penetraba en su interior. Total, que Agustn estaba lleno de la grandilocuencia de un estilo pulcro y limado en las pginas de Cicern y Virgilio, y lo que l necesitaba era un poco ms de humildad, porque a Dios slo se va de rodillas.
* * *

La lectura que Agustn hace en este tiempo es la de una versin africana que corra por aquel entonces, muy mal traducida y hasta con errores gramaticales enormes. Pasados los aos, Agustn se deshace en elogios sobre la versin tala y la de los Setenta, que l conoce ya dentro de la Iglesia Catlica (De doctrina christiana, II, 12, 17-22; De civitate Dei, XV, 11 y XVIII, 42).

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V EN EL PRECIPICIO Agustn cerr el libro de muy mal humor. Mir hacia su mujer, que no le quitaba el ojo de encima. Qu miras, corazn? Te estoy mirando a ti. No s qu tienes hoy. Pues, qu he de tener distinto a lo de otros das? No s; pero tienes algo raro. Tus ojos son ms brillantes que nunca, y tus hombros estn ms cados. Como si una gran preocupacin se te viniera encima, y no pudieras soportar todo su peso. Soy yo la causa de tus temores? No, mujer. Qu vas a ser t. Bien segura ests de mi cario, y yo del tuyo. No es esa la causa. Tengo un desconcierto tal, que no acierto a empezar para contrtelo. Acabo de leer esta Biblia, y no encuentro nada que vea por qu tanto la alaban los catlicos. A m me parece pobre en el estilo. Cre que aqu encontrara la verdad entera, y no hallo ms que misterios y enigmas. Yo he ledo algo; y algo he entendido. En ella le que Dios es amor. Eso, eso es lo yo ando buscando; que Dios sea amor y sea verdad. Pero de esto nada veo aqu. Pues, est claro. Pablo de Tarso y Juan el Evangelista lo dicen. Lo dirn; pero a m no me llega al alma; y yo tengo que sentirlo primero para poder entenderlo. Hoy he estado hablando con un maniqueo, con Flix, se que va a la clase contigo. Flix? Valiente animal. Es ms cerrado que un odre.

La noche tendi su mando de sombras; y en todo Cartago reinaba ya el silencio. Nada se oa, y nada levantaba el velo profundo de la mudez. Todo en sombras y todo callado y en paz. Al da siguiente fue Flix quien abord a Agustn al salir de la ctedra. Tengo que hablarte, Agustn. A m? Y qu me vas a decir? Algo que puede ser que te interese. Tu mujer me ha dicho que andas buscando la verdad. Yo te la mostrar. Ven conmigo esta tarde a una reunin. A cul? A la que tenemos diariamente en casa de Plauto. l es el maestro de la verdad. Y a casa de Plauto lleg Agustn, conducido por Flix. Una vez dentro, comenz el orador: He aqu la gran verdad. Dos principios se insinan en el mundo, los dos coeternos y contrarios a la vez: uno es el Bien y el otro es el Mal. Los dos son sustancias, que pelearon entre s, y con esta pelea se entremezclaron. El Dios, el principio bueno, fabric y form el mundo. Eso no puede ser grit Agustn, desde el fondo de la concurrencia. No puede haber dos principios. Tiene que haber uno solo. Insensato! An no ests en la secta, an no eres de los iniciados, y te atraves a contradecirme y sentar ctedra de elegido? Si no se calla, echadlo a la calle... Bien; seguimos dijo despus de un momento. Esta luz que vemos es de la misma naturaleza de Dios, luz que sale de Dios y nos alumbra el camino de la verdad. Nuestras almas, como todas las cosas lcidas, son trozos de la sustancia de Dios; y Cristo es slo salvador de las almas, no de los cuerpos. Los cristianos han falseado la doctrina del Maestro, aceptando ese Antiguo Testamento y rellenando el Nuevo con textos, que son todos apcrifos... Los catlicos son slo unos semicristianos... El matrimonio es un medio diablico de procrear las almas...

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El orador se atragant. Tosi varias veces para seguir luego en medio de un silencio de sepulcro. Nosotros constituimos tres grupos de oyentes; y a cada grupo se le distingue por un sello especial: sello de boca, de manos y de seno. Los que tienen el primer sello no pueden ir a los baos, ni blasfemar, ni mentir; no pueden comer carne ni beber vino. stas son cosas del mal espritu. Slo podrn comer algunas legumbres y productos vegetales, en especial el meln. Oh!, el meln es el manjar de los elegidos y el que deben comer todos los de nuestra secta. A los que tienen el segundo sello se les prohibe el homicidio y el dar muerte a los animales, porque tienen alma, participacin de la divina esencia. Ser agricultor nos resulta a nosotros inmoral. Los del tercer sello no podrn contraer matrimonio, ni tener comercio carnal fuera de l, por ser un medio diablico de procrear almas. A los elegidos se les permitir una concubina, pero sin intentar siquiera la procreacin... Dentro de cada hombre hay dos principios: el Bien y el Mal. Un momento vuelve a interrumpir Agustn. Entonces yo, cuando cometo una accin nefanda, no soy yo el que peco; y s el responsable de mis actos, cuando obro el bien. Luego yo veo dos personalidades en m mismo. A la verdad que no lo entiendo; porque yo soy yo siempre, y la unidad de mi persona me sombrea y me penetra a lo largo de mi existencia. Pues, claro, hombre, claro, que no pecas cuando haces pecados. Es el espritu malo, que hay en ti, quien por ti peca, y el responsable de tus actos malos. Otra cosa vuelve Agustn a la carga. Si t dices que Dios vive en m, y que es el principio bueno, cmo consiente que yo haga el mal? O mejor: cmo consiente que en m conviva con l el espritu malo? De dnde viene el mal? Dnde est el mal, y de dnde y por qu parte se ha colocado en el mundo? Bueno, djate de monsergas y de vanas filosofas. Mira, cuando venga Fausto, l te lo explicar todo ms claramente, porque l es maestro de verdad. Agustn trata de acallar al hambre de verdad, que le devora.

Con su maniquesmo a cuestas va rodando por la vida con un enigma ms en su conciencia. Yo no soy yo piensa. Pues, entonces, quin soy yo? Se acercaba el final del curso. Agustn intervendra en el certamen literario de poesa. Un arspice que se enter, le mand una misiva: Ven a mi casa, y te dir si saldrs vencedor. Saldr, a pesar de tus imposturas le dice Agustn. Adems, no quiero que por mi causa se sacrifique una sola mosca. Aunque me coronen con el laurel de oro, no consentir que ni un cnife muera por mi culpa, lo entiendes? Ni un cnife le repiti alto y al odo, apretando los puos ante las narices del agorero. Mnica se enter del hecho, de que Agustn haba dado su nombre a los maniqueos. Y all fueron lgrimas y suspiros. Agustn pas, o intent pasar las vacaciones en Tagaste; y fue a llevar a su madre la noticia de sus triunfos. Madre, aqu me tienes. Acabo de terminar mis estudios. Todos me alaban y vitorean como el triunfador de las aulas de Cartago. Est bien, hijo; tambin yo me alegro. Pero de una cosa quiero hablarte. T me dirs, madre. Hasta mis odos ha llegado el rumor de que te has hecho maniqueo. Es verdad? Bueno, vers. Yo ando buscando la verdad. T sabes muy bien que ante ella hay que sacrificarlo todo: sueo, descanso, placeres, honores; todo, madre, todo. Y, claro, t la habrs encontrado entre esos impostores, que slo saben comer melones, verdad? Pues, no, no; an no la he encontrado entre ellos. Hablan mucho y de muchas maneras; y con gran cantidad de libros van diciendo que entre ellos est la verdad. Pero a m no me convencen bastante por el momento; porque eso de que dicen que hay dos principios, uno bueno y otro malo, y que en el hombre reside al mismo tiempo el bien y el mal, no, que no lo entiendo yo muy

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bien. Les he pedido que me lo aclararan, y aunque lo han intentado, no lo han sabido hacer a mi gusto. Luego t asistes a sus reuniones. No me lo niegues, que es verdad lo que me han dicho de ti. Y qu te han dicho de m? Eso; que te has hecho maniqueo, y que has dado tu nombre a esa secta de libertinos ocultos. Y t lo crees? Pregunta Agustn huyendo de los ojos de su madre. Yo te lo pregunto, hijo: es verdad? S, les he dado mi nombre; pero no me convencen del todo. Luego es cierto lo que me dijeron dice Mnica turbada y muy triste. Anda, vete de mi casa, que no puede cobijarse bajo mi techo ningn hereje y con la mano derecha extendida le seal la puerta del atrio. Agustn se fue a casa de Romaniano, y le cont la escena con su madre. Romaniano arregl con Mnica; y despus de mucho discutir, consinti que su hijo volviera a vivir con ella en su casa. * * *

Agustn tuvo un amigo, como l dice, un amigo del alma, su otra mitad. El amigo se puso malo, muy malo, y se muri. Agustn lo sinti mucho. Era de su mismo pueblo, de Tagaste, a quien am con gran cario por ser su condiscpulo, de su misma edad y por hallarse los dos en la flor de la juventud. Juntos se haban criado desde nios, juntos haban ido a la escuela y juntos haban jugado. A este su amigo logr apartarlo de la verdadera fe, engandolo, como le engaaron a l los maniqueos con la palabra verdad! verdad!, que siempre tenan a flor de labios. Cuando Agustn corri a su lado, el amigo haba recobrado su postura catlica, y se haba bautizado. Por qu, Claudio, eres catlico? Lo son todos los de mi casa. Adems esta religin me llena. Con tanto misterio? Por donde quiera que vayas, siempre el misterio envolvindote por todas partes. Eres t quien debe conquistar la religin, no que la religin te conquiste a ti. Nuestra ra-

zn es poderosa en luz y argumentos para ser duea de todo el hombre. Y qu quieres que haga? Deja el catolicismo, y ven con los maniqueos. El maniquesmo nos ofrece la verdad desnuda. All no hay misterios. Adems, el doble principio del Bien y del Mal nos libera de culpa, y siempre hace encontrarnos capaces de obrar conforme a rectitud. El doble principio! No comprendo mi vida con l. S; ese doble principio. Nosotros tambin somos dobles: alma y cuerpo. Alma redimida por Cristo, y cuerpo esclavo del demonio. Cuando peco, es que mi cuerpo me exige algo, y no puedo negrselo. El principio del Mal carga sobre m, y me roba la responsabilidad de mi accin nefanda. No soy yo el que peca; peca en m el Mal. Sabes que me vas convenciendo? Y desde aquel da el amigo del alma frecuentaba los tugurios de los jefes maniqueos. Un da se puso enfermo; se agrav con la calentura. Agustn vol a su lado para animarle con su presencia, desde el momento en que supo la gravedad, y no se separ de l hasta que en sus brazos muri con la palabra de Jess en los labios. El amigo haba abjurado de sus errores, y muri dentro de la Iglesia Catlica, que le abri las puertas del Cielo con el Bautismo. En un momento, en que la gravedad le anim un poco, Agustn volvi a la carga. Qu has hecho? Te has vuelto loco? Estoy ms cuerdo que nunca, Agustn. Cmo quisiera que t tambin gozaras de mi paz interior! Pero, de veras te bautizaron? S; y estoy muy contento con mi Bautismo. Y crees que con el Bautismo, con esa agua fra, se te va a ir la calentura? Si no se me ha ido del cuerpo, siento un frescor infinito en el alma, que me llena de alegra y de paz. Vaya un frmaco que te han dado! No hables as, que me molestas. Si quieres seguir siendo mi

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amigo, no te mofes de m, ni de mi Bautismo. Ojal que t mismo sintieras lo que yo siento en este insante! Qu sientes? Hormiguillo? No te ras ms, te he dicho. No consiento que hables as delante de m. Quien est equivocado eres t; y si no, al tiempo, y me dars la razn. No hablaron ms del asunto. Agustn renunci por el momento al ataque, esperando a que su amigo mejorara y sanara. Pero despus de esta mejora leve, entr en estado de coma, del que ya no volvi ms en s. Se durmi en la paz de los justos; y en toda su figura de muerto reflejaba la serenidad del que muere con la conciencia tranquila y con el nombre de Jess en los labios. Esta muerte fue un golpe tremendo para Agustn. Cuanto miraba era muerte para m. La patria me era un suplicio, y la casa paterna un tormento insufrible, y cuanto haba comunicado con l se me volvi cruelsimo suplicio. Buscbanle en todas partes mis ojos y no pareca. Y llegu a odiar a todas las cosas, porque no le tenan ni podan decirme ya como antes, cuando vena despus de una ausencia: he aqu que ya viene. Me haba hecho a m mismo un gran lo, y preguntaba a mi alma por qu estaba triste y me conturbaba tanto, y no saba qu responderme. Y si yo le deca: espera en Dios, ella no me haca caso, y con razn; porque ms real y mejor era aquel amigo queridsimo que yo haba perdido que no aquel fantasma en que se le ordenaba que se quedase. Slo el llanto me era dulce y ocupaba el lugar de mi amigo en las delicias de mi corazn. , Agustn senta la presencia del amigo en una compleja existencia. Siempre l delante en todo: en casa, en la calle, en la escuela. En todas partes lo tena tan cerca, tan cerca, que se le meta dentro y no poda deshacerse de l; pero al mismo tiempo esta cercana del amigo se le converta en ausencia, engendrando desasosiego en su espritu. El tiempo le corra lento, lento; parecanle largos los instantes, y estpidos, llenos de imgenes lgubres los momentos. La muerte le era una realidad palpable, y se le acercaba como una amenaza omnipotente. Todo l se llenaba de temblor y horror. El mundo le era extrao; la vida, sin significacin. Todo

l, intil y gastado. Nunca se haba fijado tanto en s mismo, ni en los hombres, ni en las cosas. A ratos se le introducan dentro de s mismo, y a ratos se le huan, o lo escarnecan. Y se entraba todo l en su intimidad en un afn impotente del dominio exterior. Su amistad con el muerto la compara a Orestes y Plades. Tambin l quera morir, para reunirse con la otra mitad de su alma. Senta sobre sus espaldas toda la carga penosa del vivir, y al mismo tiempo tena miedo de morir. Cuanto ms amaba al amigo, tanto ms odiaba y cargaba contra la muerte, cruel enemigo que se llev un pedazo de su cario...

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VI FAUSTO EL MANIQUEO Agustn no se senta satisfecho en su postura maniquea; sobre todo, despus de la muerte del amigo del alma, que le haba hecho cavilar ms y ms sobre la muerte, el origen del mal, y ms meditacin sobre s mismo. Adems tanto le repetan la palabra verdad, verdad, que empez a dudar de ellos. Es que pensaba que el que ms suea con el pan es el mendigo a quien el pan le falta. Y comenzando por el principio, empez a reflexionar. El bien y el mal pueden darse juntos? Puede, al mismo tiempo, haber sol y sombras? Puede darse el ser y el no-ser a la vez y bajo las mismas condiciones? He aqu tu problemita, Agustn. Con el fardo de estas cuestiones fundamentales se presenta Agustn a las sesiones ordinarias de los maniqueos, y ninguno de la concurrencia, ni siquiera el obispo, que las presida, pudo darle respuesta satisfactoria. Por toda respuesta final le dijeron: Va a venir Fausto, el princeps magistrorum. Cuando est aqu, le endilgas tus endiabladas preguntas. Por fin, lleg Fausto a Cartago. Vena el tal Fausto cargado de una gran fama: doctsimo en toda clase de ciencias y sumamente instruido en las artes liberales. Era hombre simptico, de agradable conversacin y que gorjeaba ms dulcemente que los otros las mismas cosas que stos decan. Agustn con el alma en vilo fue a la primera reunin a que acudi Fausto. Pero no se le permiti presentar sus dudas y departir con l el cuidado de las cuestiones que le preocupaban, confindole l sus dificultades en forma de preguntas y respuestas.

Un buen da no pudo resistir tanta negativa en la asamblea, acompaado de sus amigos, logr abordar al que a s mismo se titulaba el mejor de los maestros. Maestro le dice Agustn, tengo muchas dudas. A ver, a ver. No olvides que las dudas, si son tales, engendran angustia; y la angustia ahuyenta la paz del espritu. Mis preguntas son stas. Te las voy a proponer en forma de preguntas, a modo de interrogante, para que t me las contestes pronto y claramente. Puedes empezar. Ando buscando el origen del mal; y no s si hasta ahora voy por el buen camino, o no; porque no doy con la solucin. De dnde viene el mal? Acaso la materia de donde Dios sac las cosas era mala y la form y la orden, dejando en ella algo que no convirtiese en bien?... Otra cosa. Quin me ha hecho a m? Acaso no ha sido Dios, que no slo es bueno, sino la misma bondad? De dnde, pues, me ha venido el querer el mal y no querer el bien? Es acaso para que yo sufra las penas merecidas? Quin ha depositado en m y sembr en mi alma esta semilla de amargura, siendo hechura exclusiva de Dios, que es bueno? Si el diablo es el autor, de dnde procede el diablo?... Cul es la raz del mal y cul es su semilla? Es que no existe en modo alguno? Pues, entonces, por qu tememos y nos guardamos de lo que no existe?... Resumiendo, quiero que me contestes a esto, y es mi primera pregunta: el bien y el mal pueden darse juntos? Bien, bien contesta Fausto. Malum, gnero neutro; bonum, tambin neutro. Pueden las dos palabras hacer un buen papel en una oracin gramatical de sujeto compuesto. No hay dificultad que anden juntos, si los dos pueden estar a la vez en la Gramtica. No, no me has entendido bien, maestro. Lo que yo quiero saber es que si metafsicamente pueden coexistir el bien y el mal, dos principios que, entitativamente, se destruyen. Metafsicamente, un adverbio; entitativamente, otro adverbio. Cmo puedes construir una proposicin lgica con estos dos adverbios, y haciendo los dos relacin, uno al bien y otro al mal?

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Esto ltimo, maestro, no va bien; y no entiendo tu interrogante. No entiendes. Deja serenar tu mente, y comprenders todo el significado oculto de mis palabras. El Espritu habla por mi boca, tanto, que yo muchas veces tampoco me entiendo, y no s lo que digo. El bien y el mal pueden andar juntos sabes? S, ya lo s; pero no en la misma relacin lgica y metafsica. T puedes ser bueno y malo al mismo tiempo. No te entiendo, Fausto le dice ya un poco amoscado Agustn. Pues, yo tampoco tus preguntas, hijo. Cmo quieres que te las conteste? Total, que Agustn se desilusion del maestro maniqueo, y se desilusion tambin de s mismo. l mismo nos lo cuenta. As, cuando comprend claramente que era un ignorante en aquella arte en las que yo crea muy versado, comenc a desesperar de que me pudiera aclarar y resolver las dificultades que me tenan preocupado. Fausto era africano, de oscuro nacimiento, uno de los obispos maniqueos. Se vanagloriaba de que haba dejado padre, madre, esposa e hijos y todo lo que aconseja el Evangelio abandonar para seguir el camino de la libertad de espritu. En su haber deca tener la renuncia de la plata y oro, y que andaba sin un as en el bolsillo; que no le importaba nada con qu vestirse o de qu comera. Se tena por pobre, manso, pacfico, puro, hambriento y sediento de justicia y de paz. Pero todos lo tachaban de sensual, y todos saban que se acostaba en lecho de plumas, que se vesta de ricas y finas pieles. En fin, que era un hombre vulgar, como otro cualquiera, en el que el Evangelio no le haba tocado ni la ms mnima fibra del corazn o del sentimiento. Agustn no era tonto, y a la edad de veintiocho aos bien pudo darse cuenta del tipo que tena delante. El mismo Agustn nos dice quin era Fausto en el libro en que le refuta como hereje maniqueo. Sigamos a Agustn en sus Confessiones. Cierto que poda ignorar tales cosas y poseer la verdad de la religin; pero esto a condicin de no ser maniqueo; porque sus li-

bros estn llenos de largusimas fbulas acerca del cielo y de las estrellas, del sol y la luna, los cuales no juzgaba yo que me las pudiera explicar sutilmente como lo deseaba, cotejndolas con los clculos de los nmeros que haba ledo en otras partes, para ver si era as como se contena en los libros de Manes y si daban buena razn de las cosas o al menos era igual que la de aquellos. Mas l, cuando present a su consideracin y discusin dichas cuestiones, no se atrevi, con gran modestia, a tomar sobre s semejante carga, pues conoca ciertamente que ignoraba tales cosas y no se avergozaba de confesarlo. No era l del nmero de aquella caterva de charlatanes que haba tenido yo que sufrir, empeados en ensearme tales cosas, para luego no decirme nada. ste, en cambio, tena un corazn, si no dirigido a Ti, al menos no demasiado incauto en orden a s. No era tan ignorante que ignorase su ignorancia, por lo que no quiso meterse disputando en un callejn en donde no pudiese salir o le fuese muy difcil la retirada. Aun por esto me agrad mucho ms, por ser la modestia de un alma que se conoce ms hermosa que las mismas cosas que deseaba conocer. Y en todas las cuestiones dificultosas y sutiles le hall siempre igual. Quebrantado, pues, el entusiasmo que haba puesto en los libros de Manes y desconfiando mucho ms en los otros doctores maniqueos, cuando ste tan nombrado se me haba mostrado tan ignorante en muchas de aquellas cuestiones que me inquietaban, comenc a tratar con l, para su instruccin, de las letras o artes que yo enseaba a los jvenes de Cartago, y en cuyo amor arda l mismo, leyndole, ya lo que l deseaba, ya lo que a m me pareca ms conforme a su ingenio. Por lo dems, todo aquel empeo mo que habia puesto en progresar en la secta se me acab totalmente apenas conoc a aquel hombre, mas no hasta el punto de separarme definitivamente de ella, pues no hallando de momento cosa mejor determin permanecer provisionalmente en ella, en la que al fin haba venido a dar, hasta tanto apareciera por fortuna algo mejor, preferible. De este modo aquel Fausto que haba sido para muchos lazo de muerte, fue sin saberlo ni quererlo, quien comenz a aflojar el que

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a m me tena preso. Y es que tus manos, Dios mo, no abandonaban mi alma en el secreto de tu providencia, y que mi madre no cesaba da y noche de ofrecerte en sacrificio por m la sangre de su corazn que corra por sus lgrimas. En estas palabras que tributa Agustn a Fausto en las Confessiones se adivina el espritu crtico del Santo con una penetracin y conocimiento estupendos del corazn humano. Pero nos choca que, conociendo la falsedad de la doctrina maniquea, no se hubiera retirado entonces de ella. Cul fue la causa? Seguramente que, como estaba en su pensamiento pasarse a Roma, esperaba de los maniqueos alguna ayuda para sentar ctedra de profesor en la Ciudad Eterna. Una ruptura violenta le hubiera sido perjudicial y pudiera haberle privado del valioso influjo que los maniqueos tenan en Roma con personajes influyentes en la corte y en la nobleza. De hecho, y lo sabemos por el mismo Agustn, al llegar a Roma, se hosped en casa de un maniqueo, y se vali de su influencia para conseguir la ctedra de Miln.

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VII EN CAMINO Sali Agustn hacia Megara, un arrabal de Cartago. Megara llegaba hasta el mar, justamente hasta el borde del acantilado, de donde emerga el faro gigantesco, faro que arda todas las noches, sealando refugio a pescadores y barcos. Se sent el hombre, y se puso a contemplar el mar. Un buen rato estuvo as, casi sin pensamientos. Luego dirigi sus ojos a lo que quedaba de la Acrpolis, en el centro del Byrsa, desapareciendo bajo el desorden de recuerdos monumentales: restos de templos con columnas de capiteles de bronce, conos de piedras con rayas, que estuvieron pintados de azur, arquitrabes de mrmoles, contrafuertes babilnicos; restos de obeliscos, apoyados o hundidos en el suelo; peristilos y frontones por tierra, partidos y desconchados; reliquias de volutas en una calle de columnatas; paredes de granito con moho. En el centro deba haber estado el palacio de Amlcar. En su imaginacin vio al soldado ir y venir, pisando fuerte, calzando coturnos de bronce el vencedor de Erix. El nerviosismo del general se patentizaba en las grandes zancadas al caminar, como queriendo dominarlo todo con su presencia... Cartago se dijo el de Tagaste no vale un comino. Sigue siendo la misma; orgullosa y desdeosa: el mismo vicio con cara doble, como el de la ciudad, que, siendo hoy pobre, aparenta tener unas riquezas que no posee. Y si no, aqu est el ejemplo: estas ruinas, que hablan bien claro... Por el suelo se vean desperdicios de mrmoles nmidas, con vetas amarillas; capiteles de columnas, que estuvieron forrados de bronce y de oro; largas hileras de esquirlas puntiagudas, recordan-

do muros de piedra de una habitacin opulenta, o de un palacio, con toda seguridad del palacio de Amlcar, que tantos comensales alberg en una sola noche de jolgorio y bacanal. Cartago entonces era rica, y poderosa: el terror de romanos... A pocos pasos, unas hendiduras terrestres le recordaron los ergstulos, en los que vivan muriendo a cada hora, en cada instante, la luz de la humanidad: sos que cayeron prisioneros de la guerra, o de la consecuencia de la oposicin poltica; o los esclavos, porque no tuvieron suerte en el nacer, en el pelear o en los negocios. Mientras los ricos palaciegos se vestan de prpura y calzaban cligas de cuero finsimo, a usanza romana, ellos andaban con los pies metidos en duras sandalias de madera, o descalzos, y cubran sus carnes con pellejos sin curtir. Y si sus amos se adornaban con piedras finas del ms subido valor, ellos caminaban con la cabeza rapada, o cubiertos con astroso casquete de fieltro negro, ensuciando an ms su cuero cabelludo. Segua escrutando con la vista; y al fondo vio en ruinas los templos paganos de Khamon, el dios de la fecundidad, patrn de las colonias sirias, con su techo de ramos de coralj el de la diosa Tanit, la madre de la tierra con la fecundidad de sus cien pechos abiertos, madre tambin de los hombres, diosa de la paz, con cpula de cobre; el de Moloch, que era negro, al pie de las cisternas, camino del faro. Lo nico que quedaba en pie de lo antiguo eran las termas, como lugar de medicina, de recreo y de sensualidad... Movi la cabeza, volviendo a la realidad. Y dio un suspiro como si se le escapara por l toda la pena por la grandeza pasada. Comenzaba a anochecer. Y cuando todo fue sombra, la luna se alzaba de las olas, all por el mar. Sobre la ciudad, envuelta en tinieblas, brillaban las estrellas. En el suelo la luz imparcial de la luna, subiendo de la tierra y aclarando los pocos templos paganos, que an quedaban en pie, sucios y descuidados, porque ya nadie crea en los dioses; y alguna capilla cristiana, humillndose en su estrechez, en espera de tiempos mejores de catolicidad ecumnica. En Cartago casi no haba ms que maniqueos y unos pocos cristianos; el resto eran paganos sin finalidad y sin honor. Sobre el suelo, encima de montones de tierra negra, mezclndose con la ver-

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dura de los jardines, y ahora de un solo color indefinido a la luz de la luna, las casas de los habitantes de Cartago. Ms all de Malqua, las redes de los pescadores, tendidas de casa a casa, como murcilagos enormes, desplegando las alas. Desde lejos, el ruido de las ruedas hidrulicas, subiendo agua a los pisos cimeros de los palacios. En los corrales la camellada, descansando y resoplando en espera de las arenas del desierto. A la entrada de las puertas de la ciudad, los vigilantes, durmiendo atravesados. Alrededor de toda Cartago las sombras se asentaban inmviles. Fuera de la ciudad, el golfo marino y el Lago de Tnez; ms lejos, la laguna salada, como una enorme rodaja de plata. Encima de todo, la Acrpolis con cipreses piramidales, enormes conos de verdura, emergiendo del suelo y rodeando las ruinas del templo de Eschmun. La muralla, cien veces derrumbada y otras tantas reconstruida, hasta que Roma sembr sal sobre ella, y no se levant ya ms. All estaba, junto a Agustn, tumbada y despanzurrada, como un sapo sobre el que pas una legin de muchachos tirndole piedras. La luz escasa de la luna jugaba al escondite en las numerosas cavidades del suelo, sobre donde se levantaba la muralla. Ms adentro, el barrio de Malqua, barrio de marineros y pescadores, que alegraban la vista con sus casquetes verdes y collares de coral. Al fondo del barrio, cara al mar abierto, mstiles enormes, apuntando al cielo, en los que penden velas de prpura con ansias de mar infinito. En la parte opuesta, casas altas, rematadas en cono, de piedra, de madera, de guijarros, de caa, de tapial. Cartago era una trinidad de barrios; slo tres, porque Roma, aunque pronunci el anatema contra ella delenda est Carthago, consinti la pervivencia de lo que qued, pero sin aumentarlo. Todo esto pas por la mente de Agustn. Bastante ms tarde, sintiendo el frescor de la noche, se levant. Deambulaba por la ciudad, en penumbra total, porque la que descenda del firmamento daba para poco. Se fue al puerto militar de Cartago, que estaba' separado de la ciudad. Desde el puerto, por una doble muralla, se llegaba a travs de un corredor al templo de Khamon. Era una gran extensin de agua, redonda, como el brocal de un pozo, rodeada de murallas, con grandes nichos en donde se guarecan

los navios. Delante de cada nicho se levantaban dos columnas de cuyos capiteles salan los cuernos enormes de Ammon. En el centro del agua, en una isla, una casa para el suffeta, o jefe del mar. El agua, muy limpia, dejaba ver los guijarros del fondo a la luz de la luna llena. El ruido de las calles de la ciudad no llegaba hasta all. Dejando el puerto, se lleg al camino de los nopales, bordeado de tumbas; y en lnea recta se fue, desde la plaza, hasta las catacumbas, encaminndose luego hacia el mercado de las hierbas. Visit las galeras de Qiiinisdo, alumbrndose con una tea. Cuando sali, se larg por el arrabal de los perfumistas. El silencio se tenda ya a lo largo de las calles, porque los hombres, como si fueran una pollada, se guarecan dentro de las casas. Alguna sombra de hombre o de mujer se deslizaba por la tiniebla: alguna etaira, o algn stiro, que se diriga a su antro. Volvi hacia el camino de los nopales, en donde, sobre el suelo, an se apreciaban restos del templo de Moloch, al pie de una garganta escarpada, un lugar siniestro enrojecido por el fuego y la sangre inocente de nios sacrificados al dios. Desde arriba vio subir a la tierra indefinidamente por entre mordeduras de peascos y esquirlas de la enorme cantera. Todo ello era una tumba prolongada, monstruosa, la que suba desde el fondo a la altura. Al frente, por el oeste, el mar, chocando contra el acantilado en rumores de estertor y sollozo. Las sombras, cubrindolo todo, por encima y por debajo, como si hubieran pasado a travs de las paredes. Agustn pareca un sonmbulo. Caminaba sin tener rumbo fijo. Su objeto en esta noche era andar, caminar, despacio o deprisa; pero siempre en camino. Tambin su espritu estaba en camino, en peregrinaje hacia algo, que no encontraba nunca; y al no lograr el encuentro, senta el vaco de s mismo y el vacio de lo dems. La verdad, que andaba buscando, se le escapaba cuando ms crea tenerla al alcance. Por eso, se consideraba siempre en camino. Cartago dorma. Las calles desiertas se presentaban ante Agustn, y lo engullan dentro. As, una, dos, tres y no s cuntas ms lo escondieron dentro de s mismas, esclavizndolo entre sus paredes. Enfil por la calle de Buds, por la Soepo, abocando otra

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vez al mercado de las hierbas. All se sent en una piedra, que se haca a un lado. La cara entre las manos, pens en s, en los dems; en aquellos astrosos mercaderes, que diariamente atronaban el mercado con sus gritos. Y hasta sinti el olor de los cuerpos sucios, y le vinieron nuseas. Vio criados de palacio envueltos en tnicas negras, o en pantalones de cuero, con casquetes de fieltro, paja o tela sobre sus cabezas, haciendo provisiones para la pitanza diaria de sus amos. Contempl campesinos, que por la maana olan a campo lleno, y por la tarde gastaban su dinero en vino o con mujeres. As estuvo gran rato, pensando, pensando casi sin pensamientos... Hasta que se levant, y tom otra vez la direccin de la plaza del templo del dios Khamon, detenindose al pie de la terraza. La gran balaustrada, ya casi en ruinas, se le present como una multitud de ojos descomunales e interrogadores. Qu has hecho, infame? Vendiste la religin de tu madre por la simple comodidad del seuelo de esos bocalanes, que constantemente te repiten verdad!, verdad!, dejndote luego hacer lo que te viene en gana. Eres un cobarde. Yo un cobarde? Eso nunca, Pues, si lo que yo quiero es la verdad, abrazarme con la verdad y andar en la verdad. Claro, pero una verdad a tu medida. No ser que con ese paliativo de bsqueda incesante quieres cohonestar tu conducta con una moral que te da comodidad en el vivir? Si esa moral me entrega la verdad, mejor que mejor. sta ya es una mala intencin en el deber hacer y en deber ser. Y si no es as? Entonces seguir en camino. Adems, aunque la encuentre, siempre me considerar en camino, porque de lo que tengo ansia es de andar; y yo creo que mi naturaleza, como de todo hombre, es eso: caminar, seguir en la senda para buscar un encuentro, y cuando llegue al encuentro, seguir an en la ruta, acompaado de la verdad. Mira, djate de historias, y vuelve a la verdad de tu madre. Te lo digo yo que s lo que digo. T? Y quin eres t?

Yo soy t mismo: ese algo que no has destruido an, y que es el fondo indestructible e irreductible de tu personalidad. Soy tu consciencia. Mi consciencia soy yo mismo cuando pienso, cuando hablo, cuando siento, cuando entiendo y cuando amo. Eso es, y cuando amas, que sin el amor no estara completa la definicin de ti mismo. Bien; todo eso. An as, soy yo en todo momento m-mismo. Pero yendo por este camino, por el que vagas ahora, corres el riesgo de una dispersin terrible, en la que sentirs el desgarramiento de tu persona racional. Vamos, anda se enfada Agustn, dime de una vez lo que tengo que hacer, segn t. No volvi a escuchar voz ninguna. Mir a todos lados, y nada; no haba nadie con l. Se sent en la balaustrada. Se tap la cara con las manos, inclinando todo el cuerpo sobre ellas. As estuvo mucho tiempo. De pronto una voz: Cristo te ama! Cristo te ama! De un salto se puso de pie, y nada tampoco. Slo l con su sombra, estirndose desde sus pies por el suelo. Estaba nervioso. Al da siguiente sobre su cabeza se posara una corona de laurel. Se celebraba un concurso literario, y sali vencedor. Las manos del procnsul Vindiciano le coronaran con el trofeo. Los dos se hicieron muy amigos. Un buen da le dice el anciano, al ver a Agustn metido de hoz y coz en las mentiras de la astrologa: No lo comprendo. T astrlogo? Qu tiene que ver eso? Anda, hijo, djate de estupideces, y no malgastes tu tiempo intilmente. Pero, qu mal hay en ello? Es una ciencia como otra cualquiera. Y una vanidad, y un trabajo digno de mejor empleo. Mira; tambin yo anduve engaado con tales tonteras. Dej esas bagatelas, y me dediqu a la medicina, dndome cuenta de que aquello no me servira para nada, y me constitu en sacerdote de los cuerpos.

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No me negars, maestro, que muchas veces se acierta el destino de los hombres con la mirada hacia los astros. Pura casualidad, amigo, pura casualidad. Yo lo quise hacer por ganarme el garbanzo. Pero t? T, que tienes de qu vivir con ms decencia entre los hombres de clase de retrica, sigues este engao, no porque quieras ganar ms dinero, sino por libre curiosidad. Razn de ms para que me creas lo que te he dicho; pues, cuid de aprenderla tan perfectamente, que quise vivir de su ejercicio solamente. Pues, por qu muchas de las cosas que pronostica esta ciencia resultan verdaderas? Casualidad, te repito, pura casualidad. La suerte, que est repartida por todas las cosas de la naturaleza. Si no, fjate. Coges un libro de cualquier poeta; lees un verso, que l escribi hace mucho tiempo, y te lo aplicas a ti mismo, y crees que l acert cosas que pensaste, dijiste o hiciste. Es eso prediccin? No; pura casualidad. Y as, hablando, hablando, se familiarizaron con las conversaciones que a diario tenan. Agustn era un asiduo oyente de aquel anciano; y permaneca como colgado de sus palabras, porque el sabio viejo hablaba con gravedad y elegancia; y era vivaz en sus sentencias. AI salir cierto da de la casa de Vindiciano, top con Fermn, un amigo ntimo, docto en las artes liberales y ejercitado en la elocuencia. Salve, Agustn. Vengo a tu encuentro. S que de algn tiempo a esta parte te has entregado al estudio de la astrologa. Precisamente, ahora mismo salgo de hablar con Vindiciano, el antiguo procnsul, y me ha decepcionado bastante con respecto a la astrologa. l es muy entendido en la materia; pero ya me ha metido sus prejuicios contra el arte adivinatorio, y todo yo estoy Heno de perplejidades. Tengo un asunto entre manos, y que si salgo bien de l, ganar mucho dinero. Quiero que t me digas las suertes hacindome el horscopo, y aclarando con l el porvenir sobre el particular.

Bueno; pero, solamente por ser t, te dir lo que tu estrella te depara. Consult Agustn libros de matemticas, resolvi tablillas y pergaminos; le dijo la suerte, y Fermn qued conforme con el pronstico. Termin diciendo Agustn: Casi, casi estoy persuadido de que todo esto es vano y ridculo. Entonces, t no crees en la prediccin del futuro por el horscopo? Casi nada. Pues, yo, en verdad, tampoco s a punto fijo a qu atenerme. No obstante, tu dedicacin a la astrologa merece crdito. Te voy a contar un caso, que yo o contar a mi padre, otro buen aficionado a la lectura de esta clase de libros. Tuvo l un amigo, tan dedicado como l a estos asuntos. Cuando yo iba a nacer, tambin iba a dar a luz una esclava del amigo de mi padre. Ocasin estupenda para hacer observaciones y experiencias genetlacas. Los dos se interesaron en tomar datos para un horscopo doble: para m y para el hijo de la esclava. Al mismo tiempo se present el parto para las dos madres, y al mismo tiempo nacimos el esclavo y yo; todo a la misma hora. Mi padre y su amigo no encontraron la ms mnima variante en las constelaciones con que se pudiera distinguir mi horscopo del horscopo del esclavo. Y fjate dijo riendo a carcajada limpia, yo, nacido en un esplndido palacio entre los mos, corro por los ms felices caminos del mundo, tengo riquezas, todos me colman de honores, mientras el esclavo no ha podido sacudir el yugo de su condicin; sirve a sus seores con sumisin y resPeto. Pues, una razn ms a mi favor para no confiar en los astros. Adems te quiero contar una cosa. Cmo van a influir en los hombres unos seres tan lejanos a nosotros, que somos libres por naturaleza? No, no puede ser. Tiene razn Vindiciano. Dejemos estas cosas, que para nada nos sirven, si no es para perder el tiempo, que muy bien podramos emplear en algo ms provechoso. T crees? Claro. Para hacer un horscopo perfecto, debera yo ver en

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las constelaciones a tus padres, a tu familia, a la educacin de toda tu parentela, y muchas ms cosas; y an as, podra equivocarme. Entonces, cuando el agorero acierta? La suerte y la casualidad, nada ms. Si dos nacen al mismo tiempo como en el caso que me cuentas, cmo es que tienen suerte tan diferenciada, si los dos tienen la misma constelacin, que les marca el destino en la vida? Qu debemos concluir? pregunta Fermn. Pues, que la astrologa, siendo lisonjera y tentando el afn de investigacin del futuro, no deja de ser falsa por todos los conceptos. Y ya no volvieron a hablar ms sobre el particular. Fermn rompi el horscopo que Agustn le hizo; y ste le dio las gracias. Luego, siguieron calle arriba en amena charla, y se metieron en los baos a pasar un buen rato sin preocupaciones de las estrellas ni del horscopo, y poder dar agilidad al cuerpo con ungentos y perfumes.

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VIII EL F U G I T I V O Agustn cerr su ctedra. Dando un portazo, seal evidente de su mal humor, se fue camino de su casa, situada en los suburbios de Cartago. Pas por los escipodos; y su grotesco mosaico le llen de clera. Para refrescar la cabeza se larg a grandes zancadas hacia el septiromium de la plaza martima; y, al grito de los vendedores, maldijo su hado porque no le daba suerte. Entr en las termas a darse un bao. Los tepidaria estaban llenos de gente; pero en los balnea se moj de lo lindo. Se meti en un labrum, y se qued pensando dentro, olvidndose de s mismo y de su ctedra, y de todo. Al salir consult a un augur por su suerte, y, le fue predicha muy buena. Agustn no lo crey. Dentro de unos aos le anunci tendrs paz y felicidad; te encontrars contigo mismo. Pensando en el significado de estas enigmticas palabras y triste al mismo tiempo, contrariado siempre consigo y con su maldito sino, atravesaba las calles, y se senta ms slo que nunca. Y rumiando una idea que le morda la conciencia, caminaba aturdido y atropellando a la gente con quien muchas veces tropezaba. Decididamente se dijo, abandonar Cartago. Esos gamberros tienen la culpa de todo, porque entran por la clase alborotando, estorbando mis lecciones... Adems, me han dicho, los romanos son ms disciplinados..., y hasta pagan mejor... Y as, cavilando y ms cavilando, lleg a su hogar, donde le esperaban los brazos tiernos de la duea de su corazn. Quien, al ver el ceo duro de Agustn, le pregunt el motivo. Qu tienes, amor? Te veo muy preocupado.

Resueltamente, he decidido marcharnos a Roma: t, nuestro hijo y yo. A Roma? inquiere su mujer entre cariosa y extraada. S, mujer, a Roma; ya lo has odo. Fueron las nicas palabras que pronunci el nmida de Tagaste, despojndose de su manto rado, y arrojando las sandalias a un rincn. Descalzo y con slo la tnica por nico vestido, se sent en el suelo, buscando el frescor de la madre tierra. Afuera, en el suburbio, haba algazara y bullanga de los rapaces jugando unos a la gallina ciega, y otros a las tabas. Con sus gritos y risas acompaaban a Aurelio Agustn en la soledad triste de su alma angustiada. Era desde ahora un nufrago que, deshecho por la tormenta, perdi el timn de su barquichuelo, y se encuentra sometido a los bandazos del mar en furor. Solo y sin rumbo fijo, caminar cuatro o seis das por las calles largas y torcidas de Cartago, siempre cara al puerto, por ver si llega el barco anunciado. Su mujer quiso retenerlo en Cartago; pero, por ms que lo intent, no consigui nada. Agustn en este sentido era un tozudo, que no se doblegaba ante nada ni ante nadie, cuando se trataba de tomar una resolucin decisiva. Ni siquiera ante su madre, que, das antes, haba llegado desde Tagaste, porque alguien le enter del despropsito de su hijo. Es que ella estaba preocupada con un sueo que tuvo cierta noche. En l vio a su hijo arrodillado en la misma regla en que estaba ella, y una voz de ngel le anunci con la certeza del que est seguro de sus palabras: Donde ests t, estar l tambin. Esperaba verle libre de los lazos de los maniqueos, en que lo haban atrapado fuertemente, como a inocente avecica, y, al abrazarlo en Cartago, lo encontr ms hundido en la sima del error pestilente, y sin esperanza de una pronta liberacin. De nada le vali la expulsin de su casa, como de ningn modo le serva el rezongo que le cay encima a Agustn, cuando Mnica lo encontr en la escuela de Manes. Ahora lo acompaa a todas partes por ver si abandona la idea fija de irse a Roma en busca de fama y dinero; ella no quiere dejarle partir solo. Agustn, poniendo por pretexto

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la despedida de un amigo, la abandona en la ermita de San Cipriano. Y l va a recoger a su mujer y a su hijo, y se embarca en el bajel, que est pronto para zarpar mar adentro... Dentro, en la capilla de San Cirpiano, se respira piedad. Por todo el espacio aumenta la paz, rodeando a Mnica. Tiene clavados los ojos en el altar, muy altos y muy abiertos. Quiz su alma nada en el xtasis. Pero la preocupacin por su hijo la hace salir de s misma para encontrarse con la amarga realidad de Agustn maniqueo. Por la puerta se colaba la brisa del mar, que soplaba fuerte en aquella noche; y traa perfumes salobres, que se esparcan por el mbito de la ermita, llenndola toda de humedad y de fro. Pens Mnica de nuevo en su hijo. Y, como si su corazn presintiera el latigazo de un dolor, se limpi la ltima de sus lgrimas, y sali del templo casi corriendo. Era ya el amanecer de un da cartagins, claro y sereno; pero lleno de angustia y pesar para esa madre, que vuela en busca del hijo fementido y cruel, que le rompi las entraas con un infame abandono... En el atracadero an se vea la estela que el bergantn lejano dejaba tras s, como si fuera una pualada que, al retirar el cuchillo, se cierra y, al cerrarse, hace ms abundante la sangre en la herida profunda. En el velero iba un hijo que abandon a su madre, sirvindose de un vil engao. Y en el muelle quedaba Mnica, la madre, a solas con su dolor intenso y sus lgrimas..., y la brisa, que se compadeca de ella y le acariciaba la cara con ternura. Cuando Mnica entr en el templo, Agustn fue a reunirse con su mujer, que ya tena preparado el ajuar, y con su hijo en brazos estaba lista para embarcarse con Agustn. Vino la noche, y, tras ella, el amanecer de un da suave, lleno de sol y favorable para la vela, porque soplaba la brisa abundante. En las aguas del mar rizado se alzaban los remos, que empuaban fuertes esclavos, salpicando de agua y espuma los costados del barco. El sol, muy rojo, emerga del horizonte, ms all del agua, juntando la claridad de la maana con el verdeazul del Mediterrneo, y modelando al navegante en la paz y en la calma. Era un amanecer fresco, como si quisiera soltarse de s mismo...

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Atrs qued Cartago con sus estudiantes libertinos y su indisciplina. Agustn, apoyado en la baranda de proa, enfila ahora sus ojos hacia Roma, con la ilusin de la gloria y de la fama por nico ideal, que le dara felicidad y descanso a su espritu, y dinero para vivir con decencia. El mar en calma; el cielo con la brisa que hincha las velas. Agustn sobre el antepecho, con los ojos perdidos en la lejana del horizonte, hundindolos en lo desconocido del espacio. Mar, cielo, lejana, fundidos en un solo pensamiento en la mente de Agustn: la angustia de lo ignoto con el pesar de lo perdido. Siempre lo mismo, cuando abandonamos algo, y nos decidimos a tomar una situacin nueva en la vida; y si sta es trascendental, al separarnos de lo viejo y conocido, siempre la angustia nos toma y roba el corazn... Atrs se qued su madre llorando el engao del hijo fementido; se qued sola, en el fondo oscuro de la ermita, abandonada y triste. Que Agustn empleara este ardid, tambin meta al africano en ms turbacin espiritual, porque consideraba un abuso de la confianza de su madre para cohonestar una fuga precipitada, que, segn l, ahora casi no tena objeto; por lo menos, poda haber llevado a su madre con ellos. Los ojos de Agustn se llenaron de lgrimas, y lloraba como un nio, recordando a su madre buena, que quiz estaba en el puerto preguntando a las olas por su hijo, y buscando con ojos de cario al infame que la enga, valindose de la buena fe de ella. Si Agustn hubiera podido hacer retroceder al bajel, l lo hubiera hecho... Segua llorando... Se le acerc su mujer, lo bes, y le pregunt el motivo de las lgrimas. Mi madre! fue la nica contestacin que dio a su compaera. Ella tambin quiso llorar, porque tambin era madre. E instintivamente los ojos de los dos se fijaron en el hijo de ambos, que dorma en brazos de la mujer; y los dos a la vez estamparon en su carita de ngel un beso clido de padre y de madre. Agustn lleg a Roma el ao 383, cuando contaba veintinueve aos de edad. All encontrara la paz y la verdad con tanta angustia buscada por todas partes. Por lo menos, as pensaba Agustn.

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IX ROMA-MILN Ante Agustn se present Roma como un pueblo glotn, sensual, lleno de pereza y vanidad. Si alardeaba de religin, el indiferentismo cunda por todas partes y por todas las esferas de la sociedad. Los de arriba se dedicaban a la crpula y al libertinaje, discurriendo los patricios entre esclavas y libertos. La aristocracia jactbase de frivolidad y despotismo. En muchas ocasiones quedaban confundidos con la plebe en borracheras, rodando como odres repletos por las calles de Roma. Los holgazanes abundaban por todas partes, y la xenofobia casi formaba un estado social en el Imperio. El suicidio estaba a la orden del da; y por una nonada se abran la venas en el bao tibio, buscando la dulzura de una muerte casi inconsciente, porque la vida les causaba asco y nusea. Imperaba la obscenidad pblica, fomentada de continuo por las mil bailarinas, incitando a todos a la liviandad. El teatro y el circo eran pan para el pueblo, y para el patricio holgazn, mientras que en los templos paganos dorman los dioses en la soledad del abandono y silencio. En tanto que los nobles paseaban la pereza y el aburrimiento por calles y calzadas, cabalgando a caballo o en cuadrigas, atropellando impunemente a peatones indefensos, o degollaban vivos a los esclavos por el simple hecho de no haber entendido bien un deseo casi no manifestado, o se desgaifaban en el circo al olor de la sangre humana, o se tiraban a la larga en sus casas, comidos por el ocio y la desvergenza, jugando a la lascivia con mujerzuelas cargadas de esmaltes, gemas, ungentos y perfumes... El pueblo se mora de hambre o se dejaba matar por la incompresin de sus amos.

La religin del romano era su vientre, o su lujuria. Y en lugar de entrar en los templos a rezar a los dioses, acudan a los prostbulos con alguna bailarina de moda, con un efebo enervante, o con alguna esclava indefensa. En el centro de la ciudad rebulla el hormiguero de trescientos mil ciudadanos libres, que no trabajaban para conservar el honor del linaje y alcurnia. Por las calles, el lujo insospechado de arte monumental, infinidad de estatuas, que, luego de un tiempo, se retiraban para dar lugar a nuevos hroes de la patria; cuatrocientos setenta templos vacos, en donde dorman el cansancio del tiempo los treinta mil dolos; treinta y cinco arcos de triunfo, recordando hechos y fechas llenos de historia; un circo para ms de ciento cincuenta mil personas, todas ellas espectadores ociosos; nuevecientas termas en donde se intentaba lavar la deshonra, o se perfumaba la lascivia con la disculpa de una bien cuidada higiene corporal; ms de cien caballos de bronce y marfil; veinticuatro calzadas, que unan el ombligo del mundo con todo el orbe civilizado; cuarenta y cinco palacios destinados a prostbulos; prados en donde se daban festines para ciento treinta y ocho mil convidados, a quienes un inmenso velarium de seda protega de los ardores del sol o de la^s inclemencias del tiempo; banquetes y ms banquetes en donde el sibaritismo permita comer sesos de faisn, lenguas de ruiseor, arroz mezclado con perlas, o habichuelas con granos de oro; el despilfarro y la desgracia de Roma, acelerando el galope veloz de los caballos invasores de Alarico. Roma recibi a Agustn como a un provinciano. Tanto, que tuvo que valerse de recomendaciones e influencias de sus amigos para conseguir discpulos y poder sentar ctedra de profesor. Vaya una decepcin dijo una tarde Agustn a su mujer, tumbndose en un triclinio, boca arriba y los brazos por debajo de la cabeza. No crea encontrar en Roma tanta dificultad para tener alumnos. Has visitado a tus amistades y a tus paisanos? S; y vengo muerto de cansancio por tanto peregrinar por calles y calzadas. Y? pregunt ansiosa y cariosa a la vez.

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Me dijeron que me proporcionaran proteccin y alumnos. Menos mal. Tengo miedo, corazn, miedo de todo. Empezar una nueva vida en ciudad extraa me atormenta. A los pocos das Agustn daba clase a un buen grupo de alumnos en Roma. Pero sus infortunios llegaron al colmo con un golpe de malaria, con el que estuvo a punto de ser llevado al sepulcro. Agustn tuvo miedo a la muerte. De lejos, en Tagaste, su madre rogaba a Dios por l, y de Dios consigui esta vez la salud para su hijo, aun ignorando que estaba enfermo. Todos los das verta lgrimas y rezaba con el corazn en la mano para que su hijo estuviera sano y volviera pronto al redil del buen Pastor, que haba abandonado haca ya ms de ocho aos. Pas la gravedad, y nuevamente la salud le llen todo el cuerpo. Cada vez se desengaaba ms de poder encontrar la verdad en el maniquesmo, que no le saciaba sus ansias certeza y de bien. Tena ya ladeado el corazn hacia el bien; pero le faltaba que la inteligencia hiciera lo mismo con la verdad. Si lo pudiera conseguir, sera el ms feliz de los hombres. Pero, dnde encontrarla? Y con todo el mpetu de su alma africana se dedic a la bsqueda. Se mantena a la expectativa con las doctrinas de Manes, desesperando ya hacer progreso alguno en esta secta; y aun las cosas que haba determinado conservar hasta hallar algo mejor, profesbalas ya con tibieza y negligencia. Con esta determinacin se pareci consolar un poco, y hasta se senta algo aliviado. No era bastante; y decidi seguir adelante. En esta incertidumbre vuelve a escuchar aquella voz interior, que tanto oa haca algunos aos: Cristo te ama, Cristo te ama. Esta voz tena el timbre de la voz de su madre. Sinti ms preocupacin, y al mismo tiempo ms decisin en abandonar el maniquesmo. Ahora se inclinaba del lado de los escpticos, porque eran prudentes al tener por principio que se debe dudar de todas las cosas, y que ninguna verdad puede ser comprendida por el hombre. Pens nuevamente en sus estudiantes, y se llen de asco. Los de Roma eran tan gamberros como los de Cartago. Aqu era fre-

cuente ponerse de acuerdo todos los de la misma clase y pasarse a otro profesor, dejando plantado al primero, para no pagar el honorario debido. Queriendo Agustn evitar esto, trata de irse a Miln, aprovechando la ocasin de que all se necesitaba un maestro de retrica, y se abra un concurso para proveer la ctedra. Busc influencias entre los maniqueos porque la tenan muy grande con Smmaco, que senta predileccin por los africanos. Pusieron como prueba a Agustn que declamara un discurso ante el prefecto Smmaco. Y Smmaco aprob a Agustn, confirindole la ctedra en la ciudad imperial. En Miln visit a Ambrosio, obispo, famoso entre los mejores de la tierra, piadoso siervo de Dios, cuyos discursos suministraban celosamente a los catlicos y no catlicos la flor del trigo de Dios, la alegra del leo y la sobria embriaguez del vino del Seor. Ambrosio lo recibi paternalmente, interesndose mucho por el viaje de Agustn. Empezaron las relaciones de amistad, al principio como hombre simptico para el africano. El de Tagaste acuda a la baslica cristiana para or los discursos del obispo, maravillndose de la elocuencia, sin cuidarse al principio de lo que esa elocuencia encerraba en su sentido cristiano. Con algo de curiosidad Agustn compara la vida del obispo y su fama, como hombre sabio, con lo que en realidad sala de sus labios. Y encontr un hombre consecuente con su vida y su doctrina: lo que predicaba al pueblo era lo que Ambrosio cumpla el primero. Insensiblemente Agustn iba de cara a la verdad. Pero an le quedan restos en su cabeza africana de un maniquesmo profundamente materialista. Siente miedo, miedo a lo nuevo, y miedo a una nueva equivocacin; y esto era lo que le ataba a este grosero materialismo de Manes. En consecuencia, determin hacerse catecmeno aprendiz de doctrina en la Iglesia Catlica, como se lo haban recomendado sus padres, hasta tanto brillase algo cierto a donde dirigir los pasos... As que entr en cuentas consigo mismo y deliber profundamente, no sobre si deba permanecer en el maniquesmo, en el que ya senta enormemente haber cado, sino para ver de qu manera deba ir hacia la

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verdad... Muchas veces le pareca que no poda ser hallada, y las grandes olas de sus pensamientos le llevaron a dar con los platnicos. * * *

Primavera del 348. Mnica se decide ir hacia Agustn, llegndose hasta Miln. Abrazos por las dos partes, y lgrimas en los ojos de los dos. Hijo, qu gusto me da verte! Madre, qu contento estoy a tu Jado! Psmate; tengo que decirte algo bueno. Soy catecmeno en la Iglesia Catlica. Los maniqueos me causan asco, madre. Slo eso tienes que contarme? Yo, que padec tanto en el viaje, viniendo sola con tu hermano Navigio, caminando noches enteras y das completos por tierra y por mar, en medio de tormentas en el Mediterrneo, esperaba otra cosa de ti, hijo. Y le puso la mano en la frente, pasndosela luego por el cabello, atusndoselo. No es esto bueno, madre? S; pero yo no me conformo hasta verte en la regla en que te vi arrodillado junto a m en sueos, sabes? Eres el hijo de mi seno y de mis lgrimas, no te perder. Ahora estoy a tu lado para ayudarte. Ya te ensear yo el camino. El camino de la verdad, madre dijo Agustn llorndole la voz y los ojos. Eso, el camino de la verdad, que es Cristo. Cristo te ama, te ama. Cuntas veces, madre, he escuchado esta voz con tu mismo timbre! Cristo me ama! Y al orla y al repetirla yo, me lleno ahora de paz. Bueno; por lo menos, ya es algo, hijo. Me alegra verte de nuevo, si no en la posesin de la verdad, s muy alejado ya de la falsedad. S, madre; la doctrina catlica me va gustando, porque me parece que aqu se manda con ms modestia, y de ningn modo falsamente, creer lo que no se puede demostrar, que no en el ma-

niquesmo, en donde se desprecia la fe y se promete con temeraria arrogancia la ciencia, y luego se obliga a creer infinidad de fbulas absurdsimas, que no se pueden demostrar. Tampoco creo ya en los dichos de los astrlogos. Soy libre para pensar por m mismo, y libre y solo quiero ir hacia la verdad. Solo no, hijo, que to ir delante de ti para mostrarte el camino. Y en eso de dejar la astrologa tienes razn, hijo. Slo Dios dispone de nuestras personas con su bondadosa providencia. Contando con el libre alberdro, madre; porque el hombre, antes que nada, es libertad. Bueno, como t quieras; contando tambin con el libre albedro, que cuando pecamos, es que nos apartamos del plan que Dios traz sobre nosotros. Cmo, cmo es eso, madre? Repite que no entend bien. Tomando como base estas palabras de Mnica, se largaron a la disquisicin sobre el concurso divino en nuestras acciones. La madre iba aleccionando sabiamente al hijo en la fe catlica, sin que ste casi lo notara. Agustn contaba ya treinta aos, y el profundo enigma sobre la verdad segua para l an sin solucin. Siempre angustioso, siempre cada vez ms acuciante, Agustn senta tremendamente el contratiempo; pero dentro de l una vaga esperanza empezaba a dibujarse en su conciencia, que le obligaba a la bsqueda y a exclamar: Maana lo averiguar; la verdad aparecer clara y la abrazar... Busquemos con ms diligencia y no desesperemos. He aqu que ya no me parecen absurdas en las Escrituras las cosas que antes me lo parecan, pudiendo entenderse de otro modo y razonablemente. Fij, pues, los pies en aquella grada en que me colocaron mis padres hasta tanto aparezca clara la verdad. Debes ir, hijo mo, a donde Ambrosio, obispo le dice Mnica. Ya he ido muchas veces. Desde hace un tiempo a esta parte no me recibe. No tiene tiempo. Siempre lo encuentro ocupado. Siempre hay gente con l; y cuando no, lee constantemente en alta voz, y no me atrevo a interrumpir su lectura. Me siento all mis-

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mo, esperando a que termine, y l, de que estoy all, ni se entera, absorto en sus libros y reflexiones. Pues, l me habla mucho de ti. Y tambin a mi, madre, de ti, cuando lo encuentro por la calle. Me dice que eres la ms maravillosa de todas las madres. Esto no hace falta que l me lo diga; es muy cierto verdad? Yo te quiero, hijo mo. Eso basta. Pero ms te quiere Cristo. Cristo te ama, te ama. Vuelve a repetir eso. Cmo me gusta or de tus labios decir que Cristo me ama. He vuelto a hablar con los acadmicosescpticos. Pero tambin me voy desengaando de ellos. Por qu? Pues, sencillamente, porque con su filosofa no se puede vivir. Fjate que dicen que dijo Zenn: nada puede ser objeto de un verdadero conocimiento. Yo les dije: cmo pudisteis llegar a este punto, oh doctsimos varones? Qu te contestaron? Nada, madre, en resumidas cuentas. Nos movi dijeron que la definicin fuera de Zenn. Yo les dije: cmo! Una de dos: o esa afirmacin es verdadera o es falsa. Si es verdadera, alguna verdad admite quien la admite; si es falsa, no debi moveros a vosotros, que os preciis de ser constantsimos. Y aunque sea falsa, ya tenis un conocimiento cierto: su falsedad. Luego, no me gustis. No est en vosotros la verdad. Dices muy bien, hijo. He ledo, madre, muchos libros de los neoplatnicos. Ellos me abrieron el ojo del intelecto. Esos libros estn traducidos al latn por un paisano nuestro, Mario Victorino. Con la lectura, poco a poco, senta dentro de m algo, as como una paz tan grande, que penetrndome todas las entraas, me ganaba por completo; y me iba distanciando de los errores de los maniqueos hasta sublimarme por encima de la materia de mi carne y subirme hasta Dios. Cmo me gusta orte hablar as! Bien veo que la gracia de Dios se va apoderando de ti. Pero no quedar contenta hasta verte conmigo en la misma regla de fe en la que te vi en el sueo, que te

cont hace ya mucho tiempo, y en el que una voz misteriosa me dijo que t llegaras a arrodillarte en ella a mi lado. El maniquesmo me acostumbr sigui diciendo Agustn a pensar en un Dios corporal y material, sujeto al tiempo y al espacio. Estos otros filsofos me ensearon que la naturaleza divina excluye, por definicin, toda forma material, por muy sutil que se la suponga, del concepto de Dios, que es principio independiente y uno. Muchas veces me he hecho esta pregunta: qu es el Dios espacial y corporal de los maniqueos, encerrado en la materia, al lado del Soberano Bien, Ciencia Pura y Verdad Suprema, que defienden los neoplatnicos? Estos filsofos creen en Dios como en el Sumo Bien, que sacia las ansias del hombre en justicia. Bien, bien; eso mismo decimos nosotros los catlicos. Dios es Bondad, es Verdad, y es, sobre todo, Caridad; y quien anda en caridad camina en Dios, y Dios mora en l. Para nosotros es eso mismo que dicen tus filsofos platnicos; pero, adems, es Amor. Eso creis los catlicos? Con razn yo he tenido siempre esto en cuenta, aunque nunca me apercibiera claramente de ello. Cuando yo descubra una nueva verdad, siempre la relacionaba a esto para no equivocarme; y me preguntaba muchas veces: estar esta verdad en conformidad con la idea que yo tengo de Dios? Porque, aun en la profundidad de la tiniebla maniquea, dentro de m palpitaba siempre esta verdad: Dios es espritu y no materia; Dios tiene que ser distinto a nosotros los hombres, que somos corrupcin y mutabilidad. Dios no puede cambiar como cambian las cosas mundanas. Dios es eterno, hijo; y, por eterno, inmutable y nunca sujeto a la variabilidad de la condicin humana. Hoy mismo acabo de leer estas palabras en uno de los libros de Platn que se titula el Banquete: El que en los misterios del amor haya llegado al ltimo grado de los iniciados, ver aparecer de repente a su vista una belleza maravillosa, belleza eterna, no engendrada, imperecedera, exenta de aumento o de disminucin, que es, segn se la mire, bella por una parte y fea por la otra; belleza que no tiene una forma sensible, un rostro, manos, nada corporal; que no reside en ningn ser mudable; absolutamente idnti-

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ca consigo misma e invariable por esencia; belleza de la cual participan las dems bellezas, sin que por eso sufra la menor alteracin... Lo ms precioso que puede haber en esta vida es el espectculo de la belleza. Que deslino mejor que el de un mortal, a quien le sea dado contemplar la belleza sin mezcla, en su pureza y simplicidad, no revestido ya de carne y de colores v de todos los vanos adornos destinados a perecer, y a quien le ser concedido ver, cara a cara, bajo su misma forma, la belleza divina!. Mucha semejanza tiene todo esto con la doctrina del Catolicismo. No o habrn copiado del Evangelio? preguni Mnica. -Platn del Evangelio no, porque vivi unos aos antes de Jesucristo. Pero pudiera ser que en sus muchos viajes hubiera tomado contacto con la filosofa y religin de los judos. Los neoplatnicos casi cierto que s, a travs de la escuela cristiana de Alejandra. Pero lo cierto es que esto me gu>fa. Tambin le en estos libros que el Verbo no naci de la carne, sino de Dios. Tengo que llegar ms adelante: quiero una manifestacin de esa divinidad. As es; y la tienes en tus manos. Ese Verbo, que t dices que nace de Dios, se hizo hombre y vivi en medio de los hombres, para subirlos todos a Dios; ese Verbo es Jesucristo, la Segunda Persona de I Santsima Trinidad, segn creemos los catlicos. Pues, eso es lo que yo no veo entre ellos; y si lo dijeran sera para mi un feliz hallazgo. Tambin lei que ese Verbo, antes de todos los tiempos, es y permanece inconmutablemente, unido coeternrnente al Bien, sol de las Ideas. De la plenitud de ese Verbo reciben las almas lo que las hace bienaventuradas; y tambin que, participando de aquella infinita Sabidura, que en s misma es permanente y eterna, se renuevan ellas, y se hacen sabias. No has ledo ms? No, slo eso. Pues, an debieran seguir diciendo prosigui Mnica que ese Verbo se hizo carne de hombre enlre los hombres, que pa deci muerte temporal por los pecadores, por toda la Humanidad; y que Dios no perdon a su Hijo nico, sino que lo entreg a la muerte por la salvacin del gnero humano.

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Oh! Si eso fuera cierto... Pero, hijo, t lo dudas? Bien claro est en el Evangelio, palabra de Dios. Es muy cierto. Dios mismo lo ha dicho. Lee el Evangelio, y te convencers. Ya he ledo algo de las Escrituras, y no las entiendo bien. Es que hay que leerlas de rodillas, con humildad cristiana. Porque estos misterios de la humanidad de Jesucristo los escondi Dios a los sabios y soberbios, y los ha revelado a los pequeuelos y sencillos de corazn, para que los que andan trabajados en la vida vayan a buscar descanso en Cristo, y l los aliviar de la carga de su naturaleza enteca. Pero, cmo ir a Jess? Yo no s el camino. Estos filsofos neoplatnicos me ensean y sealan la meta; pero, dnde est el camino para ir hacia ella? Veo que no son lgicos en su pensamiento. En mi clase yo enseo la verdad y con ella tambin la ruta segura para alcanzarla. Ellos me sealan a Dios con el dedo, pero nada me dicen del cmo ir hacia l. Me iluminan la razn; pero no han sido capaces de mover mi voluntad. Necesito un empujn que me meta en el sendero. Es que, hijo mo, stos, como hombres, han llegado a donde el hombre puede llegar por sus solas fuerzas. De aqu en adelante el hombre nada puede hacer, si no es caer de rodillas y esperar a que Dios baje con su gracia, lo levante y le haga caminar con la verdad hasta donde l mora. l mismo se constituye en camino para el hombre; y nadie puede llegar a l, si primeramente Dios no lo atrae hacia S. Lo que t necesitas ahora es humildad; y Cristo te ha dado ejemplo de ella, revistindose de nuestra carne mortal, asemejndose en todo a nosotros, excepto en el pecado. Djate llevar por l, que Jesucristo sanar lo malo que hubiera en ti, y te tomar en sus brazos para levantarte hasta la vida eterna. l nos ha dicho en el Evangelio: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida; y quien a mi lado anduviere, no caminar en tinieblas. Es verdad. Platn y los neoplatnicos me han hecho conocer al Dios verdadero; y Jesucristo me muestra por tu mano, madre, el camino para ir a l... Quiero ir a Dios por el camino ms corto!

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Qu gusto me das, hijo! A Dios se va de rodillas. Dblalas; y yo tambin te mostrar dnde est Dios esperndote... Dios, hijo mo, est dentro de ti. Dentro de m? S; dentro de ti mismo, en forma de verdad y de bien. Hazte verdad en tu vida con el bien de las obras santas, y lo vers reinar all, en tu intimidad, ms interior que lo ms ntimo tuyo, y ms superior que lo ms excelso tuyo.

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X CONTRASTES
Mnica arreciaba contra Agustn, temiendo que se le escapara an de las manos. Y presumiendo que la mujer, con quien conviva su hijo, era el impedimento para una decisin de vuelta a la Iglesia Catlica, lo tuvo en cuenta para su manera de obrar. Procurara alejarla de Agustn. Llam a cuentas a su hijo. Sabes? He estado pensando toda la noche le dijo una maana. Se puede saber qu has pensado, madre? Pues, que debes dejar a esa mujer. Dejarla yo? Imposible! A ese ngel no se lo puede dejar tirado en la calle. Le he sido fiel durante catorce aos, y ella tampoco me ha faltado en su amor. Adems, tengo con ella un hijo; t bien lo sabes. No puede ser. Se quedar conmigo toda la vida. Hijo, atindeme. Si la retienes a tu lado, por ser de distinta alcurnia a la tuya, te causar perjuicio en tu carrera de magisterio. .Todos te empiezan a sealar con el dedo por su causa. Y qu me importa a m lo que los dems digan o dejen de decir barbot Agustn, dando una fuerte patada en el suelo y mesndose los cabellos. Hijo, no te sulfures. La sociedad es la sociedad, y hay que andar al da con ella. Y eso dices t, una mujer cristiana, una esposa cristiana, una madre cristiana? Eso aprendiste en el Evangelio? pregunta llorando Agustn. Donde est el Maestro, que todo lo iguala, al fraternizar a todos los hombres? No, mil veces no. Se quedar conmigo toda la vida.

All l, hijo; yo no hago ms que insinuarte algo. Tu alcurnia merece ms de lo que t tienes. La alcurnia! Es que ella no la tiene mejor que la ma? Si la tuvo, ahora se le niega al escoger ese estado inferior a las nupcias. Sabes t mejor que yo que ella es una de las ingenuas; y stas pierden ya todo derecho a volver a la sociedad a que pertenecieron, y se quedan muy por debajo de la de sus maridos. Yo le doy la ma, si algo vale; con ella la redimir, si necesita redencin. No pudieron seguir hablando, porque Adeodato, el hijo de Agustn, entraba con cara alegre al ver a su abuela y a su padre. Esto fue un da. Al da siguiente se repiti casi la misma escena. Y tanto, tanto insisti Mnica, y tanto le abrumo Alipio, su amigo fiel, que Agustn se sinti incapaz de contradecir a su madre y a su amigo por ms tiempo. Agustn angustiado, rumiaba para s toda la amargura de la separacin de su mujer. Con la decisin de separarse de ella, por imposicin de su madre y de Alipio, cierta tarde se rene con los dos y les dice: Est bien, madre; est bien, Alipio. Hablar con ella; y lo que ella diga se har. Pero, pensad en una cosa: yo no puedo vivir solo, sin una compaera. La costumbre vieja manda ms que yo; y no puedo esperar dos aos a que esa nia, que me habis escogido, llegue a la edad nubil. Claro que puedes, amor; basta con quererlo decididamente. Eso se dice bien: basta con quererlo! grita Agustn, lleno de rabia. Se sent abatido al lado de su madre y la cara oculta entre las manos. Y sigui hablndoles como si lo hiciera para s solo. Bueno, basta ya de importunarme tanto. La dejar; s, la dejar. Se levant, se puso delante de su madre y Alipio; y con el dedo ndice dirigido a los ojos de los dos, sigui diciendo: No creis que soy un libertino. Pero necesito una mujer que me haga compaa. Y la escoger yo mismo, no vosotros, para esos dos aos que me faltan; a no ser que queris que yo me vaya

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disperdigando de prostbulo en prostbulo. Y sabed tambin que esto no lo voy a hacer, porque dispersara las ms valiosas energas de mi espritu. Yo no pienso slo en el placer sexual que me podra proporcionar. Es su compaa lo que yo necesito; y es eso lo que vosotros me queris quitar. Y esto lo quiero para concentrarme en m para ir ntegramente a la Verdad. Oh Verdad, Verdad! Por qu te me escondes? Dnde ests? Aqu, hijo, aqu; en ti, en m, en todos. Dios-Verdad vive en todos, en ti y en m. Est dentro de ti mismo; y ella te est esperando. Entra dentro de ti. Lo intentar. Pero no puedo, no puedo. Estoy solo; y la soledad me produce vrtigo, y no es buena compaa, porque lleva al vaco de uno mismo. Eso es lo que yo pretendo dice Mnica, que te despojes de ti mismo y de todo, y vers cmo al instante te sentirs en plenitud de verdad. Ya no se habl ms por el momento. Cunto dur esta segunda unin de Agustn y su compaera? Muy poco, dado que Mnica llega a Miln en el ao 384, y en el 385 los dos se encuentran en el retiro de la quinta de Casiciaco; y aqu no hay rastro alguno de la mujer de Agustn; ms bien todo lo contrario, porque aqu fracas la vida en comn por culpa de que algunos tenan mujeres. Y es en las Confessiones donde nos dice: Ya me habas sacado, Ayudador mo, de aquellas ligaduras, de las de la sexualidad (lib. VII, 7,11). Por lo que podemos sospechar que, a partir de su separacin del ngel de fidelidad ya no tuvo otra mujer. La otra mujer, la repudiada, el ngel de fidelidad, que acompa a Agustn en los mejores aos de su vida, en la adversidad y en los pocos de bonanza, se retir al frica, al poco de comunicarle Agustn que no podan seguir viviendo juntos. Y haciendo voto solemne de no volver a conocer varn en contacto carnal, desaparece de la historia de los hombres. Cmo se llamaba esa abnegada mujer? No lo sabemos, porque Agustn, que pudo decrnoslo, ocult su nombre por delicadeza y respeto a la madre de Adeodato, el hijo de los dos. * * *

Agustn qued libre por el momento; pero esclavo an de su interrogante: dnde est la verdad? Adems, ahora aada otro problema. Los maniqueos le acostumbraron a pensar en un Dios espacial y corporal, con un cuerpo inmenso, que llenaba los espacios todos del universo. Y esto no lo poda soportar. No poda ser que un ente infinito e increado tuviera cuerpo. Pero, quin le confirmaba este nuevo hallazgo, o esta sospecha suya? Los platnicos? Algo le insinuaron. No obstante ya los miraba con cierto resquemor. Si fallan pensaba el tagastino en el conocer el camino quin le deca a l que no lo trataban de engaar tambin en todo lo dems? Adems, se aada otra investigacin por parte de Agustn. Quera a toda costa saber el origen del mal. Y de esto le dejaron ayuno los platnicos, los maniqueos y los astrlogos. l se senta responsable de sus actos, de los buenos y de los malos. Pero, hasta qu punto? Consultas y ms consultas con los neoplatnicos, y lectura y ms lectura en sus libros; y nada. Hasta que amonestado de aqu a volver a m mismo, entr en mi interior, guiado por Ti; y pdelo hacer porque T te hiciste mi gua. Entr y vi con el ojo del alma, como quiera que l fuese, sobre el ojo mismo de mi alma, sobre mi mente, una luz inconmutable, no sta vulgar y visible a toda carne, ni otra cuasi del mismo gnero, aunque sea ms grande, como si sta brillase ms y ms claramente y lo llenara todo con su grandeza. No era esto aquella luz, sino cosa distinta, muy distinta de todas stas... Quien conoce la verdad, conoce esta luz; y quien la conoce, conoce la eternidad... Oh eterna verdad, y verdadera caridad, y amada eternidad! T eres, mi Dios. Hasta aqu es hasta donde puede llegar el hombre por sus solas fuerzas y por la energa de su inteligencia.De aqu en adelante, pasada esta meta, es Dios quien debe llevar al hombre hasta la Verdad con mayscula y hasta el Bien por medio de su gracia santificante y eficiente. An le falta bastante camino que recorrer a Agustn, hasta que venga Dios con su gracia, descienda sobre l a torrentes, y lo llene de todo, y lo llame hacia S. Entonces todo Agustn ser paz, tranquilidad, serenidad en el amor. Tiene an que despojarse de todo lo terreno, porque Dios quiere corazones

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vacos del mundo y de la carga pesada de la materia. Y Agustn an no est en disposicin de despojarse del hombre viejo y revestirse del nuevo. Pero tuvo un remate excelente aquella reflexin ntima: ir a ver a Simpliciano. * * *

Simpliciano era un sacerdote que viva a las afueras de la ciudad. Divida su tiempo en la oracin y en el apostolado, en ayudar al obispo en el ministerio del altar y en dirigir un cenobio de monjes. Para esto haba venido desde Roma, destinado por el Papa Dmaso. Instruido y en su haber la ciencia de muchos viajes, no cesaba ni en el estudio ni en la oracin. A Simpliciano se dirigi Agustn, porque le inspiraba ms confianza que el obispo Ambrosio. No se trataba ya de asuntos cientficos, ni de teoras literarias, sino de una vida nueva; no de dogma, sino de moral y asctica; tampoco de gramtica y buen decir, sino de asuntos ntimos de conciencia. Le era carga insoportable su vida, y necesitaba un sostn para llevarla a cuestas con decencia. Prendado de la dulzura de la virtud y de la suavidad de la Iglesia Catlica, no se trataba ya de buscar la verdad, sino de empujar a la voluntad por el camino ms perfecto del bien. Simpliciano era ms bien viejo que joven. La bien poblada barba entrecana le daba un aspecto de reverencia y amor, de confianza y de severidad. Calvo, de palabra dulce, agradable y fcil, resplandeca ms por el atractivo interior que al exterior se derramaba. Conocedor de los hombres, no se le escapaba punto ninguno de inters para captarse la simpata del interlocutor a primera vista. Era tambin flaco, de estatura aventajada; y andaba descalzo. Su vestido era un sayal negro, ceido a sus lomos con una correa de cuero sin curtir; sobre los hombros, la capucha de ermitao. Guando Agustn llam a la puerta, desde dentro, Simpliciano le mand pasar. Adelante, hijo, si es que buscas paz para tu alma. Padre, vengo a que me ayudes.

T dirs, hijo, lo que quieres, que este viejo te escuchar y ayudar en lo que pueda. He odo que desde tu juventud has vivido devotsimamente, y que toda tu vida ha sido un largo estudiar la ciencia de Dios y la ciencia de los hombres, y que para ti los corazones son libro abierto, en los que lees todo lo que un hombre puede ocultar. Bueno, djate de prembulos y vete al grano, hijo dijo Simpliciano, cortando la poquedad de Agustn, y mirndole tiernamente a los ojos. Me es carga muy pesada la existencia. Y no me atrae nada de la vida: ni los honores, ni los placeres, ni las riquezas. Siento un vaco enorme, vaco de m mismo y vaco de lo dems. Slo quiero buscar la verdad, y vengo a que me ensees el camino para ir hacia ella. Cristo es el Camino, la Verdad y la Vida salt rpido Simpliciano. Vete a l, y con l vendr la verdad de ti mismo y la verdad de todo lo dems. He caminado mucho. Me he fatigado hasta donde t no puedes imaginar. Fui maniqeo, astrlogo, y ando detrs de los neoplatnicos; pero stos tampoco me satisfacen. Ahora me he hecho catecmeno en la Iglesia Catlica en tanto se me despeje la incgj nita de m mismo y el problema del mundo y de su verdad. Ya Fe comprendo; ya s lo que te pasa. Es una decisin tuya la que te falta, y que impide el descenso de Dios con su gracia. Ambrosio, el obispo, me mand leer a Isaas, el profeta, porque me dijo es el anunciador de la luz a los gentiles. Estoy leyndole en estos momentos, y con la lectura, que abandon hace ya muchos tiempo de las Santas Escritura, me entra algo de paz. Pero yo quiero la paz llena, la luz a torrentes. Esto, hijito, si se desea, es muy bueno; pero conseguirlo, slo queda en la voluntad de Dios que quiera drnoslo. Pdeselo a Dios todos los das. Tu madre te ayudar tambin. Y ten por seguro que esa luz que t pides, y esa paz que deseas, vendrn con toda seguridad. Dios me llama al Bautismo; pero no s qu cosa me detiene

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an, que no me decido lo bastante. Adems siento una gran atraccin a la soledad, soledad de m mismo y soledad de los dems. Una buena cualidad para empezar le anim el viejo venerable. El vaco de s mismo es necesario para ir al vaco de lo otro. Pero, an hay algo que me mata: el corazn dijo Agustn dirigiendo los ojos al suelo. Ya; te comprendo, hijo. Llegar a la soledad del corazn no es fcil; pero tampoco difcil. Todo lo podemos en Aquel que nos ayuda. Pide a Dios esa ayuda que t necesitas. Un lastre tremendo, el de mi vida pasada, carga sobre m con pesadez de plomo. En el maniquesmo me acostumbr a la materia; y es ahora esa materia la que tapona mi vista para una visin clara y distinta. Es la carne la que tira de ti, hijo? Creo que s. Tuve una mujer, a quien am con cario inmenso y a quien guard fidelidad durante catorce aos. Con ella tuve un hijo. Un concubinato legal, no? S; eso fue; pero no conforme con las leyes de la Iglesia Catlica. Cierto; pero t an no eras catlico, verdad? Del todo no; legalmente no. Mi madre me inscribi de muy pequeo en el catecumenado catlico; y hace unos meses he vuelto a dar mi nombre a la Iglesia. Por ahora soy catecmeno tan slo. Con la leche de mi madre mam tambin el nombre de Jess, que no se ha separado nunca de mis labios ni de mi mente. Por todas partes he buscado la verdad. Por amor a ella me hice maniqueo, astrlogo, neoplatnico y catecmeno en la Iglesia Catlica. Todo yo soy ahora una confusin para m mismo. A que me aclares y me saques de mis tinieblas he venido a ti, padre. Eso est bien. Busca, busca que te encontrar luego el Maestro. Ya lo dijo l: Buscad y hallaris, llamad y os abrirn. Eso es lo que yo he hecho durante toda mi vida: buscar, buscar siempre. Siempre he estado en camino; y en todas partes he senti-

do la fatiga de la ruta. Ahora mismo estoy leyendo libros de los neoplatnicos. . Seguramente los que ha traducido tu paisano Mario Victorino? S; sos mismos. Y me van llenando de luz; pero la quieroa chorro, no en sorbos como ellos me la dan. Me muestran la meta, y no me dicen nada del camino para llegar a la Sabidura. Simpliciano le abri el corazn; y con l en la mano, le fue mostrando el camino. Un ejemplo para confirmar lo dicho: Mario Victorino, el famoso Victorino, maestro de muchos nobles senadores, africano como Agustn. l se hizo cristiano, aun a costa de perderlo todo: honores, placeres, riquezas. A todo renunci por seguir la senda estrecha del Evangelio de la Verdad y del Bien. Y la Iglesia se alegr con la entrada de hombre tan preclaro. Anda; haz t lo mismo. l fue africano, como t; fogoso como t de carcter. Ah est tu modelo... Pero qu te pasa, chiquillo? Ests llorando. Djame llorar, padre, el tiempo que perd con mi estpida soberbia. Har lo que Victorino, mi paisano. Agustn fue muchos das ms a verse con Simpliciano. Se prolongaban las entrevistas hasta el atardecer. Por dentro de l haba una sacudida inmensa. La gracia comenzaba la obra, para llevarlo al final: a la Verdad, que andaba buscando. La crea lejos, y la tena dentro de s mismo. No necesitaba ms que poner en paz su interior humano alejando el aboroto ntimo, que le bulla fuerte, y luego saltara a torrente la luz.

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ensean, no desespero de encontrar en ellos la verdad; porque siendo esto cierto, quiz en lo dems tengan razn tambin, y se encuentre en ellos la sabidura, que andamos buscando. Amigo Agustn le dice Alipio, tendindole una mano sobre el hombro en seal de cario y confianza, el tiempo apremia. Debemos adelantarnos a l. Porque si nos viene la muerte, de qu nos servir todo lo que hemos ganado, faltndonos lo ms principal? Tienes razn, dediquemos nuestros esfuerzos a lo ms importante de nuestra vida. No pudieron seguir hablando, porque Ponticiano, amigo de los dos, entraba en la casa, saludndolos cariosamente. La paz del Seor con vosotros. Hola, Ponticiano; tambin la paz para ti casi dijeron a una Agustn y Alipio. Los tres amigos se dirigieron hacia el interior de la casa en animada charla. Se sentaron alrededor de una mesa sobre la cual estaban las Epstolas de Pablo de Tarso. Por curiosidad, nada ms sentarse, Ponticiano tom el libro en sus manos, extraado. Vaya; no cre encontrar en la casa ms libros que los de gramtica, filosofa, alguno que otro de los epucreos, neoplatnicos, ms otros pocos de astrologa y maniquesmo. Te felicito, Agustn, por el buen gusto que has tenido, y por el acierto. Ponticiano era catlico fervoroso. Como vio la Biblia en la mesa se extra, creyendo que all slo se lea lo del lado de enfrente del catolicismo. No sabis? sigui diciendo Ponticiano. Anda por ah un libro escrito por Atanasio de Alejandra, que est levantando ronchas entre los catlicos. Cuenta la vida de Antonio, un monje que vivi ciento cinco aos, transcurridos en las soledades desrticas de Egipto en la ms rgida austeridad cristiana. Muri hace poco; creo que dos aos despus de haber nacido t, Agustn, en el 356. En contacto continuo con la Sabidura Eterna, dej saludables ejemplos y una norma de vida a seguir para los que quierancaminar por la escondida y segura senda del Maestro.

XI B A J O LA H I G U E R A Te felicito dice Alipio, que est con Agustn. Te veo ya libre de muchas preocupaciones antiguas; y hasta te dedicas un poco ms a la lectura de las Sagradas Escrituras. - - H e determinado, mi querido Alipio, quedarme con lo antiguo, con lo que mis padres me ensearon, hasta que se haga ms luz en mi vida. Y a dnde irs a buscarla? Hablars con Ambrosio? Porque ya s que los neoplatnicos te van defraudando un poco. Slo te queda un camino que recorrer, y que a m me va pareciendo el ms acertado. Dime cul es, Alipio de mi alma. Pero si t ya lo has insinuado: el de los catlicos. Ellos ensean la humidad, la pureza de costumbres, el sacrificio y la abnegacin por los hombres; y no slo la ensean, sino que la practican, que es lo que ms me convence. Una religin as no ser la verdadera? No s, hombre, no s. Estoy ya tan escamado, que tengo miedo a una decisin nueva. Al Catolicismo llamas t nuevo? Pero, no dices que eso es lo que te ensearon tus padres? Pues, no es tan nuevo para ti que digamos. ^Grande esperanza he concebido viendo que la religin catlica no ensea lo que yo pensaba y vanamente reprenda. Los catlicos tienen por error crassimo creer que Dios tenga forma o figura de cuerpo humano. Esto para m ya es algo importante. Si tal

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Cmo puede ser eso? Vivir en soledad sin ms compaa que el cielo y la tierra? No lo entendemos dijeron casi al mismo tiempo Agustn y Alipio. Pues, aunque no lo creis, as fue afirm con seguridad Ponticiano. Y os digo algo ms. No hace mucho tiempo no recuerdo la fecha exacta sal con tres compaeros, estando yo en Trveris, mientras el emperador estaba presenciando los juegos circenses de la tarde, a dar un paseo por los jardines contiguos a las murallas. Ya all, nos pusimos a pasear de dos en dos, segn nos vino en aquel momento, uno conmigo, y los otros dos solos. Nos distanciamos bastante. Los que se alejaron de nosotros dos, yendo sin rumbo fijo, fueron a dar en una cabana en la que vivan ciertos siervos de Dios, pobres de espritu, de esos de quienes dijo Cristo que es el reino de los cielos. En ella encontraron el libro que cuenta la vida de Antonio, el abad de Egipto. La leyeron, y con la lectura se poseyeron tanto de la vida del ermitao, que pensaron abandonar todo el cuidado del mundo, renunciar a la milicia del emperador, y servir solamente a Dios en aquellas soledades. Estos sujetos eran de la corte del Csar, de esos que se llaman agentes de negocios. Y ambos comenzaron a edificar la torre evanglica con las justas expensas del abandono de todas las cosas y del seguimiento del Seor. Los dos tenan novia. Y cuando stas se enteraron de lo que sus prometidos habian hecho, tambin ellas consagraron su virginidad a Dios. Agustn y Alipio, seguan vidos, la relacin de su amigo. Afuera, en el campo, la brisa se introduca ligera, alegre y juguetona por entre la verde floresta, meciendo blandamente los trigales en ondas rizadas. Haba trinar de millares de aves canoras que se hacan el amor. Y en el tejado de la casa los palomos arrullaban a sus hembras blancas. An segua Ponticiano con la palabra en los labios. Nosotros dos no supimos qu hacer ante la decisin de nuestros dos amigos. Nos sentamos cobardes al no seguir el ejemplo que nos dieron. Poco ms tarde sali el amigo de Agustn y Alipio. Ponticia-

no los dej perplejos con estos relatos. Agustn, rebelde consigo, se vuelve hacia Alipio; se le qued mirando largo rato. Luego le dijo, turbado: Qu hacemos? S, s; qu hacemos nosotros? Lo has odo? Se levantan los ignorantes, y nos roban el cielo. Y nosotros con toda nuestra ciencia, sin juicio ni cordura, faltos de corazn, nos revolcamos en la cinaga de la carne y de la sangre. Lo que no podemos negar es nuestro sonrojo y nuestra cobarda al no querer o no poder imitarlos. Call Agustn. Alipio no supo qu oponerle. Hubo despus entre los dos mucho silencio. En el huerto de la quinta murmuraba la acequia una cancin clara de lmpido cristal. Agustn se ahond en la maraa de sus dedlicas doctrinas. Y, como si estuviera soando, se juzga a la entrada de un gran palacio en el que tienen cabida todos los sistemas y filosofa y religin. Est muy perplejo ante cul escoger. Se desnuda por breve espacio de tiempo de sus prejuicios contra todo lo malo y contra todo lo bueno: se queda con la indiferencia en una reduccin epistemolgica y religiosa universal, para as sentirse ms libre al tiempo de la eleccin. A la mansin de la verdad, que se encuentra en el centro de ese palacio, se llega por muchas puertas. Cul ser la verdadera, la que lleva al hombre en derechura a la verdad? Y cul escoger Agustn? La fantasa calenturienta presenta al africano la imagen de su espritu sentado ante una de las entradas del palacio. Llama a la primera puerta que encuentra, y sale una doncella vestida de rica prpura; lleva en su frente una tiara con la inscripcin: Aqu se adora a la materia, y se siguen los gustos de la carne. Vio Agustn que dentro no haba ms que olor a carne podrida. El espritu haba sucumbido al vicio horrendo de unas pasiones desenfrenadas, que constantemente deca a los secuaces de esta escuela: Gozad; aprovechaos; muerto el perro, se acab la rabia. No le gust a Agustn el sitio por lo pestilente y repelente. Sali corriendo antes que su alma quedara prendida entre los zarza-

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les de tanto pecado. Entonces aparecieron ante l todas las pasiones bajas: la lujuria, la avaricia, la soberbia...; y le comenzaron a halar de su tnica. No te vayas le decan. Somos tus amigas. Tendrs placeres abundantes. Jams te sentirs contento y en paz sin nuestra compaa. Gocemos juntos sin aquello que t sabes bien y con esto nuevo que te ofrecemos. Y le enseaban nuevos goces de vicio punzooso en copas de pecado. Sali cerrando de golpe la puerta. Otra entrada se le abre. En el mismo frontis se lee: escepticismo acadmico. Un buen rato se qued nuestro hombre meditando las doctrinas all enseadas. Nunca se le dijo llegars a conocer lo verdadero. Desconfa de encontrar la verdad. Todo lo que te rodea es una mentira con visos de realidad. No existe nada. Cmo? Lo que yo busco con tanta ansia no existe? Tiene que existir, puesto que yo lo busco... Yo no soy yo? Hay algo ms real que mi propio ser? Mi pensamiento nace en m; y yo y mi pensamiento somos algo real; y si somos algo concreto en realidad, si somos de este tal contenido, es que existimos. Yo doy existencia a mi pensamiento, cuando mi intelecto realiza operaciones mentales. Luego, yo tengo existencia real, no soy ningn fenmeno; luego, yo soy yo, porque soy capaz de pensar y de hacer cosas extrafenomenales. Imaginaciones tuyas tan slo. No existe nada; todo es apariencia de existencia. Se sent en el poyo cercano a otra puerta, la de la astrologa. Agustn ley desde afuera: astrologa. Todo lo que nos sucede le dice un buen seor de luenga barba, que parece ser el portero, con ganas de introducirlo dentro es por influencia de nuestra buena o mala estrella. Si tu horscopo es bueno, tienes suerte, amigo. Adis; buenas tardes termin Agustn, dejndole con la palabra en la boca, dndole la espalda, y hablando consigo mismo. Soy un ser capaz de pensar, que puede hacer una cosa u

otra, o de no hacer nada. Luego, mi destino no depende de seres que estn muy alejados de m, y para nada influyen en mi voluntad. Se desesperanza al ver que no puede dar con la verdad, con la puerta que lleva a la verdad directamente. Se puso a llorar invocando no s qu hados y qu nombres, que tena siempre a flor de labios cuando estaba muy preocupado. Y despreci todas estas teoras como repugnante bazofia. Dentro de l senta dos problemas de mxima envergadura, y nadie l opinaba as se los poda resolver, ni siquiera los platnicos, que tanto le halagaban. Quin es Dios? Qu es el mal, y cual es su origen? Entr en la casilla platnica nuevamente; y aunque fue muy bien recibido, nunca le pudieron solucionar sus dos problemas ntimos. Murmuraba Agustn, fuera ya del palacio: Qu ser Dios? Tendr cuerpo o no tendr cuerpo? Si no tiene cuerpo, tiene que ser un espritu puro, inmenso, infinito, omnisciente y omnipresente. Dios es materia, o es espritu? se volva a decir nuevamente. Si es materia, ser, o podr ser vicioso, como yo puedo serlo; pero si es espritu... El mal? Otro problemita. Es un antidis? Cmo? Dos dioses? Eso no puede ser. Porque siempre estarn en lucha, y el que venza ser el Dios nico y verdadero. No puede ser esto de ninguna manera. Dios tiene que ser uno y nico desde el principio, desde toda la eternidad. Quiso entrar en el sistema maniqueo; pero decidi que mejor era no intentar un nuevo desengao. Tan mal le haba ido con ellos. Lleno an de perplejidades, vio que todava le faltaba por entrar en uno de los departamentos: el de los catlicos, el ltimo que le quedaba por visitar. Se levanta, y va hacia la puerta. Tiene que bajar la cerviz, porque es baja la entrada. Cristo te ama, Cristo te ama le dijo una voz; y en la voz reconoci el timbre de la de su madre. En el mismo umbral hay espinos; y en los espinos, sangre de los que entran por esta morada. En la parte frontera, una cruz sangrante, que extiende sus brazos frqs para dar el saludo de bienvenida a los que se sienten con nimo de pasar por all. No

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obstante lo duro de la entrada, Agustn cierra los ojos, y entra despacio, todo su cuerpo humillado. En sus pies siente que los espinos se le clavan en la carne. Sigue adelante. Quiz se dice est aqu la verdad, que no encontr en ningn otro lado. Delante ya de la cruz, se abraza a ella; y la cruz se abraza a Agustn. Sus dudas se disiparon. Un coro de doncellas de hermosura divina se present ante l, convidndole a un banquete celestial. Todas a una le dicen: nimo! Adelante! La vida que vas a comenzar es dura, pero conduce al fin del hombre en la posesin de la Verdad Increada. Lo que pudieron stos y stas y le ensearon millones y millones de pisadas sangradas en los caminos del Cristianismo Catlico, tambin t lo podrs hacer. El trabajo de tantos y tantas tambin t lo podrs soportar, porque Dios siempre ayuda. Hazte sordo a las vanas maquinaciones de los enemigos de tu alma. Anda, vete; un poco ms adelante encontrars la Sabiduria siempre antigua y siempre nueva: lo que t con tanto afn andas buscando en la vida. Ven, y la vers toda hermosa e indefiniente. No te asustes por lo espinoso del camino. Los esforzados y valientes siempre llegan al trmino, y se regodean eternamente con su posesin completa. Los cobardes nunca llegan; los cobardes se quedan. Despert de este medio sopor, en que se sumi al principio de estar los dos solos; y se dio cuenta de que estaba llorando, y que Alipio le miraba extraado. Se levant; y sin decir nada a su amigo, se fue derecho al huerto, fuera de la casa. El regato segua entonando su cancin de cristal. Toda la naturaleza mira hacia Agustn. La brisa, que meca suavemente la fronda, se suspende. Los pjaros parece que detienen su vuelo, y que se le quedan mirando. All en el fondo del huerto, Agustn yace tendido bajo una higuera pomposa, a solas con sus lgrimas y a solas con sus pensamientos. Todo su rostro est tomado de un subido carmn. Se mesa a puadas la barba. Y casi se oyen correr las lgrimas por sus encendidas mejillas en el silencio de la tarde algo fresca.

A lo lejos, una voz como de nio o nia canta un estribillo raro: Toma y lee! Toma y lee! Sale de sus pensamientos Agustn, y se pone a escuchar. Toma y lee! Toma y lee! vuelve a repetir la misma voz. Agustn se levanta, y va a donde Alipio; le arranca el libro de las manos, y lee el primer pasaje que encuentra en las Epstolas de San Pablo: Despojmonos de las obras de las tinieblas y revistmonos de las armas de la luz. Como en pleno da, procedamos con decoro: nada de comilonas y borracheras; nada de liviandades y envidias. Revestios ms bien del Seor Jesucristo y no os preocupis de la carne para satisfacer sus concupiscencias (Rom 13, 12-14). Oh Sabidura siempre antigua y siempre nueva! Cuan tarde te conoc, cuan tarde te am; y cuan desdichado fue el tiempo en que no te am ni conoc! Dame lo que mandas, y ordname lo que quieras; porque me hiciste para Ti, y mi corazn est ansioso hasta que descanse en Ti. Era cerca de la hora de nona, cuando la naturaleza comienza a recogerse en las sombras de la noche. En las afueras del pueblo se iban haciendo solitarios los caminos; y en la calzada romana se oa el pisar fuerte de la decuria que volva de hacer la guardia. Era a fines de agosto del ao 386. Despus entramos a ver a la madre; se lo contamos todo, y toda ella se llen de gozo; se lo dijimos tal como haba sucedido, y saltaba de alegra y cantaba victoria, por lo cual te bendecia a Ti, que eres poderoso para darnos ms de lo que pedimos o entendemos, porque vea que le habas concedido, respecto de m, mucho ms de lo que constantemente te peda con gemidos lastimeros y llorosos. Porque de tal modo me volviste a Ti, que ya no apeteca esposa, ni abrigaba esperanza alguna de este mundo, estando ya en aquella regla de fe, sobre la que haca tantos aos me habas mostrado a ella. Y as convertiste su llanto en gozo, mucho ms fecundo de lo que ella haba apetecido y mucho ms caro y casto que el que poda esperar de los nietos que le diera mi carne.

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Los tres, Agustn, Alipio y Mnica, cayeron de rodillas dando gracias a Dios por el gran beneficio del encuentro con la Verdad...

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XII CASICIACO - DILOGOS Por entonces Agustn se resinti de los bronquios, y un asma terrible le impeda el trabajo en la escuela. Decidi separarse momentneamente de ella. La ocasin no se hizo esperar. Verecundo, amigo de Agustn, necesitaba un vlico, un administrador, o encargado, para su finca de Casiciaco. Y acudi a Agustn, que acept a la primera por mor de su salud. Le vendra muy bien un poco de descanso, aire fresco y ocupacin distinta al magisterio. Juntamente con l se fueron Mnica, Adeodato su hijo, Alipio el amigo del alma, Navigio el hermano de Agustn, Lastidiano. y Rstico primos suyos, Trigecio antiguo soldado y Licencio el hijo de Romaniano. Era Casiciaco una finca de labranto, a las afueras de Miln: un lugar apacible y ameno, que nos recuerda La Flecha de Fray Luis de Len. Agustn, debilitado por las tareas de la ctedra y ms por la humedad del clima de Miln, sinti paz y alivio en su cuerpo y en su espritu. Un riachuelo corra a la vera de la hacienda, adormeciendo el lugar con su clara cancin de cristal. En la espesura del huerto las avecillas alegraban el espacio con sus trinos, y a los hombres los introducan en la calma y en la serenidad del espritu. All pasaron juntos seis o siete meses de vacaciones, que cambiaron la fisonoma corporal y espiritual del catecmeno africano. En Casiciaco compartan mesa y quehaceres en comn. Hasta el gozo y la tranquilidad eran bienes comunes de cada uno en particular. Agustn es el administrador de la hacienda. Se dedicaron tambin al cultivo de las ar^s y de la vida espiritual; doble

vendimia cargada de futuras enseanzas para una vida de comunidad monacal. All estudiaban religin; all aprendan a rezar en cristiano y a llorar en cristiano. Mnica era la maestra. Se levantaba Agustn con el sol, recorra la finca, despus de acompaar a su madre y amigos en las preces matutinas, vigilando el trabajo de la peonada. Despachaba la correspondencia, y alimentaba a todos con su doctrina y consejos. Para alimento una mesa parca bastaba; pues, la frugalidad era tambin una virtud comn a los comensales. Mnica diriga los quehaceres domsticos, y a todos trataba como si todos fueran hijos suyos. De aqu salieron algunas de las mejores obras literarias y filosficas de Agustn: los Dilogos de Casiciaco, que surgieron del monlogo y del dilogo, y con ellos la alborada de la ciencia cristiana. De ahora en adelante Agustn se ir abriendo paso entre las tinieblas, gracias a una luz interior, que, descendiendo de Dios, se har cada vez ms brillante en su intimidad. Hasta que toda ella se derrame a torrente, y afluya al exterior. Volvi de nuevo a las Sagradas Escrituras. As, pues, cog avidsimamente las venerables Escrituras de tu Espritu, y con preferencia a todos, al Apstol Pablo. Y perecieron todas aquellas cuestiones en las que me pareci algn tiempo que se contradeca a S mismo y que el texto de sus discursos no concordaba con los testimonios de la Ley y los Profetas, y apareci uno y concorde a mis ojos el rostro de los castos orculos, y aprenda a alegrarme con temblor... Tambin influy otra razn de fuerza literaria. El texto de las Sagradas escrituras, que ahora leia, era la versin tala o la de los Setenta, ms conformes con el modo de expresin literaria de Agustn. Es que antes, tambin se hallaba enturbiada su vista taponada por el orgullo. Ahora que haba empezado a caminar de rodillas, con esta postura de humildad, todo le pareca ms cercano. Hasta Dios se le haca ms ntimo; tanto, que iba a encontrarlo dentro de s mismo. Comentaba con sus amigos y su madre: Este Pablo de Tarso es fenomenal. Y no te habas dado cuenta antes, hijo?

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Nunca sospech tanta profundidad de sentido y significado. Todo lo bueno que encontr en los neoplatnicos lo tengo aqui, y ms claro. Ya saba yo que tena que ser San Pablo el que te abrira el ojo interior. No s qu me hizo sospechar que l sera el encargado por la Providencia divina para iluminarte, y hacer que anduvieras con un poco ms de atencin a ti mismo y a los dems. Por eso te traje desde Tagaste ese ejemplar de las Epstolas. --Si lo sospechaste, por qu no me lo dijiste antes? Es que t me dejaste hablar en serio alguna vez contigo sobre estas cosas? Me llamabas beata, mujer ignorante; y con estos nimos que me dabas, no haca ms que llorar y rezar por ti. Perdona, madre y estamp un beso sonoro en las mejillas de Mnica. Tambin Dios te perdona dijo Mnica llorando, ahora de alegra. No olvides que lo que ms gusta al Seor es la sencillez del corazn. l dijo una vez: Si no os hiciereis como nios, no entraris en el reino de los cielos. Tendr en cuenta lo que me dices. De hoy ms, Pablo ser mi luz y mi gua. Qu os parece? dijo dirigindose a sus amigos. Libres estamos de todos los cuidados devoradores del ambicionar. Para m la ctedra ya es un peso. Hace meses que estoy ausente de ella por mi enfermedad, y no la echo de menos. No s si debo dejarla o no. Quiero vuestro consejo. T eres el interesado, y quien debe decidir dijo Alipio. Creo que, como faltan pocos das ya para las vacaciones vendimales, si rompo ahora, los buenos hablarn de m diciendo que me quiero dar aires de importancia, que no conviene a la humildad del Evangelio; y los malos me tacharn de cobarde. Lo que os pido es que no publiquis mi decisin hasta que sta est en manos del Prefecto. Todo quedar entre nosotros dijeron varios a la vez. Al fin de cuentas, te vendr bien porque tu garganta no se ha hecho para estar todo el da ladrando como los perros apunt Alipio medio en serio medio en bromas. No te ir mal, no. Que no me ir mal ya lo s yo por adelantado.

Bueno, mejor; as nos sentiremos libres como los pjaros, y nada podr detener nuestros pasos en el trabajo y en el descanso epilog Nebridio, dndoselas un poco de filsofo. Y no se dijo nada ms aquel da. Lleg por fin el da fijado para la renuncia del cargo de profesor. Libres de todo, se consagraran a la bsqueda de la Sabidura, haciendo de la quinta de Casiciaco un santuario en el que se rezara a Dios y en el que se aprendera a conocerle para amarle mejor. Dos motivos tuvo Agustn para poner la renuncia de su ctedra: consagrarse al servicio de la Sabidura y cuidar un poco de su cuerpo por la dificultad de respiracin y por el dolor de pecho. En manos de un mensajero mand la misiva a los milaneses, para que proveyesen a sus estudiantes de otro vendedor de palabras, porque, por la razn apuntada, no poda seguir desempeando un oficio que le repugnaba. Tambin escribi a Ambrosio, obispo, porque no se atrevi a ir personalmente a exponerle su vida y andanzas de palabra, preguntndole, adems, qu deba hacer para prepararse mejor en relacin a la nueva vida que l iba a comenzar. Ambrosio le mand una esquela de su puo y letra, en la que le aconsejaba que profundizara ms en las Sagradas Escrituras, especialmente a Isaas, por ser el que ms claramente anuncia el Evangelio y la vocacin de los gentiles a la Buena Nueva. Agustn puso en prctica lo que le ordenaba el obispo de Miln; pero no entenda nada de lo que iba leyendo. Pens que todo lo dems sera lo mismo; y cerr el libro sagrado para volver a l cuando estuviera ms preparado en el lenguaje divino. Se lanza con sus amigos a filosofar sobre la Sabidura, haciendo de la quinta de Casiciaco otra nueva academia a lo Platn. De aquellas conversaciones, tenidas entre los das 10 al 23 de noviembre del ao 386, salieron los preciosos Dilogos de Casiciaco: Soliloquios, De la Vida Feliz, Del Orden, Contra los Acadmicos. El mtodo era el monlogo y el dilogo. Agustn es un solitario, dedicado a la investigacin y a la enseanza; medita, habla y escucha al Maestro interior, y comunica lo que l oye a sus discpulos para conducirlos a la eterna sabidura. Robando al sueo unas horas, en la primera o en la segunda vigilia de la noche,

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cuando todo est en el ms profundo silencio y la paz se aduea de todo, l medita y habla en monlogo con su razn, y reza para alcanzar la tranquilidad del espritu en la serenidad de la calma. Y aqui tenemos el nacimiento del pensamiento cristiano filosfico, que, tomando por base la doctrina de San Agustn, despertar a la Edad Media con el ruido de sus universidades famosas, y llegar a nuestros das a travs de la mstica y de la asctica teologa del pensar y del vivir para convertirse en la filosofa de la vida del presente humano y cristiano. Llega a nuestras manos pura y firme, porque la avala el Evangelio. Y como cristiana, la doctrina de Agustn ser un peldao para ir a Dios; pero para esto hay que vivirla para sentirla y pensarla; de otra manera, no sera ni doctrina ni cristiana. La escuela que Agustn funda en Casiciaco no es slo una sala de estudio, en la que se renen cuatro o seis amigos para dialogar y estudiar, es algo ms: es escuela de orientacin y de vida. Agustn tiene all el valor del maestro, es verdad; pero es un maestro que, no slo ensea, sino que despierta y enciende el amor a la verdad, el inters por la verdad con un esfuerzo de caminar hacia Dios. En ella no hay formalismo de escuela; la espontaneidad del dilogo, la sencillez de la exposicin ser el mtodo que dar vida y aliento a los amigos en torno al maestro. No le interesa a Agustn el mtodo escolstico, y s la verdad o la falsedad de una doctrina. Para tema y comienzo de la investigacin le servir cualquier fenmeno de la vida diaria con lo que se introducir en elucubraciones profundas. Una ria de gallos lo levanta a la contemplacin del orden y la armona del universo, subiendo hasta el Supremo Hacerdor de todo; o el rumor del agua con canto transparente de cristal, deslizndose en los pedregales que baja a los baos. De todo habla y de todo dialoga. Hasta la duda acadmica entra a formar parte de uno de sus libros ms preciosos. Los discpulos salen aprovechados. Licencio, poeta, quiere romper con las musas para dedicarse a la investigacin y contemplacin de la sabidura, porque ya ha comenzado a filosofar. Y es l quien deja estampada en uno de los libros de Agustn esta mxi-

ma estupenda de vida y de investigacin: el ideal del hombre sabio es estar en la bsqueda. As lo entendemos hoy tambin. El hombre es un eterno caminante: siempre en la ruta, nunca en la meta; siempre en camino, y nunca en la llegada. El hombre es un hacerse constante, un constituirse cada da; siempre en lucha, y nunca en perfeccin acabada. Y cuando sta llega, entonces nos concluimos. nicamente nos acabamos con la muerte, y con la muerte se estanca el perodo de perfeccin y de bsqueda. Veamos un ejemplo de las discusiones de Casiciaco. En los Soliloquios (lib. I, cap. 2), despus de una hermossima oracin de Agustn, ste dialogo con su ra/n para saber lo que se debe amar: Agustn.-He rogado a Dios Razn. - Qu quieres, pues, saber? A.- Todo lo que he pedido. R.- Resmelo brevemente. A.- Quiero conocer a Dios y a mi alma. R.- Nada ms? A.- Absolutamente nada ms. R. - Empieza, pues, a investigar. Pero dime antes a qu grado de conocimiento quieres llegar hasta decir: basta ya. A. - No s cmo debe manifestrseme Dios para que diga: ya es suficiente, porque no creo que conozca ninguna cosa como deseo conocerlo a l. R.- Entonces, qu hacemos? No crees que primero debe determinarse el grado del saber divino a que aspiras, para que una vez logrado cese tu investigacin? A.- As opino; pero no veo el modo de conseguir esto. Acaso conozco algo semejante a Dios para poder decir: como conozco esto, as quiero conocer a mi Dios? R. - Si todava no conoces a Dios, cmo sabes que no conoces nada semejante a l? A.- Porque si conociera algo semejante a l, lo amara sin duda alguna; y ahora slo amo a Dios y al alma, dos cosas que ignoro. R.- Entonces, no amas a tus amigos?

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Amando al alma, cmo no voy a amarlos? Luego, por esa razn tambin amars a los insectos? He dicho que amo a las almas, no a los animales. O los animales no son amigos tuyos, o t no los amas, pues todo hombre es animal, y t dices que no amas a los animales. A. - Hombres son, y no los amo por su naturaleza animal, sino humana; esto es, porque tienen almas racionales, que yo aprecio hasta en los ladrones. Porque puedo amar la razn de todos, aun cuando aborrezca justamente al que usa mal de lo que amo en ellos. As, pues, tanto ms amo a mis amigos cuanto mejor usan del alma racional, o ciertamente, cuanto mejor desean usar de ella.

como conseguir lo que no te conviene. Porque mayores males acarrea la perversidad de la voluntad que bienes la fortuna. Estas palabras aprob ella con tales exclamaciones, que olvidados enteramente de su sexo, creamos hallarnos sentados junto a un grande varn, mientras yo consideraba, segn me era posible, en qu divina fuente abrevaba aquellas verdades. Declranos, pues, ahora dijo aqu Licencio qu debe querer y en qu objetos apacentarse el deseo del aspirante a la felicidad. En el da de tu natalicio psame invitacin, si te parece, y todo cuanto me presentares te lo recibir con mil amores. Con la misma disposicin quiero que te sientes hoy en el convite de mi casa, sin pedir golleras, que tal vez no se han preparado. Arrepintise de su moderada y vergonzosa admonicin y aad yo: Sobre un punto convenimos todos: nadie puede ser feliz si le falta lo que desea; pero tampoco lo es quien lo rene todo a la medida de su afn. No es as? Asintieron todos (De vita beata, cap. 2, n. 10). Y llega a la conclusin de que slo es feliz quien tiene a Dios. Y sigue el dilogo ms adelante, queriendo saber quin posee a Dios. Respondedme ahora: todo el que no es feliz, es infeliz? Todos mostraron su conformidad sin vacilar. Qu debe buscar, pues, el hombre para alcanzar su dicha? Tampoco faltar este manjar en nuestro convite para satisfacer el hambre de Licencio, pues debe alcanzar, segn opino, lo que puede obtener simplemente con quererlo. Les pareci esto evidente a todos. Luego dije yo ha de ser una cosa permanente y segura, independiente de la suerte, no sujeta a las vicisitudes de la vida. Pues, lo pasajero y mortal no podemos poseerlo a nuestro talante, ni al tiempo que nos plazca. Todos hicieron seales de aprobacin; pero Trigecio dijo: Hay muchos afortunados que poseen en abundancia cosas

Otro ejemplo, del libro De la vida feliz, en el que el dilogo se centra en la investigacin del principio de la bienaventuranza y cmo puede el hombre conseguir ser feliz en este mundo, y en el otro. Hilvanando de nuevo mi discurso, prosegu: Todos queremos ser felices, no? Apenas haba dicho esto, todos lo aprobaron unnimemente. Y os parece bienaventurado el que no tiene lo que desea? No dijeron todos. Y ser feliz el que posee todo cuanto quiere? Entonces la madre respondi: Si desea bienes y los tiene, s; pero si desea males, aunque los alcance, es un desgraciado. Sonriendo satisfecho, le dije: Madre, has conquistado el castillo mismo de la filosofa. Te han fallado las palabras para expresarte como Cicern en el libro titulado Hortensius, compuesto para defensa y panegrico de la filosofa. All dice textualmente acerca de lo que discutimos aqu: He aqu que todos, no filsofos precisamente, pero s dispuestos para discutir, dicen que son felices los que viven como quieren. Profundo error! Porque desear lo que no conviene es el colmo de la desventura. No lo es lano no conseguir lo que deseas

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caducas y perecederas, pero muy agradables para esta vida, sin faltarles nada de cuanto pide su deseo. Y el que tiene algn temor le pregunt yo, te parece que es feliz? De ningn modo. Luego, puede vivir exento de temor el que puede perder lo que ama? No puede respondi l. Es as que aquellos bienes de fortuna pueden perderse; luego el que los ama y posee, de ningn modo puede ser dichoso. Se rindi a esta conclusin. Y aqu observ mi madre: Aun teniendo seguridad de no perder aquellos bienes, con todo, no puede saciarse con ellos, y es tanto ms infeliz cuanto ms indigente en todo tiempo. Yo le respond: Y qu te parece de uno que abunda y nada en estos bienes, pero ha puesto un lmite y raya a sus deseos y vive contento con lo que posee? No te parecer dichoso? No lo ser respondi ella por aquellas cosas, sino por la moderacin con que disfruta de las mismas. Muy bien le dije yo; ni mi interrogacin admite otra respuesta, ni t debiste contestar de otro modo. Concluyamos, pues, que quien desea ser feliz debe procurarse bienes permanentes, que no le puedan ser arrebatados por ningn revs de fortuna. Ya hace rato que estamos en posesin de esa verdad dijo Trigecio. Dios os parece eterno y siempre permanente? Tan cierto es eso observ Licencio que no merece ni preguntarse. Los otros con piadosa concordia, aplaudieron esta idea. Luego, es feliz el que posee a Dios. Gozosamente admitieron todos la idea ltima. Nada nos resta continu yo sino averiguar quines tiene a Dios, porque ellos son los verdaderamente dichosos. Decidme sobre este punto vuestro parecer. Tiene a Dios el que vive bien opin Licencio.

Posee a Dios el que cumple su voluntad en todo dijo Trigecio con aplauso de Lastidiano. El ms pequeo de todos, Adeodato, dijo: A Dios posee el que tiene el alma limpia del espritu impuro. La madre aplaudi a todos, pero sobre todo al nio. Navigio callaba, y preguntndole yo qu opinaba, respondi que le placa la respuesta de Adeodato. Me pareci tambin oportuno preguntar a Rstico sobre su manera de pensar en tan grave materia, porque callaba ms bien por rubor que por deliberacin, y mostr su conformidad con Trigecio (De vita beata, cap. 2, ns. 11 y 12). En el tratado Del Orden nace de una ocasin bien trivial: ...el murmurar del agua, que corra junto a los baos, despendose entre las piedras con ruido alternante y desigual, que me admiraba. Define, pues, si te place le dije, lo que es estar con Dios y qu es no estar sin l. Porque si se trata de una cuestin de palabras, fcilmente se disipa, con tal que convengamos en la realidad de la idea concebida por la mente. No me gusta definir respondi. Entonces, qu vamos a hacer? Define t, te ruego, porque a m ms fcil me resulta combatir las definiciones ajenas que dar una propia exacta. Pues, te dar gusto. No te parece que est con Dios lo que es regido y gobernado por l? No era esa mi idea al decir que se hallaban en Dios las cosas inmudables. Dime, pues, si te agrada esta otra definicin: est con Dios todo lo que entiende a Dios. Esa me gusta. Ahora te pregunto: el sabio, no te parece que entiende a Dios? S. Pues bien, los sabios no slo se mueven en su casa o ciudad, sino que recorren vastas regiones peregrinando y navegando; entonces, cmo puede ser verdad que todo lo que est en Dios es inmvil?

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Me has provocado a risa como si hubieses dicho que la accin del sabio est con Dios. Con Dios est lo que l conoce. Pues, no conoce igualmente el sabio sus libros, su manto, su tnica, el mobiliario de su casa y todo lo dems que hasta los necios tambin conocen? Confieso que el conocer la tnica y el manto no es estar con Dios. He aqu lo que t dices: no iodo lo que el sabio conoce est con Dios. Mas aquella parte suya que est unida a Dios, la conoce el sabio. Muy bien has explicado, pues, todo lo que conoce por los sentidos no est con Dios, sino lo que percibe con su mente. Me atrevo an a decir ms; vuestra discrecin me confirmar o me corregir. Quien se entrega a la percepcin de las cosas sensibles, no slo est alejado de Dios, ms an, de s mismo. (De ordine, lib. II, cap. 2, ns. 4 y 5). Este orden o armona, si es verdadera, lleva siempre a Dios; pero quieren averiguar qu es el orden, y entablan la discusin de esta manera: En el silencio, en la cara, en los ojos, en la quietud que guardaban, vea que todos estaban interesados por la grandeza del argumento y ansiaban escucharme. Vamos, pues, Licencio le dije; recoge en ti todas las fuerzas que puedas, afina la agudeza de tu ingenio y danos una definicin con todos los elementos constitutivos del orden. Entonces l, al verse obligado a dar una definicin retrocedi como si le hubieran echado una rociada de agua fra, y mirndome turbado y sonriente con la misma trepidacin, me dijo: Pero qu es esto? Por quin me has tomado? Ya s yo que t me consideras lleno de un espritu extrao. Animndose despus a s mismo, aadi: O tal vez hay algo conmigo? Call un rato para concentrarse y definir el orden, e irguindose dijo: Orden es por el que se hacen todas las cosas que Dios ha establecido.

Y el mismo Dios le dije yo, no te parece que es movido por el orden? * Ciertamente me parece respondi. Con que Dios tambin est sometido al orden? le pregunt Trigecio. Pues qu! le replic Licencio, niegas que sea Dios Cristo, el cual vino a nosotros segn el orden, y l mismo se dice enviado por el Padre? Si a Cristo envi Dios a la tierra segn un plan de orden y Dios es Cristo, no slo obra todas las cosas, sino que l mismo se halla sometido a cierto orden. El orden, segn Agustn, es aquello por lo que se hace todo lo que Dios ha establecido; o concordia de todas las cosas; disposicin que asigna a cada cosa el lugar correspondiente; bien general que se halla en toda criatura. Y la regla del orden existe en la Verdad eterna. Y si Dios es regla ordenadora, l est por encima de todo orden como Ordenador supremo de todo lo ordenado. * * *

De esta primera escuela cristiana de filosofa salieron los cuatro dilogos hermossimos: los Soliloquios, Contra los Acadmicos, Sobre la vida feliz, y el tratado Sobre el orden, como un testimonio de la inquietud agustiniana, que se muestra a travs del filsofo y del poeta. Porque en San Agustn, se hermanan los dos conceptos humanos: uno, la filosofa, buscando y caminando hacia la verdad y en la verdad; y el otro, la poesa, constituyndose a s mismo a travs de la belleza, que eso es el poeta. Y con los dos conceptos nos da una definicin del hombre maravillosa viendo a ste como un ser en bsqueda constante para llegar al encuentro por medio del constituirse de cada hora. El hombre es un hacerse y un abrirse a la contemplacin de la belleza. Y esto nos lo deja Agustn en legado testamentario por medio de sus escritos. En los Soliloquios nos muestra Agustn a su alma dialogando con su razn y buscando el motivo de su.6er en el mundo, a base de reflexiones ntimas; y all vemos a un Agustn pensante y amante, para llegar al conocimiento de Dios y de s mismo. En el Contra los Acadmicos no slo trata de la refutacin del escepticismo

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acadmico, sino que con toda la argumentacin del dilogo va hacia el encuentro con la verdad. No slo le interesa echar por tierra las bases de la duda de la Academia, sino ms bien poner en claro los cimientos de la verdad, a la cual puede el hombre llegar a conseguir. La paz del espritu slo se encuentra con el abrazo de la verdad, verdad que slo se nos har patente como una participacin de la Verdad Increada. En el dilogo Sobre la vida feliz Agustn ve que una vida dichosa slo se consigue con el equilibrio del alma; y este equilibrio o serenidad espiritual lo alcanzar el cristiano nicamente como todo hombre dentro de s mismo. La tranquilidad del alma slo se encuentra en Dios. Y la felicidad se consigue cuando, en su caminar, todo el hombre es guiado por la Fe, llevado por la Esperanza y sostenido por la Caridad. El tratado Sobre el Orden es una demostracin de la Providencia de Dios, que es quien mantiene la armona en el mundo espiritual y el concierto universal de las cosas creadas; y lo que perturba este orden es el pecado, fruto del libre albedro humano. Dios es el ordenador universal y el hombre el perturbador total del concierto unnime de las cosas, cuando en ellas introduce el desorden con el abuso de las mismas. Se nos ocurre una idea sobre estos escritos de San Agustn. San Agustn desde el principio de su vida de catlico, aun antes de su bautismo, escribe y piensa en catlico. A muchos les ha parecido una cosa rara. Para nosotros esto es muy natural. En otras partes ya hemos dicho lo mismo. No tenemos que olvidar que su educacin infantil fue netamente catlica, y la maestra fue su madre, Santa Mnica. l mismo nos lo dice en sus Confessiones que el nombre de Jess nunca se apart de l; tanto que en todo lo que lea no le saciaba bastante, si no encontraba all el nombre del Salvador. Su catolicismo viva latente en su interioridad. Con el correr de los aos esta fe catlica pas a un segundo plano, pero sin ausentarse nunca de su pensamiento. Cuando Agustn admite una nueva doctrina y una moral nueva, lo hace a base de una crtica interna e intensa comparando esa doctrina y esa moral nuevas con la doctrina y moral cristiano-catlica de su madre. Y esto insensiblemente. De tal manera, que para nosotros, Agustn no renunci

nunca al catolicismo, que mam con la leche de su madre, sino que estuvo latente en l sin abandonarlo nunca abiertamente. O mejor, que Agustn en los aos de alejamiento del catolicismo vivi en el indiferentismo religioso. Y cuando en aquel examen profundo e ntimo se resolvi volver al Evangelio, el catolicismo viejo de su fe salt a borbolln. Esto lo podemos ver bien claro. Cuando se entrega al maniquesmo, lo que hace es comparar la doctrina de Manes con la doctrina cristiana. Por eso, le vino a l el indagar el origen del mal, siendo asi que Dios es bueno. Lo mismo realiza con la astrologa, negndose al asentimiento del horscopo, porque los seres irracionales las estrellas no pueden influir en la conducta de los hombres, que son libres en el actuar. A los acadmicos les vuelve la espalda, porque caminar en la duda es nefando, sabiendo que lo contrario puede ser verdadero. Y as podemos decir de todo lo dems. Con esto no se quiere decir que tratemos de restar valor a la bsqueda de la verdad y a la lucha interna de Agustn para religarse con Dios, no; todo lo contrario. Afirmamos el valor de la fe y el valor de la educacin cristiana que recibi de su madre ya desde el momento primero de su venida al mundo, y de la consciencia tica y psicolgica de Agustn ante la postura de crtica de los sistemas filosficos y religiosos que tuvo que vivir.

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XIII EL B A U T I S M O Marzo del ao 387. Hay mucha alegra en la quinta de Casiciaco. Se termin toda clase de preocupacin en torno a los amigos de Agustn; y ste tambin se siente en libertad, porque ya encontr lo que buscaba, y se han dado un abrazo estrecho l y la verdad. Est ahora esperando ver colmadas sus ansias de renovacin por el bautismo. Juntamente con l ir Adeodato, el hijo de Agustn; tambin Alipio los acompaar. Mnica har de madrina para todos. Por eso, hoy parece todo distinto a los dems das. Hasta la naturaleza, que se tiende en el huerto y en el prado, cara al cielo, parece cobrar nueva vida. La primavera empieza a colorearla toda; y en todo se ve luz, armona y esperanza. Ser un buen ao de cosecha, segn el pronstico del astrlogo. Agustn regres de hablar con Ambrosio; sali al huerto, y se llen de nardo, de rosa, de clavel, de olor a naturaleza recin salida del invierno y reventando entera por el suelo. Pareca otro. Los ojos que se le hundieron con la lucha interior, que se trab en su intimidad, miraban alegres, vivaces, como queriendo saltrseles de las rbitas, y posarse en todo, y contemplarlo todo, verlo todo con una visin bien distinta a la de los dems das de su vida. Haba algo en l que, sacndolo fuera de s mismo, lo derramaba al exterior, y en este su derramarse le centraba ms en su intimidad. Era entonces l ms l mismo, como si quisiera subir desde su alma hasta Dios, y de nuevo bajar con Dios hasta el mundo de las criaturas, para admirarlas y alabar dentro de s al Creador de todas ellas. Atrs se qued el maniquesmo con su burda llamada a la materia; el academicismo con la duda e incertidumbre ante las

cosas; pas tambin por l y qued ya muy lejana la astrologa con la suerte de la buena o mala ventura. Todo pas; y all es taba l, nuevo, alegre, contento con su paz anterior, ganada en lucha terrible contra todo y contra s mismo, especialmente. Se sent al lado del reguero del huerto. All se qued como extasiado. A ambas orillas se alineaban los alisos y los chopos, formando calle verde. Las sauces alargaban ms el cauce, dando paso a las aguas, que discurran con su eterno murmurio de transparencia. El juego de luces, por entre la enramada, le impresion vivamente. Haba tambin una rtmica armona de canciones de pjaros en las copas verdes, recin aparecidas y frescas. Las esquilas de los rebaos sonaban quietas y somnolientas, llegando casi en eco hasta l. Por entre no s dnde sali una figura blanca de adolescente, cara de alabastro moreno y ojos grandes y negros, profundos como la oscuridad de la noche. Tambin vena contento y casi corriendo. Por fin, padre, te encuentro dijo Adeodato, sentndose al lado de su progrenitor. Eres un egosta al querer gozar t solo de esta tarde tan deliciosa. Ah! Eres t? No, no pienses eso. Quera estar solo, porque en la soledad es donde ms me encuentro. Tambin a m me gusta la soledad. No s qu siento cuando estoy en compaa de los dems, que prefiero escaparme de entre los hombres. Entonces, no me quieres? Padre, como dices eso? Slo me quedas t en este mundo. Desde que mi madre se embarc para el frica, slo t eres mi apoyo moral, y hasta fsico. Agustn no pudo menos de estrechar entre sus brazos al hijo. Y las lgrimas se le escapaban al recordar a la compaera fiel de sus amores antiguos. Sabes algo de ella, padre? No, hijo, no; no s nada dijo Agustn dando un suspiro, listar en buen sitio, hijo mo; pues ya sabes que hizo voto de castidad delante de m. Seguro que se albergar en alguna reunin de

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vrgenes del Seor. Ahora su recuerdo deber ser para los dos un estmulo en el seguimiento de los pasos de Dios dijo llorando Agustn. No llores, padre, que hoy las lgrimas no nos estn bien en la vspera de ir hacia Miln para alistarnos con los que se van a bautizar en la Pascua. No, hijo, si no lloro de pena. Lloro de alegra, porque ya me veo libre de todo, y porque t eres muy bueno, verdad? Nuevamente se abrazaron los dos. El sol de la tarde an tena fuerza de calor, y se colaba con su luz por todas partes. Se dieron cuenta de que los dos estaban llorando. Para Agustn, aunque eso de las lgrimas lo tena casi a voluntad l lo llamar ms tarde regalo de Dios, que llorara ahora le traa tranquilidad y calma. Vea a su hijo al lado; y Adeodato tena una cosa que Agustn no acertaba a definir; pero todo tambin mezclado de serenidad dentro de un gozo especial: era cario, comprensin, dureza y amargura. Su vida de antes le pareca un vaco, un vaco de todo, hasta de s mismo. Era como un parntesis, que dentro de los signos no hubiera nada, o que hubiera slo tinieblas en las que nada se distingua. Pero la de ahora le iba llenando de luz, de verdad y de bien. Y eso era lo que le traa paz a su alma. Se lo hizo notar a su hijo. Adeodato, hijo, no sabes? Siento, apesar de todo, mucha paz, mucha serenidad y un orden espiritual, que me va tomando por completo. Es la gracia, padre; la gracia de Dios, que te llena, que me llena, y que llena a toda alma que posee a Dios con conciencia limpia y fe no fingida. Yo siento lo mismo que t. Pero no lo gozar por mucho tiempo dijo estas ltimas palabras como en murmullo, y mirando al cielo, y de pie al lado de Agustn. Qu dices, hijo? Que presiento a mi lado la muerte. Es como si se me acercara a m con un un manto muy blanco, muy blanco, y me cubriera todo. Pero no creas que me apena el pensar as. Siento dentro de m un no s qu de inmensidad que me absorbe, y que no deja en mi ser ms que eso que sientes t: paz y serenidad. Miro al mundo como

si fuera un escaln para ir a Dios; y ya me creo en la cima. As mi vida se acab para el mundo, porque fue completa para Dios. Slo pensando as creo estar ya delante de Dios, que me espera con los brazos, abiertos, y que me llama hacia s. Y yo voy, voy, voy... Le sonaron estas ltimas palabras tan dulcemente, como si estuviera ya caminando hacia Dios. Se estuvo largo rato, los ojos suave y dulcemente cerrados y todo l en silencio. Como estaba de pie se fue bajando, bajando, poco a poco, hasta quedar de rodillas al lado de su padre, que le miraba atnito. Adeodato,-hijo! Qu? contest como despertando de un sueo de luz y amor. Y se levant. Por qu me dices estas cosas tan tristes hoy, vspera de nuestro viaje a Miln para dar nuestros nombres a la Iglesia? Porque en los momentos solemnes es cuando se toman las cosas ms en serio, y duele menos la separacin, que se convertir luego en encuentro. Eso piensas t? S; es verdad que no tengo motivos para ello; pero una seguridad, que me viene de dentro, me est diciendo que pronto ser mi encuentro con el Seor, Sabidura eterna. Adems tambin te digo otra cosa: t sers grandes, porque Cristo te ama, y yo no quiero poner estorbos a la accin de Dios sobre ti... Cristo te ama! Cristo te ama! Cuntas veces he odo esta voz! Ahora digo yo tambin: yo amo a Cristo! Ahora ya lo comprendo todo mejor, no consultando esta voz exterior que nos habla, sino poniendo atencin a la verdad, que reina en el espritu. Esta verdad, que es consultada y ensea, es Cristo, que, segn la Escritura, habita en el hombre. Tienes razn, padre. Cuando tenemos a Dios dentro de nuestro ser, todo nos parece ya vil y despreciable. Dejemos que hable en nosotros ese Maestro interior, que nos obliga a mantenernos en tensin y conservar el alma limpia del espritu impuro. Nos conservamos limpios, cuando tenemos los ojos fijos en Dios y vivimos consagrados a l. Adeodato, quieres vivir slo para Dios?

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Claro, padre, no deseo otra cosa. Bien. Te gusta el monacato? Es a lo que yo aspiro a vivir en este mundo el tiempo que me resta de existencia en la tierra. Sers monje, hijo mo; y yo, tu padre, tambin lo ser. As podr llamarte, adems de hijo, hermano en Dios en la soledad del cenobio. Cuando volvamos al frica, en Tagaste, de nuestra casa haremos el primer monasterio africano, en el que todos viviremos juntos, en comn, teniendo un alma sola y un solo corazn en Dios. Te parece bien? Estupendo, padre prior ri Adeodato, dando una palmada en el hombro de Agustn; yo ser el primer monje que tendrs a tus rdenes en todo. Levantndose los dos, se fueron para dentro, en donde los estaban esperando los dems para ultimar los detalles de los preparativos del da siguiente, sealado para inscribirse en la lista de los bautizados el da de Pascua de Resurreccin en Miln. Y a Miln marcharon al da siguiente, un da de marzo, seguramente en la primera semana de cuaresma. Todo el tiempo, hasta la fecha del bautismo, lo emplearon en ir a la catedral a escuchar al obispo en su predicacin y preparacin de los catecmenos. Yo no me hartaba en aquellos das dice Agustn en las Confessiones por la dulzura admirable que senta de considerar la profundidad de tu consejo por la salud del gnero humano. Cunto llor con tus himnos y tus cnticos, fuertemente conmovido con las voces de tu Iglesia, que dulcemente cantaba! Penetraban aquellas voces en mis odos, y tu verdad se derreta en mi corazn, con lo cual se encenda el afecto de mi piedad, y corran mis lgrimas, y me iba bien con ellas. ...Noche del 24 al 25 de abril del ao 387. Fiesta de la Pascua de Resurreccin del Seor. Jesucristo ha resucitado. Aleluya! En toda la Iglesia Catlica hay resplandores de divinidad en la conmemoracin del aniversario de nuestro rescate universal... Un nuevo cristiano nace a la vida de la Iglesia: Aurelio Agustn; y con l, Adeodato, su hijo, y Alipio, su fiel amigo del alma. Dejemos que la imaginacin corra ella sola.

Es la media noche del Sbado Santo. Suena la salmodia en boca de fieles y clero. Ambrosio, obispo, revestido de pontifical, serio con la penetracin del momento, por entre la blancura de los ornamentos sagrados, est todo l tomado de la emocin litrgica y del entusiasmo de los fieles... Cristo ha resucitado, venciendo las barreras de la muerte, y destruyendo el rescripto de maldicin firmado en el mundo con la rbrica de una culpa primera... Oh feliz culpa, que nos ha regalado tan gran Redentor! dir tiempos ms tarde Agustn... Cristo nos llena de vida... Los fieles, una sola voz en coro, cantan salmos e himnos. Hay lgrimas entre ellos. Slo hay una mujer que no llora, porque en sus ojos ya no hay ms lgrimas, que las derram todas por la vuelta del hijo. Es Mnica, que est junto al baptisterio, mirando a donde su hijo y los amigos de su hijo se encuentran, y a quien casi no ve, porque la blancura de su tnica de hombre, que va a ser regenerado con las aguas del bautismo, se confunde con la blancura de otras tnicas de los dems bautizados. Agustn, con su hijo y Alipio, no sabe si reza o est en contemplacin. De que estn en la iglesia casi ni se dan cuenta. Cuando el obispo los llama por sus nombres parecen despertar de un sueo, y sumergirse en otro sueo ms dulce. El obispo pasa lista de los catecmenos, nombrndolos uno a uno. Y todos se van acercando, pausados, al pastor que los har herederos del cielo. Qu peds? pregunta el obispo Ambrosio. Pedimos la fe contestan todos a una. Sabis que os regala la fe? Nos da la vida eterna. Si queris entrar a la vida, tenis que prometer guardar los mandamientos. Y aqu viene la homila del obispo sobre la responsabilidad de los nefitos en la fe, y sobre las obligaciones que sobre s van a echar como cristianos. No irn solos los cristianos por el camino de la vida, sino que Cristo ir delante de ellos, confirmndolos con su gracia santificante, que hoy recibirn en el bautismo. Cris-

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to es el Camino, la Verdad y la Vida; y a Cristo se entra por el bautismo, que hace cristianos, con derecho al cielo... Recibid la seal de la Cruz en la frente y en el corazn; y comportaos de tal manera que seis templos santos de Dios les advierte nuevamente el obispo. Luego los lleva, desde el atrio en que estaban, para dentro de la baslica, y les pregunta oir vez: Renunciis a Satans? Renunciamos contestan a coro, y todos convencidos de lo que esto significa. Y a sus obras? Renunciamos. Y a sus pompas? Renunciamos. Dad vuestra seal de fe. A coro recitan el Smbolo de los Apstoles. Agustn, Adeodato y Alipio, ms cercanos al obispo que los dems, declaran fuerte su creencia en Dios Padre, en Dios Hijo, y en Dios Espritu Santo; y en la Iglesia una, santa, catlica y apostlica. Todos se penetran del momento en su solemnidad sagrada, y hay lgrimas en los ojos, porque en casi todos se desborda el entusiasmo de la fe y el sentimiento del bien y de la verdad, porque, adems, encontraron el camino hacia la vida, que es Dios. La paz sea con vosotros... Recibid el Espritu Santo y la bendicin de Dios. El obispo procede luego a la uncin santa de cada catecmeno en la frente y en las dems partes del cuerpo, terminando por decir: Yo os signo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo para que tengis participacin en la vida eterna, y vivis por los siglos de los siglos. Luego de unas oraciones, acompaadas tambin de bendiciones, manda el obispo que se santigen. Lo hacen todos; y todos recitan tambin el Padrenuestro. A continuacin vienen los exorcismos contra Satans... Nuevas unciones con el leo santo de los catecmenos. Otro interrogatorio:

Cmo os llamis? Da cada uno su nombre. Y nuevamente renuncian a Satans, a sus obras y a sus pompas. Y todos van hacia el baptisterio. Ya all, pregunta el obispo al primero: Cmo te llamas? Aurelio Agustn. Aurelio Agustn, crees en Dios Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra? Creo. Crees en Jesucristo, su nico Hijo, Seor nuestro, que se hizo hombre y padeci por los hombres? Creo. Crees en el Espritu Santo, en la Iglesia Catlica, en la Comunin de los Santos, en el perdn de los pecados, en la resurreccin de la carne y en la vida eterna? Creo. Aurelio Agustn, qu pides ahora? Pido el bautismo. Luego, quieres ser bautizado? Quiero ser bautizado implora Agustn con lgrimas en los ojos. Aurelio Agustn, yo te bautizo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo le dijo el obispo, al tiempo que estando ya Agustn dentro de la piscina, desnudo de medio cuerpo arriba, derramaba el agua regeneradora sobre su cabeza, sirvindose de una concha marina. Sali Agustn del bao regenerador del bautismo, mientras Ambrosio, lleno de alegra, rebosando satisfaccin por la nueva conquista para la Iglesia, un himno de accin de gracias, usado por l mismo para tales ocasiones. Gotendole an el agua, convertida sobre su cuerpo en cristal, Agustn responda con voz asmtica el himno comenzado por Ambrosio, el obispo. Los ngeles formaron coro invisible para acompaarlos desde el cielo. Y Agustn tiritando de emocin, llorndole los ojos lgrimas de amor y agradecimiento a la Verdad siempre antigua y siempre nueva, pareca acercarse a los caos de la Sapiencia Increada, y

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saciarse de saber universal, para repartirlo despus por el mundo en sus inmortales escritos. La voz de Agustn y la voz de Ambrosio sonaban al unsono, solemnes, pidiendo al Seor que contara a toda la congregacin de los fieles con sus santos en la Gloria... Se acab la ceremonia del bautismo, siguiendo a continuacin el santo sacrificio de la misa, en el que por primera vez recibi Agustn el Pan de los ngeles, que da aliento y fortaleza en la vida. Agustn se uni a Dios y Dios se uni a Agustn, no como la comida a la carne, sino que Agustn fue levantado hasta Dios por la gracia del Sacramento, saliendo a luz el hombre nuevo del doctor de la gracia, y pereciendo el hombre viejo de sus inclinaciones mundanas. ...La maana de Pascua comenzaba hmeda en Miln. La luz del alba trataba de abrirse paso entre las sombras por el oriente, en resplandores de claridad leve. Hasta que toda brot a chorro, llenando de luz y de vida a la creacin. Terminadas las ceremonias religiosas, todos se volvieron a Casiciaco. Era el 25 de abril, Domingo de Pascua de Resurreccin, del ao 387.

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XIV E N EL P U E R T O DE OSTIA Ostia del Tber. Magnfico su cielo; azul intenso su mar; blancas sus casas, como alas de inmaculadas palomas. Por el perdido horizonte, escachando olas marinas, una nave velera viene acercndose, pausada, a la playa de costa suave. Aorillando duros canchales, por una ra, adentrse en atracadero del puerto. Salen de su seno nmidas secos y morenos, palestinos barbiagudos y estirados, germanos taheos y esbeltos, iberos de pupilas negras y franco mirar... Los pasajeros, unos tras otros, perdironse entre la multitud espectadora. Asomados a la ventana de una casa de la playa, Agustn y Mnica conversan a solas con dulcedumbre de sus almas. Desde el anchuroso vano otean el cielo despejado, azul y lleno de sol. Pasean su vista por la sbana ampulosa verdeazul del mar en calma. Unos cuantos pasos los separan de la playa de aguas mediterneas. Reverbera el sol en las albercas del huerto interior de la morada de Ostia. Hablan entre s, con la inspiracin que les presta el momento de belleza sublime ante un paisaje encantador, como si la enervacin de un xtasis cundiera por los sentidos suyos. La mirada, mirada penetrante de nmidas de ojos color azabache, rastreando por las criaturas, desde su belleza creada, levntanse a la consideracin del Dios de la Verdad Suma y de goces muy subidos. La tez afra de Mnica, torrada por un fuego de deseos inextintos, poco a poco, cambia las abundantes arrugas en una tersura de virgen moza, acentuando su hermosura femenina. Y mdase la seriedad de

Agustn en sonrisa de ngel. Acercndose a la Verdad Suprema e Increada, el converso de Miln no puede sustentar la pesandez de su cuerpo; apoya la cabeza en su mano derecha; y, como en juego inocente de nio, cede la izquierda a su madre buena. Ampo de nieve semeja Mnica con su traje blanco de viuda. En toda la exterioridad suya hay paz y serenidad. ' Soslayando lo terreno y caduco, en paso ligero, suben a las moradas en que habita la Sabidura siempre antigua y siempre nueva. Teniendo la boca a los caos de las divinas fuentes, son salpicados por las aguas cristalinas de la Belleza y del Bien. Barruntan cosas muy grandes. Hijo y madre hacen largo recorrido por las criaturas, que les sirven de escalones enlazados, para sublimarse hasta Aquel mismo, autor de lo que existe... Todo deleite y placer de este mundo no es digno, no ya de ser gustado por nosotros, pero ni siquera de ponerse en parangn con lo que Dios reserva a sus santos. Y suben... Suben cada vez ms alto y con fuerza, aupados en el corcel de su espritu, para considerar las obras divinas hablando con ellas y admirndolas. Siempre en ascenso creciente, llegaron a la abundancia indeficiente, en donde la Sapiencia apacienta a sus ovejas en las pascuas abundantes de la Jerusaln celestial... Meditan. Los bienaventurados no fueron por s mismos. Dios, crendolos, los sac de la nada del ser de ellos. Ahora, despus de un bregar duro en el estadio de una vida sacrificada en la tierra, en el tiempo y en el espacio, viven felices en un da sin trmino en las delectaciones. Ella, la Verdad sin principio, no se hace; es como anteriormente fue; y as ser, idntica a S y consigo misma, sin cambio ni mutacin... Mientras as hablaban, casi llegaron a gustarla algo con todo el mpetu de un corazn en ascuas por el amor de Dios. Suspiran... Quisieron gozarla; pero se dieron cuenta de la pesantez de sus cuerpos; y volvieron a las palabras, que comienzan a sonar para dejar una estela de sonidos, y que terminan por apagarse en eco quedo de silencio... No ignoris, Seor, que aquel da con el rodar de nuestra

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conversacin, se nos descorri el velo de la vileza de este mundo. Mi madre me dijo entonces: Hasto me causa ya el vivir, y ningn deleite me proporciona ya la vida en el mundo. No alcanzo ya qu hago'aqu; y no s para qu vivo sin tener a qu aspirar en la tierra. Un deseo tena tan slo: verte cristiano catlico antes de morir. Dios me lo concedi colmadamente. Qu hago yo aqu?... No os preocupe mi cuerpo. Enterradlo en cualquier parte. Una cosa os pido a los dos: donde quiera que os encontris, acordaos de vuestra madre ante el Altar del Seor.
* *

simplemente un arrebato de entusiasmo potico ante un cielo maravilloso, claro y azul, ante la presencia de la inmensidad cercana del mar calmoso y ante la nueva vida cristiana de Agustn, recin convertido a la fe catlica. Es la conversacin de un filsofo y de un poeta, recin hecho cristiano que siente la alegra de la fe, que habla con su madre de la belleza de este mundo, espejo de la hermosura eterna. Es la conversacin de un hijo, poco ha bautizado, y de una madre, vieja catlica, y satisfecha de haber conseguido lo que tanto haba pedido con lgrimas y oraciones a Dios. No hay nada de xtasis sobrenatural, cuando lo podemos explicar claramente por lo natural. Adems, el mismo Agustn nos dice en el libro De quantitate animae que nunca ha tenido xtasis. No faltan autores que lo interpretan a modo de xtasis platnico al estilo porfiriano. Y dicen que San Agustn se nos muestra aqu como neoplatnico, creyendo que el alma es divina, aunque sta ya no se d cuenta de su origen, y que slo trata de recordar en la consciencia ese carcter divino para llegar a la unin con la Verdad. Es como si dijramos un descubrimiento de algo olvidado, y que este algo olvidado, al volver a la consciencia reminiscencia de ideas platnicas, hiciera saltar la presencia ante el origen o ttulo de procedencia, y que ante este descubrimiento se queda el alma sin sentido. Tampoco es de esta clase el llamado xtasis de Ostia de San Agustn y Santa Mnica. Tenemos que tener en cuenta que el mismo Agustn al describirnos, en el libro antes citado, los grados del xtasis platnico, es tan impreciso en algunos grados, que suponemos que no ha calado bien el sentido del xtasis neoplatnico o plotiniano. Ms bien nos afirmamos en nuestra postura anterior; y creemos que fue una explosin entusiasta de un momento de inspiracin potica ante la belleza que a sus ojos se presenta en el paisaje, y que esta belleza creada los levanta a la conversacin sobre la Hermosura Increada y sobre el Sumo Bien, que es Dios. Esto es una cosa natural, a la que cualquier hombre sentimental y a la que cualquier mujer de fina sensibilidad puede llegar a contemplar, dejndose llevar del estro potico y del arrebato del sentimiento.

Dos guilas batieron los remos potentes; pero, sintiendo que sus alas entecas no resistan por ms largo tiempo la pesada torpeza del cuerpo, desde la altura a que se encumbraron, fueron bajando, bajando, con sigilo del aire. En la tierra ya, sintieron fatiga. La fiebre clav en ellas su garra; las oprima... Una de ellas, a poco ms de cinco das, entr en perodo agnico... Muri con gran dolor de su compaera... Mnica muri en los brazos de Agustn y Navigio, sus dos hijos, que no la abandonaron ni un instante durante la enfermedad. Agustn an permaneci en Roma casi todo un ao. Su labor en este tiempo fue la del escritor. Y de su pluma salieron los libros De la inmortalidad del alma, el tratado De msica, De la cantidad del alma, Las costumbres de la Iglesia Catlica y las de los Maniqueos y parte del tratado Sobre el libre albedro. * * *

NOTA ACLARATORIA Queremos hacer la siguiente observacin sobre este xtasis de Ostia. Fue un xtasis mstico, es decir, una extravasacin, en la que, menguado el sentido y opacado el ruido de la sensacin, slo queda lo espiritual humano, acercndose a la divinidad? No, no fue as el xtasis de Agustn y Mnica en el puerto de Ostia. Fue

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Esto no resta a la importancia de la escena; creemos que, antes bien, la ampla y humaniza, porque ella nos muestra a dos almas de finsimos sentimientos y llenas las dos de la misma preocupacin: apreciar el rostro de Dios a travs de las cosas bellas de la tierra. Nada ms.

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XV EN LA PLAYA BLANCA La escena es en una playa italiana. Por la limpia inmensidad del azul del horizonte cabalgan sobre el aire ardiente unas nubes escasas, semejando dbiles jirones blancos de cielo. Abrasa el sol mediterrneo, y en su reflejo fuego en ascuas tuesta y asla todo lo que se pone a su alcance; a nada respeta; ni a los nios que juegan con la arena clida. El aire, caliente en demasa, trae canciones de patria distante en un beso muelle, nostalgia de una madre que est muy lejana: barcarolas, dulces barcarolas cansinas, que convidan al amor de seres que estn muy apartados. El azul del mar despierta sentires profundos de cosas y seres que quedaron atrs. Y en su vientre preado de monstruo dormido oculta quiz tesoros de fantasas, o tragedias, que, an al recordarlas, se lloran con lgrimas de amargura. Saltan algunas pequeas olas, que van a morir despacio, casi sin ruido, en las arenas de la playa blanca. Sobre el verdeazul de mar numerosas gaviotas cruzan los espacios en busca del cotidiano alimento, y descienden rpidas al otear un pececillo remoln, para subir de nuevo y volar, volar sin nunca cansarse sobre la lmpida agua azul del Mediterrneo. Bulle alegre la gente con su carne tostada, jugando con el monstruo dormido. Los hombres cortan alguna que otra ola que se atreve a levantarse, mansa y solemne. Los chiquitines gritan y saltan luciendo su desnudez algo cobriza ya por el sol, un sol que abrasa. Hay carne fresca de mujeres, que se baan o cuidan de sus hijos. En la playa blanca hay tambin alegra, mucha alegra y amor de seres que se quieren y aman con cario de novios...

Playa adentro, alejado de todo consorcio humano, un hombre, a solas con sus pensamientos, despacio, y pisando sus pies descalzos la arena caliente, cara al mar grande y abierto, piensa meditando. Agustn, la mano bajo la barbilla, con un libro en la otra mano, pasea por la playa, alejado de la babel humana, que puede entorpecer sus pensamiento. Se siente pequeo; pero es ya grande, opulento en ciencia y amor. Las olas mansas de vez en cuando lamen sus pies desnudos, refrescndoselos de lo ardiente de la arena. Piensa en la Trinidad de Personas y en la Unidad de Dios. Un Dios trino en Personas... Trinidad de Dios en la Unidad de esencia... As como no se pueden confundir las Personas, as tampoco se puede separar la Sustancia Divina del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. El Padre es distinto del Hijo y del Espritu Santo; el Hijo lo es a su vez del Espritu Santo y del Padre, como el Espritu Santo lo es de las dos primeras Personas. No se puede decir que hay tres dioses, sino un solo Dios verdadero en Trinidad de Personas. El Padre no proviene de nadie: es, simplemente; el Hijo es engendrado por el Padre desde el principio de la eternidad de Dios; y el Espritu Santo no se engendra, sino que procede del Padre y del Hijo, del amor de las dos primeras Personas. Dios, conocindose a S mismo, profiere una palabra el Verbo, que es la Segunda Persona de la Santsima Trinidad. Del amor ntimo que existe entre el Padre y el Verbo procede la Tercera Persona: el Espritu Santo. As pensaba Agustn con su potente inteligencia. Pero no comprenda, no abarcaba todo el caudal del misterio; y volva a comenzar de nuevo para terminar siempre en la misma fatdica conclusin: Mi mente es muy pobre. Hagamos un ensayo ms y se pone a pensar otra vez. De estas meditaciones sale su libro De Trinitate. Las olas del mar mojan sus pies desnudos. Ms lejos de l, bastante ms all, se divierte la multitud bullanguera, jugando con la arena de la playa o con las olas del mar. Agustn apresura cada vez ms su paso; y se agita y se revuelve estrujando su enten-

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dimiento. Se abisma en protundas cavilaciones; y apresura todava ms su andar. Tropieza con el hoyo que un nio escav en la arena, y lo est llenando de agua. Repara el nmida en el nio: es hermoso; se parece a un ngel de luz; sus ojos brillantes quieren salirse de su carita de querube. Va y viene acarreando agua del mar para su hoyuelo. Le da pena a Agustn que est tan solo, tan alejado de sus padres, que quiz le anden buscando. Qu haces aqu t, tan solo? Te buscarn tus padres. Ven, ven conmigo, que el mar te puede tragar. Y le cogi sus manos tiernas de nio entre las suyas de hombre maduro. No tienes miedo a las olas? pregunta Agustn. Cmo me van a dar miedo las olas, si son mas; y estoy trasladndolas todas a mi pocito? Quiero encerrar aqu todo el mar! dijo el nio con su vocecita pequea, sonora como plata bruida y con energa insospechada. Imposible! Todos los nios queris cosas imposibles. Unos quieren alcanzar la luna con la mano; otros_ suean con ser los amos del mundo entero; y t quieres encerrar todo el mar en este hoyito. No ves lo grande que es el mar le dice Agustn doblando las rodillas en tierra para que le entendiera mejor, que no tiene medida, y que tu hoyuelo es chiquito, y tu concha ms pequea an? Pues yo quiero encerrar aqu todo el mar respuso el nio con un mohn de contrariedad, apretando y sacando los labios. No podrs... Es imposible, nio. Pues, todava es ms imposible responde el nio con su vocecita de plata, cambiando de expresin del rostro en seriedad solemne, es ms imposible que t puedas medir y comprender, como t quieres hacer, lo infinito de la esencia divina y su Trinidad de Personas. Tu inteligencia es ms chica que mi pocito y mi concha, y Dios ms inmenso que el ocano. El nio quedse observando con un poco de picarda en sus ojos hermosos de penetrante mirar. Ya no le dijo ms. Se sonrea despus como deben hacerlo los ngeles del cielo. Y hubo confidencias ntimas entre los dos sin nada decirse con palabras que

suenan. Hasta que Agustn se dio cuenta de que en la playa, junto a l, slo haba agua y arena; arena y agua nada ms, porque el nio haba desaparecido. Agustn miraba el agujero abierto en la arena de la playa blanca. El mar volvi a mojarle los pies. No se dio cuenta de ello. En medio del agua, segua meditando las palabras del hermoso nio de la voz de plata. Sinti luego frescor en los pies al percibir nuevamente el murmullo sordo del mar en calma. Su cuerpo reaccion con un escalofro; y desisti ya de sus propsitos de abarcar con inteligencia finita la inmensidad de Dios Trino en Personas y Uno en Esencia. Quiso contemplar el hoyuelo del nio, y ya no lo pudo ver ms, porque el agua del mar, con una ola, lo haba cegado. Los hombres, las mujeres y los nios seguan jugando con el agua, con la arena, con sus amores, en el espacio caliente de la playa blanca. Y el monstruo dormido segua con su vientre preado. Y haba murmullos de olas, que se mueren en la orilla, cantar eterno de las olas, cantares de todos los das. Por el lejano horizonte apareca una nave con las velas desplegadas a merced del poco viento. Las gaviotas seguan volando, volando para saciar su apetito casi nunca satisfecho. El sol italiano, en su reflejo fuego en ascuas sigue tostando las carnes de los chiquitines y las arenas de la playa blanca. Haban desaparecido las nubculas escasas del cielo, y ste se vea terso y limpio...

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XVI ALIUS REDII As es cmo comenta Agustn su vuelta al frica: volv cambiado. Y claro que volvi cambiado, cambiado en su mentalidad, en su modo de ver las cosas y, principalmente, en su modo de vivir: vino maniqueo y vuelve cristiano-catlico al frica. * * *

Luego de cumplir con los deberes cristianos de dar sepultura al cuerpo de su madre, Agustn, junto con su hijo Adeodato, sus amigos Alipio, Nebridio, Licencio, Trigecio y todos los dems, se dispone con ellos a preparar el embarque para su tierra africana de Tagaste. Cmo te sientes, Agustn, ahora, en estos momentos? le dice su amigo del alma, Alipio. Creo que lo podrs comprender y suponer: triste, un poco triste por la muerte de mi madre; tambin alegre, porque me espera en la regin de la Belleza inmutable. Est ya gozando del DiosVerdad sin miedo a quebrantos y cambios mundanales. Es verdad; ella ya goza de lo que tanto ansi en este mundo: unirse con Dios, eterna Verdad. Qu bien se debe sentir uno junto al que es sostn de todo! T lo has dicho. Pero, siento dentro de m algo que me pone en angustia. Yo ya me haba hecho a la idea de la presencia constante de mi madre. Ella fue para m pan y vino: pan, que sostuvo mi vida; y vino que dio fortaleza a mi debilidad. Ella comprendi que el sacrificio es ms bello que el placer. Supo que el camino de la vida es el cumplimiento del.deber. Y ante el deber de esposa y

madre, pospuso todo lo agradable de la tierra. Y porque sufri mucho, creo que el gozo es inmenso en su vida inalterable de ahora. Siendo ella refugio para su esposo e hijos, todos buscbamos amparo en su amor de cristiana. T sabes muy bien que, cuando la enfermedad se agarrot a mi cuerpo de pequeo, ella pas noches y noches velando mi respiracin y pidiendo a Dios mi curacin corporal; y que ella tambin pidi para m el bautismo, que no se realiz, porque nuevamente la vida entr a m a torrentes. Yo vi cmo su cara se iluminaba de esperanza y de gozo al ver que mi cuerpo retornaba a la salud con ms pujanza que antes. La quisite mucho? Creo que te pasar lo mismo que a m: mi madre ha sido el nico amor de mujer que he tenido en el mundo. La quise con ternura ilimitada; porque ha significado uno de los motivos de mi existencia. Y ahora que no la tienes a tu lado, qu piensas? No, mi madre no est lejos de m. La siento dentro de m mismo. Y te dir ms: su muerte me seala ms la vida. Y as, con ella a mi lado, con el recuerdo de mi madre, comienzo a vivir mucho ms su enorme presencia. Solo o en compaa de los dems, mi madre vive conmigo. Conmigo va a todas partes: por la maana, por la tarde; en el trabajo, en el descanso, siempre. T sabes que en mis rezos ocupa la mejor parte de los sufragios. Cuando me quedo a solas, ella me llena todo: conmigo conversa, conmigo hasta parece que piensa. Entonces es cuando ms la recuerdo, cuando ms se me hace presente: en los silencios de la vida, en esos que ms me siento conmigo mismo. Los pormenores de mi existencia se me agolpan junto a ella, se levantan, se entrecruzan, se atropellan..., y hasta se esfuman. Padre le interumpe Adeodato, es cierto todo eso? Y es bueno ese recuerdo? Claro que s, hijo le dice Agustn, abrazndolo. Un hijo jams debe olvidarse de su madre, ni viva ni muerta. Adeodato se qued pensando y un poco rezagado de sus acompaantes. Pensaba tambin en su madre: en dnde estara, qu hara, si pensara en l y en su padre. Y como se qued bastante atrs, fue Agustn a buscarlo.

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Qu te pasa, hijo? Nada, padre; es que tambin yo estaba pensando en mi madre. Como t has dicho cosas tan bonitas de mi abuela, yo tambin quiero pensar eso mismo de mi madre. Verdad que es muy buena? S, hijo, s, muy buena. Todas las madres son buenas. Lo malo es que, como son ngeles, algunas muy pronto vuelan al cielo. Los hijos debemos hacernos dignos de su amor. Volvieron los dos padre e hijo a reunirse con los dems amigos. Y es Agustn el que sigue con el tema de su madre. Bueno, os digo que si es verdad que la muerte nos lleva a los vivos, cuando muertos, ellos estn me parece a m ms cerca de nosotros, porque la muerte slo es un cambio, no una aniquilacin de lo nuestro. Es la magia de los acercamientos por la distancia. Si miro a un amigo a uno de vosotros, o a todos vosotros, encuentro a mi madre en medio. Si salgo de casa, me acompaa mi madre. Si miro al jardn, si voy de camino, si salgo al campo, si entro en la casa, siempre ella est ah, a mi lado; siempre la encuentro. Ella, siempre ella, siempre presente en su enorme ausencia. Pero, no dicen que la muerte es un vaco? palabras de Alipio. Eso parece que dicen los epicreos; y afirman eso que t acabas de anunciar: que la muerte es un vaco. A m me sucede lo contrario: la muerte no aniquila nada, slo realiza un cambio. Le suceder esto a alguien ms que a m? A m tambin; y eso que mi madre no ha muerto; slo se ha separado de m. Si esto es malo, no lo s. Slo s que es cario. Muy bien, hijo. Y Agustn no pudo decirle ms, porque se le llenaron los ojos de lgrimas, y en la garganta se le hizo un nudo que le impidi seguir hablando. En esto llegaron al lugar de los puestos de embarque de Ostia Tiberina. Cuando fueron a sacar el pasaje, les dice el encargado: No se expenden pasajes para ningn sitio. No sabis que estamos en guerra?

En guerra? Cmo es eso? Pero, bueno. De dnde sals vosotros, que no sabis de la una a la media? Un tal Mximo se levant contra el Emperador, y quiere arrebatarle el mando, y se han declarado la guerra. Y cunto durar este contratiempo? Nadie lo sabe. Lo nico que yo s es que no se puede despachar ningn embarque, porque los piratas de Mximo infestan todo el Mediterrneo; y el Emperador no quiere que, por su culpa o por culpa de Mximo pase nada a ninguno de los ciudadanos del Imperio. Ya os enteraris cundo se puede salir a la mar.
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Mximo invade intenta invadir Italia en el ao 387 y obliga a Valentiniano a refugiarse al lado de Teodosio. ste le apoya, y se apresta a la campaa contra Mximo, a quien vence en Hungra y en Italia y le hace prisionero en Aquileya. Teodosio, al verle con las manos atadas, se compadece de l. Pero la soldadesca cay sobre l y le cort la cabeza. Teodosio restablece a Valentiniano en sus posesiones, y asigna una pensin a las hijas de Mximo. Vctor, hijo de Mximo, se subleva en las Galias contra Teodosio, ayudado por el general Andragacio. Contra ellos marcha Arbogasto, magister militum de Teodosio, que acab con la rebelin, muriendo Vctor a manos de los soldados, asegurndose ya la paz en las fronteras y la libre navegacin por el Mediterrneo.
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Agustn y sus amigos volvieron a Roma, poco distante de Ostia del Tber. Y se dedic, principalmente, a enterarse del gnero de vida que llevaban los monjes romanos, con vistas a su nuevo modo de vivir, que tena proyectado. l se siente en estos momentos uno de los serv Dei, servidor de Dios. Casi nunca se llamar monje, ni llamar monjes a los suyos, sino slo serv Dei, porque l est y seguir empeado en hacer de su vida y de la de sus amigos que le sigan un servicio a Dios a travs de la ayuda a la Iglesia y a sus hermanos los hombres. l vivir en medio del pueblo, nunca

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en la soledad del desierto. Del pueblo sali, y al pueblo vuelve como servidor de los hombres. Tambin realiza visitas a antiguos amigos suyos, a los maniqueos que le recibieron cuando vino huido de Cartago, hace ya algunos aos. Y a quien visit particularmente y con quien tuvo alguna polmica fue con Crescencio, su antiguo anfitrin, que tambin instituy en su casa una especie de monasterio con algunos de sus correligionarios maniqueos. Cuando Agustn vuelve a verle, probablemente a finales del ao 387 o principios del 388, la comunidad de la casa de Crescencio casi haba desaparecido, y slo quedaban unos pocos restos. Agustn no pierde el tiempo. Pens hacer un tercer libro de los Soliloquios, que no pudo empezar, o no quiso. Pero escribe el de La extensin del alma, con un estilo escolstico, conciso, difcil; tanto que l mismo llega a confesar que ni l mismo lo entiende. Su tema: la geometra al estilo antiguo, pero que nos hace ver las ocupaciones que tiene en este tiempo. Tambin en esta ocasin se entera de que los maniqueos de Roma estn empeados en desacreditar la obra de la Iglesia Catlica, especialmente la de los monjes. Agustn toma la iniciativa de defensa; y para argumentar a sus adversarios, se dedica a instruirse profundamente en el gnero de vida de los monjes. Y escribe una apologa del monacato catlico en dos apartados, en los que estudia el modo de vivir de la Iglesia y el gnero de vida de los maniqueos; y lo titula Costumbres de la Iglesia Catlica y costumbres de los maniqueos. Tenemos que hacer, Alipio, un monacato especial; un monacato en el que los monjes vivan con y para el pueblo. Nada de desiertos; el desierto tenemos que llevarlos en el corazn. Te parece bien? Cmo dices que especial? No te parece que el monacato del abad Antonio, o el de Basilio, o el que vimos en Miln y ste de Roma no son buenos? No, no quiero para m esa clase de monacato. No porque est mal, sino porque se a m no me va; y creo que tampoco te ira a ti, ni a Nebridio, ni a Evodio, ni a ninguno de nuestros amigos.

Bueno, explcate un poco ms, para que podamos discutir sobre ello. T sabes, Alipio, que el monacato est desprestigiado en Roma, principalmente. Puedes enterarte por lo que dice Sulpicio Severo. Dice que los monjes... no s cmo decirlo ni hasta en el desierto nos dejan ser cristianos. Yo quiero vivir de modo que, saliendo del pueblo como t y yo, estando en el pueblo y distinguindonos del pueblo, seamos al mismo tiempo pueblo: tenemos que ser solitarios, pero solidarios. Vamos, ya te entiendo un poco. Quieres decir que los que vivamos contigo en frica, en nuestra Tagaste, tenemos que vivir entre el pueblo de Dios, pero siendo solitarios en el corazn. S, eso es. Tu experiencia y documentacin de abogado hace ms claras las cosas y las expresas con ms claridad que yo. Eso es: solitarios en el corazn, pero solidarios en el amor-convivencia-comunicacin de lo nuestro bueno con los dems.
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Otoo del 388, final de la guerra civil. Ya pudieron embarcar Agustn, su hijo y sus amigos para frica. Llegan a Cartago, y se hospedan en la casa de un cristiano fervoroso, llamado Inocencio, enfermo y abogado. Los de Cartago los reciben ya como servi Dei. Y en Cartago a este grupo de amigos ms bien carismticos todo les es comn, como en Casiciaco y como en Roma. En Cartago Agustn conoce a un personaje interesante .en la vida de la Iglesia Africana, Aurelio, entonces dicono todava. Por las conversaciones habidas entre los dos, Agustn se da cuenta del estado de postracin en que yace la Iglesia en el Norte de frica. Y deciden los dos poner algo de su parte para remediar los males del clero soberbia, ignorancia y avaricia y los del pueblo, supersticin y debilidad en la fe. En este pequeo intervalo de tiempo de su estancia en Cartago, todos rezan, estudian y trabajan. Las Sagradas Escrituras son el fondo de sus vidas. Aqu tambin sucede a sus ojos un hecho milagroso que nos cuenta en La Ciudad de Dios. Inocencio siente en su cuerpo de unas fstulas en el ano. Los

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mdicos cortaron, sajaron e hicieron una enorme carnicera en el cuerpo de Inocencio; pero se olvidaron de estriparle una, que tambin haba que intervenir. Inocencio se resiste a la operacin. Quieren los galenos curarla por medios incruentos; pero todo en vano; hay que aplicar otra vez el bistur. El enfermo, ante la noticia, perdi hasta el habla; y despacha a los cirujanos con cajas destempladas. A la maana siguiente, y estando todos en oracin, llegaron los galenos, dispuestos a la carnicera con los tremenda ferramenta. Soltaron el vendaje, y se encontraron con las cicatrices cerradas y ningn rastro de la fstula que tenan que estirpar... Lgrimas de alegra y alborozo entre todos... Agustn tambin se halla presente; y este hecho es para l, recin convertido, un impacto tremendo, que le afirma ms en su fe. Cuando un hombre ha visto un milagro, ya no es igual que el que no lo ha visto. Porque una cosa es hablar de milagros, que sean posibles los milagros, y otra cosa es que se los pueda ver. Y entonces, claro, el hombre queda estupefacto. Es decir, que a Agustn le entr el catolicismo a la manera africana, de una manera mstica. Y con un hombre as, con Agustn, lo nico que podemos esperar de l es lo que hizo: desprenderse de todo y vivir al estilo del Maestro de Nazaret. Al llegar a Tagaste, lo primero que se le ocurre es vender lo poco que posea como herencia familiar y repartirlo entre los pobres, reservndose la casa de sus padres para vivir en comunidad con sus amigos. Aqu emprende una vida nueva, meditando da y noche en la divina ley, como dice Posidio... Casi seguro que ya en Tagaste no se rezaba como en Casiciaco, o como en Roma. En esta nueva comunidad hay un elemento carismtico que, bajo la sombra de la caridad, todo es de todos y nada pertenece a nadie. Y en este propsito de vida vivirn ya los nuevos monjes africanos. El diversorio de Tagaste algo as como un albergue no es el convento actual, ni es tampoco, al principio, como el de Hipona. En Tagaste se vive en grupo familiar de amistad, abierto, entusiasta, sin reglas ni normas. Es un grupo en donde el entusiasmo se desborda en rezos, en el trabajo manual y en el estudio de las Sagradas Escrituras, todos informados por el Espritu del Seor

Jess... Pero la comunidad se va madurando, y hasta podemos decir que todos sus componentes sienten el tremendo impulso del servicio a la Iglesia... La Teologa de Pentecosts se va haciendo presente. Los monjes de Tagaste son todos laicos, completamente libres, en quienes la caridad-sinceridad es la reina del hogar. Son personas de entusiasmo; tanto, que muchos de ellos Alipio, Evodio, Severo, Profuturo, Posidio... fueron extrados del diversorio para consagrarlos obispos de otras tantas dicesis africanas... Cuntos eran los de Tagaste? A ciencia cierta no lo sabemos; pero, cuando llegaron los italianos, haba en Tagaste ms de cien monjes... Esto indica que los anhelos de Agustn se haba sobrepasado grandemente. Estando an en Tagaste, Agustn tiene que asistir a la muerte de su hijo Adeodato. Debi ser para l de pena enorme la separacin. Se entendan a las mil maravillas; y Agustn tributa a su hijo grandes elogios de inteligencia y bondad de espritu. Nos cuenta que en el libro El maestro salen de los labios de hijo muy bellos pensamientos, y es Adeodato el protagonista de todo el libro.

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que un padre y una madre, quin es extrao para nosotros? Todo hombre es prjimo para todo hombre... A estas dos cosas necesarias en este mundo, la salud y la amistad, viene la sabidura peregrina. XVII M O N J E Y P A D R E DE M O N J E S Recin bautizado, Agustn busca un lugar apropiado para vivir en comn con sus amigos. La muerte de su madre retrasa el proyecto. En otoo del 388 embarca en Ostia con rumbo a Cartago, yndose luego a Tagaste. All se despoj de toda su hacienda en favor de los pobres, reservndose slo la casa paterna, en donde da comienzo a su vida de monje. Aqu serviremos a Dios dice a sus amigos. Todo ser comn entre nosotros; y todo se distribuir a cada uno segn fuere su necesidad. Viviremos en paz y en concordia, teniendo un alma sola y un solo corazn en Dios, ajenos a todo cuidado, en una vida de recogimiento, entregados al ayuno y a la oracin, y a las buenas obras, meditando da y noche la Ley del Seor. Pasaron los primeros das, y todo transcurra con la calma y el sosiego de quien ha llegado a puerto seguro, despus de una tormenta en el proceloso mar de la vida. Una noche alguno de los monjes, ya bien avanzada la hora se levant a hacer oracin. Todo estaba allanado por el silencio, y una paz inmensa reinaba en el cenobio. En el impluvium se reflejaba la luna en las baldosas del suelo, dando ms grandeza a la noche y ms solemnidad al momento. Dios se haca presente en la intimidad del monje en oracin. Cuando se levant haba cado de rodillas casi sin sentirlo, murmur muy quedo: Dos cosas son necesarias en este mundo, la salud y la amistad. Las dos son bienes naturales. Dios hizo al hombre para que exista y viva: he ah la salud. Mas para que no estuviera solo, le dio la amistad. La amistad comienza con la mujer y los hijos, y se prolonga a los extraos. Pero si pensamos que no tenemos ms Se call en su interior, regustando los pensamientos. Pero nuevamente habl consigo mismo. Est muy acostumbrado al monlogo, o al dilogo con su razn. ^-Si el hombre est abierto a los dems, necesario es que en el cenobio no se cierre a sus hermanos. Todo lo que haga el monje, que piense que lo hace para la comunidad; y se esforzar en hacerlo con ms esmero y alegra que si lo estuviera haciendo para s mismo. A este propsito record unas palabras, escritas hace cosa de un ao, ms o menos, en el hermoso dilogo que entabl con su razn en los soliloquios: Razn.- Ahora dime, por qu quieres que vivan contigo tus amigos y que se queden junto a ti? Agustn. - Para buscar en amistosa concordia el conocimiento de Dios y del alma. De este modo, los que primero llegasen a la verdad, podran comunicarla sin trabajo a los otros. R.- Y si ellos no quieren dedicarse a estas investigaciones? A.- Los mover a dedicarse. R.- Y si no puedes lograr tu deseo, ora porque ellos se creen en posesin de la verdad, ora porque tienen por imposible su hallazgo, o andan con otras preocupaciones y cuidados? A.- Entonces gozar de su convivencia y ellos de la ma, segn podamos. R.- Y si te distraen de la indagacin de la verdad con su presencia? Si no puedes lograr que no sean obstculo para tus estudios, no preferiras estar sin ellos que con ellos de esa manera? A.- Ciertamente.

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R.- Luego no quieres su vida y compaa por s misma, sino como medio de alcanzar con ellos la verdad. A.- Lo mismo pienso yo. Ya que encontr la verdad morando en s mismo, como luz de verdad y fuego de bien, quiere gozarla, y que este gozo pase tambin a sus amigos. Es que saba l muy bien que la verdad, al extenderse por todo lo creado, nivela los baches de sentimiento y pensamiento, las razas y las condiciones sociales; y en esta nivelacin a todos iguala, porque todos somos mendigos de Dios... Sigue el monlogo. Y no se envanezcan los monjes por verse en compaa de aquellos a quienes no se atrevan a acercarse fuera del cenobio; antes bien, levanten el corazn a Dios, y no busquen las cosas terrenas y vanas, no sea que comiencen a ser los monasterios de provecho para los ricos y no para los pobres, si en ellos se hacen humildes los ricos y los pobres hinchados y soberbios. Pas un buen rato de estas meditaciones o frmulas-de vida cenobtica. La sombra de Agustn se alargaba por entre el pasillo hacia los cubculos, y se quedaba en el suelo, como esperando que fuera levantada para unirse otra vez al cuerpo de Agustn. Pero ste segua en la baranda, mirando hacia el atrium tablinum. Que en el monasterio todo sea de todos sigui pensando consigo mismo. Comunicar a los dems el secreto de mi oracin y meditacin con mis charlas y dilogos. Ser un padre para ellos; y, como padre, el ejemplo para todos y modelo de buenas obras. Otro monje estaba tambin en oracin. Alipio no poda conciliar el sueo. Le preocupaba su atencin, desbordada hacia el amigo y maestro. Sali de su celda, y llam a la puerta de la de Agustn, hacia donde ste se haba dirigido poco antes. Qu haces? Te interrumpo? No; pasa. Estaba meditando o rezando. No s. Yo creo que pensaba.

No puedo dormir esta noche con la paz tan grande que tengo... Cul era el tema de tu pensamiento? La vida nueva que empezamos a vivir. No s si es alegra o temor, o son las dos cosas juntas las que me embargan en estos momentos. Ms bien creo que es la esperanza de nuestro progreso monstico. Agustn, crees t que el monje slo debe vivir para dentro del convento, y en el convento para dentro de si mismo? Primero para dentro; y cuando lo de dentro est lleno, ya saldr el desbordamiento hacia afuera. Amar a Dios y despus al prjimo son los dos mandamientos que ms principalmente nos ha dejado el Seor. Entonces podemos compaginar la paz del cenobio con el servicio de la caridad. S; en la primera te ejercitars por deber; en la segunda, por compasin. Y en todo caso, ten siempre presente un gran apartamiento de las cosas de este mundo, de tal manera que sin el apetito de la vana gloria humana y sin una credulidad supersticiosa, te obligues como monje a vivir con temor. Porque de la soledad monacal brota un gozo slido que no admite comparacin. As haremos de esta comunidad un modelo viviente de verdaderos siervos de Dios. Y as nos conocern por la calle. Nuestro programa de vida en el cenobio ser: vida comn lo primero; adems oracin y meditacin, ayuno y buenas obras, lectura de los Libros Santos y apostolado. Y cundo alguno no pudiera ayunar? pregunta Alipio por decir algo. Entonces, que no coma fuera de la hora de la refeccin, a no ser que est enfermo. Castigaremos nuestra carne con ayunos de comida y bebida, no porque estas cosas manchen el alma, como dicen los maniqueos, sino para andar ms en verdad y libertad de espritu, y esto en cuanto la salud nos lo permita. Lo mismo en la oracin; nos aplicaremos a ella con esmero e insistencia en las horas y tiempos sealados. Pero si hay alguno que quisiera tener oracin en los ratos que tuviere libre, nadie le debe molestar en su co-

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municacin con Dios. Respetaremos el silencio de quien con Dios est hablando. El programa est muy bien, y yo lo condensara as: ora et labora, reza y trabaja epiloga Alipio, como queriendo retirarse a su celda. Si damos todo al espritu dice Agustn, justo es tambin que el cuerpo no se duerma. En el cenobio se trabajar con el alma y con el cuerpo. El trabajo intelectual ser una de nuestras mejores ocupaciones; pero, sin descuidar el corporal, que tambin ayuda a tener tenso el espritu y el intelecto. El problema de sucesin en el monasterio me preocupa insina Alipio. En cada monasterio habr un padre; y ste tendr a sus rdenes un prepsito, que le avudar tambin con sus consejos. El que haga de padre, ser un mor.ie instruido en las ciencias y en las letras dice Agustn mirando al cielo; y l ser el modelo en todo para sus monjes. Adems ser el maestro de todos, empleando su didctica en forma expositiva y en forma de controversia dialogada. No se discutir nunca en el cenobio; sino que la nica manera de llegar a la investigacin ser el dilogo de comprensin. A los pusilnimes les dar consuelo; correccin a los inquietos; aliento a los dbiles; y paciencia para con todos. Busque ms ser amado que temido, pensando que ha de dar cuenta de todos ante Dios. Sostenga con agrado la observancia y la imponga con temor. Ahora quiero saber en qu se ocuparn los monjes, y en qu entretendremos nuestro ocio. Ya te comprendo. Qu es lo que nos lleva tanto y tanto nos gusta que, no pudiendo dejar de amar a nuestros semejantes, podamos vivir sin su compaa? Sea lo que sea, es muy cierto que esto nos da aliento para vivir en soledad. Nosotros nos contentaremos con un trozo de pan y un sorbo de agua, que nos darn todas las tardes, y gozaremos de la conversacin con Dios, a quien nos uniremos con pureza de alma, disfrutando de una vida dichossima en la contemplacin de la belleza, que slo la inteligencia de los santos puede alcanzar. Que no se nos acuse de excesiva renuncia de las cosas humanas por quienes no comprenden ni la utilidad

de las plegarias ni los ejemplos de los que nos ocultamos a la vista del mundo. Eso est bien. Pero yo creo que no he renunciado a nada. Mi vida en el cenobio no ha de ser de renuncia. Esto me suena a dolor. Yo tomo mi vida de monje como una eleccin de lo mejor. Como si uno se encontrara entre dos caminos: uno largo y pesado y otro fcil y corto, para llegar a una meta. Pues, si yo escojo fjate bien en mis palabras, si yo escojo el corto y fcil, acaso renuncio al otro? Muy bien por tu observacin. Quien sigue de cerca al Maestro camina por la senda ms corta; y quien con l camina, ya tiene en s la posesin de Dios. Pues, entonces, como t dices, no renunciamos a los placeres, ni a los honores, ni a las riquezas. Escogemos una senda segura y ms corta para la contemplacin de Dios y para la unin con la Sabidura Eterna. Otra cosa quiero saber. Cul ser nuestra ocupacin como monjes? Nuestra obligacin es el trabajo y la oracin, que es como mantener a raya al hombre viejo, que nos pide revancha en cada instante. El estudio tambin ser tarea del monje, que no se ha de descuidar ninguna parte de nuestra naturaleza humana: el cuerpo con el trabajo corporal y la inteligencia con la ciencia. Quiero hacer de nuestros monasterios focos de luz para el progreso de la Iglesia Santa. Para conservar la unidad de la fe, seris vosotros lumbreras, siempre en el candelabro, para que los que entren en la casa del Padre de Familias no caminen en las tinieblas. Luz del mundo os llamar con palabras del Maestro, que no se podr esconder bajo el celemn. Si la Iglesia nos necesita, el apresuramiento en acudir a su llamada ser la mejor respuesta por nuestra parte. Para eso exigiremos de todos una preparacin intelectual y espiritual profunda, pero con una disciplina de amor a los hombres y odio de los vicios. ste ser nuestro programa de cada da: 1. Ante todo, hermanos carsimos, amemos a Dios y despus al prjimo, pues, stos son los dos principales preceptos que tenemos. 2. En cuanto a la oracin y salmodia, he aqu nuestra pauta:

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Maitines (hasia hace poco, prima): tres salmos: 62, 65 y 88. Tercia: dgase un salmo responsorio y luego dos antfonas, leccin y completorio. I.o mismo para sexta y nona. Lucernario (vsperas): un salmo responsorio y cuatro antfonas; otro salmo responsorio. leccin y completorio. Despus del lucernario (completas): a la hora debida, segn la estacin, oigan todos leer las lecciones. Luego se rezarn salmos de costumbre antes de acostarse. Las oraciones nocturnas (maitines): en los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero, 12 antfonas, 6 salmos, 3 lecciones. En marzo, abril, septiembre y octubre, 10 antfonas, 5 salmos, 3 lecciones. En mayo, junio, julio y agosto, 8 antfonas, 4 salmos, 2 lecciones. 3. Trabajen desde el amanecer hasta sexta, entregense a la lectura y a nona devuelvan los libros. Despus de la comida, trabajen, ya en el huerto, ya en otra parte en que fuera necesario hasta la hora del lucernario. 4. Nadie tenga nada propio ni en vestido ni en cosa alguna, puesto que pretendemos vivir en la vida apostlica. 5. Nadie ejecute su labor murmurando, para que no perezca con el correspondiente juicio de los murmuradores. 6. Obedezcan con lealtad. Honren a su padre, despus de Dios. Mantengan deferencia hacia su prepsito, como conviene a santos. 7. En la mesa escuchen sentados y en silencio la lectura. Si algo necesitaren, atindalos con solicitud el prepsito. El sbado y el domingo, segn costumbre beban vino los que lo deseen. 8. Si fuese menester salir para negociar algn asunto del monasterio, vayan dos. Nadie acepte fuera de casa comida y bebida, si no tienen orden para ello; porque eso es impropio de la disciplina del convento. Si los hermanos fueren enviados a vender labores del monasterio, gurdense con esmero de hacer nada contra el precepto, para no irritar a Dios en sus siervos. Si compran algo para las necesidades del monasterio, obren solcita y fielmente como siervos de Dios. 9. No se pronuncie entre ellos palabra ociosa. Desde el ama-

necer atiendan a su tarea, y despus de las oraciones de tercia vuelvan a ella. Y no anden trabando conversacin mientras no lo exija la utilidad espiritual. Atiendan en silencio a su empleo, mientras la necesidad del trabajo no exija que alguien hable. 10. Quien no se esfuerze con el mayor esmero por cumplir todo esto mediante la ayuda de Dios, sino que lo desprecie con nimo contumaz, sepa que cae bajo la disciplina del monasterio, como es justo. Y si su edad lo permite, sufra azotes. 11. Si guardis fiel y piadosamente todo esto en nombre de Cristo, vosotros adelantaris y yo me regocijar en alto grado por vuestra salud. Amn. Bien, para caminar con ms verdad, libertad y soltura no poseeremos nada como propio; y todo ser de todos, y que se nos repartir segn nuestra necesidad. No te parece, Agustn? As ser, y se har constar en la Regla Monacal, tal como fue al principio del Evangelio con los Apstoles. As no seremos nunca carga para los dems. El trabajo manual nos proporcionar el alimento necesario al cuerpo junto con la satisfaccin de otras necesidades de la vida material; y todo esto sin distraer el espritu y el pensamiento de Dios. Dividiremos el cenobio en decurias, y al frente de cada una pondremos un decano. Acabado cualquier trabajo, se entregar al decano las herramientas y el fruto de la labor; y l se encargar con solicitud y presteza de proveernos de lo necesario y conveniente. l rendir cuenta de su administracin al padre del monasterio. A la cada de la tarde, el padre de los monjes los aleccionar e instruir en la ciencia y en las reglas del espritu. Todos le escucharn con atencin y con el ms riguroso silencio. Luego irn a tomar su alimento domando su carne con frugalidad y prudencia. Dime, Agustn; y si en el monasterio sobraran bienes materiales, porque los monjes trabajan duro y parejo, y producen mucho, o porque la tierra es feraz, o la industria abundante, qu se har con todo eso? Se pondr gran cuidado en repartirlo entre los necesitados, con mucha ms diligencia que en adquirirlo, porque ms vale necesitar poco que tener mucho.

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Qu seremos nosotros? Debemos darnos al espritu solamente? O tendremos en cuenta las necesidades de los que viven en el siglo? pregunta Alipio no sin gran preocupacin. Alipio, amigo del alma, hermano mo le dice Agustn, ponindole cariosamente una mano en el hombro, t sabes muy bien que cuando se echa agua en un vaso, si el chorro no se corta, rebasa el agua y sale fuera, derramndose. T eres ese vaso, en el que Dios se derrama con su verdad y con su bien, con su caridad y con su gracia. Dime ahora: quieres que quede infecunda esa verdad y ese bien, esa caridad y esa gracia? No, todo lo contrario; que se aproveche. Pero hacia quin la dirigir yo? Y lo preguntas? Hacia tus hermanos, Alipio, hacia tus hermanos los hombres, para que se cumpla aquello de la Divina Escritura: Que todos sean uno como T y Yo lo somos. La soledad de nuestros monjes debe ser una soledad para el corazn, que es un vaso de deificacin constante. Y cuando este vaso rebose, la caridad te urgir hacia tus hermanos los hombres. Compaginaremos muy bien la oracin con la accin, la contemplacin con el apostolado. Amar a Dios y despus al prjimo te repito son los dos mandamientos que ms principalmente nos ha dejado el Seor. Si la Iglesia nos necesita, all estarn tus hijos para ayudarla. Y all estaremos todos, rodeando la ctedra de Pedro con nuestro amor y con nuestra ciencia. Pasamos, Alipio, tiempos muy malos. Abundan las herejas; el materialismo se extiende por todas partes, y el paganismo no se acaba. Pedro necesita hombres, y nosotros se los daremos santos y sabios. Quiz no pase mucho tiempo en que t mismo tendrs que dejar este remanso de paz, y tendrs que irte a donde la Iglesia te pida que vayas. Si ella nos lo pide, iremos todos, si es necesario. Tienes razn, iremos todos termina diciendo Agustn. Por la puerta del oriente asomaba indecisa una leve claridad, anunciando la proximidad de la luz de la alborada. Alipio se lo hizo notar a Agustn, y los dos, ponindose de acuerdo, se despidieron, retirndose Alipio a su celda, porque en las de los dems ya haba ruido de pasos y algunas oraciones en alta voz.

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XVIII EN EL S A C E R D O C I O La vida de Agustn en el cenobio transcurra entre el estudio y la oracin. Tambin dedicaba unos ratos de ocio en el inters por sus hermanos, todo dentro de la unidad, que da la caridad a los que viven en comn. Con las necesidades de los otros monjes era solcito en satisfacerlas, dndoles, adems de lo necesario, todo lo conveniente. En la conversacin era afable; y en la reprensin, todo un corazn llenando de paz al atribulado, sin nunca herir la susceptibilidad del que se reconoce humillado con una falta. Sola decir con frecuencia de s mismo: Si alguna vez tenis motivo para murmurar de m, que esta murmuracin sea contra el superior, nunca contra el padre. Tambin sacaba tiempo para dedicarse a los de fuera, cumpliendo lo qu en una ocasin le dijo a Alipio, que cuando el vaso se desborda, hay que aprovechar esta gracia sobrante para los dems. Cuando un alma necesitaba su ayuda, all se presentaba Agustn a proporcionrsela, y muy cumplidamente. No era avaro con sus dones. Comunicaba a los dems lo que reciba del cielo con su estudio y oracin, enseando a presentes y ausentes con su palabra y escritos. Un da recibi un aviso: Agustn, hay en Hipona ' alguien que te necesita.

En Hipona? No, por Dios, que si me ve el obispo Valerio, me atrapa, y me saca del monasterio. Yo nunca ando por ciudades que no tengan obispo por miedo a que el pueblo me arrebate y me obligue a tomar sobre mis hombros una carga que no s si podr soportarla. En Hipona ya hay obispo; t lo conoces: es Valerio. Mira, esa alma te necesita con urgencia. Quin es? El nombre no importa. Su alma es lo que interesa. Es pagano, maniqueo, pelagiano, donatista...? Quin es se que me llama? Mira, temo sea una emboscada por tu parte. No me engaes. No, no te engao. Es un funcionario pblico de Hipona, buen cristiano y temeroso de Dios. Enconces, si son ciertas esas cualidades que dices que tiene, no me necesita. Dile que no puedo ir por mis obligaciones en el cenobio. Es que vers... el emisario no saba salir del apuro. Tiene deseos de conocerte. Y por qu no vino l en persona? No puede dejar el trabajo. Adems, anda pensando mucho estos das. Me dijo que, si t ibas por all, que quiz l tambin podra abandonar las codicias y atractivos seculares. Es necesario que vayas a verlo.

1. Hipona = Hippo Regius. Ciudad de Numidia, junto al mediterrneo. Una colonia de Cartago y la ms floreciente de todas las ciudades de frica, despus de la metrpoli. Conquistada por Yuba, padre de Masinisa, quien hace de ella la capital de su reino, pasa a ser colonia romana al final del siglo I. En el siglo VII fue destruida por la invasin rabe, y reedificada luego a alguna distancia del emplazamiento primitivo. Hay ruinas de un acueducto, que conduca las aguas del ro

Edough a Hipona. Tambin se han encontrado restos de una baslica cristiana y de otros monumentos antiguos. En ella se reunieron varios concilios africanos. El primero en el 393, convocando por Aurelio, obispo de Cartago, al que San Agustn asiste el ocho de octubre en calidad de simple sacerdote y como polemista del mismo, pronunciando un discurso sobre la Fe y el Smbolo. Cuarentain cnones salieron de este concilio, relativos a la disciplina. El segundo se celebr en el ao 396, en donde fue nombrado obispo Agustn. El tercero, el ao 418; el cuarto el 422. El quinto, en el 426, es en donde propone San Agustn para sucesor suyo a Heraclio, sacerdote, encargndose ste desde entonces de la administracin de la dicesis de Hipona; pero no fue consagrado hasta despus de la muerte del santo.

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Pues, dile de mi parte que con Dios no se juega; que si tiene valor, que venga a vivir con nosotros, y ser un hermano ms en la comunidad. Yo no puedo ir. No insistas ms. Es necesario que vayas, que le hables, que le desengaes, si est equivocado, o que le animes, si est en la verdad; que le llenes de paz. De unos das a esta parte ni come, ni bebe, ni duerme, ni descansa, ni nada. Anda fuera de s, y temo que le suceda algo malo. Bien, bien; ir. En cuanto despache unos asuntos de la comunidad, ir a Hipona, y t me acompaars. Pasa, si quieres, a esperarme en el huerto, que ya te llamar en cuanto termine. Agustn apur lo ms que pudo su trabajo; y en cuanto lo vio terminado llam al emisario de Hipona, y se fueron a casa del funcionario, que los recibi entre lgrimas y abrazos. Bendito sea el Seor, que me permite conocerte, Agustn. Aqu me tienes dijo Agustn sentndose en un divn muelle y color de prpura. Estoy a tus rdenes y dispuesto a orte. No s cmo empezar. Ya sabes que desde nio sirvo al Seor en la Iglesia Catlica. Eso he odo, y de lo que debes dar gracias al Cielo. Si yo hubiera hecho lo mismo desde mi infancia, en estos momentos no tendra que lamentar treinta y tres aos perdidos en mi vida. Tambin yo lamento estos aos, no por haberme apartado de la fe, sino por no seguirla ms de cerca. Pienso dejarlo todo, y retirarme a un monasterio. Eso est bien pensado. Pero te das cuenta de lo que tu decisin significa para tu vida futura? Claro; si no, ya hubiera renunciado a mi deseo. Eres libre? En qu sentido? En el sentido de que tu corazn no est entregado al amor carnal. De eso, completamente libre. No he tomado esposa para estar ms cerca del Maestro. Te gusta el dinero? Te seducen los honores? Quieres ser tenido en cuenta entre los hombres?

Eso ya es otra cosa; y es lo que retiene el paso en mi camino. Quiero que t me ensees a desprenderme de todo esto. Eso s que lo puedo hacer; pero la decisin tiene que ser tuya solamente; pero no olvides que, como gracia de Dios, ste la da a quien quiere y a quien a l se la pide. Cmo has hecho t? Cuntame tu vida para que sea modelo para la ma. Mi vida! Ya te dije que fueron treinta y tres aos perdidos. De nada te servir, si la llegaras a conocer, si no es para alabar a Dios por haberme sacado del mundo y de m mismo. Eso es lo que quiero yo tambin: salir de m mismo. Pero, cmo? Ensame la puerta de escape. Escucha lo que dice el Maestro: Quien tomando el arado, vuelve la vista atrs, se no es digno de m... Quien no toma su cruz cada da y me sigue, no puede ser mi discpulo... Quien abandona padre y madre, hermano y hermana, esposa e hijos y toda su haciencia por m, recibir el ciento por uno en esta vida y despus la eterna. Ahora tambin te dir con l: Anda, vete, y vende cuanto tienes, dalo a los pobres, y luego ven y sigeme; tendrs un tesoro en el cielo. Has entendido? Entendido dijo mostrando dentro de su interior una lucha terrible en la que se medan dos tirantes muy fuertes: uno, la voluntad de seguir el camino de perfeccin; y el otro, el de quedarse con sus negocios y honores. Qu me dices? pregunta Agustn, dndose cuenta de la tormenta. Yo te ayudar. Mira; lo que han hecho tantos y tantas, no lo vas a poder hacer t? Si tienes caridad, si tienes humildad, no necesitas ya ms. Djalo todo, y ven ahora mismo conmigo a Tagaste. Est bien. Dame unos das para terminar con todo esto, y luego volar a encontrarte... Quieres que vayamos a dar gracias a Dios en la baslica? Los dos juntos salieron de la casa del patricio; y atravesando casi todas las calles de Hipona, se llegaron a la catedral, en donde se hallaba el obispo hablando con su pueblo. Necesito un hombre, un sacerdote ms; pero un sacerdote

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que sea santo y sabio. Yo no puedo atender ya a las necesidades tan grandes de nuestra iglesia. Los herejes son muchos, y pululan por todas partes. Corremos el peligro de ser absorbidos por la hereja. Presentadme a ese sacerdote; dadme un cristiano bueno y sabio, si no lo encontris entre los sacerdotes, y yo mismo le dar el sacramento del Orden delante de vosotros. En aquel preciso instante entraban Agustn y el patricio. De entre la multitud se levant un grito unnime: Agustn! Agustn! Agustn! Ah tienes, Valerio, el sacerdote que buscas. Dale el sacramento del Orden. Agustn? Gracias a Dios! Es tambin el que vosotros necesitis. Tradmelo para aqu. Agustn trat de escapar del templo; pero los que estaban a la entrada no le dejaron pasar. Quiso confundirse entre la multitud; y fue la misma multitud la que lo sac y se lo llev al obispo. Se lament consigo mismo el monje de Tagaste, porque en otras ocasiones nunca frecuentaba ninguna iglesia que careciera de obispo, por temor que ocurriera lo que hoy estaba sucediendo con l. Tena mucho miedo a que algn obispo lo obligara a ordenarse sacerdote, y con esto le impidiera su vida de monje. Por eso, se fue confiado a Hipona, porque tena obispo. Y en Hipona fue donde, en el crtico momento de la peticin de Valerio al pueblo, los fieles lo vieron entrar y, casi a rastras, se lo llevaron junto a la ctedra episcopal. Agustn se present llorando ante el obispo. Est llorando comentaron algunos. Bah! Ser porque piensa que el sacerdocio es poco para l dijeron otros. Tiene Agustn razn; debera Valerio escogerlo para obispo epilogan los dems. Agustn, rojo de vergenza, se acerca a Valerio, y le pide que de ningn modo le saque de su monasterio. No, no saldrs de tu monasterio. Pero, padre, mi monasterio est en Tagaste. All estn mis hermanos; son mi familia ante Dios. No los puedo dejar solos sin su padre. Me llamarn cobarde.

Tambin en Hipona hay sitio para un monasterio dice Valerio sin ganas de soltar a Agustn, y temiendo que se le escape. Pero no es lo mismo. Adems, con el sacerdocio me expongo a muchos peligros. No, no quiero; que1 no puedo ser sacerdote. T no quieres. Y mientras tanto se estn perdiendo las almas en las garras de los herejes implora Valerio. No lo quieres ser, porque en el cenobio te sientes ms a gusto y con menos preocupaciones. No sientes cmo te llaman esas almas, que estn nutrindose de hambre, porque no hay quien les reparta el pan de la verdad, del Evangelio y del bien? Agustn, dnde est tu fe en Dios, que siempre ayuda? Dnde tu caridad para con los dems hermanos? No seas terco, y dispon tu alma para entregarla en bien de tus prjimos. Valerio, por Dios, padre mo, no me arranques por la fuerza de mi monasterio, en donde tengo paz y tranquilidad. Qu dirn mis hermanos, si ahora los abandono? En buenas manos quedan. All tienen a Evodio, a Alipio, a Severo y a Antonino, y a no s cuntos ms que tambin quisiera que fueran mis sacerdotes. T no me niegues esta gracia. Soy viejo y achacoso. Piensa un poco en tu padre de Hipona, en el pastor de esta grey, que necesita juventud y empuje. Anda, dime que me das tu consentimiento. Has citado a unos cuantos de mis hermanos, que son todos mejores que yo. Por qu no los escoges a ellos, y a mi me dejas en el monasterio? Tambin a ellos les llegar la hora del sacerdocio. Pero la tuya ha sonado ya en la voluntad de Dios. No tengas miedo. Dios siempre ayuda. Quieres mi perdicin, padre mo, Valerio? Todo lo contrario. Quiero tambin mi salvacin, la de mi , iglesia y la tuya tambin, hijo; porque s que ste es tu camino. Pero as me dejas caminar solo, fuera del cenobio. Dnde est tu caridad? Dnde tu amor y comprensin hacia m? Djame marchar tranquilo a mi monasterio. Amas a la Iglesia? Si la quieres tanto como dices, deja que me vuelva a mi casa monacal, para hacer de ella el resplandor de la verdad y horno de caridad.

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La Iglesia Catlica es mi nico amor en la tierra; y por su amor t, Agustn, debers sacrificar tu paz monacal, porque ella te necesita. Qu me necesita? Cmo quieres que la sirva en el estado en que t me quieres poner, si con l yo me expongo a perderme eternamente? T has dicho que amabas a la Iglesia, y a m tambin me amas, por consiguiente. Si tu amor hacia m y hacia la Iglesia es grande y fuerte, reconoce que yo no soy el idneo para el santo ministerio. Padre, me conozco muy bien a m mismo, y confieso que no puedo aceptar un honor tan grande y una carga tan pesada. Est ya todo decidido: sers mi sacerdote. Mira, yo ya soy viejo; y mi poco conocimiento del latn me obliga a buscar un sacerdote santo y sabio; y lo tengo ahora delante de m. No te dejar salir hasta que me des tu consentimiento. Mira, padre, que yo no soy ni santo ni sabio. Soy tan slo un monje que busca la santidad, yendo por los caminos del Seor. Pues, hijo mo, tu santificacin est solamente en el sacerdocio. No te molestes buscando otra senda de salvacin, porque entonces te expondrs al naufragio. Est bien dijo llorando Agustn. Ser tu sacerdote. Una cosa sola te pido: no me saques de mi monasterio. Al contrario; en Hipona tendrs tambin un cenobio. All vivirs con tus hermanos los monjes; y de all saldrs para predicar la palabra de Dios ejercer tu santo ministerio sacerdotal. Djame un poco de tiempo para prepararme con la oracin y el recogimiento. Vete en paz, hijo mo; y no tardes en venir a donde Dios y tu padre, el obispo, te llaman. Slo as doy mi consentimiento. Y lo mismo que en Tagaste viviremos segn el modo y regla de los santos Apstoles. El obispo Valerio no caba en s de gozo, dando gracias al cielo por haber despachado sus peticiones tan favorablemente, porque, segn contaba l mismo, con mucha insistencia haba pedido al Seor le diese un hombre capaz de edificar con su palabra y su doctrina saludable la Iglesia, pues siendo griego de origen y

no muy perito en la lengua y literatura latinas, se tena por menos apto para este fin. Y dio a un presbtero potestad de predicar el Evangelio en su presencia y dirigir frecuentemente la palabra al pueblo, contra el uso y costumbre de las iglesias de frica, lo cual provoc la desaprobacin de otros obispos. Pero aquel venerable y celoso varn, sabedor de la costumbre contraria, vigente en las iglesias orientales, y mirando por la utilidad de las almas, no dio odos a las murmuraciones, dichoso de ver que haca el sacerdote lo que no poda l, obispo. Y as la antorcha encendida y brillante, puesta sobre el candelabro, iluminaba a todos los que estaban en casa. Despus propagndose la fama de este hecho, como de un buen ejemplo precursor, algunos presbteros, facultados de sus obispos, comenzaron tambin a predicar el Evangelio al pueblo delante de sus pastores. Agustn fue ordenado sacerdote delante de todo el pueblo fiel de Hipona el ao 391, a la edad de 37 aos.

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XIX EL M O N J E - S A C E R D O T E Agustn es ya sacerdote. Valerio tuvo prisa en ordenarlo, y cuanto antes cumpli su deseo. Agustn pide que, por caridad, le deje volver a Tagaste. Necesita tiempo para poner en orden la sucesin en el diversoo, y tiempo de oracin y estudio, como preparacin a su nueva vida de presbtero de Hipona. Pide una prrroga para prepararse para el ministerio que comenz ya a estudiar. No lo hice antes, porque no tuve tiempo. Fui ordenado dice en una carta a su obispo Valerio cuando justamente pensaba dejar algn rato libre para estudiar las Sagradas Escrituras, y estaba disponindome de modo que me quedara ocio para solucionar este negocio. Y an no saba bien lo que me faltaba para tal empresa, y mi actual deficiencia me aterra y aplasta. Mas ya que los hechos me han dado experiencia de lo que necesita un hombre para distribuir al pueblo el sacramento y la palabra de Dios, no me es posible en la actualidad adquirir lo que reconozco que me falta. Quieres que yo perezca, padre Valerio? En dnde est tu caridad? De cierto me amas? De cierto amas a la Iglesia, a cuyo ministerio me has dedicado? Seguro estoy de que nos amas a m y a Ella. Pero me juzgas preparado. Yo, sin embargo, me conozco mejor, y ni yo mismo me conocera si la experiencia no me hubiese abierto los ojos... Pero quiz diga tu santidad: quisiera saber qu elementos necesitas para tu formacin. Tantos son, que el decirte los que tengo me seria ms fcil que enumerarte los que deseo adquirir. Me atrevo a confesar que conozco y con plena fe retengo lo que atae a mi

propia salud. Mas, cmo he de administrarlo a los dems sin buscar mi propia utilidad, sino la salvacin de los otros? Quiz haya ciertos consejos en los Libros Sagrados (y no cabe duda que los hay), cuyo conocimiento y comprensin ayudan al hombre de Dios a tratar con ms orden los asuntos eclesisticos o, por lo menos, a vivir con sana conciencia entre las manos de los impos, o a morir por no perder aquella vida por la que suspiran los corazones cristianos, humildes y mansos. Cmo puede conseguirse eso sino pidiendo, llamando y buscando, es decir, orando, leyendo y llorando, como el mismo Seor preceptu? Con este fin me val de los hermanos para solicitar de tu sincersima y venerable caridad alguna prrroga, por ejemplo, hasta Pascua; ahora repito mi peticin por estas preces... Recurro a esa misma caridad y afecto para que te apiades de m, me concedas el plazo solicitado con la finalidad dicha y me ayudes con tus propias oraciones. As no resultar vano mi anhelo; mi ausencia de Tagaste no ser infructuosa para la Iglesia ni perjudicial para mis hermanos y consiervos en el diversorio. S que Dios no despreciar tu caridad, suplicante en mi favor, mxime en la presente coyuntura. La aceptar como sacrificio de suavidad, y tal vez en menor espacio de tiempo que el solicitado me encontrar instruido en los salubrrimos consejos de sus Santas Escrituras. Agustn se traslada a Hipona con algunos siervos de Dios poco antes de la Pascua del 391, y con ellos funda el primer monasterio agustiniano, propiamente dicho. Al de Tagaste lo podramos considerar como un ensayo hasta que lleg la fundacin del de Hipona. Y del de Hipona toman modelo todos los monasterios africanos fundados por los obispos salidos del seminario agustiniano, porque eso sern los monasterios africanos: seminarios de diconos, sacerdotes y obispos, que vivirn el monaquismo al estilo agustinano. El monacato agustiniano no es el monacato oriental, porque ste, como filosofa que es, es esttico, eremtico en el pleno sentido de la palabra. El monje oriental se encierra dentro del monasterio y all encuentra su polis sin aberturas hacia afuera: cada

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monje oriental vive para y dentro de su comunidad. En este sentido el monje busca su ejemplar, su ideal, su Idea aislacionada. El monje busca al monje en un sentimiento de eternidad, como tratando de detener el movimiento de las cosas para entenderlas y comprenderlas en su presente, en el de las cosas y en el de s mismo. No le importa el futuro, porque l, el monje, es presente. Los monjes as son idea, abstraccin, o esencia permanente y estancada. El monacato agustiniano no es el monacato oriental; es, ante todo, occidental con visin del presente, s; pero proyectndose al futuro. Por eso, los monjes occidentales agustinianos se mueven dentro de la Iglesia, con esperanza-proyeccin de lejanas. Porque es al mismo tiempo clerical, como una porcin de la Iglesia en el sentido sacerdotal, que viven en comn, bajo el ideal de un propsito santidad por la unidad en la caridad, en espera de la llamada o necesidad de la Iglesia. Los monjes se mueven dentro de la Iglesia. Son, adems de para s mismos, para la Iglesia. sta modera el espritu aislacionista del mundo, porque el mundo los reclama. Por eso, el monacato occidental est siempre en marcha, en reforma, viviendo acomodado a las circunstancias de tiempo y lugar. Y as se comprende la variedad de rdenes Religiosas en la Historia. No se conoce el estancamiento: olvidndose del pasado o tenindolo como recuerdo que empuja, se afinca en el presente, pero con tendencia al futuro en el tiempo y en la lejana del espacio. As se ha convertido este monacato en muchas pocas en la salvacin de la Iglesia en los momentos de peligro, porque es su fuerza grande, despus del Papado. Si el oriental es contemplacin y abstraccin, el occidental es caridad, abertura y ecumenismo. El monacato agustiniano no es fuga, ni evasin: es marcha a la unidad por la caridad, que es despliegue hacia afuera y, principalmente, hacia la Iglesia, porque la gracia de Dios es rechazo profundo de todo intento de disgregacin y disolucin comunitaria. Agustn est penetrado de la Comunin de los Santos en su Cristo Total, como la Ciudad de Dios, que auna y rene a los cristianos como miembros de un Cuerpo, cuya cabeza es Cristo. A es-

ta Comunin de los Santos ordena Agustn la idea monacal del sacerdocio en los monjes de sus cenobios. Dos mandamientos principales nos dej el Seor: amarle y amar al hermano. Su monasterio es para la Iglesia, en la Iglesia y con la Iglesia. Hasta en las dificultades que se presentan al monje agustino conforman la caracterstica de su monacato. El enemigo comn ya no es el demonio antropomrfico de Oriente, de Egipto o de la Tebaida, sino el orgullo, la superstimacin, la ignorancia, la sensualidad, la divisin, la falta de caridad y unidad, la codicia, la ostentacin, abuso del poder... El monje agustiniano entra en el monasterio con la disposicin de ser til a la Iglesia, lo llame o no lo llame sta a su servicio activo. Y cuando la Iglesia lo reclama, llevar el agustino consigo el monasterio; hasta conservar su hbito como vestidura episcopal, porque su monasterio, su cenobio, es su propio corazn. Considerando al mundo como distraccin social, como el apego del alma, como el apetito o el deseo desordenado, de su corazn construye un monasterio para vivir en soledad interior: solo con el Solo a solas ntimamente. La belleza y el bien del mundo no es el peligro, es la escala o puerta para recurrir a la interioridad y de aqu subir hasta Dios. El enemigo es la concupiscencia repetimos, la codicia, el desorden en el deseo. Contra esto lucha el monje agustino, contra el apetito desordenado que, guiado por la concupiscencia, trata de ladearlo hacia el frente zurdo del ser, que es l mismo, y del ser de las cosas que no son l. Con el monacato no renuncia al mundo, al demonio y a la carne, que eso ya lo abandon por el Bautismo; con el monacato trata de realizar lo que all prometi: insertarse en la Ciudad de Dios activamente, en el Cristo Total; y eso es el monacato agustiniano: insercin fuertemente activa en el Cuerpo Mstico de Cristo. Aislarse le suena mal, es peligro y es agosmo; suena a donatismo. Aislarse es separarse de la Comunidad de los Santos, del Cuerpo Mstico, de la Ciudad de Dios; y eso sera tambin abandonar la via del Seor; por eso, no comprendemos un monacato a lo Agustn en que se separe a los monjes en su abertura al hombre para llevarlos a todos a la casa del Padre comn. Su monacato

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es atraccin de los malos al bien; es marcha y camino por la senda de la interioridad, es verdad, pero con una fuerte intencionalidad a la Trascendencia con mayscula. La manera y mdulo de la vida monstica de San Agustn es orientacin activa a la utilidad de la Iglesia. Por eso concibe su Regla como una copia de la vida apostlica de la primera etapa del cristianismo. Para Agustn, tanto su diversorio de Tagaste como su monasterio de Hipona, nicamente se comprenden en funcin de la Dicesis, siendo el responsable del monasterio el obispo. El monje entra en el monasterio para salvar su alma, cierto; pero, adems, a ponerse en manos del obispo, sobre todo, si es clrigo, o se hace clrigo. As entendido el monasterio agustiniano, no es un lugar de asilo o refugio, ni tampoco una fuga, sino una entrega y una comunicacin, que se consigue, primero por la entrada en s mismo, y luego por la abertura a los dems: reflexin y trascendencia. El monje no ser ni un eremita, ni un cenobita sentido aislacionista, sino un monje autntico, en cuanto que, llevando la soledad en el corazn, se entrega a los dems en la comprensin de la unidad por la caridad. As el Pater no es un abad origen feudal con significado de autoridad suprema, sino un representante de la autoridad plena de la Iglesia y, en concreto, del obispo; y como funciones principales suyas se cuentan la del magisterio y la paternidad: preceptor de ciencia teologa, filosofa... y repartidor de la caridad en su direccin espiritual. La Sagrada Escritura ser la fuente en donde beber la ciencia; y el receptculo de la misma, ms que su inteligencia, ser su corazn, para poder darse a todos con comprensin paternal en sentido de fraternidad caritativa. Tambin el monacato agustiniano tiene sentido de milicia; y el monje se considera un soldado de Cristo. Toda su formacin se dirige a un combate sin tregua contra los enemigos particulares del mismo monje orgullo, concupiscencia... y contra los enemigos de la Iglesia. Su comportamiento ha de ser el del militar, y como tal tiene que verlo el pueblo cristiano y anticristiano. De ah que su formacin sea profundamente informada de santidad y

ciencia. El trabajo manual casi no cuenta en el monacato agustiniano. As se comprende mejor la postura de Agustn monjesacerdote, porque siente en carne propia la dificultad de la Iglesia en frica por la escasez de sacerdotes. De esto ya se dio cuenta al desembarcar en Cartago, y de esto ya habl tambin con Aurelio, an no consagrado obispo. Esta misma necesidad se aprecia en las palabras del mismo Aurelio: Es tal la necesidad de clrigos, y muchas iglesias se hallan tan desamparadas, que no encuentran siquiera un dicono, ni aun iletrado. .. Si para el ministerio no hallamos un dicono, mucho menos lo hallaremos para los cargos superiores... Esta crisis penosa fue vencida por Agustn con su monaquisino y sus monjes-clrigos. Si al principio quiso fundar un monasterio tipo filosfico-teolgico algo de mstico y algo de asceta, casi de sabor neoplatnico, ms tarde se da cuenta de que se puede ser monje aun viviendo para los dems en la Iglesia, que se puede practicar el monaquisino, siendo para la Igleisa, porque el principal yermo y la principal soledad de sus monjes ser la del corazn, a base de humildad y paciencia, con espritu de milicia eclesistica, en el servicio hacia los dems. Por eso, al ser sus monasterios seminarios, primero se procurar adquirir el hbito de la soledad, y luego el hbito de la caridad. Los obispos que iban saliendo del monaquismo agustiniano iban tambin fundando a su vez monasterios-seminarios, tal como lo hacan Agustn en Hipona, primero, y Aurelio despus en Cartago. As Alipio, Profuturo, Evodio, Posidio, Urbano, Novato, Severo, Samsucio, Privato y Servilio. Una mirada a los primeros cristianos de la Iglesia, a la vida de los Apstoles en aquella poca, hace de Agustn un enamorado de la vida apostlica sin el bien propio; todo ser de todos: dinero, casa, haciendia y hasta el sentimiento. Y cuando se llegue a valorar el comn sobre el propio, a querer el bien de la comunidad antes que lo que se pudiera llamar lo personal, entonces tenemos la idea del monje agustino con una divisa llevada a la prctica: un

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solo corazn en una sola alma, o una sola alma en un solo corazn en Dios. Ya no haba multiplicidad dice a un candidato, sino unidad en aquellos de los que se dice en los Hechos de los Apstoles: la multitud de creyentes tena una alma sola y un solo corazn. Debemos, pues, ser singulares y simples, esto es, separados de la multitud y turba de las cosas que nacen y mueren; debemos ser amadores de la eternidad y unidad, si deseamos adherirnos al nico Dios y Seor nuestro. En esta misma Epstola 243, Agustn ve su monacato como una trinchera, no como una fortaleza o un castillo cerrado hermticamente. Porque en la trinchera se lucha y se suda; porque all se trabaja y camina, y nunca se est en la misma posicin frente al enemigo. El monje agustino estar siempre en la avanzadilla, en vanguardia, saltando de posicin en posicin, siempre ganando terreno al enemigo. San Agustn no comprende un monasteriocastillo, porque eso sera reposo o retirada para l. Si la vida es lucha, si es camino, si es trabajo y sudor, sus monjes sern caminantes, soldados y trabajadores en la unidad corporacional y cooperativista dentro de la Iglesia, como campo de experimentacin y produccin para el Padre de Familias. La primera arma de este monje-soldado es la voz de mando; y, como en la trinchera, todo ser para todos, hermanos con los mismos medios materiales y espirituales, armas comunes para abatir al enemigo y para poder saltar a la posicin contraria ganando terreno para la Iglesia, para la Ciudad de Dios, para el Cristo Total, para la comunidad. As la perfeccin monacal est en proporcin inversa del comn: a ms propiedad y a ms individualidad, menos comunidad; a menos individualidad, ms comunidad y ms santidad y, por lo tanto, ms caridad. Si falta la caridad, no hay virtud, que es la santidad y perfeccin del monje. Agustn sabe muy bien que lo personal deshumaniza y despersonaliza lo comn. Cuando yo llamo mo a algo, lo separo del acervo comn; lo robo y arranco de su sitio propio en donde tiene su lugar adecuado. La propiedad en el monacato agustiniano co-

rrompe la personalidad humana y hasta el sentido direccional e intencional de las personas y de las cosas. Nuestra Madre comn es la Iglesia. Esa Madre es la duea de todo, de cosas y de personas. Ir en contra de este sentido eclesial, que Agustn defiende e introduce en sus monasterios, ser ir contra de la caridad y romper la unidad. De ese modo tu alma dice en la misma carta 243 no es ya tuya propia, sino de todos los hermanos; y las de ellos son tuyas. O ms bien, las de ellos y la tuya son una sola alma, la nica de Cristo... La madre Iglesia es tambin tu madre. A los dos os concibi Cristo, os dio a luz en la sangre de los mrtires, os dio a la luz sempiterna, os aliment y alimenta con la leche de la fe y an os prepara alimentos ms slidos... Esta madre, difundida por todo el mundo, se ve combatida con varios ataques de mltiples errores: sus mismos hijos abortivos no vacilan en luchar contra ella con armas desenfrenadas. Y ella se duele de la cobarda y desidia de otros hijos, que lleva en sus entraas... A quin pedir auxilio, sino a otros hijos, a otros miembros, a cuyo nmero perteneces t? Esta milicia eclesistica que es el monacato agustiniano ya no se puede entender como un aislamiento o fuga al yermo, sino como una preparacin para la entrada en combate; y cuando suene el clarn de la necesidad del comn Iglesia o monasterio, debe responder el monje con su aportacin singular al acervo comunitario. Luego los monasterios son rganos de propagacin y aumento de fe, o no tienen sentido cristiano, segn San Agustn (P. Lope Cilleruelo: El Monacato de San Agustn, pg. 185; Valladolid 1966). Aun cuando el monje agustino no sea clrigo, para San Agustn, siempre ser un instrumento del comn en la Iglesia: ser tambin un apstol en la obra de misericordia y beneficencia. Leto no lo era; y en la carta 243 le apremia a volver a su estado monacal haba salido del monasterio para arreglar unos asuntos familiares, porque all est su puesto, y fuera corre peligro de naufragio por no atender a la llamada del Padre de Familias, para que los pobres sean evangelizados, para que la copiosa mies del

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Seor no sea devorada por las aves del cielo, por falta de obreros. Agustn le apremia con las insinuaciones de guerra y conquista, de apostolado y mies, de evangelizacin y cooperacin con Cristo.

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XX EL M O N J E DE H I P O N A Joven llegu a esta ciudad, como sabis muchos de vosotros dice en el semn 355. Buscaba lugar para edificar un monasterio en el que pudiera vivir con mis hermanos. Haba renunciado a toda esperanza secular, y renunci a todo lo que poda haber sido: eleg ser abyecto en la casa del Seor, mejor que habitar en la tienda de los pecadores (Salmo 83, 11). Me apart de aquellos que aman el siglo, pero sin igualarme a los dirigentes de los pueblos. En el banquete de mi Seor no busqu el lugar primero, sino el inferior y el ltimo. Pero le agrad el decirme: sube ms arriba. Yo quera, por todos los medios a mi alcance, salvarme en el ltimo lugar, para no peligrar en el ms alto. Mas, como he dicho, el esclavo no puede contradecir al amo. Vine a esta ciudad a visitar a un amigo, a quien pensaba ganar para Dios llevndole a vivir con nosotros en el monasterio. Me senta seguro, porque esta ciudad tena obispo. Sin embargo, se apoderaron de m, me hicieron presbtero y por esa dignidad llegu al episcopado. Nada traje, cuando vine a esta iglesia, sino los vestidos puestos. Mas propuse que haba de vivir con hermanos en el monasterio. El anciano Valerio, de feliz memoria, al conocer mi gnero de vida y mis intenciones, me cedi ese huerto en el que ahora est el monasterio. Comenc a recoger hermanos consagrados al compromiso, iguales a m, que nada propio tuviesen, como no lo tena yo, y que me imitaran. Como yo haba vendido mi hacienda escasa, y la haba repartido a los pobres, as haban de hacer los que quisieran vivir a mi lado, para vivir en comn. El mismo Dios sera nuestra comn, grande y ubrrima posesin.

Ya est en marcha el monacato agustiniano con profundas diferencias del de Tagaste, porque Agustn fue profundizando en su sentido particular del monaquismo. Y as el de Hipona, ms cerrado al pblico, ms austero y riguroso, ms cristiano-teolgico que el de su pueblo natal, dar frutos abundantes, y ser el modelo para los dems que se funden en adelante por los discpulos de Agustn. En todo l se mira al pasado apostlico. Sin descuidar el principio y fundamento del de Tagaste unidad por la caridad, el de Hipona es el centro en donde cada monje edificar dentro de la comunidad la Ciudad de Dios en colaboracin ordenada. Es el mismo Posidio el primero que lo hace notar: Ordenado presbtero, organiz enseguida un monasterio dentro de la iglesia; y comenz a vivir con los siervos de Dios segn el modo y regla establecida en tiempos de los santos Apstoles. Cuidaba sobre todo que nadie tuviese en aquella sociedad nada propio, sino que todo fuera comn, y que se distribuyese a cada uno segn fuera su necesidad; y eso es lo que l haba hecho primero, cuando desde ultramar volvi a su tierra. Se desterr el carcter platnico o plotiniano del diversorio de Tagaste; y se implanta ahora el sumergimiento en lo comn, a ejemplo de la primera comunidad cristiano-apostlica, teniendo todos una alma sola y un solo corazn en Dios. Es entonces cuando entra a informar y reforzar el monaquismo el propsito-voto de pobreza, hasta con aspecto jurdico; la propiedad en el monasterio en adelante ser un robo, y todo tiene que ser comn: lo material y lo espiritual. Un alma sola y un solo corazn. Tagaste fue una preparacin para Hipona. Lo primero por lo que os habis reunido para formar unidad dir al principio de su Regla es para habitar unnimes en la casa y tener todos una alma y un solo corazn en Dios. Y no llamaris propia a ninguna cosa, sino que todas os han de ser comunes. ste es el ideal agustiniano, un ideal monstico suyo propio, que es lo mismo que decir un ideal supra-monstico con un signo y un medio para valorar y vivir el espritu que marca la Iglesia. El anima una y el cor unum es lo mismo que la anima nica Christi,

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que es la Iglesia, que es el Cuerpo Mstico, que es el Cristo Total, que es la Ciudad de Dios. Esie ideal no slo es comunitario lo incluye como esencial , es, adems, el espritu monstico agustiniano centrado en el espritu eclesial de la Iglesia. As, todo lo privado incluida tambin la propiedad en el monacato de San Agustn es algo vaco, algo al que algo le falta. Es la misma opinin que l tiene del pecado, que es vaco de Dios. Con Agustn se trasladan a Hipona Alipio, Evodio, Severo y Posidio por lo menos. Ms tarde se le unen Antonino, Pablo, Bonifacio, Fortunato, Urbano, Peregrino, Lupicino, Concordial y Brbaro. All estuvieron tambin Donato y un hermano de ste, que despus salieron del monasterio y fueron ordenados sacerdotes, cuya ordenacin no fue bien vista por Agustn. Todos fueron ordenados sacerdotes, y la mayora ocuparon sillas episcopales, lo cual prueba una vez ms la finalidad de estos monasterios, como seminarios de sacerdotes y obispos dentro de un sistema monacal, en el que el modo de vida propositum se centraba en la vida comn, en la continencia y en la pobreza total y voluntaria. Se repartan los monjes para clrigos y obispos segn la necesidad de las iglesias; por eso, nunca contaba el inters o la comodidad particular. Para la eleccin de obispos se tenan en cuenta la vida santa en castidad perfecta, una instruccin necesaria y la regular integridad personal. Y esto lo hacan por la amarga experiencia de que no siempre un buen monje resulta un buen clrigo. Agustn tena ansias de reforma en las iglesias africanas. Y empez por la suya. Valerio, el obispo, vea con buenos ojos las intenciones y el espritu de su sacerdote. Dice de l Agustn: Tenemos de obispo un hombre oriundo de aquellos pases griegos, por lo que damos gracias a Dios. Es cierto que su modestia y amabilidad son tales, y tales su prudencia y celo de la gloria de Dios que, aunque fuera africano, se convencera pronto, leyendo la Escritura, de que es preciso curar la llaga que nos infligi una costumbre licenciosa, mal llamada libre. El primer objetivo de reforma son las lacras en los cristianos de frica: abuso de convites en las tumbas de los mrtires, en los

que muchos quedaban dormidos de borrachera sobre la losa sepulcral, y el orgullo, especialmente del clero. Ya haba hablado de esto con Aurelio, al regreso de Italia al frica: Lo que entonces lamentbamos le dice nuevamente a su amigo de Cartago, ahora tenemos que arreglarlo. Todo se har con suavidad, sin estridencias imprudentes para convencer con ella a los mejores; y ms tarde con la colaboracin de stos, se podr llegar a obligar a ceder a la muchendumbre. Miremos si con limosnas en metlico, repartidas all mismo, se puede ir borrando la nefasta costumbre... Para corregir el segundo, nada mejor que la instruccin, y la Sagrada Escritura ser nuestro catecismo para adoctrinar en la humildad a los hermanos. La reforma, para que resulte, tiene que hacerse de arriba hacia abajo. Agustn propone a Aurelio que sea en Cartago la dicesis primada en donde se comience. El obispo cede un campo para construir un monasterio. Parece ser que es Evodio el primer superior o padre de los monjes cartagineses de tipo agustiniano. As la organizacin est en marcha y en buenas manos: Aurelio, como obispo, responde del monasterio, y Evodio, el que empuja a los dems, con su humildad y su ciencia. Tanto es esto, que en la discusin pblica con Fortunato, habida por este tiempo, a las costumbres de los maniqueos opone Agustn el modo de vivir de sus monjes. Y fruto de los desvelos y deseos de reforma de Agustn, de los que se hace eco el obispo-primado de Cartago, Aurelio, es el snodo del 393, celebrado en Hipona como medida pastoral para corregir el vicio de las borracheras santas y el vicio del clero: avaricia y orgullo. Agustn es ms universalista de lo que aparece a primera vista. Toma contactos con Oriente, con el monaquismo palestiniano, enviando a Alipio hacia San Jernimo y ms tarde a Profuturo para un intercambio de ideas monacales y de libros del Estridonense. Todo ya en marcha, la reforma va progresando con la elevacin de Alipio al episcopado para Tagaste, de Profuturo para Cirta y del mismo Agustn para Hipona. Ya son cuatro los seminarios de monjes-sacerdotes en frica. La Iglesia de frica entra en un perodo de floracin cristiana espiritual. Y si no hubiera si-

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do por el desastre vandlico que llev todo a sangre y fuego y ms tarde el musulmn con las mismas intenciones de conquista, hubiera sido una lnea-sostn de la Iglesia Catlica, como lo fue en tiempos de Agustn monje-obispo. Agustn va a Cartago, convive con los siervos de Dios en aquel monasterio, inyectando entusiasmo de santidad y ciencia, porque su posicin all es de instruccin y aliento, de ayuda y catcquesis. All dict a los monjes sus comentarios sobre las Epstolas de San Pablo a los Romanos y a los Glatas. Cul era la ocupacin de estos monjes agustinos? San Agustn en la Epstola 48 a Eudoxio, abad de Capraria, nos la dice: Oraciones, ayunos y limosnas; distribuyendo a los indigentes, o perdonando las injurias, como Dios nos perdon en Cristo, domando las malas costumbres, soportando la tribulacin; y, ante todo, soportndose recprocamente en la dileccin; estudiando la astucia y las insidias del enemigo tentador, rechazando y extinguiendo con el escudo de la fe sus flechas encendidas; cantando y salmodiando en vuestros corazones al Seor, o tambin vocalmente, poniendo de acuerdo la voz con el corazn... Tal accin no se interrumpe con el negocio, ni se entibia con el ocio; no es turbulenta ni floja; ni audaz ni fugaz; ni se precipita ni se turba. Y el trabajo manual, que tanto cuenta en Egipto y en la Tebaida y, en general, en el monaquisino oriental? Tngase en cuenta que si import mucho al monje de Oriente, para el monje occidental agustiniano, con gran visin de lejana y con una fuerte intencionalidad a la Trascendencia Dios, el trabajo manual importa menos que el ejercicio de las virtudes y que el aprendizaje de la ciencia: es de una importancia secundaria. Los monasterios agustinos son, primordialmente, seminarios de clrigos, plantados en la Iglesia, y que, llevando la soledad en el corazn, son destinados a la unidad por la caridad; la preparacin para el apostolado cuenta mucho ms. Muchos cristianos de Cartago interpretaron muy mal a San Agustn; y, con un falso carcter de monje, unos falsos y sucios vestidos y un porte indebido de monje, caminaban por las calles y plazas paseando su despreocupacin y haraganera holgazana con

la disculpa de su falso monacato, para vivir en la tranquilidad de la caridad del pueblo cristiano y de sus limosnas. Pero stos no salieron de ningn monasterio agustino. Y si estuvieron algn tiempo en l, tuvieron que abandonarlo, porque no encajaban.

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XXI LA PRIMERA LECCIN DE UN MONJE Uno tras otro, en larga teora de silencio, los monjes salieron del oratorio, y se dirigieron a la sala del captulo. La hora era la del lucernario. Pocp haca que la luz de la tarde se haba escapado por el poniente. En el monasterio reinaba un silencio esencial y solemne, interrumpido slo por el suave pisar de los monjes y el ruido de sus tnicas y mantos. Cuando el ltimo transpuso el umbral, y todos se encontraron en sus sitiales, la voz del Padre se dej or con gravedad. El nombre del Seor sea bendito. De ahora para siempre contest un coro de voces fuertes de monjes. En el nombre de Nuestro Seor Jesucristo bendito. Amn. Todos hicieron la seal de la cruz, acompaando al Padre. Y despus de l, todos tomaron asiento a su alrededor. Nadie hablaba, porque es norma en el cenobio que se guarde el grande silencio en esta hora de leccin del Padre. Era ste ms bien bajo, de barba rala, plido de semblante, voz cascada y asmtica, pero con timbre agradable. Todo su aspecto es de bondad y comprensin. Agustn da hoy la primera leccin a la Comunidad primera de monjes africanos. A esta comunidad se la llama la Comunidad del propsito, porque todos hicieron promesa solemne ante Dios y el mundo de seguir fieles a su vocacin de pobreza voluntaria. Luego, ms tarde, se los llamar agustinos en recuerdo de su santo Padre y Fundador. Comienza la primera leccin agustiniana de vida asctica y religiosa.

Se nos llama monjes empieza diciendo Agustn, y con razn; porque estando congregados en uno, tenemos un alma sola y un solo corazn en Dios. Se nos llama tambin mnimos por nuestra sencillez y humildad, recordando al rebaito que vio el Maestro en el Evangelio, todo sencillez y todo caridad... Un grupo de monjes constituye un monasterio, cuando todos viven en comunidad... Todos vosotros os habis hecho libres con la libertad que os gan Cristo, por medio de vuestra consagracin al Seor. Si renunciasteis al matrimonio, no ha sido por otra causa que la de tener mayor facilidad y agilidad en la lucha contra la concupiscencia. Sois hombres puros y santos, despreciadores de todo lo que pueda robaros el amor casto en este mundo. Vuestra vida as discurre dentro de un ocio santo, inmunizados ya de los espinos punzantes del camino; por eso, subs a los altos montes de los mandamientos de Dios, y constantemente podis dedicaros a la comunicacin con las Santas Escrituras. Vosotros habis escogido la senda ms recta para llegar a la cima: vuestra consagracin al Seor; y sois ahora como ngeles de Dios en la tierra. Cristo ser vuestro modelo de humildad, para vosotros que guardis la continencia integral, que es don del Altsimo, y que no podris conseguir, si Dios no os lo concede; pero Dios es caridad, y la caridad el guardin de la virginidad, y la morada de la caridad es la humildad. Nos desprenderemos y despegaremos de todo lo sensible, nos replegaremos en una complicacin interna, y entraremos en nosotros mismos. As reavivaremos el corazn y reflexionaremos sobre lo nico nuestro. Escapemos a todo para entrar en nuestra intimidad espiritual. Vosotros habis sido llamados por Dios, que se ha constituido en vuestro gua en la vida monstica. Guardad vuestra vocacin como gracia gratuita y especialsima del Seor. Entre muchos cristianos habis sido vosotros los invitados por l a este grado de perfeccin completa. Su seguimiento implica algo ms que la guarda de los simples mandamientos; os exige el cumplimiento de vuestros votos; y stos, si se promete al emitirlos, se cumplirn con la ayuda divina. Muchos de nosotros hemos tenido que sor-

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tear, para vencer, grandes dificultades; pero al fin nos hemos visto todos libres de los cuidados de este mundo, y hemos elegido la libertad y el oprobio por el abrazo de la perfeccin. El monasterio ha sido, y es, nuestro refugio, la roca viva de la paz en medio de los vientos y tempestades del mar... Hemos abandonado los atractivos de este mundo, y nos hemos reunido aqu a vivir una vida castsima y una santsima vida comn; pasamos juntos la existencia, entregados a la oracin, a la lectura y al dilogo. No nos hincha la soberbia, ni nos inquieta la obstinacin, ni la envidia nos solivianta. Somos o queremos ser modestos, verecundos, pacficos. Ofrecemos a Dios nuestras vidas como un don gratsimo al Seor, de quien hemos merecido tan grande poder. Nosotros hemos dado el compromiso a Dios de vida comn y pobreza voluntaria, y por la castidad hemos consagrado nuestros cuerpos al servicio de Dios en la sumisin del monasterio. No volvamos a lo propio y temporal, porque eso estorba a la adquisicin de lo comn y eterno. As nosotros no somos ms nosotros: yo ya no soy yo, ni t eres t, sino que todos somos todos; o mejor, somos Cristo, somos hermanos. Vosotros sois yo mismo, y yo soy vosotros; o mejor todava: nosotros somos una alma sola, la de Cristo... Vosotros sabis muy bien el principio de nuestra comunidad; ella se inspir y fragu en la amistad para convertirse en fraternidad. Ahora para nosotros la fraternidad es ya necesidad. As que viviremos en unanimidad, teniendo todos y no me cansar de repetirlo una sola alma y un solo corazn en Dios. No olvidis nunca que por este tronco de unidad corre la savia del amor sobrenatural, que florece y fructifica en la concordia con los dems. La unidad es lo que hace agradable la vida de los siervos de Dios, y atrae las bendiciones del.cielo sobre la comunidad... Por encima de Todo guardaremos la caridad. A la caridad subordinaremos la comida, el vestido, la palabra y el rostro. Todos estamos aqu reunidos y conspiramos en comn para lograr la caridad. Es nefando el ofenderla, como sera nefando ofender a Dios. Si alguno se opusiera a la caridad, lo combatiremos y expul-

saremos; si alguno la lastima, sepa que no le permitiremos vivir en nuestra casa ni un solo da. Todos sabemos que ha sido recomendada por Cristo y los Apstoles. De manera que si ella falta, todo es vano; y si ella triunfa, todo es perfecto. Seguir a Dios es el apetito de felicidad; conseguirle es la felicidad. Le seguiremos por el amor; lo conseguiremos, no cuando nos identifiquemos con l, sino cuando nos hacemos semejantes a l, cuando le tocamos de un modo maravilloso e inteligible, cuando somos profundamente iluminados y encuadrados en su verdad y santidad. Dios para nosotros es un lumen, una luz. Y nosotros somos capaces de ser iluminados por l. Todos nosotros somos hombres, que aspiramos a la perfeccin; pero, al fin y al cabo, hombres como los dems. Es natural que algunas veces haya roces, ms o menos graves. Lo que hay de peor en el monasterio, no son los roces, sino el no reconocer las propias faltas, y que de una paja se haga una viga, haciendo homicida al alma. Pues, todos leis en las Santas Escrituras: Quien odia a su hermano es homicida. Pedid perdn a vuestros hermanos por las molestias que les podis causar, y ellos que no tarden en perdonaros. Porque quien no quiere perdonar a su hermano, no espere recibir el fruto de la oracin. Y quien nunca quiere pedir perdn, o no lo pide de corazn, sin motivo est en el monasterio, aunque de l no sea expulsado. Por tanto, absteneos de las palabras duras; y no os avergoncis de aplicar el remedio con la misma boca que produjo la herida. No murmuris los unos de los otros, que el murmurador es como la rueda del carro, que siempre va rechinando y royendo, aunque el carro lleve slo paja. Perdonad y seris perdonados; porque para que haya unidad perfecta, es necesaria la caridad. Pensad que todos sois templos vivos de Dios en donde mora constantemente l, para as honraros mutuamente... Sois monjes. Pero esto no quiere decir que vivs en soledad, sino que sois monjes para servir a Dios unidos a los hermanos en unidad y solidaridad de corazones. Monos significa uno; pero no de cualquier modo. Uno puede hallarse en medio de la muchedumbre, y se dice que es uno juntamente con todos. No se entiende as monos, esto es, uno solo. Por lo tanto los que viven en uno

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constituyen un solo hombre de modo que se realice en ellos lo que est escrito: una sola alma y un solo corazn; muchos cuerpos, pero no muchas almas; muchos cuerpos, pero no muchos corazones, se llaman bien monos, esto es uno solo... Con razn insultan el nombre de la unidad quienes se desprendieron de la unidad. Con razn les desagrada el ttulo de monjes a los que se niegan a habitar en uno con los hermanos. Por seguir a Donato, dejaron a Cristo... Lo que rompa esta concordia de hermanos, eso es una cosa nefanda. Tened en cuenta que esta concordia nunca debe ser seal de cobarda. Si alguno necesita correccin, dsela pronto, para que lo mal comenzado no progrese y se corrija al instante. Corregios a solas, entre vosotros dos solamente. Si el culpable no atiende a tu caridad, acsale al Superior. Y si aun as negare su falta, llama a otros testigos, para que delante de todos, no sea argido por un solo testigo, sino por dos o tres... Os felicit a todos, porque todos sois pobres; y con la pobreza os habis ahorrado la fuente de litigios y enemistades, de disensiones y pecados. Nada habis trado a la casa de nuestra sociedad, excepto lo que nosotros necesitamos, y que nos es muy querido: la caridad con que os habis abrazado. As, vuestra mesa es frugal y parca, y vuestros vestidos son convenientes a los siervos de Dios: ni demasiado viles, ni tampoco demasiado preciosos, para que nadie os tache de sucios y descuidados o de refinados en vuestra vida. Pero, no temis que por ser pobres, vais a carecer de lo necesario y conveniente; hay almas buenas en el siglo que miran con caridad hacia nosotros, y con nosotros comparten bienes y hacienda, ganando as ellos el galardn de los que se desprenden de lo superfluo en favor de sus hermanos necesitados... Mirad al Superior como a un padre. El Padre sobresale, no slo por sus santsimas costumbres, sino tambin por su ciencia y doctrina. Y aunque nos aventaje en todo, atienda l sin orgullo a los que llama hijos, con gran autoridad para mandar y gran voluntad en todos para obedecer. Cumplid vuestras obligaciones, no como esclavos bajo el peso de la ley, sino como seres libres dirigidos por la gracia. En esta santa libertad encontraris la salvacin de vuestra alma. Que sea el amor y la reverencia lo que reine entre

vosotros, subditos y superiores, y nunca el temor al castigo, que engendra pesadumbre, y sta es un obstculo al servicio de Dios. La obediencia es una exigencia para el bien de la comunidad. Y el que os preside no se considere feliz por dominar con potestad, sino por servir con caridad; que piense que ha de dar cuenta de vosotros ante Dios. Sea, ante todo, ms padre que superior. Y todos, superiores y subditos, estad postrados a los pies del Seor para que haga descender su gracia, sin la cual la comunidad ir por el camino de la discordia. Si veis que se cumplen todos los mandatos en la comunidad, dad gracias a Dios, dador de todos los bienes; pero si alguno de vosotros tuviere conciencia de que ha faltado en algo en el pasado, dulase de ello y prevngase para el futuro, rogando a Dios que le perdone su falta, y que no le deje caer nuevamente en la tentacin... Tambin tengo que felicitaros por el abrazo que os disteis en seal de caridad, que os har andar en libertad y caminar ms aprisa sin el engorro de la concupiscencia. Con vuestra entrada a la vida comn dejasteis todo lo que el mundo os permita, y os abrazasteis a la castidad. El monasterio os ofrece, adems de esta libertad del corazn, las espirituales delicias de la oracin, del estudio, del trabajo manual, de la meditacin y de la contemplacin de Dios. Como siervos de l vais por el mundo exhalando el buen olor de Cristo en la modestia y santidad de vuestra profesin. As en el andar, en el estar parados y en todos vuestros movimientos no hagis nada que ofenda a la vista de los dems, sino aquello que est conforme con vuestra santidad, sintindoos templos del Espritu Santo en el que habita la Santsima Trinidad, porque por encima de vosotros hay un altsimo Inspector, a quien nada se le puede ocultar. Y considerndoos algo as como sagrarios vivientes de Dios, honrad siempre a la Divinidad. Respetad en todas partes la presencia de Dios en vuestra intimidad... A nadie obligamos a realizar asperezas que no puede tolerar; a nadie exigimos que lleve cargas excesivas... Todas las cosas han de ser ordenadas al fin de la caridad... A los ms valientes y seguros les mandamos que se suavicen para no daar a los que necesitan suavidad, porque son ms dbiles. Ellos lo saben y lo cum-

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pen, pues son cristianos y no herejes... Si alguien tratara de practicar una abstinencia zafia, le amonestaremos paternalmente, para que con su vana ostentacin no llegue a contraer una enfermedad en lugar de alcanzar la santidad. Nadie ser forzado a un ascetismo al que no puedan llegar sus fuerzas, y no se condenar a nadie por considerarse incapaz de tolerar lo que los dems toleran. Soportaos unos a otros, teniendo en cuenta que quien sabe conllevarse con su hermano, se est muy cerca de la perfeccin monstica. Todos vosotros debis revestiros de la mortificacin cristiana, que espanta al hombre viejo, y nos une al nuevo, que fue creado en justicia y santidad de verdad. A nosotros, como a todo hombre, nos atrae el incentivo del placer, de las riquezas y alegras del mundo; del alma nos halan las miserias y fragilidades de la carne. Estad siempre en atencin, porque sta es nuestra cruz, y con ella debemos cargar y subir al monte en seguimiento del Seor con alegra, sabiendo que le es ms agradable al Maestro el servirle con agrado que con espritu triste y taciturno. Un monje triste es un triste monje. Domad vuestra carne con ayunos de comida y bebida, pero sin exagerar la nota, slo en cuanto la salud lo permita y os lo consientan las energas del cuerpo... Finalmente, hermanos, nadie trabajar para s, sino que todos vuestros esfuerzos y sudores sern para la comunidad y con mayor esmero y alegra que si lo hiciera cada cual para s mismo. Debis dejar a un lado el egosmo, que acecha a las mismas obras buenas, para conseguir que perezcan. Atrs quedarn la pereza y la inhibicin, que son la carcoma del cenobio; porque el individualismo es una forma paliada de la soberbia, que no tiene cabida en nuestro monasterio. Todo para todos, y todos para Cristo, ser el lema de nuestra vida monacal. As desterraremos para siempre la ambicin. Pero, entendedme bien, que no quiero que entre vosotros se diga aquello de que cuando ests en comunidad, no muestres habilidad. Eso desterradlo como un dicho blasfemo y como nota de una conducta nefanda de moral. Si tenis habilidad, ponedla a disposicin del comn, teniendo en cuenta de que ninguno de vuestros esfuerzos quedar vaco delante de Dios, si lo en-

caminis al acervo de todos. Quien sea diestro en algo, que demuestre esa habilidad trabajando en ello para la comunidad. Los parsitos que stos son los que afirman tales incongruencias no se admiten dentro de nuestro cenobio. Si los hubiera agazapados, sepan desde ahora para siempre que no tienen cabida en el monasterio; que se vayan y nos dejen en paz con su vuelta al siglo de donde vinieron. Porque no est bien que los vagos y haraganes se aprovechen del sudor de los que, con buena intencin, se consumen por el bien de los dems. Todos hemos recibido talentos para el trabajo. Pongamos esos talentos al servicio del comn con el esfuerzo constante de cada hora; y as, cuando venga el Seor, que nos los prest, nos dir: Muy bien, siervo bueno y fiel, porque fuiste leal en lo poco, yo te encumbar sobre lo mucho. Entra en el gozo de tu Seor. Sed sinceros, os ruego; sinceros con vosotros mismos, con Dios y sinceros con los hermanos, que la sinceridad es la que nos obliga a andar en verad; y quien anda en verdad, no puede en modo alguno inhibirse del trabajo en el monasterio, y se siente en la necesidad de aportar todas sus energas a la masa comn con entusiasmo. Y cuando lleguis a pensar y obrar, prefiriendo en todo lo comn a lo propio, que antes tuvisteis o que podrais tener ahora, entonces se podr decir de vosotros que habis llegado a la cima de la perfeccin en el monasterio. Cuando seis capaces de trabajar por lo comn, defender lo comn y ampliar lo comn, entonces no se puede ya dudar de vuestra religin que es eficiente en obras de verdad y caridad. El que no convive, el que no coopera, el que no colabora y el que no concierta en el monasterio, ste tal est fuera de su centro, y sin causa est en el cenobio, aunque de l no sea expulsado... Y ahora, hermanos, recibid mi bendicin de padre, e id a descansar en vuestro sueo con la paz del Seor. Uno tras otro, casi igual que vinieron, empezando por los ms jvenes, todos fueron saliendo de la sala, camino del refectorio, envueltos en sus mantos monacales, y respirando paz en sus semblantes, transparentndose en todos la alegra sana de una buena conciencia. Algo haba en esta comunidad de hombres maduros que se movan al comps uniforme de una sola voluntad.

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Entre el suave sonar de las sandalias y el leve crujir de las tnicas algo haba que nadie se lo poda explicar, pero que todos ellos saban muy bien comprender... Cuando el Padre de los monjes sali de la sala del captulo, seal con el dedo a Alipio y a Evodio. Venid; quiero descargar con vosotros mi preocupacin. Me veo en un aprieto, y vosotros dos podis ayudarme. Tengo un cargo de conciencia; y es que sobre m pesa mucha carga en el cenobio, y yo solo no puedo atender a todo. Adems, mi poca salud me lo impide. El asma me ataca con frecuencia desde que en mi cuerpo se incrust en Miln. Bueno, y qu podemos hacer nosotros por ti en este caso? dijo Alipio, hacindose cargo de la preocupacin del amigo. Pues, aliviarme un poco mi preocupacin. Necesitamos uno o dos que se encarguen de tomar sobre s el cuidado que yo no puedo soportar. Como, por mis achaques, no puedo dedicarme al trabajo manual corporal, con ese alivio podra ejercitarme ms tiempo en el estudio y en la oracin y en la meditacin de las Sagradas Escrituras. Eso mismo pensamos nosotros dijo Evodio, tratando de ayudar a Agustn. Tmate el tiempo que necesites. Nombra a Profuturo o a Severo, para que uno de ellos desempee el cargo de prepsito insinu Alipio. Pensaba en uno de vosotros dos; pero, si as lo deseis, que sea uno de ellos el que me ayude. Y no se habl ms. Los tres se fueron con todos al refectorio; y ms tarde se retiraron los monjes cada uno a su celda a descansar. Luego, todo era paz y silencio... Al da siguiente, Agustn se sinti ms contento, porque Profuturo acept a la primera el nombramiento, y tena deseos de servir a la comunidad con caridad agustiniana.

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XXII O R A D O R E N EL C O N C I L I O 8 de octubre del 393. En Hipona hay una reunin episcopal. La iglesia de la Paz est repleta de fieles. En el presbiterio, muchos prelados de todas las provincias africanas, bajo la presidencia de Aurelio, obispo de Cartago. El tema central de la discusin es la disciplina eclesistica, que desde hace mucho tiempo viene necesitando una gran revisin, para que todos, clero y fieles, sepan cmo actuar en privado y en pblico en conformidad con la fe. El pueblo sigue con atencin el curso de la asamblea episcopal, que servir de modelo y norma para sucesivas reuniones de obispos del frica catlica. Por todos cunden las ansias de renovacin cristiana. Los obispos con el arma de la fe y de la doctrina van concretando los puntos que deben ser reformados. Todo ello qued bien expuesto en treinta y tres cnones de disciplina pastoral. Gran silencio en la asamblea. Obispos venerables, por edad y doctrina, se han reunido para reafirmar su fe en Dios creador y en Dios salvador. Uno tras otro van dando sus nombres, y se van sentando en sendas exedras, preparadas de antemano. Al fondo, el pueblo, esperando el debate con ansia, confiados en sus pastores. En medio del presbiterio hay una exedra vaca, para el conferenciante de turno, o de eleccin por los padres conciliares. Esta vez toca a un monje, simple sacerdote, que avanza a ocupar esa exedra vaca, entre tmido y valiente. Es bajo de estatura, escaso de carnes y barba rala. En sus ojos brilla una luz tremenda, como si en ellos residiera toda la fuerza de sus palabras y el entusiasmo de su espritu. Agustn, con las manos recogidas bajo el manto, los ojos en el suelo, camina hacia la exedra, y se coloca en medio

de todos los obispos. Comienza el discurso. Su tema ser el Smbolo de los Apstoles; y su finalidad, fortalecer la fe con las mismas palabras que nos regalaron en testamento los Discpulos de Jesucristo. Nuestra fe comienza diciendo Agustn se contiene en el Smbolo de los Apstoles; y que todos hemos aprendido de memoria desde el principio de nuestra creencia, aun antes de nuestro bautismo. Estas pocas palabras han sido tergiversadas por los herejes. Y aqu tenis a estos padres, que las restituirn a su pureza primitiva, y quienes, entendindolas perfectamente, os las ensearn en toda su sencillez. Os han dicho, hermanos, que Dios se ha servido para la creacin de una materia primitiva, existente antes que todas las cosas, negando as la Omnipotencia de Dios, que todo lo ha sacado de la nada. Y esto lo fundan en sus tradiciones. Pero lo que sucede es que, acostumbrados a su modo carnal y material de ver y pensar las cosas, no pueden concebir cmo Dios pudo crear de la nada todo lo que de la nada ha sacado. La creacin de Dios no es como la construccin de casas o edificios para la morada de los hombres, que si no hay peones y albailes, que trabajen un barro, ya existente, no se levantan los habitculos. Dios dicen ellos es el constructor del mundo. Y nos lo quieren probar diciendo que Dios cre al hombre de barro. No, hermanos, no; Dios no cre al hombre, sino que lo form de barro, que ya exista. Pero Dios cre tambin ese barro del que sac la figura humana, a quien inspir un aliento de vida racional e inmortal. Si admitiramos una materia preexistente, con la que Dios formara al mundo, tendramos que creer que esa materia era eterna como l; y entonces destruiramos el concepto de eternidad y el otro de omnipotencia divina. Dios no dio forma a la materia; porque lo que an no existe, no puede tener cualidad formable. Para que una cosa tenga formabilidad tiene que tener una existencia anterior a esa formabilidad. Cmo nos prueban esta existencia los maniqueos? Pues, Dios, siendo inmutable, tiene en s todas las formas, constituyendo l la Forma primera de todo, y de quien todas toman su semejanza. Luego si el mundo ha sido formado de

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alguna materia, estad seguros que esa materia ha sido creada por Dios de la nada.-Tambin debemos concluir que es lgico creer, a la par que creemos en Dios todopoderoso, que el mundo ha sido creado por Dios sin materia alguna preexistente. Y si Dios se decidi a crear, lo hizo por su Verbo, por Jesucristo nuestro Seor, por quien todas las cosas han sido hechas. Creemos tambin en Jesucristo sigue diciendo Agustin, Hijo nico del Padre y Seor nuestro, al que llamamos el Verbo o Palabra, no porque sea como una palabra de las nuestras, que con la voz y la boca atraviesan el ter, y que en tanto dura en cuanto suena, no; sino que ese Verbo permanece inmutablemente. Se llama Verbo del Padre, porque por l el Padre se nos da a conocer. Nosotros no engendramos palabras, sino que las inventamos, y con ellas nos mostramos a los dems. Dios no inventa al Verbo, lo engendra; y en este nacer el Verbo se hace de la misma naturaleza que el Padre, y no de la nada ni de otra cosa ya existente, sino del mismo Padre. El Hijo no ha sido hecho, ni ha sido engendrado por el Padre en el tiempo, porque siendo Dios sempiternamente sabio, desde toda la eternidad tiene en s la Sabidura; y esta Sabidura es el Hijo, en nada desigual al Padre en naturaleza. Esto es lo que niegan quienes andan diciendo por ah que el Hijo, por el mero hecho de ser Hijo, es menor y desigual al Padre; y as concluyen que el Hijo es creado por el Padre. Luego, si es creado, es una criatura, y sacada de la nada como todo lo dems, aunque sea mayor. Nosotros, en cambio, creemos en el Hijo, por quien todas las cosas fueron hechas, no en el Hijo por quien todo lo dems fue hecho. El Hijo es engendrado por el Padre como Palabra eterna. Creemos que el Hijo se hizo hombre y que vivi en medio de nosotros. Y con ello nos dio ejemplo de humildad, y en esa humildad humana nos ha llamado hermanos a todos los hombres. No podemos decir que en l haya pasado y futuro, porque es inmutable, sino que un presente infinito le es connatural, desde donde nos llama a todos a su luz indeficiente para ser iluminados, y poder lucir su sabidura. El Verbo se hizo hombre, con miembros de hombre, dentro del seno de una Madre Virgen, ocupando total-

mente el tero materno, y dejndolo tambin totalmente al tiempo de nacer. Con su encarnacin asumi todo lo humano: el cuerpo, el alma, el espritu; y haciendo todo esto por nuestra salvacin. Y quien esto no crea, que tenga por seguro que todo esto mismo ser su prdida espiritual. Tuvo una Madre Virgen, que concibi por obra del Espritu Santo. Para completar la fe, creemos que fue crucificado, que muri, fue sepultado y que resucit al tercer da, segn nos lo cuenta el Evangelio. Creemos que subi al cielo; y que este cielo nos lo ha prometido como herencia en aquella ciudad, que es madre de todos nosotros, la Jerusaln celestial. Esta nuestra creencia en la ascensin de Cristo suele escandalizar a los paganos y a los herejes; pero nosotros estamos convencidos que ha subido al cielo con su cuerpo terreno. Los gentiles no saben sentir ni creer como nosotros creemos y sentimos; y desconocen nuestras Escrituras. Ellos dicen que el cuerpo se cambia en espritu; en cambio, nosotros afirmamos que este nuestro cuerpo ser espiritualizado, para que no desentone en la morada celestial y permanente estabilidad. Pretender saber cmo est en el cielo el cuerpo del Seor ser una cosa demasiado curiosa y superintil. A nosotros nos basta creer que est en el cielo. No es propio de nuestra poquedad desvelar los secretos de los cielos, ya que es natural a nuestra fe creer y atribuir al Seor todo lo sublime y honesto. Est sentado Agustn va recorriendo cada uno de los artculos de la fe, especialmente los combatidos por herejes o paganos a la derecha del Padre. Y no queremos decir con esto que Cristo est circunscrito a un lugar en el cielo, sino ms bien expresamos que, juntamente con el Padre, tiene el mismo poder y majestad en su potestad judiciaria, con la que premiar a los buenos y castigar a los malos, y que esta grandiosidad de Cristo se har palmaria en el da del juicio final a la faz de todo el mundo. Tambin creemos en el misterio de la Santsima Trinidad, con que confesamos la igualdad de naturaleza para el Padre, para el Hijo y para el Espritu Santo. Los tres son consustanciales y eternos. Aunque el Padre es Dios, el Hijo es Dios y el Espritu Santo es Dios, no creemos que haya tres dioses, sino un solo Dios, y a es-

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te Dios es a quien rendimos culto. Tomad el ejemplo del rbol. En l hay raz, tronco y ramas. No podemos decir con esto que hay tres rboles, porque haya tres elementos que conforman un rbol; sino donde se den raz, tronco y ramas unidos en una misma naturaleza arbrica, all decimos que vegeta un rbol solamente. Por lo tanto, resumiendo, firmemente creemos en un Dios-Padre, en un Dios-Hijo y en un Dios-Espritu Santo; y que el Padre ser siempre el Padre, el Hijo ser siempre el Hijo y el Espritu Santo ser siempre el Espritu Santo: un Dios en tres personas diferenciado y coadunado en una sola naturaleza divina. Creemos en la Iglesia, que es santa, catlica. Nosotros no hacemos como los herejes y cismticos, que llaman iglesias a sus distintas congregaciones. Los herejes rompieron la unidad de la Iglesia, tomando como verdaderas falsas creencias acerca de Dios; los cismticos se apartan de la verdadera caridad con sus inicuas divisiones, aunque crean lo que nosotros admitimos como cierto. Por lo que los herejes no pertenecen a la catolicidad de la Iglesia que ama a Dios; ni los cismticos, porque nuestra Iglesia ama la unidad entre los hombres. Tambin damos el don de la fe al perdn de los pecados. Y creemos en la resurreccin de la carne, porque el hombre consta de espritu, aliento vital y cuerpo. El aliento vital es el principio por el que el espritu se une al cuerpo, vivificndolo; y el cuerpo es lo ms bajo de nuestro haber humano. El espritu tambin se llama mente, entendimiento y razn; con l nos unimos a Dios, como a nuestra Verdad suprema. El aliento vital, cuando corre en pos de lo terreno, se llama carne, alma, y es la parte que nos pone trabas al espritu, no por su naturaleza, sino por mala condicin e inclinacin al pecado, por la consecuencia de la culpa original. Es necesario que este aliento vital se sujete al espritu, para una operacin concorde, como el espritu debe someterse a Dios para una verdadera fe y una buena voluntad. Creemos en la resurreccin de la carne, de esta carne que somos nosotros plenamente, cuerpo y espritu. Todos resucitaremos; viviremos juntos de nuevo. sta es nuestra fe cristiana, que

no se equivoca ni a nosotros nos engaa. Y despus de la resurreccin gozaremos de la vida eterna en una caridad y amor inefables. sta es nuestra fe, que con pocas palabras se contiene en el Credo, y que se ensea a los nuevos cristianos. Para los fieles viejos son muy conocidas estas enseanzas, para que creyendo, se radiquen en Dios, vivan rectamente, y viviendo en rectitud, mantengan limpio el corazn, y puedan con esto entender lo que creen. Termin de hablar el orador. Se fue al sitio destinado en su categora de presbtero. Las miradas de todos se dirigieron hacia l, que, con los ojos bajos, trataba de esconderse de la vista de los dems. Bien se ve que el discurso iba contra los maniqueos, contra los materialistas de entonces, que, abrumados por la materia, slo podan pensar en un dios corporal, espacial y temporal, en un doble principio eterno el Bien y el Mal para cohonestar los extravos de la pobre naturaleza humana. Negando as el pecado original, crean que no eran ellos los que pecaban cuando cometan una accin nefanda, sino una cierta naturaleza interior extrahumana, que en los hombres tena asiento, y que, ajena al hombre mismo, empujaba al mal. Agustn se reafirma en la creencia de un solo Dios y en un Redentor de la humanidad, dejando campo abierto al libre albedro, que es quien carga con la responsabilidad de las acciones humanas. Al fin y al cabo, el hombre siempre es dueo y nico actor responsable de sus actos, buenos o malos. Reafirma asimismo la creencia de un Mediador y Redentor, porque sabiendo cul es la meta humana, quiere con la Iglesia Catlica sealar el camino hacia el Bien y la Verdad, que es Dios. Tampoco se le escapa apuntar y fundamentar todos los Artculos de la Fe, para que la creencia catlica sea mejor entendida por todos, y que, despejando el camino de las tinieblas, se ahuyente el error, para buscar la unidad y la catolicidad de la Iglesia ecumnica. Est bien clara tambin la alusin a los donatistas, que rompieron la unidad de la caridad con el cisma. Agustn aboga por la unidad, para que en todo reine la caridad, porque donde hay caridad y unidad se encuentra a Dios en el epicentro humano y en medio de las agrupaciones humanas sociales y religisas.

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XXIII CONTROVERSIA GON FORTUNATO EL MANIQUEO 28 de agosto del 392. Buena fecha para una buena disputa... Fortunato era un maniqueo prctico, y no se andaba por las ramas; propagaba su doctrina hertica bien a las claras. En la ciudad de Hipona haba logrado algunos adeptos para la secta de Manes. Cansados los catlicos y los donatistas de tanta propaganda y de tanto entrometimiento en campo ajeno, acudieron a Agustn. Qu haces? le dijeron. No te das cuenta de lo que nos molesta ese tipo? Quin? Fortunato el maniqueo? pregunta, malicioso Agustn Por qu no lo imitis vosotros, haciendo como l, en lugar de estar a expensas de vuestro clero? Nosotros no sabemos. El s que sabe engaar al que coge de su mano. Todo es cuestin de empezar, y de repasar un poco vuestra doctrina. Tanto como l sabis vosotros. Pero, t lo haces mejor. T sabes muchas ms cosas. Est bien; pero me vais a hacer el favor de decirle que se entreviste conmigo, y de esta entrevista saldr la fecha para la discusin en pblico en la iglesia. Preparad vosotros los jueces, y nombrad y avisad a los taqugrafos. No pas mucho tiempo; y los dos se pusieron de acuerdo para una discusin ante los fieles de Hipona. El lugar, la iglesia; y la hora, la de costumbre para estos actos. Bien dice el maniqueo; estoy a tus rdenes, y dispuesto a dar cuenta de mi fe y esperanza, no slo a ti, sino a quien me pida razn de ella. No tengo miedo a nadie.

En eso ya me gustas, porque hablas con franqueza palabras de Agustn. Eres poderoso, segn veo, y confas en ti mismo para exponer y confirmar tu pensamiento y para argir a tus contradictores. Bueno; seremos nuevamente litigantes por la misma causa. Te acuerdas de nuestras polmicas, cuando ramos estudiantes de retrica? Ya lo creo. El tiempo pasa, hermano; pasa sin darnos cuenta; o mejor, pasamos nosotros. Porque qu es el tiempo? La sucesin de los momentos? Por qu no ha de ser ms bien el movimiento de los cuerpos? Ciertamente es el tiempo una cierta distensin. Pero, distensin de qu? ste es el problema grande que hay en la definicin del tiempo. Ser una distensin de nosotros mismos?... El paso de nosotros en la vida? Qu ser el tiempo? Y quin lo puede decir? En esto s que estamos de acuerdo: ninguno de los dos sabe qu es el tiempo. Y ya has solucionado tus problemas sobre el mal y el bien? pregunta Fortunato, queriendo entrar en materia de dilogo Los dos principios qu te parecen? S; eso ya lo tengo solucionado, y tan apodticamente, que ahora estoy nadando en una inmensa y autntica serenidad espiritual. Por qu no dejas a Manes, Fortunato? Dejarlo? Eso nunca. Sera torcer mi carrera en el mundo, que me va muy bien. De veras que te va bien? S. No lo crees? Francamente, no, hermano; no lo creo, porque es imposible vivir en orden y tranquilidad, cuando de por medio hay problemas tan acuciantes como el origen del mal y del bien, la responsabilidad humana, el destino del hombre y su sentido en la vida; y otros muchos que t sabes. Y t eres feliz en el catolicismo? Qu si soy feliz? Cunto dara para que comprendieras t mi felicidad y mi paz! Por qu no dejas a Manes, y vienes conmigo a la Iglesia Catlica?

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Si me convences maana, me hago catlico; palabra. As que hasta maana. Hasta maana. Que Dios te bendiga, Fortunato. Al da siguiente, por la tarde, despus de las faenas del da, ya casi vencido el sol, se reuni gran concurso de fieles y curiosos para presenciar la controversia entre Agustn y Fortunato. Dos notarios, uno por cada bando, tomaran en escritura estenogrfica todo lo que los litigantes dijeran. Con eso nadie se podra llevar luego a engao. La discusin se tuvo en dos das. En el primer da es Agustn el que comienza a decir: Yo juzgo ahora al maniquesmo como un error, del mismo modo que cuando fui maniqueo lo consideraba verdad. Yo creo en un Dios incorruptible e incorpreo; lo contrario que vosotros afirmis de l. Y conforme a este primer error, as son todos los dems dogmas vuestros, que no son ms que burdas fbulas. Pongo por testigos a los presentes dice Fortunato para que ellos mismos juzguen, si es verdad o mentira lo que t dices de nosotros. Bien sabis dice Agustn que yo fui maniqueo, no de los elegidos, sino uno de los oyentes. Y as no puedo juzgar de las costumbres de los elegidos, sino solamente de las creencias de los maniqueos. O que tenais Eucarista, y que la recibais muchas veces; pero como no fui testigo de estas ceremonias, no puedo hablar de ellas. Aqu slo pienso hablar de vuestra fe, de vuestro credo; y de l s que puedo testificar. Fortunato hace la profesin de su fe maniquea; pero hay en su declaracin algo que choca a Agustn en contra de la fe catlica: que el Verbo nacido antes de la constitucin del mundo, vino al mundo, y se escogi las almas a las que santific, y subordin a sus mandamientos, les regal la fe y la razn; y otra vez esas almas volarn al reino de Dios con l. Cul fue la causa para que esas almas cayeran en desgracia? apunta Agustn. Te suplico que me dejes continuar dice Fortunato. Hazme el favor de contestar antes a mi pregunta.

Yo quiero preguntarte a ti dice Fortunato, si existe alguna cosa fuera de Dios, y si todas las cosas estn en Dios. Te podra responder que Dios me quiso conocer, ese Dios que no necesita de nadie, y a quien en nada se le puede tachar de mancha o corrupcin. Puesto que t mismo tambin crees esto mismo, te vuelvo a preguntar: por qu el Verbo trajo las almas a este mundo? Como hasta aqu pensamos los dos igual acerca de Dios, no me interesa por qu han venido, sino que pongo empeo en preguntarte si hay alguna cosa fuera de Dios. No debemos, Fortunato, engaar a tantas personas como hay aqu presentes, con tanta divagacin. Los dos creemos que Dios es incorruptible, inviolable y, por consiguiente, que es impasible. Pero vosotros aads a esta fe comn, vuestra hereja: que viendo Dios el desastre y cada de su reino mand a un poder a que luchara contra las potestades de las tinieblas; y que de la mezcla que hubo en la lucha salieron nuestras almas. Ahora mi pregunta es corta y muy clara. Si esos poderes tenebrosos no causaron ningn dao a Dios, porque es inviolable, por qu nos coloc en este mundo? Para padecer calamidades? Y si pudo sufrir algo, no es inmutable. Luego, engais a quienes de vosotros aprenden que Dios es inmutable. Nosotros decimos y afirmamos que las almas, a ejemplo de Cristo, se librarn de la muerte por el mismo Cristo. Yo no te pregunto cmo nos libraremos de la muerte, sino cmo incurrimos en ella, que es muy distinta la cosa. Ya te he dicho que como Cristo; si l descendi a pasin y muerte por la voluntad del Padre, lo mismo nosotros. Pues, nosotros los catlicos, afirmamos que Cristo vino al mundo y se hizo hombre para nuestra salvacin. Te dir brevemente: si Dios puede padecer, no es inviolable; si por el contrario, no puede, injustamente nos mand a este mundo para padecer tanta calamidad. Bueno, y el alma viene de Dios o no? pregunta Fortunato, inquieto, para despistar, desviando la discusin. Ved vosotros Agustn se dirige a los fiees presentes, ved

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si est bien que no se me conteste a mis preguntas. A m se me han decho preguntas y contestar. El alma viene de s misma? pregunta con candor rebuscado Fortunato, insistiendo en desviar la conversacin. Aun cuando no me hayas contestado nada de lo que yo te he preguntado, ser complaciente contigo, yendo a tu pregunta. Yo te puedo decir una cosa: Dios y el alma son dos seres distintos. Dios es incorruptible, inmutable, inviolable e impenetrable. No tiene materia ni ocupa espacio; en nada puede sufrir alteracin. Por el contrario, sabemos que el alma puede ser pecadora, se desenvuelve en medio de calamidades; tiene que buscar la verdad y necesita un salvador; todas estas cosas que implican un algo mudable, me reafirman que el alma no es Dios. Y, si por un supuesto, el alma fuera sustancia de Dios, Dios se equivoca, se corrompe, se mancha, se engaa. Afirmar esto de Dios es algo nefando. Entonces t dices que el alma no procede de Dios, porque es pecadora e inclinada a las cosas mundanas, y que esto no se puede afirmar de Dios. Pero, yo pregunto: el alma viene de Dios o no? Nosotros creemos que el alma sale de Dios, y, que, por lo mismo, no est sujeta a ninguna pasin pecaminosa. Yo niego dice Agustn que el alma sea sustancia de Dios, porque afirmando lo contrario, tendramos que admitir que el alma es un dios. Nosotros decimos y creemos que el alma ha sido creada por Dios; y distinguimos muy bien la hechura del Hacedor. Dios, que hizo el alma, por ser incorruptible, no puede contaminarse. La obra siempre se distingue del Creador. Si, pues, es cierto eso que t me dices, de dnde sac Dios la sustancia del alma? Est visto que no quieres contestar a mis preguntas, y esperas que yo conteste las tuyas. Dios hizo al alma como hizo las dems cosas, y la coloc en un lugar preeminente a lo creado por l. Y si me preguntas de dnde sac Dios al alma, te repito, que Dios, por su Verbo, la cre de la nada, como a las dems cosas. Todo existe por voluntad de Dios? pregunta Fortunato. Absolutamente todo, as lo creo yo. Y asi sigue la disputa, Agustn atacando y cediendo terreno a

las preguntas de su contrinca; y Fortunato, obstinado en hacer preguntas para desviar los temas centrales a donde quiere ir enseguida Agustn con los interrogantes que le dirige. En este mundo slo hay dos clases de sustancias: la de los cuerpos y la de Dios. Mira que nunca coincidimos en la misma creencia. Ser por culpa de los dos. Dios cre todas las cosas insiste Agustn, y las cre de buena condicin y ordenadas. Solamente hay una cosa mala: el pecado, que no fue hecho por Dios, sino por el libre albedro humano. Pero tambin hay otra clase de males; el pecado no le pertenece a Dios, el castigo por el pecado al fiador. No obstante ser Dios bondad, como juez, se constituye en vengador del pecado. Por el pecado del hombre entraron los otros males en el mundo. Dios regal al hombre el libre albedro. As, usando de su libertad, puede conseguir mritos por sus buenas obras. l no nos obliga a ser buenos. Al hombre le constituy en dueo de todas las cosas, para usar de ellas con bondad; pero si de ellas cometiera abuso, le seran adversas. As y todo, todo est bien ordenado por Dios; y Dios no sufre con ello mutabilidad ninguna. S; pero se adelant al mal dice Fortunato. De dnde le vendra a Dios esto? pregunta Agustn. Fortunato trata de refutar a Agustn con palabras de San Pablo en la Carta a los Efesios 2, 1-18. Y Agustn le hace ver que el mismo Apstol, a quien acude, le condena. Todo lo que me has ledo de San Pablo palabras de Agustn, avala mi causa y va en contra tuya. Primeramente, porque el libre albedro, con el que el alma peca, est bien claro al enumerar los pecados, y al decir que nuestra reconciliacin con Dios se hace por Cristo. Cuando pecamos, nos separamos de Dios; guardando los mandamientos de Cristo, nos reconciliamos con l... Por lo tanto, dime, segn lo que has ledo, cmo pecamos, si una naturaleza contraria nos obliga a cometer el pecado? Quien obra con coaccin, se no es responsable de sus actos, y no peca. Quien peca, es porque est en libertad de obrar. Por qu se nos manda hacer penitencia, si nosotros no hemos hecho nada malo, sino que el espritu maligno nos empuj? A quin se le per-

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donan los pecados, a nosotros o a ese agente de las tinieblas? Si el perdn se da a quien nos oblig a pecar, el premio eterno tambin se le dar a l; y si es a nosotros, es porque hemos pecado abusando de la libertad. Si se da el perdn a ese algo, distinto de nosotros, y que con nosotros convive, y que nos obliga a pecar, justo es que a l se le premie con la vida eterna; y si es a nosotros es porque hemos obrado libremente; y el perdn tambin es para nosotros, y con el perdn la vida eterna. Si es as como vosotros creis, puede decir el alma a Dios que ha sido engaada, corrompida y oprimida. Si no se le dio libertad para obrar, para nada le sirve el libre albedro. Por qu se nos obliga a arrepentimos de algo, que no hemos cometido, si quien peca es ese genio del mal, que hay dentro de nosotros? Viendo que no se podan entender con tanta escapatoria sin ton ni son por parte de Fortunato a la lgica agustiniana, se suspendi la sesin, y se aplaz hasta el da siguiente.
* *

Al da siguiente empieza declarando cada uno de los litigantes su fe en la creacin del mundo y de los hombres. Fortunato dijo: Dios no cre nada malo; todo lo suyo es incorruptible; y todos los hombres tienen un mismo origen. Todo lo malo que existe en el mundo, trae su origen de otro ser distinto de Dios. Luego confesamos como dogma la creencia de que los malos son ajenos a Dios totalmente. Nuestra fe catlica es sta dice Agustn. Dios no es el autor del mal ni de los males, y no ha creado ninguna naturaleza mala. Pero admitiendo nosotros dos que Dios es incorruptible y puro, podemos juzgar que los fieles tengan esta misma fe en Dios, y que los males existen por un pecado voluntario del alma, a quien el mismo Dios regal el libre albedro. Si Dios no le hubiera dado esta libertad, injustamente se la castigara, o sin razn se la premiara; y no habra precepto de Dios para que haga penitencia por los pecados; no habra tampoco perdn de los pecados, que Dios nos concede por nuestro Seor Jesucristo. Quien no peca con la voluntad, nunca es reo de pecado. Yo pienso que esto es una cosa

evidente... Si no hubiera libertad al actuar mal, no habra pecado. Si a una persona se le inmovilizan todos los miembros del cuerpo contra su voluntad, atndola, y se le deja slo suelta una mano, y se le obliga a escribir algo malo en contra de su voluntad, crees t que el juez condenara a este hombre de crimen de falsificacin, sabiendo que fue coaccionado injustamente? Porque si est bien claro que no se da pecado donde falte la libre determinacin del hacer, quiero or de ti mismo cmo se las arreglar Dios para castigar a un alma, o para perdonarla, si ella no ha cometido pecado. Yo digo habla Fortunato que Dios slo castiga el mal hacer. Pero yo quiero entender que si Dios regal al alma el libre albedro, le regal un instrumento para pecar, cuando el hombre peca. As que vuelvo a preguntar: es Dios el autor del mal, s o no? Porque si, como dijimos, Dios lo cre todo, todas las cosas creadas son incorruptibles, como es lgico admitir, y hasta lo dice el Evangelio (aqu Fortunato se lanza a dar unos textos que slo prueban para l)... Pues, porque pecamos forzados y se nos obliga al mal por una contraria sustancia, enemiga nuestra, por esta razn buscamos la ciencia de las cosas. Amonestada el alma por esta ciencia, y volvindose al recuerdo de lo antiguo (alusin a la reminiscencia platnica), reconoce de qu origen viene, en qu mal vive, con qu bienes se corrige cuando peca no queriendo, y puede con la correccin de sus crmenes por las buenas obras conseguir el mrito de la reconciliacin ante Dios por nuestro Salvador, que nos ensea a obrar el bien y a evitar el mal. Lo que afirmamos nosotros es que el hombre sirve a Dios espontneamente en justicia, no forzado por una naturaleza contraria, y que libremente tambin se aleja del pecado. Pero por el libre albedro, que t dices, no se aparta del pecado, ni queda libre de l, si slo se da alma en cuerpo sin la existencia de un algo contrario dentro del hombre. Mira; lo que te digo es que no hay pecado donde no existe voluntad y libertad para pecar; que de aqu arranca nuestro mrito, porque obramos lo recto con voluntad propia. Si merece castigo el que peca coaccionado, el que hace el bien, tambin coaccionado, merecer premio. Y quin pone en duda que no se premia a nadie, si en el actuar no pone tambin, como condicin, libertad en

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el hacer? De donde concluimos que tendr castigo quien al obrar, ejecuta algo con mala voluntad. A m slo se me permite creer en Dios omnipotente, justo y bueno; por eso, yo rechazo las sustancias que t llamas primeras: nosotros no admitimos la metempscosis... Si es cierto lo que t dices, yo puedo disculparme del mal que hice echando la culpa a esa mala sustancia que hay en m, y decirle descaradamente a Dios: estuve junto a Ti, fui ntegro, no me contamin con ninguna mancha... Conociendo que estuve aprisionado por la necesidad, que con ella no pude respirar, que tampoco pude oponerle resistencia, por qu ahora me tratas como si fuera un pecador, o por qu prometes perdn de pecados, que no hice libremente, sino obligado? Responde a esto sin circunloquios de ninguna clase, como te he respondido a ti claramente. Nosotros los maniqueos decimos esto: que una sustancia nos obliga al mal, no porque ella sea la raz del mal, sino solamente porque existe el mal dentro de nosotros. Fortunato se va por la tangente, como siempre; y escudndose en textos de la Sagrada Escritura, se larga a unas interpretaciones que ni a l mismo convencen mucho, y mucho menos a Agustn, que posee una lgica poderosa, y que presiona fuerte para que se le conteste rpido y claro. Yo tambin dice Agustn admito estos textos de los Libros Sagrados, y todos ellos se acomodan a mi creencia, y con la ayuda de Dios te los expondr. El libre albedro ya exista en el primer hombre. l fue creado de tal manera que, si hubiera querido observar el precepto del Seor, nada se le hubiera resistido a su voluntad. Pero despus que libremente pec, todos fuimos precipitados hacia la pobreza, porque descendemos de su raz humana. Cualquiera puede averiguar si digo o no la verdad, con tal que piense un poco. An hoy tenemos todos una cualidad de ser libres para obrar el bien o el mal. Pero puede suceder que en el mal encontremos gusto, y contraigamos una costumbre mala, que ms tarde no podamos vencer. Un ejemplo: vemos que muchos no quieren jurar, pero tienen tan arraigada esta costumbre en su lengua, que no pueden ponerle freno. Y as siguen discutiendo sin llegar a convencimiento, porque

Fortunato no habla claro, y no muestra muy buenas intenciones en el dilogo. Y Agustn, cansado, le dice: Con tus explicaciones me obligas a creer que Dios es cruel al crear al hombre en esta condicin. Dices que nosotros afirmamos que Dios es cruel al crear el alma; que Dios hizo al hombre, que le infundi aliento vital, que prev que el hombre se revuelque en la miseria... Recuerdo tambin que hace poco dijiste que Dios adopt al alma, no para que sea de l... Es verdad zanja Agustn que hace das habl al pueblo fiel de nuestra adopcin por Dios, explicando las palabras del Apstol; pero de esto hablaremos ms tarde, si quieres, y ahora responder a tus preguntas en cuanto t contestes a mis objeciones. Yo digo que fue una salida esto de la naturaleza contraria al alma, y que esto no iba en nada con tu idea de Dios. Pero, qu necesidad hay de esta salida en donde Dios no tiene nada que hacer, y al que nadie puede daar? Os consta a vosotros pregunta Fortunato que Cristo haya salido de Dios? Otra vez ests tu preguntando? dice casi enfadado Agustn. Responde primero a lo que yo digo. As lo creo, que l ha venido por voluntad expresa de Dios. Ahora digo yo. El Dios omnipotente, inviolable, inconmutable, a quien nada puede daar, por qu envi al alma a sufrir miserias, errores y todo esto que padecemos? Est escrito: Tengo poder para dar el alma y poder para volver a tomarla. Tal es el mandato que recib de mi Padre. Pues, aqu se dice que por voluntad de Dios sali el alma. Yo quiero saber por qu no pudiendo daar nada a Dios... Esto ya lo hemos tratado corta rpido Fortunato, dejando a Agustn con la palabra en la boca y a media frase, y tambin que en el alma hay una naturaleza contraria, y que, con todo, Dios asume al alma. l mismo lo ha dicho: Tengo poder para dar el alma y poder para volver a tomarla. Dios, que habla aqu por el Hijo, a qu se refiere? Es evidente que a nuestra alma, la que

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est en los cuerpos, que vino tambin por su voluntad, y que por su voluntad otra vez ser asumida. El pasaje en donde as se habla del alma, todos saben a qu se refiere, a Cristo mismo, que estaba ya en vsperas de padecer y resucitar. Yo te pregunto por segunda vez: a Dios nada le perjudica, por qu envi las almas al mundo? Para imponer una limitacin contesta Fortunato. El Dios omnipotente, el misericordioso, el ms grande de todos, para poner lmite a la naturaleza contraria, quiso que fuera sobria para que nos hiciera a nosotros inmoderados? Por eso mismo la llama hacia S. Si la llama desde la intemperancia, desde el pecado, desde el error, desde la miseria, qu necesidad tena de padecer el alma tantos males y por tan largo tiempo, hasta el fin del mundo, si a Dios, por quien decs que ha sido enviada, nada le puede daar? Pues, qu te voy a decir? duda Fortunato. Tambin yo veo que no tienes nada que decir Agustn las coge al vuelo para terminar pronto la discusin, y yo tampoco tengo nada que aadir despus de haberte odo en esta disputa. Porque fui amonestado por Dios para abandonar este error maniqueo, y convertirme, o mejor, volverme a la fe catlica, y considero un gran favor de Dios que no me dejara hundido para siempre en este engao. Si confiesas no tener nada que aadir a lo dicho, expondr a todos los que nos oyen y conocen, porque son fieles, la fe catlica, si me lo permiten y quieren. Te dira sin perjuicio de mi declaracin finaliza Fortunato que, despus de que haya tratado con mis superiores de las cosas en que discrepamos nosotros, y si lo que a tu vez quisieras saber de m, respondiera a mis deseos, me preocupar de estudiar el asunto que me ofreces y que prometes demostrarme. Gracias a Dios dijo finalmente Agustn. Total, nada entre dos platos, porque aun prometiendo volver a hablar con Agustn, Fortunato se march a Cartago. Y no sabemos si volvi a hablar con l, porque no le dejaron los jerifaltes de los maniqueos, o es que no quiso l, o no pudo regresar a conferenciar con el presbtero de Hipona.

Ms suerte tuvo el santo con otro maniqueo de buena voluntad, llamado Flix, que al reconocer, a lo largo de un dilogo hermossimo y agilsimo, la verdad de la religin catlica y el fraude de los maniqueos, abjura de su error, y entra en el seno de la Iglesia. Este dilogo puede verse entre las obras de San Agustn con el ttulo De Actis cum Felice Manichaeo. Enseaba y predicaba Agustn privada y pblicamente, en casa y en la iglesia, la palabra de la salud eterna contra todas las herejas de frica, sobre todo contra los donatistas, maniqueos y paganos, combatindolos ora con libros, ora con improvisadas conferencias, siendo esto causa de inmensa alegra y admiracin para los catlicos, los cuales divulgaban a los cuatro vientos los hechos de que eran testigos. Con la ayuda, pues, del Seor, comenz a levantar cabeza la iglesia de frica, que desde mucho tiempo yaca seducida, humillada y oprimida por la violencia de los herejes, mayormente por el partido donatisa, que haba ganado para su causa a la mayora de los africanos. Y estos libros y tratados se multiplicaban con maravillosa ayuda de lo alto, y apoyados como estaban con gran copia de razones y la autoridad de las Sagradas Escrituras, interesaban grandemente a los mismos herejes, los cuales iban a escucharle mezclados con los catlicos; y cualquiera, segn quiso y pudo, valindose del servicio de los estengrafos, tomaba por escrito lo que deca. Comenz, pues, a difundirse por toda el frica su doctrina y olor suavsimo de Cristo, llegando su noticia y alegra a las iglesias de ultramar; pues, as como cuando padece un miembro, todos los miembros se compadecen, tambin cuando es glorificado uno, todos los dems participan de su gozo. Hasta aqu San Posidio en la Vida de San Agustn.

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XXIV E N LA P L E N I T U D D E L S A C E R D O C I O Agustn obispo de Hipona Valerio no las tena todas consigo; y tema que algn otro obispo le robara lo que l llamaba tesoro de su iglesia, al que era el alma de la dicesis, a Agustn. Para que su grey no se descarriara, propuso consagrarle obispo. Un buen dia lo llam y le dijo: Mira, hijo le habl en su medio latn, yo ya soy viejo. Bien sabes que pronto me reunir con mis padres. T cuidars de mi sepultura. Pero, padre, cmo dices esos desatinos? Bien est pensar en la muerte; pero no as, padre. S, hijo, s; yo ya no puedo pensar en ella de otra manera. Bien recuerdo tu frase bonita y profunda en el significado: vita mutatur, non tollitur, la vida se cambia, no se aniquila. Yo estoy dispuesto ya al cambio de postura. Y antes de que esto suceda, he pensado en mi iglesia y en tu iglesia. A ti te la encomiendo; trtala como si fuera esposa tuya. S un buen padre y un buen pastor para tus fieles... T sers su obispo! dijo con firmeza el anciano. Oye, padre; si rehus cuando me impusiste las manos y me hiciste tu sacerdote, ahora con mucha ms razn rechazar la carga de obispo. No te das cuenta que no estoy capacitado para ello? Eso dices t, que para m es buena seal. T dices que no ests capacitado; pero eso no lo dirn nuestros feligreses, que te quieren como si fueras ya su obispo. No, no creas que te tengo envidia por ello, no; todo lo contrario: yo deseo ms que ellos que seas el obispo de mi iglesia.

Sabes, padre, lo que vas a hacer? Vas a echar sobre mis hombros una carga muy pesada, que no podr soportar. Y antes de claudicar en el camino, dejndola caer, no la cargues sobre mis espaldas. Por eso, porque s bien lo que hago, y porque ests capacitado para ser el obispo de Hipona, yo he puesto el pensamiento y los ojos en ti, antes de que otro obispo te me robe para su iglesia. Que no, Valerio, padre mo, que no puede ser. Si apenas puedo con el presbiterado, cmo voy a soportar el peso de la plenitud del sacerdocio, que el episcopado lleva en s? Piensa en otro. Tienes a Posidio, a Evodio y tantos otros ms, que pueden serlo mejor que yo. Es verdad. En eso no te falta razn, que tambin pueden ser obispos; pero t mejor que ellos. No, padre, no; fjate en Alipio. Desde que ha sido nombrado obispo, es otra cosa mejor que antes. Yo no podra ser como l, para llevar con dignidad el episcopado. No valgo para obispo. Nadie puede decir que no vale, porque todo lo podemos en Aquel que nos conforta; y lo dice San Pablo, a quien tanto aprecias y tanto estudias. No te opongas, porque estoy decidido a todo. Hoy mismo escribir a Aurelio de Cartago. Y Aurelio contes(ar pronto y afirmativamente, anuncindome que l ser el consagrante en el snodo que se celebrar dentro de poco en Hipona. Muchas veces me lo ha dicho: tienes que consagrar obispo a Agustn. Y tambin a ti te lo ha dicho; no me digas que no. Ya sabes que es muy amigo tuyo, y que te aprecia mucho. Padre, por favor le dice de rodillas Agustn, que no podr con carga tan pesada. Teniendo a Dios de nuestra parte, todo se puede. Mira lo bien que se defiende Alipio en Tagaste. T hars lo mismo en Hipona. Si te empeas en sacar gente de nuestro monasterio, ah tienes a Posidio, a Profuturo, a Evodio, a Severo, a todos los que all estn, que muy bien pueden ser obispos. A sos tambin les llegar la hora. Como te dije antes de ordenarte sacerdote, te digo ahora tambin: el reloj del tiempo ha marcado la hora para ti, en l se lee la hora de Dios. Ten presente

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que si no aceptas de buena gana ser el obispo de Hipona, tendrs que hacerlo obligado para otra dicesis. As que t vers. Ya es voz comn entre los obispos, y Aurelio anda por medio; s, Aurelio tu amigo. Es voz comn entre los obispos que, tarde o temprano, llegars a la plenitud del sacerdocio en el episcopado. Est bien. Haz de m lo que quieras; pero te pido que no me olvides en tu oracin. De eso puedes estar bien seguro. En mi oracin los dos juntos nos presentaremos al Seor. Valerio escribi aquel mismo da a Aurelio de Cartago, no pidiendo consejo sobre la consagracin episcopal de Agustn, sino exponiendo las razones que tena para que el sacerdote Agustn fuera elevado a la dignidad episcopal, porque era necesario a la dicesis de Hipona, dado que l era muy viejo y achacoso. Aurelio escribi a Valerio aceptando la propuesta de ser l el obispo consagrante, y se felicitaba a s mismo y felicitaba a su colega de Hipona, porque a su amigo Aurelio Agustn se le hiciera subir por las mismas gradas que ellos dos. As lo tendran ms cerca tambin. Agustn supo agradecer esta nota de amistad ntima con las frecuentes idas a Cartago para predicar en la baslica-catedral delante de Aurelio. Llegaron los das anunciados para el snodo de Hipona. Acudieron muchos obispos. Entre ellos estaban Aurelio de Cartago, Alipio de Tagaste y Megalio de Gelma, el primado para toda el frica. Valerio aprovech la ocasin para entrevistarse con Megalio y proponerle como obispo auxiliar suyo. Megalio arrug el ceo. Y t quieres por obispo de tu dicesis a Agustn? Para eso te lo presento. Es mi orgullo su sacerdocio y quiero que sea mi corona el episcopado de Agustn. Pero, sabes bien quin es Agustn? Que si lo s? Vaya; me vas a decir a m quin es Agustn. Si sabr yo quin es. Para m es un sabio y un santo. Que sea un sabio no lo niego; pero, que sea santo... y qued con la ltima palabra colgado de su boca con un retintn, que despist y puso en guardia a Valerio.

T lo dudas? Lo dudo; y adems afirmo que no lo es. Si lo fuera, no andara en bocas de todos por una cierta mujer de Hipona. Agustn con una mujer? No me hagas rer. Valerio no lo quiso creer; pero dentro de s llevaba ya un no s qu que le avisaba que fuera ms prudente con todos. Megalio le cont lo que se corra por Hipona y alrededores. Cuanto volvi a su casa, lo primero que hizo fue llamar a Agustn para ver qu haba de cierto en todo eso. Por el camino vino hablando consigo mismo. Es posible? Mi sacerdote bueno y sabio? No, no, no puede ser. Todo eso sern hablillas y calumnias. Demasiado s yo que l es un santo; y que es inocente de todo lo que dicen contra l. Cuando entr en casa, vio a Agustn, que estaba escribiendo. No not nada en su semblante ni en sus modales exteriores. Haba pasado todo el da predicando y escribiendo, ajeno a lo que se urda en su contra. Su interior se mostraba a las claras, y se derramaba exteriormente en una serenidad espiritual del que tiene la conciencia limpia, y que levantaba hasta Dios a quien con l tropezara y hablara. Agustn es el Agustn de siempre. Nada se le notaba sucio dentro del alma. Valerio no pudo resistir ms, y, despus del oficio en la iglesia, por la tarde, a la hora del lucernario, lo llam a su habitacin. Te extraars cuando te diga el motivo por qu te he llamado. Tan seria es la cosa? Es que ya no voy a ser obispo? Te doy las gracias ms expresivas. No, no se trata de eso, sino de ciertas hablillas, que por ah corren. Qu ser que yo no recuerde? Piensa Agustn en alta voz, la mano derecha a la barbilla, sostenindola con la izquierda. No das con ello? No, a la verdad. Ms vale as, hijo. Me quitas de encima un gran peso. Yo te creo inocente.

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Inocente? Inocente de qu? Es que se murmura de mi conducta? Algo as. Yo no me atreva a decrtelo. Ahora voy a ser claro. Dime claramente: no te remuerde la conciencia de algo malo? No, no me doy cuenta de nada malo, gracias a Dios. En fin, son tantas las ocasiones de peoado, que puede ser que haya quebrantado el precepto sin darme cuenta. Eso creo yo tambin, que fue sin darte cuenta. Pero no me tengas as, tan en vilo. Dime de una vez de qu se trata, para poner yo remedio, y que no siga la murmuracin y el mal no siga ms adelante. Pues, sencillamente te acusan de que has dado a una seora un bebedizo en connivencia con su marido. Y Megalio lo ha credo, y me lo ha dicho a m esta maana. Qu hay de cierto? Es slo eso? Gracias a Dios que no es ms que eso. Mira, padre mo, a esa seora le di trozos de pan bendito eulogias con cara risuea, lo mismo que a las dems. Pues, menuda la han armado nuestros enemigos. No te apures, padre, que yo hablar con Megalio, y le dir toda la verdad, para que conmigo alabe al Seor, porque la cosa no ha sido ms seria. Me devuelves la respiracin, hijo. Sers mi obispo. Me ayudars en todo; y cuando yo muera, te quedars aqu de pastor nico t; y yo desde el cielo ir bendiciendo todas tus obras, y sealndote el camino ms fcil. As tu episcopado te ser ms llevadero dijo Valerio emocionado. Padre, lloras? No veo la razn para las lgrimas. Yo s, hijo, yo s. Lloro de alegra, porque sers el obispo de mi pueblo, y porque en tu conducta no hallarn nunca nada malo. Vamos a dar gracias a Dios? termina diciendo Agustn. Vamos, hijo, vamos contesta Valerio. Yo pedir en el Snodo, cuando todos los obispos estn reunidos, que confirme la asamblea mi peticin, y arrancar a Megalio su beneplcito. El da designado para la conferencia episcopal, delante de los obispos, delante del clero y de los fieles, se levant el anciano Va-

lerio, y con voz cascada y con su peculiar acento extranjero, dijo bien claro, para que todos se dieran cuenta: Hermanos, quiero pediros un favor. Como yo ya soy viejo y achacoso y un poco tardo en vuestro idioma latino, pido que se nombre colega mo en el episcopado de Hipona a mi sacerdote Agustn. Un estruendo de vivas y aplausos fue la primera reaccin contestando a Valerio. El santo anciano no saba si rer o llorar. Yo creo que haca las dos cosas. Pero una pena muy honda se le vino, cuando, despus de cesar el tumulto y hacerse nuevamente el silencio, se levanta Megalio, el primado, y dice: Me opongo a ese nombramiento y a esa consagracin episcopal para Agustn. Baste deciros que mi voluntad es contraria. Al interesado le enterar de palabra y por escrito, si quiere; y a quienes me pregunten, en privado tambin, les dar contestacin e informacin. En la reunin de obispos cunde la consternacin. Y se empieza a or el murmullo de cuchicheos. Alipio no puede ms, y se levanta a defender la fama del amigo y del hermano. Plido, nervioso, con la tremenda impresin que le caus Megalio sobre sus espaldas, comienza a hablar, usando la antigua estrategia forense de cuando defenda una causa justa ante jueces severos. Conozco a Agustn mejor que nadie. Juntamente con l anduve errante y sin luz, tratando de encontrar la verdad y el bien; con l vagu por los parajes oscuros del maniquesmo, de la astrologia, del neoplatonismo. Todo lo revolvimos y rebuscamos con una sola idea fija: la verdad. Por amor a la verdad y por amor al bien anduvimos a ciegas por todas partes buscando para nuestros ojos la luz. Y la luz se nos vino a chorro juntamente con nuestro bautismo catlico. Por amor a la Iglesia, l, Agustn, renunci a lo mejor de su vida: una compaera fiel, que era para l ngel de fidelidad y candor; a una ctedra en la corte imperial, que algn da le valdra encumbrarse a ms altos honores y cargos pblicos; a su hacienda toda; a su voluntad en el cenobio; a los placeres, riquezas y honores, y como Cristo, anda por todas partes en pobreza evanglica. Yo no s de qu crimen se le imputa; pero sea el que

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sea yo digo y declaro que mi hermano en el sacerdocio y en el monacato es inocente. Con l viv cinco aos en el cenobio de Tagaste; y con l he estado hasta mi elevacin al episcopado, y su vida ha sido intachable. Juntamente con l comparto el sacerdocio y el monacato; y ahora quiero compartir tambin el episcopado. Por lo tanto, juntamente con todos los padres sinodales y juntamente con los fieles asistentes, pido y exijo a Megalio que nos diga claramente qu tiene en contra de Agustn, y que eso nos lo pruebe, si es que puede. A mis odos ha llegado dice reposado Megalio, y cartas tengo de que Agustn ha dado un bebedizo a una mujer. Y se puede saber pregunta Alipio de quin son esas cartas? Que lo diga! Que lo diga! dicen los fieles a coro. Que diga de quin son! dicen los obispos, casi todos los obispos. No s de quin sern; pero eso cuentan afirma Megalio. Silencio, hermanos dice Agustn, extendiendo la mano sobre fieles y obispos. El silencio se hace profundo. Ya s a qu se refiere el primado Megalio. Efectivamente, yo he dado las eulogias a una mujer, a muchas mujeres. Y quin de vosotros no ha hecho cosa semejante alguna vez? se refiere a los obispos y presbteros all congregados. Si lo han interpretado mal, habr sido porque le puse cara de alegra. Es esto un pecado? Hay que poner cara seria a los hermanos y hermanas en Cristo? Quien da con alegra gana un corazn, porque se lleva paz en el alma. No ha habido nada ms? pregunta Megalio-. Mi conciencia no me dice nada ms que eso; y si ms hubiera, eso mismo os dira aqu, para que en nombre de Dios me lo perdonarais, varones santos, y llevarais paz a mi alma. Si con esto que he hecho me creis culpable, espero penitencia. No eres reo de pecado, y menos lo sers de penitencia salta Alipio desde su exedra, levantndose de nuevo. Y se sent con cara de satisfecho al ver la buena impresin que apreciaba en los dems obispos. Todos convinieron en que Agustn no haba faltado en nada. Megalio fue el ltimo que dio

su brazo a torcer; pero el primero en reclamar su derecho, como primado, para consagrar a Agustn como obispo de la Iglesia Catlica en Hipona. Agustn fue consagrado obispo el ao 395, poco antes de Navidad. Cuando dio su consentimiento a Valerio para ser consagrado obispo, Agustn no renunci en modo alguno a su monacato. Vivir interiormente, espiritualmente su monaquisino; y exteriormente, morando, no en el monasterio, sino en su casa episcopal, haciendo de ella otro monasterio ms en Hipona con los clrigos que convivirn con l, para no molestar a los otros monjes del otro monasterio. Llegu al episcopado dice a su pueblo en el sermn 355. Vi la necesidad de que el obispo mantuviera una comunicacin asidua con todos los huspedes y peregrinos; si el obispo no la ejercitaba, se le tachara de inhumano. Pero hubiera sido tambin poco decente permitir esa costumbre de la hospitalidad en el monasterio. Por lo tanto, me propuse organizar en esta casa episcopal un monasterio de clrigos que vivieran conmigo. He aqu cmo vivimos: a nadie en nuestra sociedad le es lcito tener cosa alguna propia... Tampoco pens que pudiera ser monje de otro modo distinto a como lo haba sido antes de ser sacerdote y despus de su sacerdocio. Agustn ser el mismo monje con un apellido ms, un monje obispo. Ahora ve mucho ms claro una relacin ms ntima entre su monacato y los problemas de la Iglesia: seguir insertado en la Iglesia como monje-obispo. Ser ms monje para su iglesiadicesis. En consecuencia, si el monje, el dicono, el presbtero no pueden tener nada propio, porque pertenecen a la Iglesia, menos el obispo, que es Iglesia. Si los dems monjes tienen que vivir en castidad y en comunidad, l-obispo se creer mucho ms obligado a vivir en castidad y en comn porque es Iglesia, y sabe lo que la Iglesia necesita. Tanto l como sus monjes no vivirn emparedados, contentndose con una trascendencia filosfica o espiritual. No, lIglesia es para los dems. Ayudarn a todos con bienes interiores

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oraciones y buen ejemplo. Esto es algo; pero, no todo: el Cuerpo Mstico reclama al hombre entero; y por entero se dan los monjes y el obispo-monje. El Cuerpo Mstico es la Ciudad de Dios, por la que caminan los monjes y el obispo-monje. Para Agustn y su monaquismo hay un lema monacaleclesial: la caridad, como principio y meta del monacato, porque ella nos introduce y completa en el Cuerpo Mistico Cristo Total. Por eso, el peor mal para el monje-individuo es el orgullo, la soberbia; y el peor mal para una corporacin monacal es la soberbia corporativa. sta se cura con la caridad, que nos introduce en la humildad y en la unidad, que es camino de verdad. Por este sentido humano-divino del Cuerpo Mstico el monje trabaja y colabora con los otros miembros de Cristo. Y si no se inserta en l, no es monje verdadero. Por lo tanto el monje est siempre en abertura hacia los dems: ser ejemplar, dispuesto a esperar y a acatar rdenes de la Iglesia para ir donde Ella mande; pero todo en cooperacin con la caridad, que le debe llenar y conformar.

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XXV UNA EQUIVOCACIN FELIZ Era clara la maana. Por los caminos se esparca ancho el silencio del paisaje, como augurio de un desenlace afortunado, en que Agustn pensaba ganar muchas almas para la causa de Jess, el Maestro celestial. Por todo el campo se derramaba la luz africana, introducindose hasta en los rincones ms escondidos de la ciudad y del agro. Hasta los regatos del camino acompaaban al viajero, infundindole esperanza de salvacin. Por entre la enramada se colaba la luz, teida de verde al pasar por entre la hojarasca, esparcindose luego clara por el mbito de la maana. Atrs quedaba el pueblo de Hipona. Por el blancor de sus muros asomaban los macizos de los rboles, recortando el horizonte azul, en donde brillaba inmensamente el sol desde la altura. Quedaba tambin atrs el monasterio, con sus monjes orando por el buen xito del padre; bendicin y felicidad pedan a Dios, paz y bienestar para las almas, que estaban en angustias por la fe indecisa de sus espritus inquietos de verdad cristiana. De los ojos de Agustn vol una larga mirada de piedad para sus cristianos, que reclamaban su ayuda contra herejes violentos, tratando de implantar su doctrina por la fuerza. Los circunceliones lo infestaban todo, apoyados por los donatistas; y agotaban la semilla de la fe, que implantaron con el martirio los apstoles de Cristo, a costa de mucha sangre derramada. Vivan todos ellos con el alma emparedada, dentro del rincn del miedo, que les oprima el corazn por temor a las incursiones de los enemigos de la catlica fe. La compasin cuitaba al viajero Agustn; y se imaginaba que

sus predicaciones resultaran fallidas sin el auxilio de la gracia del cielo, si Dios no vena en ayuda de sus feligreses, que tanto la necesitaban. Oraba en el silencio de las palabras; y en la oracin le acompaaba toda la naturaleza rezando al Creador por los que estaban penando por la fe. Y as, rezando unas veces, y otras excogitando la manera de convencer a los herejes, Agustn segua su camino, montado en un carruaje, que guiaba un conductor, conocedor de las rutas. Traspuso un collado, un collado asentado entre piedras, al que besaban los pies las pradeas y almarjales, un collado que estaba amargenado por chopos y salgueros, un collado al que baaban las aguas cristalinas de un arroyuelo de rpida corriente, y que en el confn se deslea en el camino, perdindose la vista entre la sbana azul del firmamento. Se acostaba el sol en la pastura verde, y en las frondas, tambin verdes y tiernas, que daban ganas de sentarse sobre ellas para que comunicaran su vida y frescor para recobrar nuevo aliento. Toda la cumbre estaba llena de claridad; y, por estar sobre ella el rebao pastando, pareca estar ms contenta al dar sustento de vida a los animales que, hambrientos, triscaban las hierbas con ruido de dientes. Se abajaba el cielo, y se reclinaba sobre ella, y descansaba de tanto como tena que sufrir por estar largo tiempo suspendido en las alturas. El carro segua rodando; y Agustn, henchido de inmensidad, transpirando azul y luz. Su espritu se baaba cada vez ms en la caridad, que le vena de la Sabidura siempre antigua y siempre nueva. Y pensaba: Mi pobre cuerpo, hecho de barro, de casi nada; mi alma, sacada de los escondrijos de la nada por la bondad de Dios, que quiso ser mi hermano para que yo fuera feliz para siempre en la eternidad de la gloria. La naturaleza canta toda al Creador un himno grandioso de amor y alabanza. Mi alma, pobre alcarraza, que, merced a la gracia que rezuma, enfra las pasiones bajas del hombre viejo, de la carne, para que nunca salgan a flote y me lleven por los caminos torcidos de la vida. Y al ver de lejos doblado el camino, con bifurcacin a la derecha y a la izquierda, todo l erizado de renacientes carrascas, pen-

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saba en las sendas que el hombre puede escoger para alejarse de Dios, su Hacedor. Algo ms adelante, el carruaje aplast unas retamas que se escurran por el sendero; y todo Agustn se lleno de olor a rama tierna. Se suma ms y ms en la meditacin al ver el suelo enmuellecido por el frescor de la maana, por la quietud del silencio, por los claros del sol a travs de la caada. Iban despacio, muy despacio, por donde la sombra haca ms acogedor el viaje... La modorra, que le producan los ejes, le hundi en el sueo. Y so cosas terribles. De en medio de una espesura salieron hombres con cara de demonio, con el alma ms negra que una maldicin. Eran los circunceliones, que buscanban el alma de Agustn, porque les daba mucha guerra con sus predicaciones y porque les echaba en cara sus vicios y herejas. Los circunceliones eran una banda de forajidos, herejes todos ellos, armados siempre para defenderse de quienes se interpusieran en su camino y afn de libertad a los esclavos contra la voluntad de sus sueos, que merodeaban por campos y poblados, poniendo en sobresalto a todo el mundo. Queran establecer la igualdad entre los hombres y vengar todas las injurias, constituyndose en los jueces entre Dios y los mortales. Eran auxiliares de los donatistas que, si bien en sus comienzos los combatieron como a enemigos, se aliaron luego con ellos, porque podan sacar partido. Durante un siglo desde el 330 al 430 d.C. fueron un constante peligro en las provincias romanas de frica del Norte, Numidia y Mauritania, viendo siempre en el momento de cualquier revuelta la ocasin de sacudir el yugo del Imperio y un motivo de persecucin para los catlicos. Tres de los emperadores romanos fracasaron en su intento de someterlos por la fuerza. Si al principio se los crea ya desaparecidos, luego de una carga sobre ellos, volvan con nuevos bros a aparecer al poco tiempo, ayudados por no s qu fuerza misteriosa y oculta, que siempre los tena dispuestos a la lucha por la causa de su reivindicacin social y econmica. Con la llegada de los vndalos al frica desaparecieron por completo. Estos sujetos eran indomables en la lucha, y el furor de la

guerra enardeca su espritu, creyendo que en la muerte por la defensa de su causa encontraran la salvacin por medio de estas rebeliones. Al grito terrible de Deo laudes entraban en batalla, o se arrojaban por el despeadero de un precipicio. Otros queran la salvacin de su alma en el fuego, o en el degello voluntario, con lo que esperaban acelerar el goce de la felicidad eterna en el otro mundo. El fanatismo los dominaba por completo. Su alma estaba llena de inmundicias, corrompida con la deshonestidad y la borrachera. stos eran los herejes con quienes suea Agustn. Y en sueos los vio atacarle en el camino de su Evangelio de paz y bendicin. Se apoderaron de l; lo apalearon, y medio vivo, lo dejaron tendido en el suelo, creyndole muerto. Cuando su ira se satisfizo, se marcharon muy horondos para contar a los jerifaltes que el enemigo nmero uno de su causa ya no les molestar ms. En la vereda del collado quedaba Agustn sangrando y bien muerto, esperando presentarse a Dios en el juicio particular. Pas largo rato, y el Juez no apareca. Agustn segua soando que estaba tendido en el suelo sin que nadie viniera en su ayuda, porque el sendero era poco frecuentado por los caminantes. Cuando volvi en s, se dio cuenta que estaba sangrando, que tena el cuerpo dolorido, que en muchas partes de l estaba cubierto de sangre coagulada. Casi no poda ver, porque la sangre reseca se lo impeda. Con los dedos temblorosos se fue quitando las costras que le impedian la visin. Dio gracias a Dios por encontrarse an con vida y con ms bros para la lucha y defensa de la religin catlica, por la que haba comenzado a derramar su sangre. Estaba dispuesto a darla toda, si fuera necesario, para la conversin de los enemigos de la Iglesia. Poco significaba para l la vida, si con ella serva para llevar a Dios a todas las almas de la tierra. En cierta ocasin dijo a la concurrencia que no quera su salvacin, si no era salvando a su pueblo; y ahora que sus carnes sienten las arremetidas de los enemigos de la fe y de la Iglesia, est ms dispuesto que nunca a derramar toda su sangre para la mayor gloria de Cristo. Ya no le dolan tanto las heridas con este pensamiento. Le dola, s, el corazn por los hombres que andaban sin luz por el mun-

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do y sin esperanza, como ovejas sin pastor. Y desde ese da se propuso formar un solo rebao bajo la mirada acogedora de un solo rabadn. Se levant, porque ya se senta con fuerzas para caminar. Ayudado de su fe y amor a Dios y a los hombres, sigui el camino solo, sin ayuda de nadie, hasta llegar a la meta de su misin de salvar al alma que necesitaba su ayuda... Atrs quedaba sobre el suelo la mancha roja de su sangre de mrtir, que se mezclaba con el polvo de la tierra, amasndose con l, para semilla de catlicos. A los lados del camino le pareci que se tenda ms alegre la esmeralda de la pradera; y que por entre la enramada cantaban ms contentos los pjaros, avecicas de Dios, acompaando al obispo en su paso lento.
* * *

Se despert de su sueo profundo y pregunt al cochero: Dnde estamos? Al final casi del viaje, padre. Me equivoqu de ruta; pero ya estamos casi en la meta. He soado cosas terribles, hijo. Y cont lo que haba soado durante el tiempo que estuvo dormido. Era cierto lo de los circunceliones. El cochero sin saber por qu equivoc el camino, y, aunque dio un gran rodeo, con esta falla salv el conductor a Agustn de las manos sangrientas de los donatistas exaltados. Agustn termin el relato, epilogando as el episodio: Pues, tenis obispo para rato, hijo.

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XXVI LA PARS DONATI Conferencia de Cartago del 411 El origen de la hereja donatista hay que buscarlo, no tanto en las creencias como en el orgullo humano y en el resentimiento de quienes la originaron y fomentaron. En el ao 311 muri el primado Mensurio, y se trat de elegir una persona para sucederle en la silla episcopal primada. Botrus y Celestius dieron en litigar como miras a ser elegido, por lo menos, uno de ellos, consiguiendo que no se invitara a la eleccin a los obispos de Numidia. Pero les sali mal el negocio; y en contra de lo que ellos pensaban result elegido Ceciliano, y fue consagrado por Flix de Aptunga. Una mujer, Lucila, rica, pendenciera y espaola, lo llev muy mal, porque estaba reida con Ceciliano, por haberle ste prohibido en cierta ocasin dar culto a un mrtir no reconocido como tal por la Iglesia. Se unieron los tres contra Ceciliano. A ellos se plegaron en el 312 unos setenta obispos descontentos de Numidia, quejosos de no haber sido invitados a la reunin para elegir primado. Todos juntos, declararon nula e invlida la eleccin y consagracin de Ceciliano, eligiendo y consagrando ellos al amigo de Lucila, Mayorino. As se form la escisin cismticohertica, concebida por la ira de una mujer, que la ambicin nutri y protegi la codicia. A este Mayorino sucedi, tres aos ms tarde, Donato el Grande. El cisma se extendi por el frica, a pesar de la condenacin civil y eclesistica, dndose el caso de que en casi todas las dicesis africanas haba dos obispos, catlico uno y el otro donatista. En la reunin de Cartago del 411 se presentaron las fuerzas muy niveladas en cuanto al nmero de prelados asistentes por cada bando: 286 catlicos y 279 donatistas.

El papa Melquades (310-314) confirm la eleccin de Ceciliano, al tiempo que declaraba que su consagrante no haba incurrido en delito de traicin a la fe. Cuando los sarracenos ocuparon el norte de frica, ya no quedaba ni restos de la hereja de Donato y donatistas. El cuerpo principal de doctrina donatista podamos dividirlo en dos partes. Primero, la eficacia de los sacramentos depende de la moralidad y ortodoxia del ministro de los mismos; por lo que rebautizaban de ah la palabra rebaptizantes a quienes no recibieron el bautismo de algn ministro donatista. Y segundo, la verdadera Iglesia no puede tener en su seno pecadores; y slo es asamblea de santos. A ella pertenecen solamente los hijos de los mrtires ellos, los donatistas y no los hijos de los traidores traditores, los catlicos. Contra estos errores se levant Agustn, teniendo en su haber que, gracias a su desvelo, celo, escritos y predicacin, la hereja, prcticamente, a su muerte, haba dejado de existir. Es famosa en este sentido de debelacin de la hereja la frase agustiniana: No bautiza ni Pedro, ni Judas, ni Pablo; es Cristo quien bautiza. El ministro principal de los sacramentos es Jesucristo, de quien nos viene toda la gracia de los mismos. La Iglesia deca Agustn es catlica, universal, ecumnica; y vosotros slo habitis un rincn pequeo de la geografa, el frica del Norte. Cristo ha muerto por todos, no slo por los africanos. Cuando Agustn llega a la jerarqua de la Iglesia, \apars Donati pareca haberse callado. Sin embargo, los obispos catlicos no perdan el tiempo; y trataban por medio de snodos provinciales y regionales de reformar sus propias iglesias con una disciplina eclesistica acomodada a los cnones de los concilios, levantando con ello la moralidad de las costumbres un poco relajadas, a consecuencia del clima y carcter de los africanos. Agustn tampoco se dorma; contestaba libelos difamatorios de los herejes, y todo con una paciencia y mansedumbre sin lmites, con la templanza de quien es responsable de la verdad. Con el bagaje de una dialctica fuerte, aprendida con buenos maestros, y enseada ms tarde por 61 mismo, aclar el concepto de Iglesia, tomndola como un todo

MOISS M." CAMPE LO 246 en el Cuerpo Mstico de Cristo al estilo paulino, dando tambin a los sacramentos una significacin activa y ms objetiva que hasta entonces. A partir del 403 se pens ya en una discusin, en la que por medio del dilogo, se llegara a un entendimiento entre catlicos y donatistas. Los donatistas, por su parte, evitaban todo contacto de dilogo, y as no podan llegar a nada. Entonces se le ocurri a alguien recurrir a la administracin municipal. En la curia se presentaba un obispo, daba sus credenciales y su invitacin. Ms tarde llegaba su contrinca, se le lean los cargos del primero, y all mismo escriba, o poda escribir la respuesta. Al da siguiente, lo mismo. Pero los catlicos se cansaron de tanta monserga, y se dispusieron para el debate abierto y franco. En el ao 404 se envi a Miln una comisin por el lado catlico a pedir implantacin y cumplimiento de las leyes contra los perturbadores de la paz. No faltaban quienes opinaban que nicamente vendra la unin de los dos bandos mediante la fuerza. Agustn era contrario a eso, y en su modo de ver bastaba slo la proteccin del Imperio contra los elementos perturbadores, aplicando la ley del 392 contra los herejes. Para ms urgir al poder civil llegaron tambin a la corte el obispo de Bagai y algunos ms, y mostraron a Honorio las cicatrices, seal de los abusos de los donatistas y circunceliones. Interviene Honorio cargando contra herejes y cismticos. Las iglesias pasaron a los catlicos. El clero rebelde se desterr voluntariamente. Los que de los seglares continuasen rebautizando seran castigados con penas severas y hasta con la confiscacin de bienes. En adelante el cisma donatista pasaba, para la potestad civil, a ser una hereja de tantas, sujeta a los castigos comunes a los herejes, considerando el rebautismo como un sacrilegio.

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El decreto imperial fue aplicado sin miramiento alguno. El clero se retir o escondi. Muchos pueblos pasaron en masa al catolicismo, llegando a confesar ms tarde algunos que no lo haban hecho antes, o que se fueron tras la porcin de Donato por miedo a los circunceliones, y que ahora su fe era la misma de antes; es decir, que nunca haban dado odos a la hereja cismtica. Al volver

a la unidad todos comprendan la sinrazn del cisma y el beneficio de la mutua comprensin fraterna. En lo externo, en lo que aparece por fuera, era esto. Pero dentro bulla un odio profundo. Numidia era el foco en donde se atizaba la revancha en silencio. Y cuando la ocasin era propicia, reventaba en excesos, que obligaron a los obispos catlicos a nuevas denuncias. En el 408 escriba Agustn a Olimpiodoro una carta apremiante pidiendo auxilio. As, de violencia en violencia, de exceso en exceso, entre azotes y muertes, lleg el ao 411, el decisivo para el catolicismo y el final de la pars Donad, que tanto quehacer dio al frica Proconsular. La conferencia del 411 se convoc a ruegos del snodo de Cartago, por orden de Honorio. Se tuvo las reuniones en la gran sala de las termas de Gargilio. A todos los obispos de los dos bandos se pas aviso por correos especiales. Comparecieron 286 catlicos y 279 donatistas. Los donatistas no las tenan todas consigo. Por el frente catlico todos los obispos se comprometieron a renunciar a sus cargos en el caso que el coloquio diera la razn a sus adversarios. Ms todava, en el supuesto de que perdieran los donatistas, los obispos de la pars Dona ti no perderan el ttulo episcopal, y consentiran que hubiera dos obispos en un pueblo; y si la suerte era contraria a los catlicos, stos se pondran a disposicin total de los donatistas; y en el caso en que el pueblo no consintiera la coexistencia de dos obispos, los dos se retiraran para dejar paso libre al nuevo obispo, que sera consagrado por obispos de iglesias que tuvieran uno solo. Los catlicos saban bien lo que hacan, teniendo a Agustn y a Alipio como defensores y a Aurelio como presidente de los catlicos. Agustn desde la convocatoria de la conferencia se dedic a la predicacin de la unidad de la fe. Nos quedan tres hermosos sermones (357, 358, 359), pronunciados unos das antes de la gran colacin episcopal en Cartago. Acaso se ha dividido Cristo? pregunta con San Pablo. Acaso habis sido bautizados en nombre de Pablo? Y si no bautizados en nombre de Pablo, mucho menos en nombre de Ceciliano... Y sin embargo, t dices: yo no dejo a Donato, yo no dejo a

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Gayo, Lucio, Parmeniano, y Dios sabe cuntos nombres ms. Mil nombres, mil escisiones. Sigues a un hombre, y pierdes la herencia, que acabas de or, de esa herencia, que se extiende de uno a otro mar, y desde el ro hasta los confines del orbe de la tierra. Por qu no le mantenis firme? Porque le tenis como un hombre. Porque, qu es, en fin de cuentas, un hombre? Un ser racional, hecho de tierra. Por eso, pues, estis contra nosotros, porque lamis tierra. Los donatistas contaban tambin con buenos oradores. Y a Cartago se fueron, presentando lo mejorcito de la secta, como si su entrada en la ciudad significara ya un triunfo anticipado. Los catlicos, por su parte, vinieron cargados de sencillez evanglica. Es ms, muchos de ellos, como Agustn, haban aleccionado al pueblo en bien de la paz y convivencia, para que no hicieran ruido y no molestaran a nadie. Vendr la unidad, vendr la paz deca a los fieles de Cartago. Por eso, carsimos, yo exhorto a vuestra caridad a que demostris a estos hombres (los donatistas) vuestra paciencia cristiana, vuestra mansedumbre catlica. Se trata de enfermos, tienen los ojos hinchados, y necesitan un cuidado prudente y delicado. No busquis ahora contiendas y rias, ni siquiera para defender vuestra fe en una discusin, pues de ah pudiera saltar una chispa. Quiz oigis palabras llenas de injurias; sufridlas; haceos odos de mercader, seguid adelante. Pero no podemos soportar que nadie blasfeme de la Iglesia dijeron algunos. Precisamente, la Iglesia os pide en este momento que aguantis que se blasfeme de ella. Ni hablar; no podemos callar cuando se ataca a nuestro obispo, cuando se habla mal de nuestro obispo volvieron a decir irritados. An as; dejadlos... Por el amor a vuestro obispo yo os pido que no os metis en este tiempo a discusiones de ningn gnero. Comprended la necesidad del momento, y dad muestras de prudencia ahora ms que nunca. Rogad por m... Poned sumo cuidado que nadie entre en la sala de la conferencia, y hasta, a ser posi-

ble, evitad pasar por sus alrededores. Ya habis odo el bando publicado por el juez imperial... Evitemos todo tumulto, toda ocasin de sedicin. Entonces, qu tenemos que hacer? preguntan nerviosos. Rezad por nosotros; ayunad, dad limosna. Si as defendis nuestra causa, acaso nos seis ms tiles a nosotros, que nosotros a vosotros. Nosotros discutiremos por vosotros. Los donatistas, a pesar del boato tan inusitado, causaron ya desde su entrada una triste impresin en el pueblo. Desde el principio adoptaron el papel de vctimas, y desde el principio tambin pusieron gran empeo en torpedear la conferencia. Para evitar posibles los y altercados, convinieron en que cada bando nombrara diez y ocho delegados: siete oradores, siete consejeros y cuatro comisarios para la vigilancia. Los catlicos presentaron inmediatamente la lista de los diez y ocho delegados. Entre los oradores iban Aurelio, Alipio, Agustn, Vicente, Fortunato, Fortunaciano y Posidio. Los donatistas se levantaron en bloque, tratando de diferir la designacin de los representantes. Dos das llenos tardaron en el nombramiento, gastando el tiempo intilmente en tiquismiquis sobre formalidades intiles. La pars Donati en todo mostraba su descontento: violaron reglamentos, protestaron de todo y contra todo, exigieron la verificacin de credenciales y listas de presencia, pidieron un careo de cada uno de los asistentes con el colega de la misma ciudad. Callaron cuando tenan que hablar, y hablaron cuando tenan que callar, descubriendo muchas veces ignorancia o mala voluntad; al juez le exigieron la traduccin de la escritura estenogrfica, alegando que no la entendan y, finalmente, se negaron a tomar asiento con los pecadores, porque ellos eran la raza de los mrtires. As tuvieron en vilo al juez y a los notarios, y de pie a los asistentes durante once horas seguidas el primer da de la colacin; y todo esto en el caluroso mes del junio cartagins. Por fin, los donatistas, dieron la lista de los delegados, con nmero mayor que la de los catlicos; stos pasaron por todo en bien de la convivencia pacfica. Los escogidos como representantes eran: Florencio,

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Maurencio, Bonifacio, Prisco, Sereniano, Scylacio, Deuterio, Len, Asterio y Restituto. El juez Flavio Marcelino tuvo que intervenir muchas veces para poner coto a los logogrifos y logomaquias y a las continuas interrupciones sin ton ni son de parte de los donatistas. En la tercera sesin, despus de cinco das vacos, interviene decididamente Agustn encarndose a los interlocutores donatistas y poniendo en claro los puntos a discutir. Para esta reunin hubo un mandato del Emperador Honorio, por el que se convocaba a asamblea entre catlicos y donatistas de las provincias de Byzacena, Numidia, las dos Mauritanias, Trpoli y Zeugitania. Adems, dos edictos de Marcelino, el tribuno; uno dado a conocer con anticipacin a la conferencia dirigido a todos los interesados; y el segundo ledo en la misma asamblea, al comienzo, y que trataba del lugar y modo de llevar a cabo la conferencia episcopal africana. El alma de la conferencia fue Agustn. La presida, por parte catlica, Aurelio, primado de Cartago. Los catlicos se presentaron confiados en la sinceridad de su fe. Por la parte donatistas el nmero de obispos imponan respeto a la ciudad y a la asamblea. Temerosos desde el principio de un fracaso, trataron de impresionar a todos con el lujo y la concurrencia. Dos frentes iban a luchar por su fe, dos frentes para una buena disputa. El primer da de la asamblea se present Marcelino, como juez imperial, a quien acompaaban otros hombres de distintas dignidades civiles, ms dos taqugrafos eclesisticos por cada bando, en la sala grande de las termas de Gargilio. Marcelino mand leer el mandato del Emperador y su propio edicto, en el que sealaba el modo y orden, adems del lugar, en que se llevara el certamen religioso-teolgico. Ya desde el principio, los donatistas dieron muestras de estar molestos. Los hijos de los mrtires dijeron no deben sentarse con la raza de los traidores, porque es indecoroso. La voz de los catlicos se levant unnime en sordo murmullo, protestando de la petulancia donatista. Flavio Marcelino, el juez imperial, les hizo invitacin de sentarse en los puestos asigna-

dos de antemano. Nuevamente protestan los donatistas con palabras del salmo: No me sentar en la reunin de los malvados... Adems, estando ausentes nuestros superiores, no podemos tomar asiento; y con mayor razn si tenemos en cuenta que la Ley de Dios prohibe las reuniones con esta clase de personas que nos ponis delante. Conste dice Agustn con paciencia de santo que lo que tratan de hacer stos es solamente dar largas al asunto; y nosotros no estamos dispuestos a perder ms tiempo. stos todo lo quieren embrollar y confundir. Todo lo discuten; y hasta se hacen los remisos en acudir a las reuniones de la conferencia episcopal. Nosotros no venimos aqu para estas bromas, porque sabemos lo que vale el tiempo. Slo deseamos que se aclare la verdad dice un donatista; dadnos tiempo para pensar largamente entre nosotros solos. No queremos sentarnos con los necios. Si no queris sentaros con nosotros salta rpido Agustn, por ser obedientes al salmo, por qu no obedecis lo que el mismo salmo dice: no entrar con los que obran la iniquidad, si es que nosotros somos los necios del salmo? Se siguen luego las formalidades de firmar todos, catlicos y donatistas, a continuacin del mandato imperial. El segundo da Marcelino manda entrar a la sala a los obispos. Los donatistas responden: Tenemos que hacer una observacin todos nosotros. Lo que hicimos ayer no podemos firmarlo hoy. Nos ratificamos en nuestra postura; no nos sentaremos en reunin con estos necios. Si por necios nos tenis rearguye Agustn, sed, por lo menos, un poco ms educados y prudentes en sufrirnos, y as se realizar la unin de los corazones. Necesitamos ver y leer ese escrito que habis dirigido vosotros a Flavio Marcelino, y que se lea en pblico, en la asamblea, porque es la profesin de vuestra fe, y que nosotros reprobamos como injurioso para nosotros y para nuestra causa donatista. Y como es tan largo, exigimos una copia para cada uno; y as podramos juzgar ms detenidamente la opinin de los catlicos.

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Vuelvo a repetir dice no sin enfado Agustn que lo que stos tratan de hacer es dar largas al asunto. Te pedimos, Marcelino, que no cedas en tu propsito para que esto termine pronto y de una vez para siempre. Tambin a m esto me va pareciendo largo dice el juez Marcelino, y espero que, dando a un lado todo lo que impida nuestro trabajo, cada uno designe sus representantes y se comience pronto el tema de la reunin. Ya sabis se dirige a los donatistas lo que el mandatum catholicorum contiene, sin necesidad de mayores exigencias. Para qu mostrarlo y leerlo otra vez? Total, que los donatistas se sienten muy molestos en su postura, y ven ya su causa con muy mal cariz, casi desde el principio. Y lo que tratan de hacer es que el tiempo corra y el cansancio cargue sobre todos, y que esto sea excusa y argumento a su favor, y poder ellos dentro del cansancio de los espritus manejar a su sabor la voluntad de todos los reunidos. Su lema es vencer por agotamiento al contrario. Pero los catlicos, con Marcelino y Agustn en cabeza, se dan cuenta de la trampa urdida, y urgen a los donatistas que se cian al orden de la discusin. La reunin del tercer da se hace muy reida. Agustn toma como suya la causa de la parte catlica; y est en buenas manos piensan sus colegas, los padres conciliares catlicos. Nuevamente en este tercer da intentan otro conato obstruccionista. Los donatistas piden que se les informe sobre quin ha pedido la celebracin de la conferencia episcopal, para discutir la legalidad de las personas, que tal demanda haban hecho. Si se me permite, yo hablar y contestar dice Agustn, ponindose en pie por respeto a todos los obispos y al juez imperial, y para dominar mejor la situacin. Hemos sido nosotros, los catlicos, los que la hemos pedido, y se nos concedi por rescripto imperial; por lo tanto, aqu estamos todos presentes con nimo, no de discutir, sino de dialogar con nuestros hermanos. Bien sabe Flavio Marcelino que nosotros, catlicos y donatistas, tenemos permiso imperial. Por consiguiente, rogamos a todos que slo se traiga aqu lo necesario, apartando cuestiones embarazosas, que

no conduzcan al entendimiento y a la unidad de los corazones y de los pensamientos. Queremos reafirmar la Iglesia, de todos conocida, hacia la cual dirigen su mirada los pueblos. Si hay algo que decir contra Ella, sta es la ocasin para hablar, pero sin torcidas intenciones. Y si nada hay en contra, que se esclarezca la verdad. Tenemos a nuestro pueblo pendiente de nosotros, y ellos esperan que no lo defraudemos. Hay murmullos entre los donatistas; pero nadie se atreve a levantarse y contradecir al orador catlico. Algunos, muy pocos alzan el brazo en seal de protesta. Y siempre con la misma intencin. Interviene el juez, mandndolos callar; y prosigue Agustn: Aqu estamos. Esta sala est casi llena. Los mandatos estn todos ledos, y todos los hemos firmado. Bien claramente veis nuestra intencin al llamar a reunin. Ahora es la ocasin para hablar, para probar y demostrar ante la faz del mundo qu es lo que tenis en contra nuestra. No comprendo cmo unas personas, que se titulan obispos de Cristo, obran de esta manera. Los ojos de nuestros fieles se han vuelto hacia nosotros. Todos esperan or las enseanzas de la Iglesia aqu reunida; y nosotros, en cambio, discutimos rdenes, y nos envolvemos en litigios y discusiones. Lo que deseamos todos es vernos pronto libres de este engorro. Hay alguna intervencin por ambas partes. Tambin el juez se hace sentir como director del debate. Sigue luego Agustn: Vuelvo a decir que la reunin ha sido pedida por nosotros, en una legacin mandada a la corte. La concesin bien claramente lo expresa; y todos nosotros admitimos y confesamos haberla exigido, porque vosotros la rehuais. Aqu nos tenis, y vosotros despreciis la ocasin que os brindamos para paz y reconciliacin. Ahora deseamos saber qu se dice en contra de la Iglesia Catlica, difundida por todo el mundo, y que nosotros os demostramos con argumentos divinos que es la prometida y nica verdadera; y de tal manera os lo probamos que hasta los ciegos y los sordos puedan darse cuenta de ello. Pero esta nuestra demostracin no la quieren comprender nuestros hermanos, cosa que por otra parte no se puede refutar. Hagan el favor de mostrarnos nuestras culpas, nuestros crmenes. Que se vea con qu crmenes pereci lo

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que se prometi a Abrahn. Veamos esos crmenes con que se perdi la promesa del juramento hecho por Dios. Oigmoslos; que nos los muestren; que nos lo hagan ver. Pero, si no los hay, por favor, terminemos cuanto antes este tema por dems engorroso. Nuevas intervenciones por ambos lados, y hasta avisos del juez imperial para que todos se cieran al tema, y no desbarrara nadie fuera de l. La Iglesia, a quien no obedecis prosigue Agustn, y a la que tenis obligacin de escuchar, que se extiende por todo el mundo, como lo prueban las Sagradas Escrituras y muchos otros testimonios humanos, y a cuyo cuerpo nosotros pertenecemos, ha sido calumniada por vosotros con falssimos cargos. sta es la razn de vuestro distanciamiento, de lo que nosotros nos condolemos en el alma. sta es la ocasin propicia para que nos demostris que no son calumnias, y que en vuestro lado reside la verdad. Porque, si son ciertas, como vosotros decs; si la encontris impura, manchada, destruida y extinguida, yo no s con qu clase de crmenes la hemos derribado nosotros. Es necesario saber si esta Iglesia se encuentra en el frente vuestro. Pero si esta Iglesia no puede desaparecer, es lgico tambin que vosotros la reconozcis como verdadera, para acabar de una vez con esta disputa tan molesta. Nuevas interrupciones por parte de los donatistas para torpedear la conferencia. Agustn, perdiendo ya la paciencia, no se contiene ya con palabras, y se dirige a toda la asamblea, al ver que nuevamente pide el mandatum catholicorum. Ahora salen con peticiones de cosas que estn sobrepasadas y que no pertenecen ya a la asamblea. Que les baste la palabra del Emperador y de su representante aqu. Nosotros no tenemos ms que aadir a todo esto. Lo que ahora intentan los donatistas es mantener el tema de la discusin en un terreno valad y personal, mientras que los catlicos van al fondo objetivo y dogmtico, motivo principal y nico de la reunin, como lo expresan en su manifiesto de declaracin de fe, entregado al interventor imperial antes ya de la reunin, para que fuera ledo en la asamblea episcopal. Los catlicos quieren

255 dejar en claro cul es la esencia de la Iglesia, segn Cristo y los testimonios divinos. Esto era lo que se iba a discutir, y no las cuestiones que le proponen a Agustn los del barrio de enfrente. Y as comienza el obispo Adeodato: Has confesado lo que antes callaste. Demostraste muchas cosas en contra nuestra, diciendo que nosotros lo mandamos, cosa que no es fcil que debamos saber... No, no he dicho eso. Quiz estabas distrado, o disimulas haber odo lo que dije. Te lo repitir, no sea que por culpa ma no te des por enterado; o quizs en gracia de la brevedad no lo hayas podido coger bien. De todos es sabido que la Iglesia tiene muchos procesos suyos y de las personas particulares a ella encomendados, y que puede suceder que muchos de ellos pertenezcan a los obispos. Se nos encomiendan muchas causas ajenas, y que se nos pide nuestra intervencin en ellas, por las que se suplica ayuda a la Iglesia. No podemos revelarlas; si lo hiciramos, seramos unos traidores. Bstete saber que se ha pedido esta reunin contra tu causa, como muy bien lo sabe el clementsimo Emperador. No busques otra cosa, si no quieres enterarte de asuntos ajenos. Se levantaron los donatistas queriendo saber si los catlicos se atribuyen el poder de legislar pblicamente, o ms bien servirse de los argumentos divinos, inmiscuyndose en los asuntos del poder pblico. Agustn rebate las argucias donatistas, diciendo que la Iglesia Catlica no es culpable de ningn crimen de traicin, y que esta cuestin est ya zanjada y terminada. Sin embargo, los donatistas an se aferran a esta calumnia, tachando de traditores traidores a Ceciliano y a sus colegas. Adems sigue diciendo Agustn, sean buenos o malos los hombres, la Iglesia sigue siendo santa. Tenemos que distinguir muy bien las personas y la organizacin que stas forman... Dejaos ya de calumnias, y cesarn tambin los libelos... Se levanta Petiliano, y trata de llevar ya la cuestin al campo personal. Quin eres t, que tales cosas dices? Eres hijo de Ceciliano, s o no? No os hagis llamar padre sobre la tierra dice Agustn adu-

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ciendo un texto bblico. Me conoces bastante bien. Juntos hemos odo y ledo, juntos hemos predicado a los fieles. Por qu me preguntas si soy o no hijo de Ceciliano? Ceciliano, si fue inocente, mejor para su conciencia, y yo me alegrar; pero no pondr mi esperanza en su inocencia. Si fue culpable, la Iglesia lo soport como paja en la era, porque en el mismo rebao puede haber corderos y cabritos, y en una misma red peces buenos y malos. Y no porque haya malos debemos separarnos de la Iglesia y romper las redes del Seor con la inicua animosidad separatista, y saltar al mar antes de tiempo. Nos suelen restregar los ojos y los odos con la causa de Ceciliano y sus compaeros, a nosotros y a la Iglesia. Si tienen algo diferente de lo de Ceciliano, que lo digan de una vez claramente, y no anden con rodeos. Pero si no le echan en cara esta desgracia, qu es lo que contra Ella tienen? Si tenis algo que echarle en cara, haced el favor de demostrrnoslo. Pero, bueno; vamos a ver, t quin eres pregunta de nuevo PetilianoEres hijo de Ceciliano, s o no? Has cometido el mismo crimen que l, s o no? Yo, contesta Agustn, estoy en comunin con la Iglesia, a la que Ceciliano perteneci. Dnde comenzaste t? palabras de Petiliano. Quin es, pues, tu padre? Porque si a tu padre condenas, no dejars de ser t hereje como l, porque no confiesas tu origen ni tu paternidad. Ya te he dicho que estoy en comunin con la Iglesia, en la misma que Ceciliano ejerci su episcopado y en cuyo seno muri. Su nombre lo citamos en el altar, y hacemos recuerdo de l como de un hermano, y como un padre y una madre. Quieres saber dnde toma principio mi comunin con la Iglesia? Escucha lo que dijo Jesucristo del principio de mi entrada en la Iglesia: Convena que el Cristo padeciera, que resucitara al tercer da de entre los muertos, y que en su nombre se predique la penitencia y el perdn de los pecados a todos los pueblos, empezando por Jerusaln. Aqu est el origen de la Iglesia, esparcindose, primero por los pueblos vecinos; y extendindose despus por los ms lejanos, vino tambin al frica. En esta Iglesia abrimos los ojos a la fe; sa-

bemos que Ella est fundamentada en argumentos divinos de permanencia, siendo el mayor Jesucristo nuestro Seor y Redentor. De este padre y de esta madre no me separarn jams vuestras calumnias... Esto os dir una y mil veces: mi padre no es Ceciliano, porque entiendo que me dice el Seor: No llamis padre sobre la tierra, porque uno solo es vuestro Padre Dios. A Ceciliano lo llamo hermano, buen hermano si es bueno; y mal hermano, si es malo, porque hermano mo es por la comunidad de Sacramentos. Si queris saber mi opinin sobre l, os dir que lo juzgo inocente, y creo que es objeto de falsas acusaciones. sta es mi opinin como hombre, que puede suceder que sea errnea. Pero si t achacas esos crmenes, que dices cometi Ceciliano, a la Iglesia, te repito que lo defiendo como hermano; y si an insistes en la acusacin te demostrar que no hay tales crmenes, y s slo imaginaciones tuyas. Si no puedes probar la verdad de los hechos que le imputas, deja el error y la mala voluntad, ven a nosotros, y abraza la unidad de la caridad, adjurando del error. Los donatistas vuelven a insistir que los catlicos toman origen de Ceciliano. Y sigue Agustn: No es Ceciliano la cabeza de la Iglesia; Cristo es el origen y cabeza de la misma; ya lo declara el Apstol al decir: Todas las cosas son vuestras, vosotros sois de Cristo, y Cristo de Dios... Mi parentela y la raz de ella arranca del Evangelio. A los que nos precedieron les damos todo el honor que se merecen; y por eso, por habernos antecedido, los llamamos padre, no por otra causa... Pero, bueno; podemos saber quin te consagr? preguntan los donatistas. Veo que nuestros hermanos preguntan cosas superfluas. No les negar una respuesta... Yo, de quien pides te conteste por quin fui ordenado, te dir: soy cristiano, fiel, el mismo que hablo Dios es testigo; soy catlico, aunque indigno de este nombre. Yo amparo a la Iglesia Catlica, y la defender con todas mis fuerzas; y si algo soy, a ella se lo debo. Y sea lo que yo sea, ella es la Iglesia. Ya os veo por dnde vais. Y lo que pensis no se nos oculta; buscis calumnias humanas. Me consagr Megalio, prima-

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do de la Iglesia Catlica en Numidia, en el tiempo justo y exacto, en el que pudo hacerlo. Ya respond a tu pregunta. Podis seguir, puesto que veo que tenis prisa, y en vuestro apresuramiento parecis tal cual sois, calumniadores. Ya sabes el nombre de mi consagrante; espero tus calumnias. Cuando se termin la sesin, el mismo da los donatistas escribieron un libelo en el que trataban de contestar al mandatum catholicorum, reafirmndose en su postura hertica y separatista. A este alegato contesta Agustn palabra por palabra. Se arm una tremolina entre Agustn y Petiliano. ste dando un sentido material y errneo a las palabras de las Sagradas Escrituras; y Agustn cindose al texto evanglico, mostrando claramente cul es el sentido verdadero del mismo, sin confundir el campo de la Iglesia, como si fuera ms bien una finca material de Dios, y no un estadio en donde los hombres viven, trabajan y sudan. No somos tan estpidos que creamos que el mundo lo forman las bestias y los animales irracionales palabras de Agustn juntamente con los hombres; y que a todos ellos les promete Cristo la salvacin. Y en este mundo de los hombres los hay que son buenos, y los hay que son malos... Nosotros insistimos en que no hay que olvidar la disciplina eclesistica; y en donde hay hombres convictos de maldad, se les debe corregir para que se enmienden, no slo de palabra, sino tambin con penas de excomunin y degradacin, para que busquen un lugar humilde en la Iglesia, que sea su medicina y salvacin. Y esto no se har llevados por el odio, sino por el deseo de salvacin fraterna... El final de la disputa lo zanj el legado imperial, Flavio Marcelino, en favor de los catlicos siendo los donatistas condenados como herejes y sometidos a penas eclesisticas y civiles de despojo de las iglesias. Se les oblig a restituir los templos robados a los catlicos. A los obispos se los dejaba en paz. Pero cuando unos cuantos descontentos interpusieron apelacin, un nuevo edicto imperial impuso penas ms severas a clrigos y seglares que se negaran a unirse a los catlicos. A los esclavos, que no siguieran el ejemplo de sus seores, se los azotara hasta que cedieran en su

obstinacin; y a quien se resistiese en la devolucin de bienes robados a los catlicos se los castigara con el destierro. El tener en cuenta a los esclavos se comprende muy bien, dirigiendo nuestra atencin a los circunceliones. Estos asesinos se componan de toda clase de gentes; y los esclavos abundaban, porque se fund esta confrada entre los descontentos, para una mejora de condicin social y econmica. Los esclavos formaban el grueso de esta gentuza sin escrpulos. Pero, el edicto contra los donatistas se fija en los esclavos para impedir que stos se plegaran a las bandas de circunceliones. Encargados imperiales viajaran de ciudad en ciudad para arreglar todo, especialmente la liquidacin de bienes. Los obispos catlicos, que no se preocuparan de la vuelta de los donatistas a la unidad y ortodoxia, deban ser denunciados por su colega vecino. Y todo esto se hara en un plazo de medio ao bajo pena de excomunin, prohibindose a los obispos redactar listas de convertidos falsos. Esto era ya el principio del fin de la secta. Grandes muchedumbres dice Posidio, ejrcitos enteros volvan a la unidad catlica; muchas veces en pleno, con el obispo y su clero. En el campo se retard la unidad. Despus de la colacin de Cartago, an hubo vejmenes a personas y profanacin de lugares. Se quemaron los libros sagrados; se incendiaron las iglesias y cortijos; a un obispo se le cort la lengua y una mano; un sacerdote perdi un ojo y un dedo y, otro fue asesinado. Los obispos donatistas podan moverse con libertad. Si no se plegaban a la unidad, perdan la jurisdicin, pero conservaban el ttulo episcopal. En muchas ciudades haba un problema serio: haba dos obispos, el catlico y el convertido a la ortodoxia. Cmo se entenderan? Agustn saba que el clero no quera dos cabezas, ni el pueblo. Propuso el siguiente arreglo: se admitira a los dos en la baslica; uno sobre la ctedra, y el otro ms abajo, en el banco reservado para los huspedes. Por turno dirigiran los cultos de la comunidad, hasta que uno de ellos muriera. Si se puso esto en prctica o no, no lo sabemos. Pero lo que s tenemos como cierto es que a ningn obispo cismtico vuelto o no a la unidad se le persi-

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gui por su fe. Ellos mismos fueron desapareciendo de la escena, integrndose a la Iglesia Catlica unos, y otros tomando destierro voluntario. Te ruego escribe Agustn al procnsul Donato que, cuando asistas a los pleitos de la Iglesia, y veas que se le ha hecho objeto y vctima de graves injurias, olvides la potestad que tienes de matar y no olvides esta mi peticin. No te parezca ruin e indigno el que yo te pida que no los mates, pues pido al Seor que se corrijan... Por lo tanto, si piensas que debes dar muerte a los que incurren en graves delitos, nos amedrentars para que no lleguen tales causas a tu tribunal por iniciativa nuestra. Y si eso se sabe, los donatistas se entregarn a una ms licenciosa audacia, para nuestra ruina, mientras a nosotros se nos impone la necesidad de dejarnos matar por ellos espontneamente antes de llevarlos a tu tribunal para que los mates. Por favor, no recibas con desdn esta amonestacin, demanda y splica ma... Agustn no se conform con la predicacin en Hipona: Cirta y Cartago escucharon su voz clamando por la unidad. De Cirta recogi un mensaje anunciando que la conversin de la ciudad haba sido obra exclusivamente suya, debido a su suave comportamiento, y a la clara y objetiva exposicin de la verdad con que les haba abierto los ojos. Muy bien pudo decir casi ya al final de su vida Agustn: Se ha terminado, pues, la pars Donan, que tantas veces ha sido condenada, que tantas calumnias y enormes mentiras ha esparcido, que tantas veces ha sido refutada, que en tantos aspectos se ha deshonrado. Pueden andar diciendo que hemos sobornado a los jueces. Jams ha sabido decir otra cosa la peste vencida... Roma locuta, causa finita. Si oficialmente la causa donatista estaba perdida, sin embargo, an quedaban algunos resentidos y descontentos, que privadamente seguan en el cisma. Se trat de atraerlos a la unidad de la fe, y casi result imposible. Pero ya el cisma quedaba en las ltimas; y si no desapareci totalmente y pronto, fue por la consideracin que los catlicos tuvieron en bienes y personas de los donatistas. * * *

Ao 418. No sabemos con qu motivo fue enviado a Cesrea de Mauritania el obispo de Hipona, Agustn, por el papa Zsimo. All mismo vivan algunos donatistas. Con ellos, en una casa de campo, estaba un obispo cismtico depuesto de su sede. Al enterarse del viaje de Agustn, Emrito tal es el nombre de este obispo donatista quiso verlo. Lo supo Agustn y vol a su encuentro. La plaza del pueblo fue testigo del saludo de ambos. Agustn le invit a ir a la iglesia, porque no crey oportuna una discusin religioso-polmica a la vista de todos. A pesar de la sentencia civil y eclesistica, este personaje a quien Agustn llama demonio mudo, porque casi no logr sacarle nada era uno de los que protestaba contra la doble decisin para la secta de Donato, porque deca el atrevido que no se les haba permitido hablar con libertad, ya que el juez, como catlico, se inclin desde el principio al frente contrario a los donatistas. Los catlicos salieron al paso de estos dichos, porque no slo era el tal Emrito, sino bastantes ms. Vosotros bien sabais que Marcelino era catlico; y, no obstante, al ser convocada la conferencia, os allanasteis a intervenir en ella. Muy bien pudisteis recusar y tachar como sospechoso al arbitro y evitar la asamblea. La paz sea contigo, Emrito le dijo Agustn al verlo. Y contigo tambin, Agustncontesta Emrito con los ojos al suelo. No s qu cosas andas diciendo por ah: que si no se os dej hablar en Cartago, que si se suspendi la asamblea cuando ibais a intervenir vosotros, y no s cuntas cosas ms. Dmelo claro a m ahora. Lo que se hizo all t bien lo sabes, pues estabas presente. No tengo nada que aadir a lo dicho all. Est bien. Si te atreves en la iglesia te espero para un careo de palabras, con lo que esclareceremos la verdad. All podrs ante todo el pueblo suplir las deficiencias, que, segn t, hubo en Cartago. Adems, no habr ningn arbitro imperial. El nico juez ser el pueblo asistente. Los tuyos sabrn a qu atenerse despus. No me interesa la propuesta. Es intil que insistas.

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Todos tus parientes te ayudarn, y los de tu partido. Por qu no vienes, y hablamos all dentro? Tanto le instaron los amigos, conocidos, parientes y donatistas, que, por fin, acept el duelo de palabras en la iglesia. En la iglesia lo esperaban ya Alipio de Tagaste, Posidio de Calama, Rstico de Cartenix, Paladio de Tigabi y otros muchos obispos ms y una buena afluencia de fieles, que deseaban el debate. Emrito, desde el principio se neg rotundamente a hablar, por lo que Agustn tom la palabra y se dirigi al pueblo de Cesrea. Muchos estaban an en el error, porque los donatistas tergiversaban el fallo y la sentencia del juez imperial Flavio Marcelino en la reuin del 411. Tambin muchos de los catlicos casi no saban a qu atenerse con estas habladuras de los donatistas. Como la ocasin que se brindaba a los catlicos era estupenda, Agustn tom la palabra para convencer a los herejes y confirmar en la fe a los fieles. Era Emrito uno de los principales enredadores y tergiversadores de la conferencia de Cartago. Por ms que intent, Agustn no logr nada, porque Emrito se cerr en un mutismo feroz, y as estuvo en silencio todo el tiempo que dur la asamblea en la Iglesia de Cerrea de Mauritania. Se ha dicho falsamente palabras de Agustn que Emrito de Cesrea se haba hecho catlico. Sabemos que muchos de los donatistas han abierto los ojos y han vuelto a la unidad de la Iglesia Catlica. Y como la ocasin se nos presenta, preguntaremos al obispo donatista Emrito si an perdura en su posicin herticocismtica. Ahora tiene la oportunidad de hablar, para que no diga despus que no le dimos facilidades para hacerlo. Si es un embaucador, que deje sus embustes; y si somos nosotros los equivocados, ahora mismo podemos hablar cara a cara. Que nos arguya, que nos refute, que nos convenza del error, y que nos ensee el buen camino. Ah lo tenis presente. Veremos si quiere decirnos a qu ha venido. Hermano Emrito dice Agustn despus de un poco de silencio, ests aqu presente. Asististe a la conferencia de Cartago. Si fuiste vencido, por qu has venido? Si te consideras ganador, por qu no nos das una razn de tu victoria? Pero, t has si-

do derrotado y convencido de la verdad. Que oigan tus paisanos dnde comienza tu victoria. Si comprendes que fuiste derrotado por la verdad, por qu rechazas la unidad? Las actas de la conferencia dijo, por fin, Emrito el donatista dirn si fui vencido o vencedor; si fui convencido por la verdad, o cohibido por la fuerza del poder civil. A qu has venido? pregunta Agustn. Para decir esto, que es lo que buscabas t. Te pregunto a qu has venido; si no hubieras venido, no podra preguntrtelo replica Agustn. T apunta le dice Emrito al taqugrafo. No se le pudo sacar ms. En un mutismo ingenuo o premeditado se qued hasta que termin la reunin. Agustn, dueo ya del campo y de las circunstancias, hizo un resumen de todo lo tratado en la conferencia de Cartago. Asimismo habl en esquema de los orgenes del donatismo, inculcando a todos que no tena base ninguna extrnseca ni dogmtica, y que no era ms que un desprendimiento de la hereja maximianista, un desgarramiento del orden y de la paz de la Iglesia universal. Por fin, dando por terminada la sesin, pide a todos una oracin por Emrtio, el hereje obstinado. La escisin, provocada por Donato, tiene una explicacin lgica y natural. Para Agustn, como para el buen historiador de la Iglesia, la pars Donad es una rebelin de descontentos, que, creyndose puros y limpios de pecado, dentro de la Iglesia, levantaron bandera contra los que ellos llamaron traidores o traditores, que en la persecucin de la Iglesia entregaron al enemigo los Libros Sagrados. Tambin se podra explicar como una reaccin de elementos, que, no teniendo nada que perder, arriesgan lo que pueden conseguir, y se levantan contra el poder constituido en ansias de una reparacin religioso-econmico-social. stos eran los ayudantes de los donatistas, los circunceliones. Por lo mismo, el donatismo se presenta muy pobre en ideas. Y en la lucha contra l no se consigue nada nuevo, sino tan slo un afincamiento ms en la unidad de la Iglesia a travs de la caridad. No se trata de discutir, sino de echarse en cara crmenes, que muchas veces nadie ha cometido. No se discuta con ideas, sino que se

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hablaba de hechos reales y supuestos. Y en una discusin tan enconada, en la que se llegaba hasta el terreno de lo personal, lo menos que podia suceder era una algarada callejera, o una emboscada en descampado por parte de los circunceliones en afn de revancha. En las discusiones nadie pensaba en cambiar de postura ideolgica, ni donatistas ni catlicos; por eso eran ms reidos los combates. Eso s, se discuta en privado y en pblico, en casa y en la calle, en la plaza y en la iglesia; hasta las termas fueron lugares de reunin para una asamblea episcopal. Para entender esta lucha entre catlicos y donatistas, tenemos que trasladarnos a aquellos tiempos, y ponernos a pensar con la conciencia e ideas de entonces; de otra manera, correramos el riesgo de no entender ni a los donatistas ni a los catlicos. La mentalidad de los dos bandos era muy estrecha, puesto que las ideas base de la Iglesia an no se haban desarrollado plenamente. Y en esta lucha ya conseguiran una de ellas: la unidad de los miembros dentro de la caridad. De aqu deriv la gran visin de San Agustn al pensar y hasta llegar a decir que siempre es ms grave romper la unidad de la Iglesia que entregar las Sagradas Escrituras a los enemigos de Dios. En los primeros cinco siglos se viva en una realidad tan concreta y tan metida en la prctica, que el sentido universal, la catolicidad, si se crea, no se haca de l un modo de vida y sentimiento, salvo raras excepciones, y Agustn es una de ellas. Con l los catlicos fueron dndose cuenta, no tanto de las cosas que tenan que hacer, como del matiz de la universalidad de su credo y de la manera de sentir en catlico, vivir en catlico y obrar en catlico. No basta para obrar la sola recta intencin, a sta hay que aadirle la verdad del pensar, y, sobre todo, la derechura en el hacer. As los Sacramentos tendrn validez siempre, aunque sus ministros sean indignos de confeccionarlos o de servirlos. El carcter sacramental de algunos de ellos, marca indeleble que da personalidad a los hijos de Dios, lo mismo existe en Pedro, que en Judas, porque cuando bautizan, no son ni Pedro ni Judas, sino que quien realmente bautiza es Cristo. En la Iglesia Catlica de nada sirve la individualidad, por muy santa que sea, si esa individualidad no se inserta dentro de la

catolicidad. Un solitario en la Iglesia Catlica significa casi un derribo de la fe, porque la fe encerrada casi siempre es foco de incredulidad, porque procede de un espritu de autonoma sobreexaltada por la maligna autosuficiencia. Agustn triunf sobre el donatismo, como sobre otra hereja cualquiera, por su fe catlica universal, por su sentido comn, por la natural modestia de su persona, por el aprecio de la justa medida, por el respeto a la autoridad, por el gran sentido de la unidad; y todo eso lo comprendi, por haberlo amasado dentro de s mismo con la caridad.

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XXVII ARRIANISMO Disputa con Pascencio El subordinacionismo de Pablo de Samosata fue llevado a Alejandra por un discpulo suyo, Arrio; y desde all alcanz gran difusin, mezclndose con las ideas filonistas. Pues, Arrio se empe en colocar entre Dios y el mundo un ser intermedio, el Logos. El credo arriano quedara condensado, ms o menos, en esta frmula de pensamiento. Hay un Dios, el Padre, inefable, y al cual nada alcanza; es absoluta y esencialmente distinto de cualquier otro ser. Todo lo que no es l, slo existe por su voluntad. El Hijo es su obra ms inmediata, por cuyo medio el Padre hace todas las cosas. El Hijo no procede del Padre, sino de la nada; por tanto, es distinto del Padre en esencia, y solamente as pudo conservar la inmutabilidad e indivisibilidad de la esencia divina. El Hijo, salido de la nada por el Padre, es realmente una criatura, aunque la ms perfecta, porque todas las cosas han sido hechas por l. Luego no es eterno como el Padre, aunque haya sido hecho antes de todos los siglos. Luego el Padre tiene una prioridad sobre l, que deriva del tiempo, o de algo parecido al tiempo. Y segn todo esto, el Hijo se llamara impropiamente Dios, porque en realidad no lo es. Esta hereja alcanz gran difusin, principalmente por el gran ascendiente y entrometimiento que Eusebio de Nicomedia tuvo en la corte, primero con Constancia y luego con su hermano el emperador Constancio. Adems tenemos que tener en cuenta que el arrianismo tiene gran parecido con algunas tradiciones

dogmtico-religiosas de muchos pueblos primitivos, especialmente entre los brbaros. Como el emperador Constancio no hizo nada en favor de la ortodoxia, fue necesario que se reuniera un consejo de obispos, que constituiran el primer Concilio Ecumnico de Nicea en el ao 325, definiendo la doctrina catlica con estas palabras: creemos tambin en Jesucristo, Hijo de Dios, engendrado por el Padre, unignito, de la esencia del Padre, Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, consustancial al Padre, por quien todas las cosas han sido hechas. Toda la fuerza de la controversia se centraba en la palabra consustancial = homoousios. El arrianismo pas al frica con la llegada de los brbaros, que hacan de su fe una completa supersticin, declarando la guerra santa a todo el que se opusiera a su religin, fuera catlico o no lo fuera. Sin embargo, no parece que haya tenido mucho auge esta hereja en frica. S que hay noticias de que algunos semiarrianos se mezclaron con los donatistas. Con todo, los obispos catlicos africanos saban muy bien que la consustancialidad del Hijo con el Padre podra ser atacada de un momento a otro, siguiendo el ejemplo de Europa. Por su parte San Agustn se daba perfecta cuenta de la importancia de esta lucha, y l consagra los mejores aos de su vida y lo mejor de su inteligencia a una obra inmortal: el Tratado sobre la Santsima Trinidad. Que hubo contactos arranos en frica nadie lo pone en duda ya. Y el primero fue un escrito que se envi al mismo Agustn por un remitente desconocido, un cierto Elpidio, que tuvo la ingenua ocurrencia de tratar de ganar al santo para su bando arriano. La respuesta se la da Agustn en la carta 242. Otro contacto fue un mdico, que, despus de orle predicar, abjura de sus errores; pero no hizo mucho caso este galeno en sacar a su familia del error. Agustn se lo echa en cara en la carta 170 con estas palabras: Al preguntar a nuestro santo hermano y coepscopo Peregrino por tu salud y la de los tuyos, no tanto por la corporal como por la espiritual, sus respuestas nos han alegrado por lo que se refiere a ti; pero nos han entristecido por lo que se refiere a los tuyos, ya que no se han incorporado a la Iglesia con una saludable

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conversin. Esperbamos que se hara pronto, y por eso lamentamos que an no se haya realizado... Esta carta es una exposicin corta y sencilla sobre la Santsima Trinidad y las correlaciones que hay en las tres divinas Personas; y en especial de la consustancialidad del Hijo con el Padre y su culto. Para urgir ms a Mximo, el galeno de marras, escribe al obispo pidindole le conteste sobre el efecto de su carta al tal Mximo. Hemos escrito una carta a nuestro hermano honorable Mximo, creyendo que la recibira con gusto. Dgnate decirnos en la primera ocasin que puedas hallar si hemos servido de algo. Hazle saber que solemos escribir cartas largas a nuestros amigos, no slo laicos, sino tambin obispos, tales como la que le escribimos a l. Se escribe pronto, y es ms cmodo retener la doctrina en la carta que se lee. No sea que ignorando nuestra costumbre, se imagine que le hacemos injuria. Dos encuentros ms del arrianismo con San Agustn, y al mismo tiempo dos disputas famosas en pblico: con Pascencio y con Maximino, un sacerdote arriano, veinte aos ms tarde. Pascencio, hombre viejo, caprichoso, duro con sus contribuyentes y de espritu burln, se haca ms odioso por sus exacciones con los clientes. Era muy temido por los obispos, y con razn. Con sujetos as ms vale darles paso, que mostrarles la cara. Pues, a pesar de todo, Agustn se hace el encontradizo con l. Paz en el Seor, Pascencio saluda Agustn. Paz a ti, lumbrera mxima en el candelabro catlico contesta Pascencio. O decir que me buscabas, no? Pues, aqu me tienes. He venido a tu encuentro. Pues, s; te buscaba para hablar y discutir un rato contigo. Discutir? Yo nunca hago discusin. Lo que yo siempre busco es el dilogo de comprensin dice Agustn, que el dilogo es como luz que alumbra el camino. Bueno, llmalo como te parezca. Yo tambin quiero ese dilogo. Cundo empezamos? Por m, si quieres, ahora mismo.

No, hombre, no; aqu no. Yo nunca discuto a solas; tiene que se en pblico. Yo escojo lugar. Te parece bien Cartago? A m me da lo mismo un sitio que otro. Yo quiero que nuestras palabras se consignen estenogrficamente por taqugrafos oficiales. As siempre sabremos lo que cada uno de nosotros ha dicho. Yo no quiero relatores. En esto ya discrepamos. Buena seal para los dos. Nos bastamos t y yo, y los que asistan, que hagan de testigos. No quiero comprometerme con la ley. Dijo estas ltimas palabras porque en el Imperio estaba ya oficialmente condenado el arrianismo con penas muy severas. Agustn no supo cmo calificar la polmica, si de penosa o de cmica, porque en su desarrollo evidenci la necesidad de una terminologa tcnica teolgica. Pensamos que Agustn dijera estas palabras por lo ridculo que se pona el tal Pascencio, que ms le vala seguir cobrando las alcabalas, que meterse a dogmatizante telogo arriano. Empieza la disputa en la iglesia de Cartago ante bastante concurrencia de fieles y clero. Presidindola estaba Aurelio. Alipio tambin estaba presente. Y es el que empieza preguntando: Auxencio es arriano o eunomiano? Cmo? Yo condeno lo mismo a Arrio que a Eunomio, y yo creo que vosotros tambin condenaris a homoousios. Suponemos las miradas compasivas de unos y en otros las risas, y en todos la conmiseracin hacia el pobre diablo de Pascencio. Pero, hombre le dice Alipio, homoousios no es una persona, sino un trmino tcnico, que nosotros aplicamos a la Segunda Persona de la Santsima Trinidad. Mustrame en qu pasaje de la Sagrada Escritura sale esa palabra, y yo me pliego inmediatamente a vuestra comunin. Mira, Pascencio, este vocablo es griego. Cmo vas a encon(rarlo en estas Biblias, que nosotros tenemos y usamos, que son latinas? No te das cuenta, hombre? Lo que s te podemos demos(rar es que est en la Sagrada Escritura lo que la palabra homoousios significa.

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No, no te puedo creer mientras yo no vea que homoousios est en la Biblia. Y por ms que le dijeron, y por ms que le explicaron, el pobre hombre se qued en sus trece; y sigui perorando sin que nadie pudiera atajarlo. Yo creo dijo al terminar en Dios Padre omnipotente, invisible, ingnito, incomprensible, y en Jesucristo su Hijo, Seor, Dios, nacido antes de todos los tiempos, por quien ha sido todo hecho, y en el Espritu Santo. Todo eso est muy bien dicho tenan que descender a su nivel teolgico, por ver si lograban convencerlo de esta manera, y yo no tendra inconveniente en suscribirlo, si se me diese por escrito dice Agustn, ponindole una trampa muy fina. Pascencio toma un pergamino limpio, escribe en l y se lo da a leer a Agustn para que luego lo firme. Toma; firma, pues dice todo contento Pascencio. Oye dice Agustn despus de haber ledo lo escrito, pero aqu te has olvidado poner la palabra Padre, y en lugar de incomprensible has puesto ingnito. Pascencio, tras un momento de silencio, escribe entre lneas en el mismo pergamino. Ya est. Pero, es llamado el Padre en las Sagradas Escrituras ingnito? Claro que s contesta Pascencio. En qu pasaje? pregunta Agustn. Es que t crees que el Padre es engendrado? pregunta colrico. No. Luego, no es engendrado, en ingnito. Exactamente; y con eso puedes ver cmo una palabra no necesita estar en la Biblia para tener un sentido lgico; y eso es lo que afirmamos nosotros del vocablo homoousios. Ingnito sigue Pascencio, luego de un momento de silencio no puede encontrarse en las Sagradas Escrituras, pues, sera ofensivo para el Padre. Entonces, le has ofendido t con tu propia mano.

S; mejor hubiera sido no haberlo escrito se conduele Pascencio. Pues, brralo manda Agustn. No; me afirmo en que el Padre es ingnito. Ya ves t; una palabra puede ser exacta, an para el smbolo de la fe, y sin embargo, no hallarse en la Sagrada Escritura. Pascencio, furioso, le arranc el papel de las manos, y lo hizo pedazos. Con esto se termin la discusin de la maana. Despus de la comida se reanud el debate. Pero esta vez ya en presencia de relatores oficiales, cosa que repugnando al conde Pascencio, al fin se avino a ello. l siempre tena una escapatoria; si no era salida lgica, era lo mismo; la cosa era salir del apuro fuera como fuera. Esta vez la encontr en su lengua. Hablaba tan deprisa, que los taqugrafos no podan seguirle. Agustn le pidi ms calma, y que se atuviera a lo convenido y que dejara copiar su credo. Lo que buscas t es sorprenderme replica Pascencio y tener una prueba clara de indisposicin contra m. Cmo? Que yo quiero sorprenderte? Yo lo que quiero es que repitas lo que dijistes esta maana. Est bien. Yo creo en Dios Padre Omnipotente, invisible, incomprensible, y en Jesucristo, su Hijo, Dios, Seor, nacido antes de todo tiempo, por quien todo se ha hecho, y en el Espritu Santo. Me parece que has dejado algo. Esta maana dijiste que creas en Dios Padre Omnipotente, invisible e ingnito; y ahora lo callas. Qu te pasa, entonces? T me quieres enredar, no es eso? grita Pascencio. Veo mala voluntad en ti, y me echas encima una calumnia. Bueno, no quise herir tu honorable dignidad. Te ruego me perdones. Mi fe es como sigue: creo en Dios Todopoderoso, invisible, incomprensible, y en Jesucristo, Seor nuestro, nacido antes de todos los siglos, por quien todo fue hecho, y en el Espritu Santo. Nada ms me entiendes? Claro que entiendo. Te has dejado Dios Hijo. O no crees que Jesucristo es Dios e Hijo de Dios? Es que tienes mala memo-

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ria? Es necesario que recapacites y vuelvas a decir lo mismo de esta maana, que los que nos estn escuchando pueden quedar defraudados con nuestra manera de tratar las cosas. Yo no recuerdo que haya dicho ms que lo que acabo de decir que creo. Mira, que los asistentes pueden decirnos y repetir lo mismo que nosotros hemos tratado hace unas horas. Ellos pueden repetir lo que hemos hablado entre los dos y hasta lo que no hemos dicho. Ellos s que tienen buena memoria. Bueno, djame de historias. Ojala que nunca hubiera llegado tu fama a mis odos! Cualquiera puede ganarte por la verdad o por las voces. Lo que hay que tener en cuenta es la manera. Lo que le interesa a un hombre no es vencer a un hombre, sino hacer que triunfe la verdad antes que nada. Bueno, contigo no se puede y se puso muy nervioso Pascencio. No lo tomes tan a pecho. Te voy a decir yo mismo lo que creis vosostros los arranos: creo en Dios Padre, que hizo al Hijo como primera criatura y antes que todas las dems; y en el Hijo, no igual al Padre, ni semejante, ni Dios verdadero; y en el Espritu Santo, hecho por el Hijo y despus que el Hijo. Esto es lo que yo entiendo que creis vosotros. Si esto es cierto, quiero que me expliques cmo lo probis con palabras de la Sagrada Escritura. No, yo no digo eso, sino ms bien:_creo en Dios Padre Todopoderoso, inviolable, inmortal, no engendrado de otro, y por quien existe todas las cosas. Y en Jesucristo, su Hijo, Dios, nacido antes de los siglos, por quien todo se ha hecho, y en el Espritu Santo. Pero esto que t dices, no slo lo decs vosotros, sino que tambin es nuestra creencia, lo mismo que si aadieras que la Virgen Mara dio a luz a Jesucristo, Hijo de Dios. Pero si t confesaras esto, seguramente no lo diras lo mismo que nosotros. Pero como no consientes en lo mismo, diciendo que te podramos levantar una calumnia, eso que dijiste por la maana lo retiras por la tarde. Y no se le pudo sonsacar ms, porque tal era la confusin que

275 en su cabeza tena, que tan pronto afirmaba lo que decan los catlicos, como quera decir lo que crean los arranos. Pero de una cosa tuvo siempre cuidado: en no titularse arriano, y que le llamaran arriano, porque no dieran tras l las leyes del Imperio contra los herejes. Se march decepcionado por no poder rebatir la dialctica de Agustn. Luego, por todas partes iba anunciando su triunfo sobre el obispo de Hipona. Agustn lo tom medio en serio, medio en broma. Pero por mor de lo que dijera la gente, y para que todos supieran la verdad de lo conferenciado, le escribi dos cartas, firmadas de su puo y letra. La primera es todo un tratado de las relaciones entre las Tres Divinas Personas de la Santsima Trinidad. No puso el nombre del destinatario para no comprometer a Pascencio con la hereja. Hasta en esto se ve la nobleza de Agustn. Pascencio no ley ni siquiera esta carta; y contesta a una segunda que le escribi el obispo, que, ms que injuriosa, es impertinente. Se queja de que Agustn est an en el error; y lo compara a un sediento, que en pleno calor del da, bebe agua sucia, y a quien no le puede aprovechar un sorbo de agua limpia y fresca, porque el alma y el corazn los tiene recubiertos de barro. Si necesitas un buen consejo le dice en la carta, te dara el del rbol torcido y udoso, que con su figura molesta nuestros ojos. Me hablas del Padre-Dios, del Hijo-Dios y del Espritu Santo-Dios. Cul es el Dios uno? Quin de los tres es en realidad el Dios uno, el nico Dios? O es que es una persona triple la que se titula de este modo? No escribas tanto, porque no tiene sentido ninguno... Si tan seguro te crees termina diciendo Pascencio de tu causa, ven aqu con otros obispos de tu partido, y hablaremos con nimo apaciguado de las cosas divinas, de la gloria y de la gracia espiritual. Para qu vamos a andar escribiendo y contestando cartas, que a ninguno nos aprovecha? Ven y hablaremos. Si hubiera cambiado de parecer piensa para s Agustn, despus de la comida hubiera dicho Pascencio que no tengo entraas de agua barrosa, sino que soy un hipcrita, lo que es mucho peor. ste, con toda seguridad, no ha ledo la carta que le mand. Porque cmo se atreve a decir que yo creo en una persona trifor-

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me? Pues yo no creo semejante cosa de Dios, sino tres personas distintas en una sola esencia, porque slo hay una esencia divina, que es Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo... Pascencio est de remate. Qu le vamos a hacer? Veinte aos ms tarde predicaba Agustn en la Iglesia de la Paz de Hipona, e iban sus palabras dirigidas contra el moribundo arrianismo en frica. Qu significa, hermanos, esto que le omos al Seor: Quien en M cree, no cree en M, sino en quien me ha enviado? Bueno es para todos creer en Cristo, sobre todo por habernos l dicho expresamente esto que acabamos de orle, a saber: Que vino al mundo para ser luz del mundo, y quienes en l creen no andan en tinieblas, antes bien, tendrn luz de vida. Es, por tanto, bueno creer en Cristo, y mal grande no creer en l. Mas porque Cristo Hijo del Padre es lo que es, el Padre, pues, no procede del Hijo, sino que es Padre del Hijo; ste nos pide la fe en l, pero para recaer la gloria sobre Aqul de quien procede. Si, pues, queris seguir siendo catlicos, habis de sostener firmemente, invariablemente, que Dios Padre engendra al Hijo desde toda la eternidad, y que ha sido formado en el tiempo en el seno de la Virgen. Aquel primer nacimiento sobrepasa los tiempos; esta segunda natividad ilumina los tiempos. Ambos naceres, sin embargo, son admirables: el primero, sin madre; el segundo, sin padre. Cuando Dios engendr al Hijo, engendrle de S mismo, no de madre; cuando engendr la Madre al Hijo, engendrle virginalmente, no de varn. Naci del Padre sin comienzo; de la Madre naci en fecha determinada. Nacido del Padre, nos hizo; nacido de la Madre, nos rehizo. Naci del Padre para que nosotros existiramos; naci de la Madre para que no pereciramos. Mas el Padre engendr a un igual a S, y el Hijo tiene su ser total del Padre; el Padre, en cambio, no recibi del Hijo la divinidad. Y as decimos que el Padre es Dios sin aadiduras, y que el Hijo es Dios de Dios. Por esa razn, todas las maravillas que obra el Hijo, todas las verdades que dice, se las atribuye a Aqul de quien recibe el ser; y no puede deferir del autor de su ser. Adn fue hecho hombre, y pudo ser tambin algo distinto a lo que fue hecho;

pues, en efecto sali justo de las manos de su Hacedor, y pudo ser injusto. Pero el Unignito de Dios es lo que es, y no puede sufrir cambio alguno; no puede trocarse en otra cosa, no puede menguar, no puede menos de ser lo que siempre fue, no puede no ser igual a su Padre. Mas quien todo se lo dio al Hijo naciente, no se lo regala a un indigente. Indudablemente, su misma igualdad con el Padre se la dio el Padre al Hijo. Cmo se la dio el Padre? Acaso engendr a un menor que l, y sobre la naturaleza fue aadiendo grados de perfeccin hasta hacerle igual? Si lo hubiera hecho as, lo hubiera dado todo a un necesitado. Pero ya os he dicho lo que habis de creer firmemente, a saber: que cuanto es el Hijo, el Padre se lo dio; mas al naciente, no al indigente. Si se lo dio al naciente, y no al indigente, sin duda es que tambin le dio la igualdad, lo engendr igual. Y aunque Aqul sea uno y ste sea otro, no es una cosa uno y otra cosa otro; antes bien, lo que Aqul es lo es ste. ste no es Aqul, pero es lo que Aqul. El que me ha enviado dice, y habis odo, el que me ha enviado es el que me mand lo que he de decir y hablar, y yo s que su precepto es la vida eterna. Es del Evangelio de Juan, retenedlo bien en la memoria: El que me envi es el que me ha mandado decir lo que he de decir y hablar, y yo s que su precepto es la vida eterna. Oh, si se me concediera decir lo que quiero! Experimento la congoja de mi pequenez ante la grandeza del tema evanglico. Es el que me mand lo que he de decir y hablar, y yo s que su precepto es la vida eterna. Busca en la Epstola primera de este evangelista Juan lo que dijo Cristo. Creemos dice en su verdadero Hijo Jesucristo. l es el verdadero Dios y la vida eterna. Qu significa el verdadero Dios y la vida eterna? El verdadero Hijo de Dios es Dios verdadero y la vida eterna. Por qu dijo creemos en su verdadero Hijo? Porque tiene Dios muchos hijos, y haba que distinguirle de los dems, aadiendo que Cristo es el Hijo de Dios verdadero. No basta decir que es Hijo; se precisa tambin, como dije, aadir que l es el Hijo verdadero; la muchedumbre de hijos que Dios tiene haca necesaria la distincin. Porque nosotros somos hijos de Dios por la gracia; l lo es por naturaleza. A nosotros nos hizo el Padre por la manos del Hijo; pero

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el Hijo es lo mismo que su Padre. Acaso nosotros somos lo que es Dios? Aqu se nos atraviesa un qudam, que sin saber lo que se habla, dice: Se ha dicho: Yo y el Padre somos una misma cosa, para significar la concordia de voluntades, no porque sea una misma cosa la naturaleza del Hijo y la naturaleza del Padre. Porque tambin los Apstoles esto lo ha dicho l, no yo son una misma cosa con el Padre y con el Hijo. Espantosa blasfemia! Conque tambin los Apstoles, porque obedecen la voluntad del Padre y del Hijo, son una misma cosa con el Padre y con el Hijo! Esto se atrevi a decir? Diga, pues, Pablo: Dios y yo somos una misma cosa; diga Pedro, diga cualquiera de los profetas: Dios y yo somos una misma cosa. No lo dicen, no; ni soarlo. Ellos saben que son de otra naturaleza, necesitada de salvacin; ellos saben que son de otra naturaleza, necesitada de iluminacin; nadie puede decir: Dios y yo somos una misma cosa. Por muy adelante que vaya, por sobresaliente que sea su santidad, elvese cuanto se quiera la cima de su virtud, y no dir nunca: Dios y yo somos una misma cosa. Porque si, por la virtud que hay en l, lo dice, decirlo y perderla, todo eso s es una misma cosa. Creed, pues, ser el Hijo igual al Padre; mas creed tambin que el Hijo procede del Padre y que el Padre no procede del Hijo. En uno est el principio; en el otro la igualdad; porque si no es igual, no es Hijo verdadero. Qu decimos, hermanos? Si no es igual, es menor; pero si es menor, yo le pregunto a ese mal creyente cmo ha podido el Hijo nacer inferior al Padre. Responde: Este Hijo menor crece o no crece? Si el Hijo crece, envejece el Padre. Porque si ha de ser siempre lo que fue al nacer, habiendo nacido inferior, inferior continuar; y as, su perfeccin ser una verdadera imperfeccin, puesto que, no teniendo de nacimiento la naturaleza del Padre, nunca llegar a la igualdad con el Padre. As, oh impos, condenis al Hijo; as, oh herejes, blasfemis de l! Qu dice, pues, la fe catlica? Que Dios Hijo procede de Dios Padre; que Dios Padre no recibe del Hijo la divinidad. No obstante, el Hijo es Dios igual al Padre: igual por nacimiento, no menor por nacimiento; que no ha sido hecho igual, sino que ha

nacido igual. Lo que es el Padre lo es tambin el Hijo, y esto por nacimiento. Estuvo algn tiempo el Padre sin el Hijo? No, en modo alguno. Borra eso de en algn tiempo, porque all no hay tiempo. El Padre existe siempre, el Hijo existe siempre. Sin comienzo de tiempo el Padre, sin comienzo de tiempo el Hijo; nunca el Padre antes del Hijo, nunca el Padre sin el Hijo. Mas porque, al fin, el Hijo de Dios procede del Padre Dios; y, en cambio, el Padre, aunque es Dios, no procede del Dios Hijo, no temamos honrar al Hijo en el Padre; porque la gloria que se le tributa al Hijo redunda en gloria del Padre, sin mengua alguna para la divinidd del Hijo. Pero es necesario exponer estas cosas que antes cit: Y Yo s que su precepto es la vida eterna. Fijaos bien, hermanos; lo repito: Yo s que su precepto es la vida eterna. En Juan hemos ledo ya que Cristo es Dios verdadero y la vida eterna. Si el precepto del Padre es la vida eterna, y Cristo, el Hijo, es la vida eterna, luego el precepto del Padre es el mismo Hijo. Cmo, en efecto, no ha de ser el precepto del Padre quien es el Verbo del Padre? O bien, si este precepto del Padre lo entendis a lo carnal como precepto intimado al Hijo, como si el Padre le hubiera dicho al Hijo: Esto te mando y aquello quiero que hagas; con qu palabras habl el Padre al Verbo nico, a la nica Palabra suya? Anduvo buscando una expresin verbal para formular el precepto que al Verbo le daba? No; creed, pues, que el precepto del Padre es la vida eterna, y que el Hijo en S mismo es la vida eterna; admitidlo as; creedlo as para que lo entendis; porque, segn el profeta, si no creyereis, no entenderis. Si no podis abarcarlo, ensanchaos. Od al Apstol: Dilataos, no os juntis bajo un mismo yugo con los infieles, que os son tan desiguales. Quienes rehusan creer esto sin haberlo antes entendido, son infieles; y, por haber querido ser infieles, quedarn sin entenderlo. Crean, pues, para comprenderlo. Resueltamente: el precepto de Dios Padre es la vida eterna. Luego el precepto es el Hijo, que ha nacido hoy '; no un precepto con fecha
1. Se supone que este sermn fuera predicado al pueblo de Hipona en la Tiesta de la Navidad, o por aquellos dias.

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temporal, sino un mandato nacido en la eternidad. El Evangelio de Juan ejercita las mentes, las lima y descarna para que nuestras ideas sobre Dios no tengan sabor de carne, y se espiritualicen. Y con esto hermanos, ya tenis bastante; no sea que del mucho hablar os lo venga a robar el sueo del olvido.
* * *

Por estas mismas fechas estaba en Hipona, de paso, un tal Maximino, sacerdote arriano. Y contra l, principalmente va dirigido este sermn. Era el ao 428, al final. El viejo atleta an tiene arrestos para el combate. En la lucha se haba formado, y luchando tena que morir, como los buenos, o como los hroes. Agustn tenia algo de todos; o mucho de todos, mejor. Por su mano haban pasado muchos herejes y muchas herejas. Con la pluma y con la palabra los haba retado a un buen combate, esclareciendo siempre la verdad con la victoria. Cuando se cree que puede descansar, porque el enemigo parece que ha dejado de dar guerra, nuevo campo de lucha se le presenta, y Agustn otra vez le ensea las armas: su palabra, sus escritos y, sobre todo, su fe en Dios, que es quien da la seguridad y quien le concede siempre la victoria. Con el conde Segisvult viene un sacerdote arriano, Maximino. Y vienen para tratar asuntos de paz en toda el frica del Norte, porque la Emperatriz Gala Placidia, mal aconsejada, y peor informada, los hizo llegar contra el general rebelde Bonifacio. Maximino no encontraba campo propio, y se quejaba de Agustn, porque invada terreno, que no era suyo. Probablemtne se refera a que Agustn tambin quera establecer contacto con los soldados de la guarnicin del conde, que eran todos arrianos, y de que en un sermn le haba tachado de blasfemo, por decir l, Maximino, que los Apstoles tambin eran una cosa con el Padre. El sacerdote Heraclio quiso dialogar con el arriano, y no logr conseguirlo. Agustn fue ms afortunado, y pudo cazarlo para una disputa en pblico. Maximino, buen orador y a quien los textos bblicos le venan saltando a la mano, puso como condicin que se llevara el dilogo sobre la Biblia, y que no se admitira ex-

presin que no fuera bblica. La discusin se llev a cabo delante de muchas personas, seglares y clrigos. Yo no he venido aqu comienza Maximino justamente para discutir, sino que me envi el conde Segisvult para tratar asuntos de paz... Si me dijeras algo de la Sagrada Escritura, como a todos, te oir. Los dichos o palabras que no estn en la Biblia ni los tendremos en cuenta; pues, ste es el sentido del Seor, cuando dice: Sin motivo me adoran, enseando mandatos y preceptos de los hombres. Si quisiera responderte a esto empieza Agustn, har yo lo mismo para que ni se mienten siquiera. Por tanto, para terminar pronto, dime qu crees del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Me pides mi fe? Tengo la que se firm en Rmini por trescientos treinta obispos, ya que no solamente fue expuesta, sino tambin suscrita y firmada. Te digo y te repito, porque no has querido responderme, qu crees del Padre, del Hijo y del Espritu Santo? No habiendo respondido, por qu tu religin me acusa como si no hubiera dado la respuesta? Por eso he dicho que no has contestado, porque mientras quiero saber tu fe en el Padre, en el Hijo y en el Espritu Santo, cosa que an te pregunto, nada me has dicho de tu creencia, y te limitaste a citar el concilibulo de Rmini. Quiero saber qu piensas, qu crees del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Si me haces el favor de oir con gusto. No me remitas a escritos, que ahora no puedo consultar, porque no los tengo a mano, o porque no me reafirmo en su autoridad. Contesta a lo que te pregunto. Estuve presente en Rmini, y suscribo ahora lo concertado all... Creo que hay un Dios-Padre, que no recibi de nadie la existencia, y que hay un Hijo, que recibi del Padre para existir todo lo que tiene y es, que hay un Espritu Santo Parclito, que es iluminador y santificador de nuestras almas. Si me lo mandas aducir testimonios, y si en algo me encontrara en falta tu religin, te responder en lo que me vea comprometido. Me parece que has dicho que el Espritu Santo es propiamen-

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te nuestro iluminador, como si Cristo no lo fuera. Deseo me digas t mismo qu piensas sobre esto. Nosotros creemos contesta Maximino en un Dios Padre autor, de quien viene toda iluminacin... El Espritu Santo es iluminador; pero lo ha recibido de Cristo, segn el testimonio del mismo Jess: Muchos son las cosas que tengo que deciros, pero no las podis entender ahora; cuando venga el Espritu de la verdad, os ensear toda la verdad. No hablar de S mismo, sino de lo que oyere hablar. Agustn se desespera, porque no le puede reducir a que conteste simple y llanamente a lo que se le pregunta. Y es tanta la verbosidad de Maximino, que se va por los cerros de beda, nada ms coger la palabra, y aduce textos y textos de la Sagrada Escritura sin ton ni son. Agustn, para obligarle a contestar a lo que se le pregunta, de nuevo le acosa con interrogantes: Ya te pregunt antes, y vuelvo sobre lo mismo: Cristo ilumina por el Espritu Santo, o es el Espritu Santo por Cristo? Porque ms arriba has dicho que el Espritu Santo iluminaba a travs de Cristo. Todo est ya dicho, y todo con textos que te he aducido de la Sagrada Escritura. Pasa a otra cosa. Has dicho vuelve de nuevo a la carga Agustn que el Espritu Santo ilumina a travs de Cristo, o no lo has dicho? Te pido, por favor, que me contestes brevemente a una de estas dos cosas: Lo dijiste o no lo dijiste? Yo creo en el Espritu Santo segn la enseanza del Salvador, que, si ilumina, de Cristo recibe la luz; si ensea, de Cristo recibe la doctrina. Todo lo que haga el Espritu Santo del Unignito de Dios lo recibe. Y si te parecen poco estos testimonios puedo seguir an. Para evitarnos ms enredos, pido que se lea lo que ha dicho un poco ms arriba dijo Agustn a los taqugrafos. Se lee por el notario Antonio las palabras de Maximino, y al terminar el taqugrafo, se lanza Maximino a la carrera en una sarta de palabras y textos bblicos, que aturde. Agustn se aferra a lo mismo, al tema central de la discusin.

Si Cristo ilumina por el Padre, y el Espritu Santo por Cristo, tienen igual poder. Vuelve a leerme que el Espritu Santo est sujeto a Cristo... se lo lee y sigue Agustn. Dijo Cristo que sobre l estaba el Espritu Santo, no en cuanto que l es el Verbo de Dios, sino en cuanto hombre hace referencia al texto de San Lucas 4,18 en donde se dice: el Espritu de Dios est sobre m, porque me ungi. Me envi a evangelizar a los pobres... Luego tienen igual poder, una misma sustancia y una misma esencia divina. Por tanto, aunque adoremos la Trinidad, porque el Padre no es el Hijo, ni el Hijo es el Padre, ni el Espritu Santo es el Padre o el Hijo, reverenciamos a un solo Dios; porque la misma unin, inefable y excelsa, de la Trinidad nos seala un Dios nico... Por qu nos queris hacer dos dioses y dos seores? Pregunto: ambos son uno solo? Y respondis: no, son dos dioses. Slo os falta que le dediquis templos y hagis dolos. Cuando terminaron, a la verdad, el pblico se senta cansado de tanta verbosidad de Maximino, y de or tantas veces a Agustn apremiar a su contrinca para que se ciera a las preguntas. A cada paso se escabulla, haciendo imposible el dilogo. Estuvo hablando sin parar hasta bien entrada la tarde sobre unos puntos que todos admitan, y que nadie pona en duda. Cuando todo se termin firmaron los dos las actas, Agustn y Maximino. Al da siguiente, bajo el pretexto de unos asuntos urgentes, huy a Cartago, haciendo alarde de haber derrotado a Agustn. Lo mismo que Pascencio. Agustn escribi con este motivo dos libros contra l, refirindose a su obstinacin y a su sistema doctrinal. Maximino, a pesar de prometer escribir contra Agustn, no lo hizo. Pero, doce aos ms tarde, como los cobardes, se veng denunciando a Genserico a los obispos de Sicilia muchos de ellos refugiados de frica y discpulos de los monasterios de Agustn y otros compaeros suyos de episcopado por haberse negado a tener comunin con l. Creemos que San Agustn de estas dos discusiones sac una nica conclusin: si es difcil dialogar con la ignorancia, ms molesto es tratar de conversar con la petulancia.

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XXVIII LUCHA CONTRA EL PELAGIANISMO El pelagianismo fue un brote heresiarca contra la absoluta maldad de la naturaleza humana y su inhabilidad para el bien, que predicaba el maniquesmo. Basado en esto, Pelagio tom la revancha, yndose al extremo contrario, llevado de su austeridad de los primeros aos, creyendo que la doctrina catlica de la gracia disminua el sentido de responsabilidad; y para no caer en el maniquesmo, se fue por donde ms arda el fuego, colocando en la libertad el poder de salvacin y negando el pecado original y su transmisin de Adn a la posteridad humana, porue estorbaba a la libertad del hombre. Si el pecado de Adn no pas a la posteridad deca Pelagio, la redencin de Cristo es intil. Y, por lo mismo, tampoco es necesaria la gracia para la salvacin. No habiendo pecado original, slo existen pecados personales. Los nios y quienes no hayan cometido nunca pecados, estn en el mismo estado de justicia que tuvo Adn antes de pecar, porque Adn slo se hizo dao a s mismo, no a su posteridad. La transmisin del pecado original, en sentir de Pelagio, no deja de ser una fbula, que, por tratar de explicarlo todo no explica nada. El mal ejemplo de Adn se entromete en la conducta humana, pero nunca el pecado como tal pecado. Luego la muerte, si no hubo pecado original, no es castigo por el pecado, sino que se convierte en una necesidad de la naturaleza. La gracia no es necesaria para la salvacin sigue Pelagio, sino que la razn y el libre albedro son lof suficientemente capaces para llevar al hombre a su destino eterno. Sin embargo, Pela-

gio concede que Dios tuvo que revelar su doctrina y su ley, y que Cristo es una necesidad con su ejemplo, pero slo como gracia externa. Tiene en tan gran estima la responsabilidad humana que rechaza todo influjo interno y externo que vaya contra este postulado; y si alguno de sus partidarios admitan pequeos influjos de la gracia, es solamente como una ayuda para un caminar ms fcil por el mundo hacia la eternidad. Pelagio fue ingls. Es todo lo que se sabe de su origen. Casi seguro tambin que era un monje lego, no sacerdote; pero, de qu monasterio? Lo ignoramos completamente. Su verbo era laborioso; su estilo carente de toda gracia y encanto. Se cree que se sirvi de una segunda persona para la redaccin de sus escritos, probablemente de Celestio. De estatura pareca un Hrcules. San Jernimo lo llama perro de los Alpes; grande, gordo, ms capaz de aplastar con su peso, que de despedazar con sus dientes. Nos lo muestra tambin como un enorme obeso a causa de los alimentos escoceses. Paulo Orosio, que lo conoci bien, dice ms o menos lo de San Jernimo. Dice adems que era eunuco y tuerto, la cabeza altivamente tirada hacia atrs, de rostro lleno y lustroso por la mucha carne y vino que tomaba; Goliat de orgullo desmedido, llevaba un escudero tras s se refiere a Celestio; ufano de su corpulencia, cubierto de ricos vestidos buscando la perfeccin en los placeres de la mesa y del sueo. Celestio, discpulo y compaero de Pelagio, era originario de Campania. Eunuco tambin, pero de nacimiento, de imaginacin viva, sale del foro para meterse a monje. Si Pelagio obraba en todo lo que atae a la hereja con mucho miedo, que se mostraba en las constantes contradicciones, Celestio, ms bruto que Pelagio, que era de modales ms fino y comedido, negaba abiertamente el pecado original y sus consecuencias, confesando claramente los errores de la secta. San Jernimo dice de Celestio que se paseaba, no sobre las espigas del silogismo, sino sobre los espinos del solecismo. Quiso que se le ordenara de sacerdote, y, al ver la oposicin de los obispos catlicos occidentales, enga a un prelado oriental, y as consigui el orden sagrado.

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Sabemos que en el 405 Pelagio se encuentra en Roma con un predicamento extraordinario entre las personas piadosas, haciendo l de una especie de director espiritual, a pesar de su condicin de laico. San Paulino de ola lo llama varn santo de reconocida virtud; y el mismo San Agustn en sus primeros escritos contra l lo apellida varn santo, digno de alabanza, cristiano de no mediana virtud. Esto, si fue cierto al principio, con el cambio de fe, con la hereja, cambi tambin el modo de obrar, si es que su modo de actuar fue en alguna ocasin digno de crdito por su fe. Ya no es el hombre santo, mortificado; y se convierte en el amigo de la buena mesa, que se forja la ilusin de llegar al colmo de la santidad con una vida cmoda y regalona. Paulo Orosio dice de l: Ah tenis al descomunal y gigante Goliat, muy pagado de la opulencia de su cuerpo, que se cree capaz de todo, y que anda cargado de llamativos arreos de pies a cabeza. Cuando Alarico entra en Roma en el ao 410 a sangre y fuego, Pelagio escapa con su amigo y discpulo Celestio, y pasa a Sicilia; entra en frica, llegndose a Hipona, con nimo quiz de dialogar con Agustn. En Hipona estuvo poco tiempo, y no hace propaganda ninguna de sus errores. Pasa a Cartago, en donde se ve una o dos veces con Agustn; pero sin llegar al dilogo entre los dos. Parece slo una entrevista de refiln y de casualidad, quiz porque Pelagio tuviera miedo a quien ya entonces era tenido por el sostn de la Iglesia en frica; o quiz tambin porque Agustn no le hiciera mucho caso, porque estaba muy entretenido en preparar la conferencia de Cartago del 411 contra los donatistas. De Cartago pasa a Egipto, y poco ms tarde lo vemos en Palestina, en donde se dedica a propagar sus errores en el ao 415, o quiz tambin antes. Intenta hacerse amigo de San Jernimo, que por aquellas fechas se encontraba en Beln, muy atareado tambin en su traduccin de la Biblia al latn. San Jernimo en una carta a Ctesifonte rebate las doctrinas pelagianas ya en el 414, y al ao siguiente escribe tres dilogos contra Pelagio y sus errores. En el 415 se celebra el concilio de Dispolis, al que acuden catorce obispos de Palestina para juzgar a Pelagio y a sus doctrina, acusado por los dos obispos de las Galias, Heros y Lzaro. El s-

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nodo condena los errores de Pelagio, pero absuelve al heresiarca. Fue una pena ese concilio, en el que Pelagio deca y desdeca con tal desfachatez, que no se concibe cmo ninguno de los catorce obispos se dieran cuenta, a no ser que estuvieran en connivencia con el hereje. Pelagio supo sacar partido de la indecisin de los padres sinodales. Inmediatamente l, o algunos de sus discpulos, hacen correr un libelo, vanaglorindose de que la doctrina del monje bretn haba sido aprobada por el snodo en pleno. Los obispos del frica Proconsular no creyeron esta patraa, y se renen en conferencia el ao 416 en Cartago setenta y ocho obispos, y condenan nuevamente ya lo haba hecho en el 412 los errores de Pelagio y Celestio, juntamente con sus autores, a no ser que ellos se desdijeran o condenaran claramente y sin tergiversaciones o medias palabras. Eso mismo hacen los cincuenta y- nueve obispos de la Provincia de Numidia, reunidos en Milevi, y envan las actas al Papa Inocencio I, quien confirma la decisin de los dos concilios africanos en carta del 27 de enero del 417. En estas cartas dice que recibi de unos laicos las actas del snodo de Dispolis, pero que no las tena en cuenta, porque vea la insinceridad de Pelagio en dichas actas; y ms sabiendo que de los catorce obispos, reunidos en conferencia, no haba tenido ninguna misiva, ni de Pelagio siquiera. Terminaba excomulgando a Pelagio y Celestio como indignos de la comunin eclesistica. En Palestina se arma un revuelo tremendo con ocasin de la propaganda de Pelagio para su doctrina. Por all se lleg hacia el 411, e introdujo sus herejas sobre la gracia y el pecado original con sus consecuencias. Todo esto caus disputas, disturbios y algaradas populares, que llegaron a turbar la paz de la regin. Para reducir a la convivencia a los exaltados, Juan, obispo de Jerusaln, reuni en snodo a los presbteros de su jurisdiccin en el ao 415. A ella asisti tambin el espaol Paulo Orosio y los presbteros Vital y Paserio, un intrprete y Dmino, quien gozaba de gran prestigio en aquellos lugares por su experiencia y virtud, y porque, adems, hablaba el griego y el latn. Orosio, enviado a Palestina por Agustn, a instruirse al lado de San Jernimo y a seguir los pasos a Pelagio, fue invitado a la junta por Juan. Y Orosio nos ha

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dejado una relacin bastante detallada de lo tratado en la reunin, y de la que no dejaron acta ninguna, porque al no nombrar secretario de la misma, no se consign para la posteridad, siendo los apuntes del espaol los que nos dan una idea de lo tratado y resuelto all. Cuando Orosio entr en la sala, Juan le mand sentar; y, a peticin de todos, present lo determinado por el concilio de Cartago contra Celestio. Anunci tambin que en aquellos momentos el obispo de Hipona, Agustn, estaba escribiendo el libro De la Naturaleza y de la Gracia contra los pelagianos, y que tena una carta del mismo Agustn para el obispo Hilario. Esta carta se ley enseguida en la junta por mandato de Juan. A continuacin hizo su entrada Pelagio. Todos cayeron sobre l, preguntndole: Has enseado la doctrina que Agustn te ha rebatido? Qu tengo yo que ver con Agustn? responde Pelagio despectivamente. Todos se indignaron por la actitud soberbia de Pelagio, porque vieron en sus palabras una injuria hacie el Obispo de Hipona, que ya entonces era tenido por todos como un orculo por su triunfo contra los donatistas. Todos consideraron que Pelagio deba ser expulsado de la sala y de la Iglesia Catlica. Pero, con todo, Juan le mand sentar en el lugar destinado a los presbteros Pelagio no era sacerdote, para dar una disculpa a la injuria a Agustn inferida por el heresiarca. Juan de Jerusaln arrogndose atribuciones, que nadie le haba conferido, y menos para representar al propio Agustn, dijo a todos los de la sala: Yo soy Agustn. Si eres Agustn, acta como Agustn! grit Orosio, lleno de clera, y la cara encendida por el disgusto. El contenido de esta carta es contra Pelagio, o contra algn otro? pregunta Juan, tratando de calmar los nimos exaltados de algunos. Porque si en la carta se combate a Pelagio, pueden ahora exponer a Pelagio todo lo que tengan en contra de l. Pelagio me ha dicho dice alterado Orosio que l ha enseado que el hombre puede vivir sin pecado y observar fcilmente, si quiere, los mandamientos de la ley de Dios.

No puedo negar contest Pelagio que he enseado y enseo esa doctrina. Pues, bien palabras de Orosio, enrgico, esta doctrina ha sido condenada por un concilio africano y por los escritos de Agustn y Jernimo, cuya palabra es para el Occidente como roco del cielo. Bueno, terminemos de una vez dice asustado Juan. Tomad vosotros el cargo de acusadores ante m, pues, soy vuestro obispo de Jerusaln. Nosotros no somos acusadores de Pelagio; pero referimos y refrendamos lo que los obispos, tus hermanos y padres nuestros, han dicho y hecho contra esta hereja, predicada por un lego, a fin de que no se turbe la paz de tu Iglesia. Pues, aqu estoy yo, el pastor de la Iglesia. Deponed ante m todo lo que tengis en contra suya. Nosotros le vuelven a decir somos hijos de la Iglesia Catlica; no nos pidas que hagamos doctores de los doctores, o jueces de los jueces. Los padres que el mundo entero venera, y con los cuales vivimos en gozosa comunin, han condenado ya estos errores, y es justo que nosotros les obedezcamos. Por qu preguntas qu opinan tus hijos, sabiendo como sabes muy bien lo que han decretado sus padres? Juan sigui hablando largo rato, tratando de obligar a que Orosio dijera que Dios es el autor de la naturaleza humana mala y sujeta necesariamente al pecado. Juan hablaba en griego, Orosio en Latn. Los dos se entendan a travs de un intrprete, que muchas veces no traduca bien lo que deca uno, o al otro entenda lo contrario que quera decir su interlocutor. Muchas veces cambiaba el sentido de la frase; otras mutilaba muchos perodos interesantes, en los que se trataba de hacer hincapi, haciendo con todo ello algo ininteligible para Juan o para Orosio. Quien sala perdiendo casi siempre era Orosio, porque le traduca mal su latn al griego de Juan, suprimiendo incisos interesantes, o trastocando el sentido de la frase. Testigos de estas trabas y dificultades fueron Avito y Dmino, que entendan y hablaban las dos lenguas. Puede el hombre vivir sin pecado y sin gracia de Dios?

MOISS M.' CAMPELO 292 pregunta Juan. Qu dices? O es que t niegas la ayuda de Dios? Vosotros todos sois testigos de que yo condeno a quien niegue la ayuda de Dios al hombre para toda obra buena y para su santificacin. Yo ciertamente no lo niego; al contrario, lo afirmo, y calificar de herejes a quienes lo discutan o nieguen. Orosio, finalmente, al ver que el intrprete no le traduca fielmente su pensamiento hacia Juan, dijo bien claro a todos: Est visto que no nos podemos entender por una doble razn: o porque el intrprete no sabe trasmitirnos el pensamiento, o porque se ha vendido a Pelagio y a sus partidarios. Lo que yo digo es lo siguiente: Pelagio es latino como yo. Su hereja es ms conocida en el mundo latino que aqu. Adems, Juan, t te has arrogado ilegalmente el oficio de juez. Nosotros somos del mismo parecer de Orosio dijeron la mayora de los de la junta. Me parece dijo Juan, cortando la discusin que lo ms conveniente, entonces, es enviar algunos emisarios al Papa, y ponernos a su rdenes. Le expondremos bien claramente esta cuestin y lo que l diga eso se har. Mientras tanto, t Pelagio, cesars en tu propaganda; y vosotros tened mucho cuidado en llamarle hereje. Est bien; manda ese emisario dijeron todos. Pra/lio, sucesor de Juan de Jerusaln, escribi a Inocencio, recomendando la causa de Pelagio, cuya carta enviaba con otra suya. Pero Inocencio I haba ya muerto al recibirse en Roma esta misiva de los de Jerusaln; y el Papa Zsimo, su sucesor, dando crdito a Praylio y a lo que deca Pelagio, escribe a los obispos africanos en el mismo ao 417, tachndolos de precipitados en su conducta para con Pelagio y Celestio, y hasta quejndose de que se tratara tan mal a Pelagio. Los obispos africanos vuelven a escribir, diciendo a Zsimo que mantenan su decisin a la sentencia dada por Inocencio contra Pelagio y Celestio, hasta que stos confesaran la necesidad de la gracia, tal como lo cree la Iglesia Catlica, y que dejara las cosas como estaban a la muerte de su antecesor. Le hacan ver tambin la opinin que Inocencio I haba emiti-

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do sobre el snodo de Dispolis, y desenmascaraban los sofismas con que Pelagio haba hecho la profesin de fe en la carta enviada a Roma por Praylio y Pelagio. Zsimo accedi al deseo de los africanos y dej las cosas como estaban, esperando que se aclarara ms el asunto. La carta del Papa se recibi el 28 de abril del 417, en una ocasin muy oportuna, en que los obispos africanos estaban reunidos en conferencia para condenar las doctrinas pelagianas. Este concilio aprob nueve cnones condenando a Pelagio, y dando con ello un golpe mortal a la hereja. Por su parte, tambin el poder civil interesado en la unin religiosa para conservar la unidad del Imperio, que se desmoronaba con las frecuentes incursiones de los brbaros y por las traiciones, tambin frecuentes, de algunos magnates resentidos contra el Emperador tom cartas en el asunto; y el 30 de abril de 418 el emperador Honorio dio un decreto contra los pelagianos, desterrando a Pelagio y Celestio de Roma, si se encontraban all, y a los pelagianos convictos de hereja al destierro y a la confiscacin de bienes. Zsimo llam a Celestio para solucionar pacficamente el conflicto creado; pero ste respondi con la fuga, escapando de Roma. El Papa ya no dud ms; y aprob todo lo de los obispos africanos, excomulgando a los heresiarcas, sino se retractaban. A los obispos de todo el mundo escribi una carta, que se llam Tractatoria, condenando los errores pelagianos. Y entre otras cosas dice: Fiel es Dios en todas sus palabras, y su bautismo tiene la misma plenitud en la realidad y en la palabra, esto es, en la obra, confesin y remisin verdadera de los pecados en todo sexo, edad y condicin de gnero humano. Porque nadie se libra, sino quien es siervo del pecado, ni puede llamarse redimido sino quien verdaderamente era cautivo del pecado, como est escrito: Si el Hijo del Hombre os libertare, entonces seris realmente libres. Por l renacimos espiritualmente y por l estamos crucificados al mundo. Por su muerte se rompe aquel quirgrafo contrado con la herencia que nos condena a la muerte, que por Adn se nos introduce a todos nosotros y se trasmite a toda alma. Ninguno de los nacidos en absoluto se libra de l antes de librarse por el bautismo...

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Poco despus desaparece Pelagio, y no se vuelve a saber ms de l. Todos los obispos del mundo catlico suscribieron la carta del Papa, tal como la mandaba el Papa Zsimo, menos Julin de Eclana, y otros diez y siete obispos de Italia, pretextando que Pelagio y Celestio haban rechazado de sus libros los errores de que se les acusaba, y que no haban sido odos; y que por esto no podan ser condenados. Tanto Julin, como los dems, fueron depuestos y condenados al destierro, dedicndose desde entonces con mayor furor a propagar los errores de la secta pelagiana. San Agustn escribe un tratado, titulado Contra las Dos Epstolas de los Pelagianos, dedicado al Papa San Bonifacio, en correspondencia de haberle enviado esas dos cartas de los pelagianos. Este tratado comprende cuatro libros. En el primero rebate las calumnias de Julin, segn el cual, los catlicos afirman que en el pecado de Adn se perdi el libre albedro; que el matrimonio es obra del demonio, y cuantos hombres nazcan son tambin obra del demonio; todos los apstoles estaban dominados por una concupiscencia inmoderada; que Cristo no estuvo inmune de pecado; y que el bautismo no perdona los pecados ni borra todas las culpas, sino que las rae, permaneciendo en la carne la raz de todos los pecados. Hasta aqu Julin de Eclana. Esos maniqueos dice Julin de Eclana, refirindose a los catlicos tratan de hacernos creer que por el pecado del primer hombre, es decir, el de Adn, pereci el libre albedro; de manera que nadie tiene poder para vivir bien, sino que todos los hombres son arrastrados al pecado por la necesidad de su carne. Llama maniqueos contesta Agustn a los catlicos, siguiendo el ejemplo de Joviniano... Defendiendo el libre albedro, lo arruinamos, queriendo que para obrar el bien, confiamos ms en l que en la ayuda del Seor... Pereci s la libertad a causa del pecado; pero fue esa libertad que existi en el paraso de poseer plenamente la justicia junto con la inmortalidad, que no es lo mismo... No puede el hombre querer bien alguno, si no le ayuda Aqul que no puede querer el mal, es decir, la gracia de Dios por Jesucristo nuestro Seor.

Dicen tambin habla otra vez Julin que el matrimonio de ahora no ha sido instituido por Dios, lo que se lee en el libro de Agustn, a quien yo acabo de rebatir en cuatro libros. Nuestros enemigos han recibido las palabras de Agustn con odio a la verdad. El matrimonio puede contestar Agustn fue instituido por Dios en el paraso... Pues, otra cosa no se hace ahora sino unirse el hombre a la mujer y ser los dos una sola carne... No es cierto que Julin haya encontrado nada contra esto en mis libros, algo contrario a los dichos de Dios en el paraso y de Cristo en su Evangelio... Lo que sucede es que con nimo de calumnia retuerce lo que lee... Ningn hombre, en cuanto hombre, procede del demonio, sino de Dios... Pero aun de los cnyuges nacen los hombres reos, como sale el acebuche del olivo, a causa del pecado original... Afirman los catlicos tambin ahora Julin que el mismo Apstol Pablo estuvo dominado por la concupiscencia. No es lo mismo ser tentado por la concupiscencia, que estar dominado por ella dice Agustn. San Agustn no pudo asistir al concilio de Cartago del 412; pero fue l el que sent las bases para la condenacin del pelagianismo en el sermn 294 con estas palabras, ms o menos: El bautismo se administra para remisin de los pecados, y no para una seal exterior, por la que se pertenece al reino de Dios... No puede ponerse en duda si es preciso bautizar a los nios recin nacidos, pues sta es una doctrina establecida desde hace mucho tiempo con una soberana autoridad de la Iglesia Catlica. Los enemigos de la Iglesia estn en esto conformes... La autoridad de nuestra Madre la Iglesia lo ensea as; y la regla inviolable de la verdad no permite dudar. Cualquiera que pretenda derribar este indestructible baluarte, esta inexpugnable fortaleza, no lo conseguir, se estrellar contra ella... Es una cosa cierta, una cosa establecida. Pueden tolerarse los errores en otras cuestiones, que todava no se han examinado, que no estn confirmadas por la plena autoridad de la Iglesia; en este caso, repito, puede tolerarse el error; pero no debe permitirse llegar hasta destruir el fundamento

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de la fe... Los mismos pueblos hubieran confundido a los que se hubieran atrevido a destruirlo... No asisti a este concilio, pero se le remiti copia de las actas con todo lo que se haba tratado en la sesin, con las conclusiones y anatemas contra Pelagio y Celestio. Al mismo tiempo se le mandaba una seleccin de errores pelagianos. " los que contest con su libro De Peccatorum Meritis et Remissione. En el libro primero de este tratado habla de si la muerte es pena de una falta, o es ms bien la condicin de la naturaleza humana. Y dice que es el cumplimiento de una sentencia del pecado original, pronunciada por Dios luego del pecado. Celestio deca que esta sentencia se deba entender como una muerte moral que sigui al pecado de Adn. Agustn afirma que se trata claramente de la muerte del cuerpo, separacin de cuerpo y alma, porque Dios dijo al hombre: Eres polvo y al polvo volvers. Si Adn hubiera sido fiel al precepto de Dios, hubiera preservado su cuerpo de la corrupcin y se vera revestido de la inmortalidad prometida a los santos... El testimonio de San Pablo es fundamental en este sentido y bien claro. En el segundo libro rebate a los que dicen que en el mundo ha habido hombres a quienes no les alcanz el pecado original. Si nosotros no queremos, no pecamos decan los pelagianos. Dios no prescribira al hombre lo que fuera imposible a la naturaleza humana. Al examinar la impecabilidad del hombre en este mundo, Agustn establece la diferencia entre poder no pecar y no pecar en realidad. El hombre, por su libertad, con la gracia de Dios, podra no pecar; pero Agustn piensa que esto no es cierto, que no sucede as. Si decimos que no hemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y la verdad no est en nosotrosdice con San Juan. No se ven en la tierra hombres que no hayan cometido pecado ninguno, y entre ellos no hay uno que no piense en recurrir a la oracin. La gracia de Dios nos revela lo que nuestra enfermedad nos oculta, y nos hace experimentar una delectacin en lo que anteriormente no encontrbamos atractivo ninguno... El orgullo es la

causa de todos los vicios humanos. Un Dios humilde descendi misericordiosamente para curar el orgullo del hombre. En este segundo libro nos da las bases de la doctrina de la gracia, a saber: toda buena voluntad es don de Dios; cada una de nuestras obras buenas es una inspiracin de Dios. Hay una delectacin victoriosa delectatio victrix en virtud de la cual nos determinamos al cumplimiento del deber. Agustn se une a San Pablo en estas palabras del Apstol: Qu tenis que no hayis recibido? Si, pues, lo habis recibido, por qu os gloriis como si no lo huvirais recibido? En estos dos libros no saca a relucir ni el nombre de Celestio, ni el de Pelagio, para que no se les tilde an de herejes, porque todava se les puede ganar para la unidad de la Iglesia. A poco de acabar este trabajo, llegronle los comentarios de Pelagio sobre las Epstolas de San Pablo. Al llegar al pasaje de que el pecado y la muerte entraron en el mundo por el pecado de un solo hombre, y que son ya herencia de todo el gnero humano, Pelagio no reconoca en los nios el pecado original. Agustn escribi a Marcelino a quien va dedicada la obra, rebatiendo este error dogmtico, carta que forma un todo en este tratado con el resto de la obra, y es el libro tercero. Agustn entonces no conoca a Pelagio ms que por la primera impresin que ste tena en Roma: santo varn, un cristiano no poco aprovechado. Los que estn pregunta Pelagio en contra de la trascendencia del pecado se enfuerzan en combatirla de esta manera; si el pecado de Adn dicen ellos perjudica tambin a los que no pecan, la justicia de Cristo debe servir tambin a los que no creen. Y as llega a negar el pecado original, sin el cual no existira el cristianismo. De qu sirve la justicia de Cristo a. los nios bautizados? pregunta a su vez Agustn. Por poco cristiano que se sea, no se puede negar que sirve para algo; tiene que concluir que el bautismo hace pasar a los nios al nmeros de los creyentes, y no se puede desconocer sobre este punto el sentir unnime de la Iglesia. Del mismo modo que el espritu de aquellos por quienes nacen los nios les comunican su fe, que todava no han podido tener de vo-

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luntad propia, y as como el espritu de vida regenera fieles en Cristo, as el cuerpo de muerte los haba engendrado pecadores en Adn. Esta generacin es carnal, aquella espiritual; la una nos nace hijos de la carne; la otra, hijos del espritu; la primera, hijos de muerte; la segunda, hijos de resurreccin... Estas distinciones agustinianas nos dan la clave del profundo misterio de la fe cristiana, y de la perspectiva tan larga que tuvo Agustn al considerar esta doctrina del pecado original y de la gracia como uno de los pilares ms bsicos del catolicismo. sa fue su gran conquista sobre los pelagianos. Los pelagianos no eran hombres con lgica, porque de un lado afirmaban que la gracia de Cristo no nos sirve para nada, y del otro que el bautismo les sirve para algo a los nios. En qu quedamos, sirve o no sirve? Si algunos dice Agustn consideran este trabajo demasiado corto o demasiado oscuro, que se entiendan con los que lo juzgan demasiado largo; y si es que no comprenden lo que yo creo haber dicho con claridad por la naturaleza de las cuestiones, que no acusen ni a mi entendimiento ni a la pobreza de mi espritu, antes bien, que pidan a Dios que les d inteligencia... Si el bautismo borra la falta antigua arguyen los pelagianos, los que nazcan de un padre y de una madre bautizados deben estar libres de esta falta; un padre y una madre bautizados no han podido transmitir a sus hijos lo que ellos ya no tenan. Cmo es que los circuncisos argumenta Agustn nacen con prepucio, si su padre no lo tena? Cmo es que la paja separada del grano con tanto cuidado permanece en el fruto nacido del trigo muy limpio? Los partidarios de la no existencia del pecado original pensaban que para ser cristiano basta nacer de padres cristianos, sin necesidad de que los hombres se hagan cristianos y se bauticen para serlo. Es que dicen estos herejes el bautismo es necesario para ser miembros de Cristo. Con tanta mayor razn se les puede responder se necesita la gracia para ser puro y no slo el nacimiento de padres cristianos para ser cristiano.

La razn de que no sea cristiano dice Agustn, aun cuando nazca de padres cristianos consiste en que no es la generacin carnal, sino la regeneracin bautismal la que hace cristianos a los hombres; del mismo modo, todos son pecadores cuando nacen y todos se hacen puros cuando renacen por el bautismo. El bautismo sigue diciendo Agustn coloca a los nios en el nmero de los creyentes; y con el bautismo no se hace otra cosa que incorporarlos a la Iglesia, es decir, unirlos al cuerpo y a los miembros de Cristo.
* * *

Doctrina hertica pelagiana La encontramos muy resumida y muy clara en la carta de San Agustn a su amigo San Paulino de ola en el ao 417. Dejemos a un lado dice el Santo en esa carta aquellos puntos que se atrevi defender Pelagio con cualesquiera razones del modo que pudo. Quedan an puntos que se vio obligado a anatematizar sin tergiversaciones, bajo pena de ser anatematizado l mismo. Se objet que haba dicho que Adn haba de morir, pecase o no pecase; que su pecado le da slo a l y no al gnero humano; que los nios recin nacidos estn en el estado que estuvo Adn antes de su prevaricacin; que ni todo el gnero humano muere por la muerte y prevaricacin de Adn, ni todo el gnero humano ha de resucitar por la resurreccin de Cristo; que los nios, aunque no estn bautizados, alcanzan la vida eterna; que si los ricos bautizados no renuncian a sus bienes, aunque les parezca hacer algn bien, no se les reputar y no podrn alcanzar el reino de Dios; que la gracia y auxilio de Dios no se da para cada acto, sino que consiste en la libertad o en la ley y enseanza; que la gracia de Dios se reparte en correpondencia con nuestros mritos; que nadie puede llamarse hijo de Dios si no carece en absoluto de pecado; que no existe la libertad, si se necesita la gracia de Dios; que depende de la voluntad de cada uno el hacer o no algo; que nuestra victoria no depende del auxilio de Dios, sino de la libertad; que no se concede el perdn a los arrepentidos segn la gracia y miseri-

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cordia de Dios, sino segn el mrito y trabajo de los que por su arrepentimiento se hacen dignos de la misericordia. Doctrina agustinina sobre la gracia Nos la da tambin Agustn en la misma carta, captulo IX, nmero 33: Las actas atestiguan que Pelagio conden todo eso se refiere San Agustn a lo tratado en el concilio de Dispolis, sin pretender discutirlo o defenderlo en modo alguno. De donde se sigue que todo el que se atenga a la autoridad de aquel juicio episcopal y a la confesin del mismo Pelagio ha de mantener estos puntos que siempre mantuvo la Iglesia Catlica: Que Adn no hubiese muerto si no hubiese pecado; que su pecado no slo le arruin a l, sino tambin al gnero humano; que los nios recin nacidos no estn en aquel estado en que estuvo Adn antes de su prevaricacin, puntos a los que se refiere el Apstol diciendo: Por un hombre la muerte y por un hombre la resurreccin de los muertos. Pues como en Adn todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados. Por eso los nios no bautizados no pueden alcanzar ni el reino de los cielos ni la vida eterna. Confiese tambin que los ricos bautizados, aunque no se desprendan de sus riquezas, no pueden ser privados del reino de Dios, con tal que sean tales como los describe el Apstol escribiendo a Timoteo: Manda a los ricos de este mundo no sentir orgullosamente ni esperar en lo incierto de las riquezas, sino en Dios vivo, que ofrece abundantemente todas las cosas para nuestro deleite; que los ricos se empleen en obras, den con facilidad y comuniquen y atesoren un fundamento bueno para el futuro, para que alcancen la vida verdadera. Confiese tambin que la gracia de Dios se da para cada una de las acciones, y que no se da segn nuestros mritos, pues ha de ser verdadera gracia, es decir, dada gratuitamente por la misericordia de Aqul que dijo: Me compadecer de quien me haya apiadado y tendr misericordia de quien me haya compadecido. Confiese que pueden ser llamados hijos de Dios aquellos que dicen cada da: perdnanos nuestras deudas; cosa que no dira con veracidad si

careciesen en absoluto de pecado. Confiese que existe la libertad, aunque sta necesite el auxilio divino. Confiese que, cuando luchamos contra las tentaciones y concupiscencias ilcitas, aunque poseamos nuestra propia voluntad, no alcanzamos victoria por ella, sino por el auxilio de Dios. De otro modo no sera verdad lo que dice el Apstol: No es obra del que quiere ni del que corre, sino de Dios, que tiene misericordia. Confiese que se concede el perdn a los penitentes segn la gracia y misericordia de Dios, no segn los mritos de ellos, puesto que el Apstol dijo: No sea que Dios les otorgue la penitencia. Confiese con simplicidad y sin ambages todo esto el que quiera estar de acuerdo con la autoridad catlica y con las palabras del mismo Pelagio expresadas en las actas eclesisticas. No hemos de creer que anatematiz con veracidad los puntos contrarios a stos, si stos no se mantienen con fiel corazn y declaran con manifiesta confesin. San Agustn comprendi muy bien que la doctrina del pecado original era una de las bases del tratado de gracia en el catolicismo, y sta es su mayor gloria como telogo y como santo. La salvacin humana se debe a una iniciativa de Dios en su misericordia. El amor de Dios al hombre es el principio de toda eleccin santificadora. Dos cosas son ciertas y verdaderas: que Dios prepara los vasos para la gloria y que ellos se preparan; pues, Dios hace que el hombre acte, porque tambin, para que ame el hombre, am Dios de antemano. Si el amor a Dios no nos viene de Dios, sino de los hombres triunfan los pelagianos... Para que nosotros podamos ver, hemos sido vistos por Dios... Dios nos am con anticipacin. Dios nos encontr a todos pecadores, y solamente l no tuvo pecado, para que pudiera encontrarnos pecadores... Todos ramos aborrecibles como pecadores; pero, con todo y con eso, nos am por pura gracia, hacindonos amables... No busques en la criatura humana la causa del amor del Creador, sino en la misma bondad benfica y difusiva de ste, pues le pertenecen una suma benignidad, santa y justa, y un amor a sus obras, que le nace, no de alguna necesidad, sino de la beneficencia...

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Antes fuiste negra (el alma), pero la gracia de Dios te revisti de candor... Nos am primero el que siempre es hermoso; y a quin am sino a los feos y deformes? No los am para dejarlos en su fealdad, los am para transformarlos, hacindolos hermosos... La fealdad es la injusticia; la impiedad, la enfermedad. Dios nos am impos, para llenarnos de piedad; nos am injustos, para regalarnos la justicia; nos am enfermos, para darnos la salud... Por el hombre-hombre somos pecadores; por el HombreDios nos justificamos. El nacimiento primero hace caer en la muerte; el segundo hace surgir a la vida. El primer nacimiento trae consigo el pecado; el segundo libra del pecado. Por eso vino Cristo-Hombre, para perdonar los pecados de los hombres... El principio de nuestra justicia es la confesin de los pecados... Toda la doctrina catlica con respecto a la controversia pelagiana queda reducida a estas palabras de San Agustn en la carta 217, cap. V, n. 16; Puesto que por la clemencia de Cristo somos catlicos: 1 .-Sabemos que los an no nacidos nada han hecho en su vida, ni bueno ni malo; que no han venido a las miserias de esta vida por mrito de alguna otra vida anterior individual que no pudieron tener; que, sin embargo, los nacidos carnalmente segn Adn contraen en su primer nacimiento el contagio de la muerte antigua; que no se libertan del suplicio de la muerte eterna, suplicio que por una justa condenacin va pasando de uno a todos, si no renacen en Cristo por la gracia. 2.- Sabemos que la gracia de Dios no se da ni a los nios ni a los adultos por mritos nuestros. 3.- Sabemos que se da a los adultos para cada accin. 4.- Sabemos que no se da a todos los hombres. Cuando se da, no se da segn los mritos de la voluntad de aquellos a quienes se da. Lo cual se ve ms claramente en los nios. 5.- Sabemos que aquellos a quienes se da, se les da por misericordia gratuita de Dios.

6.- Sabemos que aquellos a quienes se les niega, se les niega por justo juicio de Dios. 7.- Sabemos que todos nos presentaremos ante el tribunal de Dios para que reciba cada uno segn aquello que ejecut mientras viva, no segn aquello, bueno o malo, que hubiese ejecutado si hubiese vivido ms tiempo. 8.- Sabemos que tambin los nios recibirn segn aquello, bueno o malo, que ejecutaron mientras vivan. Pero lo ejecutaron no por s mismos, sino por los que respondieron por ellos diciendo que renunciaban al diablo y crean en Dios. Por eso se les computa en el nmero de los fieles y pertenecientes a la sentencia de Dios, que dice: El que creyere y fuere bautizado, se salvar. Y por eso, aquellos que no reciben ese sacramento les acaece lo que sigue: Y el que no creyere ser condenado. Si, como he dicho, mueren en edad temprana, sern juzgados segn aquello que ejecutaron mientras vivan, cuando creyeron o no creyeron mediante el corazn de los que los presentaban, cuando fueron o no fueron bautizados, cuando comieron o no comieron de la carne de Cristo, cuando bebieron o no bebieron de su sangre. Se les juzgar, pues, segn lo que ejecutaron mientras vivan, y no segn aquello que hubieran ejecutado si hubiesen vivido largo tiempo. 9.- Sabemos que murieron felices los que murieron en el Seor, y no les atae lo que hubieran hecho si hubiesen vivido ms tiempo. 10.- Sabemos que los que creen en el Seor con su propio corazn, lo hacen por su voluntad y libertad. 11.- Sabemos que los creyentes obramos con fe recta cuando pedimos a Dios que crean los que no quieren creer. 12.- Sabemos que debemos y solemos dar gracias a Dios con veracidad y rectitud, como por un beneficio, por aquellos incrdulos que ya creyeron. Sigue en toda la carta a Vital ensendole y explicdole cmo opera Dios con su gracia en el corazn de los hombres; y cmo los hombres deben corresponder a esa gracia. * * *

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Al viejo campen an le quedan fuerzas. Ha luchado mucho y muchas veces. Se ha ido gastando a lo largo y a lo ancho de su vida, porque comprendi que el mundo es un gran estadio, enclavado en el tiempo, y que nicamente vence quien entra en combate. .. An tiene que dar la ltima batalla, y an tiene que recoger el ltimo lauro cristiano. Pelagio y los suyos, rapidsimos y fortsimos de ingenio sobreestiman la operacin humana en la obra de la redencin y salvacin eterna en el hombre. Adems todos ellos traen consigo gran fama de ascetas, y muchos retenan y lean sus escritos, aunque no fuera ms que por lo sutil y la riqueza de estilo. Agustn se prepara y da la seal del ataque en lo ms ntimo del hombre. Se trata nada menos que de la bondad natural humana. Agustn no la niega, la admite; pero no una bondad absoluta, sino una bondad cercenada, disminuida por el pecado primero. Saba muy bien, por experiencia en carne propia, que la naturaleza humana, si se la deja sola, se sube a mayores; y esto le daba qu pensar para su trabajo contra los herejes pelagianos. Pobre Cristo! Cmo te ponen los hombres! piensa Agustn. Qu queda de tu redencin, si toda tu obra e influencia se reduce a exhortaciones morales, y a presentarnos un modelo, al que no podemos llegar, por situarnos en otro plano, como quieren Pelagio y Celestio? La hora se acerca. Va a entrar en combate. Y lo hace con el entusiasmo de sus mejores aos mozos. Es l, Agustn, quien triunfa y vence con su doctrina sobre la gracia de Dios, que siempre ayuda. Ninguno de los padres de la Iglesia combate la hereja directamente, porque con Agustn le basta y sobra a la Iglesia Catlica para salir a flote. Ambrosio quiz pudo hacerlo, pero su preparacin no le serva. Haba en l reminiscencias de la Stoa. Quiz San Jernimo estaba preparado; hizo todo lo que pudo, y el tiempo no le dio para ms, porque la traduccin y los escritos sobre la Biblia le absorba totalmente. Agustn s que pudo. Es el doctor de la gracia, comentador fiel de San Pablo, el predicador de la eleccin, el misericordioso acusador de la naturaleza humana cada. Por su accin contra Pelagio pasa a la historia de la Igle-

sia. Y todos los telogos, al hablar de la gracia, volvern sobre l los ojos para beber en su fuente nunca agotada. Hasta Toms de Aquino beber en este manantial puro y fresco, y pronunciar, al vencer el ltimo reducto de los maniqueos: Actum est de manichaeis!. En este ltimo perodo de su vida predica y ensalza la soberana de Dios en el don de la gracia. Es su tema favorito. Estos sermones los predica casi todos en Cartago, a donde va con frecuencia a ver a su amigo el obispo Aurelio. Aunque la hereja pelagiana nunca lleg a ser movimiento de masa en el frica del Norte, Agustn quiso prevenir la enfermedad con el antdoto de la doctrina. Dame lo que me mandas y mndame lo que quieras es el fondo doctrinal en torno al cual giran sus predicaciones, y que no gusta a los doctores pelagianos, ni a los leguleyos o telogos de entonces. En Adrumeto entr la peste hertica en el monasterio de Valentn, sacando conclusiones no muy ortodoxas sobre la doctrina de Agustn en textos aislados y mal entendidos. Por eso, escribe a Valentn, el abad, sobre cuestiones de la gracia; y le advierte que tenga cuidado en no caer en el extremo opuesto, negando el libre albedro. Hubo monjes que interpretaron mal los discursos y escritos de Agustn, llegando a decir que la exhortacin paternal del superior no tiene sentido ninguno. Fruto de estos malentendidos son los libros de San Agustn dedicados a los monjes de Adrumeto: Sobre la Gracia y el libre albedro, Sobre la correccin y la Gracia y algunas cartas, en las que pide al abad le mande algunos religiosos para instruirlos despacio, que sean del nmero de esos monjes que se escandalizaban de algunas expresiones de la carta a Sixto, archidicono romano. Todos, especialmente los clrigos, seguan el debate en torno a la gracia. Hubo monjes que hicieron el viaje de ida y vuelta desde Byzacena hasta Uzalis e Hipona slo por or a Agustn cmo se deba orar rectamente, sobre el valor de los esfuerzos propios en la ascesis cristiana y sobre la seguridad de la salvacin eterna. Ello le oblig a escribir dos tratados ms, prueba clara de su delicadeza de conciencia: Sobre la Predestinacin de los santos y Sobre el

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don de la Perseverancia, dirigidos a dos seglares, Prspero e Hilario, que vivan en el sur de las Galias. Eran para Agustn desconocidos; pero se le hicieron muy simpticos, porque le decan en su tierra eran los nicos que pensaban como l; que los dems se escandalizaban de la doctrina agustiniana. Consecuente con el dicho de San Pablo es necesario que haya disensiones entre vosotros para que se manifiesten los que son de virtud probada, no se amedrentaba por el afloramiento constante de herejas. Saba muy bien que en la lucha es donde mejor se miden las fuerzas, y que con el ejercicio se perfeccionan las potencias. Las herejas impulsan al estudio de las Sagradas Escrituras; y ejercitan nuestra paciencia. Y no ignoraba tampoco que el ser del hombre es un constante hacerse. l, Agustn, est constituyndose a s mismo, no por lo que l tiene, sino por lo que le viene de Dios, que ayuda y fortalece lo que l posee. Y as, si en la lucha contra los donatistas l se coron campen de la unidad de la Iglesia, en la pelagiana las edades venideras lo proclamarn doctor de la gracia. El combate contra Pelagio lo lleva a cabo con todo lo que puede y tiene, porque est muy convencido de que ceder lo ms mnimo es introducir la derrota en la propia causa, que al mismo tiempo es la causa de la Iglesia. En cualquier parte y en cualquier momento aprovecha la ocasin para presentar batalla sin tregua a Pelagio y los suyos. Ser en la conversacin privada, en los sermones ante los fieles, en las cartas que escribe a toda clase de gentes, en los escritos de profunda especulacin teolgica o de refutacin de otros libros de los herejes, en disputas en pblico; en fin, siempre que ve la ocasin, all se presenta l dispuesto a entrar en combate, confiado en Dios, y tambin, como no, en su profunda dialctica, que en decir suyo, le viene tambin de Dios. En los concilios africanos se le ve llevar el peso de la discusin, como si todos los padres sinodales se hubieran puesto de acuerdo para dejarle el uso exclusivo de la palabra, confiados en su sentido de la vida y en su doctrina catlica profunda. Un ejemplo de esto es la carta colectiva, que en el ao 416 escriben los obispos africanos al papa Inocencio I, que es totalmente de Agus-

tn, en la que los otros padres no hacen ms que firmar y refrendar lo que escribe Agustn, y es como sigue: El Seor, por un don especialsimo de la gracia, te coloc en la Sede Apostlica. En nuestros tiempos te hizo tal, que seramos culpables de negligencia, si callsemos ante tu veneracin asuntos que debemos sugerir por el bien de la Iglesia. Por eso, estamos muy lejos de pensar que puedas ornos con fastidio o pereza. Te suplicamos que te dignes emplear tu diligencia pastoral en este gran riesgo que corren los miembros dbiles de Cristo. Se pretende suscitar una nueva y harto perniciosa hereja: la de los enemigos de la gracia de Cristo, que sus impas discusiones tratan de borrar la oracin dominical: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Y ellos afirman que en esta vida puede el hombre, una vez conocidos los mandamientos de Dios, sin la ayuda de la gracia de Dios y por la sola libre voluntad, llegar a una tal perfeccin de justicia que ya no les sea necesario decir Perdnanos nuestras deudas. Las palabras que siguen, a saber: No nos dejes caer en la tentacin, no han de entenderse, segn ellos, como si debiramos pedir la gracia divina para no caer en la culpa cuando somos tentados, sino que eso depende de nuestra potestad: para cumplirlo basta la sola libertad humana. Como si el Apstol hubiera dicho en vano: No del que quiere ni del que corre, sino de Dios, que tiene misericordia. Fiel es Dios, que no permitir que seis tentados ms de lo que podis resistir, sino que con la tentacin os dar el xito para que podis resistir. En vano igualmente habra dicho el Seor al Apstol: Rogu por ti para que no desfallezca tu fe; y a sus discpulos todos: Vigilad y orad para que no caigis en la tentacin. Todo esto pende, segn ellos, de la voluntad del hombre. Afirman asimismo con vana presuncin que los nios han de poseer la vida eterna, aunque no se les regenere con sacramento alguno de la gracia cristiana. As anulan lo que dice el Apstol: Por un hombre entr en el mundo el pecado y por el pecado la muerte, y as pas a todos los hombres, en quien todos pecaron. Y en otro lugar dice: Como en Adn todos mueren, as en Cristo todos sern vivificados. Omitamos otros muchos que alegan contra las divinas Escri-

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turas, y citemos aqu dos puntos, con los que se empean en destruir toda nuestra fe cristiana, porque son el apoyo de los corazones fieles, a saber: que no hay que orar a Dios para que l sea nuestro socorro contra el mal de pecado y para obrar la justicia, y que no hay que administrar a los nios el sacramento de la gracia para alcanzar la vida eterna. Al sugerir esto a tu pecho apostlico, no necesitamos hablar mucho, exagerando con palabras tamaa impiedad. Ello de por s extraa en tal forma, que no podr dispensarte de corregirlos, para que no se deslicen por otras partes y contaminen a muchos, o ms bien los maten, al enajenarlos de la gracia de Cristo bajo el nombre de Cristo. Se dice que los autores de este perniciossimo error son Pelagio y Celestio. Queremos que sean curados dentro de la Iglesia antes que separarlos de ella, desesperando de su salud, si no fuerza a ello la necesidad. Se dice que uno de ellos, Celestio, ha llegado en Asia a la dignidad sacerdotal. Tu santidad pedir mejor informacin a la Iglesia Cartaginesa sobre lo que hace pocos aos se discuti con l. Las cartas enviadas por algunos hermanos nuestros cuentan que Pelagio, establecido en Jerusaln, engaa a algunos. Aaden que otros, muchos ms, que pudieran averiguar con mayor deligencia sus opiniones, luchan contra l en favor de la gracia de Cristo y de la verdad de la fe catlica, en especial tu santo hijo, hermano y copresbtero Jernimo. Con ayuda de la misericordia de nuestro Dios, el cual se digne guiarte en el gobierno y escucharte en la oracin, creemos que por la autoridad de tu santidad, derivada de la autoridad de las Santas Escrituras, habrn de someterse ms fcilmente esos que sustentan opiniones tan perversas y perniciosas, para que nos regocijemos de su correccin y no nos entristezcamos con su ruina. Pero, sea cualquiera su eleccin, ya ve tu venerabilidad que hay que adoptar providencias insistentes y rpidas; por lo menos para que no enreden en sus lazos a otros en gran nmero, si disimulamos con ellos. Esto participamos por escrito a tu santidad desde el concilio de Numidia, imitando a nuestros colegas en la Iglesia de Cartago y de la provincia de Cartago, pues sabemos que han escrito sobre este punto a la Sede Apostlica, que tu beatitud ilustra.

(Con otra mano): Acurdate de nosotros, y Dios te aumente su gracia, seor beatsimo, justamente honorable y santo Padre. Dos concilios dice a los fieles dentro de su iglesia de la Paz de Hipona han enviado sus decretos a la Silla Apostlica, que los ha confirmado. El proceso ha terminado. Causa finita est, es la frase que se ha hecho famosa en todo el mundo catlico.Ojal pudiramos decir otro tanto del error! Pero an quedaba por dar el ltimo coletazo a este error. Y fue la misma doctrina agustiniana la que sirvi de base para este semipelagianismo por un mal entendimiento por parte de algunos, que no supieron interpretar a Agustn en la doctrina sobre la predestinacin y la eficacia de la gracia. Toda esta controversia termin en el ao 529 con el concilio Arausicano. Otros errores tuvo que combatir; pero esto ya lo haca desde su habitacin y con la pluma, contestando a cartas que le llegaban de todas partes. Siempre en guardia por la fe; en donde encontraba una hereja, all mismo le sala al paso. As a Paulo Orosio le escribe un tratado contra los origenistas y priscilianistas, afirmando con la Iglesia catlica que mantiene la creencia sobre la predestinacin de los justos, que se salvan con la gracia de Cristo, y no puede defenderse el infantilismo de Orgenes afirmando que todos los hombres alcanzan la salvacin; y contra los priscilianistas reafirma la fe que defendi contra el maniquesmo con los mismos argumentos; a Joviniano le dice que una fe sin obras es una fe muerta, que es necesaria la caridad practicante, que se manifiesta en los ejercicios de las buenas obras, que debern acompaar a la fe para la salvacin. A los judos les dice que el Mesas esperado ya lleg con la redencin de Cristo; y contra los paganos escribe el libro maravilloso de La Ciudad de Dios, un tratado de interpretacin cristiana de la historia.

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XXIX D I L O G O SOBRE LA BIBLIA Agustn y Jernimo: dos caracteres frente a frente; y los dos son venerados como santos. La disputa es de las ms dignas de encomio, por el tema que tratan las Sagradas Escrituras y por las personas que intervienen en el dilogo. No sabemos qu apreciar ms, si la habilidad y aguda perspicacia de Agustn o la ciencia bblica de Jernimo. Agustn, como africano de la ardiente Numidia, es un torrente de fuego; Jernimo, como dlmata, es un acervo de tenacidad. Los dos de genio vivo y palabra elocuente de estilo bien cuidado, entregados totalmente a la Iglesia; y por estarlo, discuten apasionados las dos lumbreras de la misma. Agustn es el telogo, el filsofo y el crtico de la cristiandad; Jernimo es el traductor, el exegeta de la Biblia, el orculo de Occidente; a los Libros Santos ha consagrado su vida y su alma. Dos santos con dos caminos distintos, por ser distintos los caracteres y hasta la educacin. Dos fuegos diferentes; uno que arde y otro que enardece. Agustn arrastra consigo todo el saber humano hasta entonces, griego y romano; y porque en este su tiempo el pensamiento ha entrado en crisis, l quiere dar una orientacin al saber, inspirndole tendencia cristiana; y, una vez bautizado el pensamiento de la humanidad, lo introduce en la Iglesia depurado y sin error, formando con l la ciencia cristiano-catlica, que llegar hasta nuestros das. Jernimo es el traductor y el viaducto de la palabra de Dios, escrita para los hombres. Comprendi que, habiendo hablado Dios a todos los hombres, todos deben enterarse de lo que Dios dice a la humanidad. Y consagra su vida al estudio y traduccin de los Libros Sagrados. Agustn y Jernimo, a pesar de la diferencia

de edad/son dos amigos que se aman de veras, y dos fuegos que queman con llamas distintas. En los dos arden la caridad y la serenidad de la comprensin. Si hay diferencias de pareceres, hablando y escribiendo es como se entienden entre los dos; y si el calor de la discusin llega a complicar el sentimiento, inmediatamente acortan distancias, y vuelven a la tranquilidad del espritu por el apaciguamiento de pareceres y, ms especialmente, de sentires. Los dos son fuego, y, por serlo, se encuentran en el camino de la vida. Entre los dos se establece la unin de la amistad, de lejos, sin verse nunca cara a cara. Se escriben cartas; se dicen las cosas con libertad cristiana; disputan entre s para llegar al esclarecimiento de la verdad. Nosotros, arrogndonos un oficio que no nos compete, y con perdn de los dos santos y del lector, nos hemos atrevido a reconstruir la disputa a base de las cartas que se escribieron con tal motivo, con la aclaracin siguiente y muy importante: todo lo que sigue en dilogo es de los santos, pero no coincide exactamente con el hecho histrico. Lo hemos puesto as, porque nosotros imaginamos que as se desarrollara, si la discusin hubiera sido estando los dos cara a cara en Hipona o en Beln. Esta disputa se establece con el motivo siguiente. Jernimo, al hacer el comentario de la Epstola de San Pablo a los Glatas, cree que San Pablo finge reprender a San Pedro, para no alarmar a los que podra escandalizar con su conducta, y que no es necesario ver en estos reproches una mentira oficiosa. Agustn dice que es peligrosa una interpretacin de este gnero; porque sera introducir la mentira en los Libros Santos; y recuerda que San Pablo, considerando lo de la ley como algo imperfecto y caducado, no poda creer que San Pedro obligara a los gentiles a observar los ritos mosaicos para llegar a la luz del Evangelio. sta era la observacin de San Agustn a San Jernimo. La cosa se interpret mal por parte de Jernimo, porque, por una parte la primera carta agustiniana no lleg a su destino; y Agustn, al ver que no tena contestacin, escribi otra, de la que se hicieron varias copias en Italia, antes que pudiera leerla Jernimo, llegando ste a creer que Agustn haba escrito un libro en

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contra de l. Jernimo se enfad y, de clera, no le contest hasta el ao 402. Agustn le haba escrito la primera carta en el 394 395, y la segunda en el 397. Jernimo rehusaba entrar en polmica, parte por su avanzada edad, parte por reverencia a un obispo catlico y parte por orgullo personal, contentndose segn deca con criticar sus propios escritos, y juzgndose incapaz de hacerlo con los de otros. Termina la carta rogndole que, siempre que le escribiera, fuera l, Jernimo, el primero en leer la misiva. En cuanto al tema de la polmica recordaba Agustn, su opinin era la misma de Orgenes y de otros doctores griegos, contentndose con seguir la opinin de los antiguos. Agustn, creyendo haber ofendido al anciano, no perdon medio alguno para llenarle de paz y humillarse ante l. Pero, con todo, no abandona lo que cree que es verdad y sostiene su punto de vista: que la reprensin de Pablo no es fingimiento cuando recrimina a Pedro, porque ste no caminaba segn la verdad del Evangelio, dando pie a los gentiles paTa cTeer que los ritos mosaicos son necesarios para encontrar a Cristo. Jernimo, despus de una larga y sutil discusin, termina diciendo que su opinin y la de Agustn no son diferentes. Despus de todo palabras de Jernimo, no hay diferencia entre tu opinin y la ma. Yo digo que Pedro y Pablo, por miedo a los judos, fingieron cumplir los preceptos de la ley. T quieres ver que hicieron esto, no por disimulo, sino por afectuosa compasin. Ya sea por esto, por temor o misericordia, de todos modos resulta que ambos Apstoles fingieron ser lo que no eran. Agustn sostena que esta reprensin estaba justificada, no sin reconocer que los Apstoles debieron tolerar algn tiempo las ceremonias mosaicas, para ir luego, poco a poco, desterrndolas de la Iglesia. Haba comprendido tambin toda la importancia del debate, porque eso de exigir que se comenzara por hacerse uno judo para llegar a hacerse cristiano, era hacer una casi imposible conversin de los paganos, que era lo mismo que obligarles a perder su nacionalidad antes de hacerse cristianos; y esto era odioso para todos.

Jernimo reconoci por fin de aqu el valor de su humildad que la verdad estaba del lado de Agustn. Y en una carta contra los pelagianos declara que es muy difcil encontrar ni siquiera obispos irreprensibles, ya que San Pablo hall algo que reprender en San Pedro. Empieza la polmica. Nosotros imaginamos que fue San Agustn el que primero tom la palabra. Y la razn de discutir con San Jernimo es que quiere que en todo se manifieste la verdad a las claras, y no permite que nadie d motivo para mumurar de la Iglesia, Tde su jerarqua, o de las creencias del catolicismo. Ea, pues dice Agustn; entabla conmigo correspondencia literaria para que la ausencia corporal no pueda distanciarnos gran cosa. Bien es verdad que vivimos unidos en el Seor por la unidad del espritu, aunque duerma la pluma y guardemos silencio. Adems, los libros que has compuesto, utilizando el arsenal del Seor, me permiten conocerte casi del todo... En mis manos cay un libro tuyo, sin ttulo en la primera pgina, y me dijo el hermano que lo tena, que se llamaba Epitafio. Creo que no conviene titularlo as, porque epitafio ms bien es un ttulo que se refiere a los muertos, y aqu hablas de muchos que viven. S, es verdad que yo escrib un libro que se titula as; pero no es el que t leste. Te informaron mal. Ese que tuviste t en las manos se titula De los Varones Ilustres, o mejor, De los Escritores Eclesisticos, aunque la mayor parte de los correctores ignorantes lo llamen De los Autores. Ya me pareca a m que no sera as el ttulo, porque es de gran utilidad... Ahora, otra cosa. En la exposicin de la Epstola de Pablo a los Glatas (cap. 2, vrs. 12 y sgtes.) encuentro algo que me extraa. Si en la Escritura Santa se admiten mentiras obligadas del oficio, qu autoridad tendr en adelante? Cmo podr aducirse el testimonio de esa Escritura, de modo que con su peso quede aplastada la malicia de toda oposicin? T podrs aducirlo; pero si tu rival entiende otra cosa, dir que el autor de este testimonio dijo una mentira por obligacin honesta de su oficio. Y dnde no podra presentarse una mentira, si pudo creerse que el Apstol minti al decir a Pedro y Bernab: Viendo que no caminaban

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segn la verdad del evangelio, en una narracin que empieza diciendo: Dios es testigo de que no miento en esto que os escribo? Si ellos se conducan rectamente, Pablo minti. Y si minti, cundo dijo verdad? Acaso dice verdad nicamente cuando el lector est conforme con lo que Pablo dice? Hemos de creer que dice una mentira oficiosa cuando dice algo con lo que no est conforme el lector? En efecto, no faltarn razones para concluir que no slo pudo, sino que debi mentir, si aceptamos esa norma. Estoy dispuesto a recibir fraternalmente escribe Jernimo tu opinin contraria, si hay algo que te extrae en mis escritos, y hasta me alegrar que me corrijas, y de tu misma benevolencia al hacerlo. An ms, te lo pido y anhelo. No ser menester discutir esto por extenso, mxime tratndose de ti, cuya previsin sabia tiene bastante con lo dicho. No tengo la arrogancia de haber contribuido con mi bolo a enriquecer tu ingenio, que es ureo por divina dispensacin. Nadie ms idneo que t para enmendar esa obra. Nos escribiremos con frecuencia para acortar la distancia que nos separa, aunque, como dices t, estemos siempre unidos en el Espritu, y aunque guardemos silencio. Ojal me fuera posible dice Agustn con la pluma y el corazn, no ya vivir contigo, por lo menos, gozar en el Seor de la proximidad y de una dulce y frecuente conversacin! Mas esto no me es dado; por lo que te pido que vivamos juntos en el Seor en cuanto podamos. Preguntas inquiere Jernimo por qu en los comentarios he dicho que Pablo no pudo reprender a Pedro lo que l mismo ejecutaba, ni poda combatir en otro la misma simulacin de que l era reo? Afirmas que la reprensin apostlica no la exiga la prctica del ministerio, sino que fue una verdadera reprensin. Anuncias que yo no debo ensear la mentira, sino que todas las cosas que estn escritas han de sonar tales cuales estn escritas. Contesto al primer punto diciendo que tu prudencia debi recordar el prlogo de mis Comentarios, que dice en mi nombre: Qu importa? Soy necio y temerario al prometer lo que no

puedo cumplir? De ningn modo. Por el contrario, me parece que soy yo ms tmido y cauto; pues sintiendo la debilidad de mis fuerzas, he seguido los Comentarios de Orgenes. Escribi l sobre la Epstola a los Glatas cinco volmenes colmados y completos, con una explicacin o apndice en el libro dcimo de los Stromata; compuso adems varios tratados y estractos, que por s solos podan bastar... Si pensabas que en mi comentario haba algo que reprender, tu erudicin debi averiguar si lo escrito por m estaba incluido en los griegos; si no lo haban dicho ellos, entonces podas condenar justamente mi sentencia, mxime despus de la abierta confesin, que puse en mi prlogo, de haber seguido los Comentarios de Orgenes y de haber dictado lo mo o lo ajeno. Al fin de ese mismo pasaje que reprendes t, escrib: Si alguien no le place este sentido, segn el cual ni Pedro pec ni Pablo aparece reprendiendo con insolencia a su superior, debe exponer con qu lgica reprende Pablo en otro lo que l mismo ejecut. Donde hice ver que no defenda yo como cosa absoluta lo que le en los griegos, sino que haba expresado lo que haba ledo, dejando al arbitrio del lector el aprobar o reprobar esa sentencia. Respecto insiste Agustn a lo que te has dignado contestar sobre Orgenes, ya saba yo aprobar o loar las cosas rectas y verdaderas que encontremos, no slo en las letras, sino en todo escrito; asimismo saba reprender y reprobar todo lo falso y malo. Pero deseaba y an deseo de tu prudencia y sabidura que nos declares las equivocaciones por las que se ve cmo un varn tan notable se apart de la fe de la verdad. En esos libros en que citas todos los escritores eclesisticos y sus obras, en cuanto pudiste recordar, hubiera sido muy til, a mi juicio una cosa: al nombrar aquellos que sabes fueron herejes, si es que no quieres pasarlos en silencio, podas haber detallado al mismo tiempo los puntos que nosotros no podemos admitir. Adems, has pasado por alto algunos, y deseara saber yo el motivo... Los gentiles, repito estn libres de la ley mosaica... Volviendo a lo ms interesante de nuestro dilogo contina Jernimo, tengo que decirte que para no atenerte a lo que yo

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demandaba, encontraste un nuevo argumento, confirmando que los gentiles estn libres de la carga de la ley cuando creen en Cristo; en cambio, los judos que creen en Cristo estn sometidos a la Ley. Atendiendo a ambas clases de personas, Pablo reprende con razn, como doctor de los gentiles, a los que guardan la Ley; y Pedro es reprendido con razn, porque, como prncipe de la circuncisin, impone a los gentiles lo que solo los judos deban observar. Si esto te place, o ms bien, porque eso te place, todos los judos que creen en Cristo estn obligados a observar la Ley. T, como obispo conocido en todo el orbe, debes promulgar esa norma y solicitar el consentimiento de tus coepscopos. Yo, en mi humilde tugurio, rodeado de mis monjes..., no osar promulgar grandes definiciones, sino confesar ingenuamente que leo los escritos de mis mayores. En mis Comentarios expongo varias explicaciones, segn la opinin de todos, para que entre ellas elija cada cual la que guste. Pienso que habrs ledo y aun aprobado esta conducta, tanto en la literatura profana como en los Libros Divinos. Tampoco voy a ensearte sigue Agustn cmo se ha de entender lo que el mismo Apstol dice: Me hice judo para los judos con esperanza de ganar a los judos, y todo lo dems que all se apunta por compasin misericordiosa y no por simulacin falaz. Se hace enfermo como enfermo y el que sirve al enfermo, no diciendo falsamente que tiene fiebre, sino pensando con alma compasiva cmo quisiera ser atendido l si llegase a enfermar. Pablo era judo; al hacerse cristiano, no haba abandonado los sacramentos judaicos, que el pueblo recibi legtimamente en un tiempo oportuno. Pero el Apstol sigui celebrndolos cuando ya era cristiano, con intencin de demostrar que tales sacramentos no eran perniciosos para los que, an despus de haber credo en Cristo, quisieran celebrarlos como los haban recibido de sus mayores por medio de la Ley, con tal de no colocar ya en tales ritos la esperanza de la salvacin. Porque la salvacin, que estaba simbolizada en esas ceremonias, haba llegado ya por el Seor Jess. Estimaba Pablo, sin embargo, que en modo alguno deban ser impuestos a los gentiles con un peso tan grave como innecesario, pues se les haba apartado de la fe por su falta de costumbre.

Segn eso objeta Jernimo, despus del Evangelio de Cristo, hacen bien los judos convertidos, si guardan los preceptos de la Ley, es decir, si ofrecen los sacrificios que ofreci Pablo, si circuncidan a sus hijos y guardan el sbado, como Pablo lo observ respecto a Timoteo, y todos los judos lo observaron. Si esto es verdad, caemos en la hereja de Cerinto, que cree en Cristo, pero fue anatematizado por los Padres, porque mezcla las ceremonias de la bey con el Evangelio de Cristo, porque profesaba lo nuevo sin abandonar lo antiguo... Cuando se exponen las Sagradas Escrituras, no es igual delito presentar las diversas sentencias de los mayores que introducir de nuevo en la Iglesia una hereja criminal. Y si es que tenemos obligacin de recibir a los judos con todos sus ritos y va a serles lcito observar en las iglesias de Cristo lo que hicieron en las sinagogas de Satans, te digo lo que siento: no los haremos cristianos, sino que nos harn judos. Qu cristiano oir lo que dice tu carta?... Vuelvo a suplicarte que atiendas a mi dolor en paz tuya. Pablo observaba las ceremonias de los judos cuando ya era apstol de Cristo; y dices t que no eran perniciosas para aquellos que quisieran observarlas tal cual las haban recibido de sus padres segn la Ley. Yo, por el contrario, hablar y dir con voz libre, aunque proteste el mundo entero, que las ceremonias de los judos son perniciosas y mortferas para los cristianos, y cualquiera que las observare, sea judo o gentil, recae en el bratro del demonio, porque el fin de la Ley es Cristo, que justifica a todo creyente, judo o gentil. No ser Cristo fin que justifica a todo creyente, si se excepta el judo... En lugar de la gracia de la Ley, que feneci, hemos recibido la permanente gracia del Evangelio; en sustitucin de las sombras e imgenes del Antiguo Testamento, ha sido otorgada la verdad por Jesucristo. No corrigi Pablo a Pedro por observar las tradiciones de sus mayores argumenta Agustn; si" lo hiciera, lo hubiera hecho sin mentira ni incongruencia, ya que tales ritos acostumbrados eran superuos, pero no nocivos. Le corrigi porque obligaba a los gentiles a judaizar. Se supone que Pedro practicaba tales ceremonias de manera que podan parecer necesarias aun despus de la venida del Seor; eso era lo que la Verdad reprob con vehe-

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mencia por medio del Apstol Pablo. No lo ignoraba Pedro; pero, tena miedo a los que venan de la circunscisin. Fue corregido, pues, con toda verdad; y Pablo narr la verdad. La Santa Escritura, escrita para matener la fe de la posteridad, no puede quedarse en el aire, vacilante y dudosa, por haber admitido en ella la autoridad de la mentira. Tampoco debe ni puede expresarse por escrito cuntos y cuan inexplicables males han de seguirse, si eso concedemos. Podra yo demostrarlo con ms oportunidad y menos peligro, si de palabra lo tratsemos entre nosotros dos. Pablo haba desechado lo que los judos tena de malo. En primer lugar, ignoraban la justicia de Dios; queran establecer la propia; y as no se sometan a la justicia divina. Luego, aun despus de la pasin y resurreccin de Cristo, despus de entregado el sacramento de la gracia, segn el orden de Melquisedec, pensaban que deban seguirse celebrando los sacramentos antiguos por necesidad y no por costumbre de solemnidad. Si en otro tiempo no hubiesen sido necesarios, en vano y sin fruto hubieran muerto mrtires los Macabeos por ellos. En fin, repudi Pablo que los judos perseguieran a los cristianos, propagandistas de la gracia, como enemigos de la Ley. Pablo nos dice que conden y reput como estircol stos y otros tales errores para ganar a Cristo. Pero no repudi las observancias de la Ley, mientras se celebrasen dentro de la costumbre tradicional, como l las celebr, sin afirmar su necesidad para la salvacin, no como crean celebrarlas los judos ni por simulacin falaz, que es lo que reprendi en Pedro. No entiendo bien lo que quieres decir pide Jernimo con ese sin tenerlas como necesarias para la salvacin. Porque si no dan la salud, por qu se observan? Y si hay que observarlas, luego acarrean salud, principalmente aquellas cuya observancia hace mrtires. No se observara, si no dieran salud, ya que son indiferentes entre el bien y el mal, como disputan los filsofos... El observar las ceremonias de la Ley no puede ser indiferente, sino que ha de ser bueno o malo. T dices que es bueno; y yo afirmo que es malo; y no slo para los gentiles, sino tambin para los judos que creyeron. En este lugar, si no me engao, por evitar una cosa caes en otra: por temor al blasfemo Porfirio, caes en el lazo de Hebin,

cuando decias que han de observar la Ley los judos que creen en Cristo... Pedro, pues, simul la guarda de la Ley. En cambio, Pablo, el reprensor de Pedro, observ los ritos audazmente, puesto que tu carta contina: si celebr aquellos sacramentos y simul ser judo para ganar a los judos, por qu no sacrific tambin con los gentiles?... Bien defiendes a Pablo. Resulta que no simul el error de los judos, sino que verdaderamente estuvo en el error. Ni quiso imitar a Pedro que disimulaba y obraba por miedo a los judos, sino que dijo con toda libertad que era judo. Gran novedad es esa tu clemencia con el Apstol! Mientras trataba de hacer cristianos a los judos, l se hizo judo. No poda reducir a frugalidad a los lujuriosos, si no demostraba que l era lujurioso; ni poda socorrer a los mseros misericordiosamente, como t escribes, si no se senta miserable. Verdaderamente son dignos de lstima misericordiosa los que, por sus ganas de discutir, y su amor a la Ley abolida, hicieron judo al Apstol de Cristo. No hay gran diferencia entre tu sentencia y la ma, despus de todo: digo que tanto Pedro como Pablo cumplieron la Ley por miedo a los judos, o ms bien simularon su cumplimiento; afirmas t que ejecutaron eso mismo por clemencia, no con la astucia del que miente, sino del que compadece. Parece, pues, que consta que simularon ser lo que no eran, por miedo o por misericordia. Y aun habla a mi favor ese otro argumento que utilizas t contra m, a saber, que Pablo deba haberse hecho gentil para los gentiles, como se hizo judo para los judos. Porque, como en realidad no fue judo, tampoco en realidad fue gentil; y como no fue realmente gentil, as tampoco fue realmente judo. Pero se hizo imitador de los gentiles, porque admiti el prepucio en la fe de Cristo y permiti comer viandas condenadas por los judos, y no por el culto de los dolos, como t piensas. Porque en Cristo Jess ni la circunscisin es algo ni el prepucio, sino la observancia de los sacramentos de Dios. Realmente confieso que me expres menos bien concede Agustn en lo que expuse en mi carta, a saber: que Pablo, siendo ya apstol de Cristo, haba aceptado la celebracin de los misterios judos, para mostrar que no daaban a los que quisieran ob-

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servarlos, puesto que los haban recibido de sus padres por la Ley. Deba haber dicho: slo durante la generacin en que fue revelada la primera gracia por la fe. Porque en aquel tiempo eso no era pernicioso. Con el progreso del tiempo aquellas observancias seran abandonadas por todos los cristianos, mientras que, si entonces hubieran sido abandonadas, no hubiera aparecido la distincin entre lo que Dios mand por ministerio de Moiss y lo que el espritu inmundo estableci en los templos de los demonios. Por eso, mi negligencia en no haberte aadido esta explicacin, es ms culpable que la reprensin tuya. Sin embargo, ya antes de recibir tu carta haba yo aclarado mi pensamiento, al escribir contra el maniqueo Fausto... Jams supuse que los judos, convertidos al cristianismo, deban celebrar ahora, con cualquier motivo o intencin, aquellos sacramentos antiguos, ni que les sea lcito el hacerlo. Calbalmente siempre he entendido as las palabras de Pablo desde que vinieron en mi conocimiento. Te suplico, pues, y te pido dice Jernimo que perdones esta mnima disputa ma y que te eches a ti la culpa de haberme excedido en mi costumbre, pues, me obligaste a responder y, segn insinas, me privaste de la vista de Estescoro. No creas que soy maestro de la mentira, pues, sigo a Cristo, que dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida. Ni puede suceder que, siendo adorador de la verdad, someta el cuello a la mentira. No lances contra m al populacho de los indoctos, que a ti te veneran como a obispo y te reciben con el honor del sacerdocio cuando declamas en la Iglesias; y, en cambio, me desdeas a m, ya viejo y casi decrpito, metido en los escondrijos del campo y del monasterio. Bscate otros para ensearlos o reprenderlos, ya que a m, separado de ti por tan largas distancias de mar y tierra, apenas llega el sonido de tu voz. Y si acaso escribes cartas, las recibirn en Italia y Roma, antes de que lleguen a m, a quien hay que enviarlas. Te dije en verdad se disculpa Agustn que yo no haba enviado a Roma ningn libro contra ti. Escrib eso suponiendo que la palabra libro no se refera a la carta; imaginaba yo que t habas odo quin sabe qu cosas. Tampoco envi a Roma, sino a ti dicha carta. Ni pens que iba contra ti lo que tena conciencia de

haber dicho con sinceridad de amigo, o para avisarte, o para corregirnos mutuamente... Si he faltado en algo, perdname. No vayas ms all de mi intencin respecto a aquellas palabras que yo cit de la vida de no s qu poeta con ms pedantera que erudicin. Los nimos se exaltaron de veras: uno con bilis bastante negra, y el otro reprimiendo su carcter impetuoso de nmida. Al final se har la verdad; y, a pesar de todo lo dicho, no quedar entre ellos ms que la verdad con su paz dentro de la caridad. La disputa dura casi siete aos, parte por la dificultad en la correspondencia, y parte porque Jernimo se neg a establecer coloquio escrito. Luego, en el 402 vuelve de nuevo a tomar la pluma para seguir la polmica aplazada. Me han dicho dice Agustn que no s qu hermanos han sugerido a tu caridad que yo he escrito un libro contra ti, y que lo he enviado a Roma. Sbete que eso es falso. Pongo por testigo a Dios que no lo he hecho. En el momento de partir nuestro santo hermano Asterio, mi familiar, lleg la carta de tu beatitud. En ella te defiendes contra mi humildad, afirmando que no enviaste ningn libro a Roma. Tampoco haba odo yo semejante cosa... Retiremos toda sospecha de nuestra amistad, y hablemos con el amigo, como se debe hablar, es decir, como con otro yo. Algunos familiares mos y vasos de Cristo, que son muy numerosos en Jerusaln y en los Santos Lugares me han sugerido que t no habas obrado con nobles intenciones, sino que buscabas el aura, las palmas y gloriecilla popular para crecer a costa ma. En tu carta dice Agustn hall muchos indicios de tu benevolentsima Caridad para conmigo y tambin otras de una ofensa ma hecha a ti. As, mientras me deleitaba en su lectura, me iba hiriendo con ella. Lo que ms me extra fue lo siguiente: estimas que no podas dar fe temeraria a las copias de mi carta para no considerarte ofendido al responder; porque despus yo podra reclamar diciendo, con razn, ante todo debas haber demostrado que la carta era ma y luego contestar a tono con ella. Por tu carta resplica Jernimo conoceran muchos que

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t me desafiabas y que yo te tema; que t escribas como un sabio y que yo me callaba como un indocumentado; que al fin se habia encontrado quien pusiera tasa a mi garrulera. Pero yo, para confesarlo con sencillez, no he querido contestar antes a tu dignacin, porque no crea enteramente que fuese tuya la carta, ese pual engrasado de miel, como dice el proverbio vulgar de ciertas cosas. Adems, rehusaba escribir por no parecer que responda con procacidad a un obispo de mi comunin y que reprenda ciertos puntos de la crtica de tu carta; mxime que yo juzgaba que contena puntos herticos. Mandas que te diga claramente pide Agustn si la carta es ma o te enve copias ms verdicas para que podamos discutir acerca de las Escrituras sin rencor. Cmo vamos a entrar en una discusin sin rencor, si ya te preparas para herirme? Porque si no te preparas para herirme, cmo podra yo considerarme herido por ti? Cmo podra yo exigir con razn que, ante todo, debas haber probado que la carta era ma, para contestar a tono, es decir, para herir a tono con ella? Naturalmente, si t no me heras al contestar, yo no podra reclamar con razn. Luego si contestabas para herir, qu lugar nos queda para entrar en la discusin de las Escrituras sin rencor? Yo estoy muy lejos de considerarme ofendido, si quieres y puedes demostrarme con razones firmes que has entendido mejor que yo aquel pasaje de la Epstola del Apstol o cualquier otro de las Santas escrituras. Por e contrario, me agradara infinito si tus lecciones me instruyesen y tus correcciones me enmiendan. Envame la carta firmada de tu mano, o deja de molestar a un anciano, que vive escondido en su celdilla. Si quieres ejercitarte u ostentar tus conocimientos, busca jvenes elocuentes y nobles, pues cuentan que hay un sinnmero de ellos en Roma. No debiste insinuar que yo era tonto sigue Agustn y poda sentirme herido con un escrito tuyo que era inofensivo... Sin duda te her yo primero con aquella carta, que no puedo negar que es ma... Te suplico por la mansedumbre de Cristo que, si te ofend, me perdones, y no devuelvas mal por mal, hirindome a tu vez.

Juras que no has escrito un libro contra m. Has podido enviar a Roma un libro que no escribiste? palabras llenas de acidez de Jernimo. Cmo puedes pensar eso de m? No, no he escrito ningn libro contra ti, y menos lo he enviado a Roma. No escribiste el libro? sigue cargando Jernimo. Pues, cmo me ha sido entregado por mano ajena un escrito y una reprensin tuya para m? Cmo se lee en Italia algo tuyo, y que t no has escrito? Lo que se lee en Italia palabras de Agustn, si es mo, es en contra de mi voluntad. Dispuesto estoy a enviarte lo que encuentre de extrao en mi entender en tus escritos. De nuevo te digo que lo siento; desafas a un anciano, provocas al que calla, parece que te jactas de tu saber... No quiero decir que piense que hay algo que reprender en tus escritos. En realidad nunca me he puesto a leerlos. No hay aqu abundancia de tales ejemplares, fuera de tres libros de los Soliloquios y de ciertos comentarios a los salmos. Si queres discutir estos ltimos, te advertira que discrepan, no de m, que no soy nada, sino de las interpretaciones de los antiguos autores griegos. Los gentiles vuelve a decir Agustn estn libres de la carga de la Ley cuando creen en Cristo; en cambio, los judos que creen en Cristo estn sometidos a la Ley. Atendiendo a ambas clases de personas, Pablo reprende con razn, como doctor de los gentiles, a los que guardan la Ley; y Pedro es reprendido con razn, porque impone a los gentiles lo que slo los judos deban observar. Atiende, te suplico, a los comentaristas griegos, especialmente a Orgenes Jernimo que en los Stromata explica la Epstola de Pablo a los Glatas; y los dems expositores le siguen, principalmente con nimo de responder la blasfemia de Porfirio. ste denunci la procacidad de Pablo por haberse atrevido a reprender a Pedro, prncipe de los Apstoles, por haberle afrentado al reprenderle su mala conducta; le acusa porque est en un error, en el que estuvo tambin ese mismo Pablo que se atreve a denunciar el delito ajeno.

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Pedro no err creyendo que deban observar la Ley de los judos dice Agustn, que haban credo, pero se desvi de la lnea de lo recto, porque obligaba a los gentiles a judaizar. Y les obligaba no por una orden de mando, sino por el ejemplo de "su conducta. Pablo, en cambio, nada dijo en contradiccin don su conducta; dijo simplemente que Pedro obligaba a judaizar a los gentiles convertidos. Segn eso insiste Jernimo, despus del Evangelio de Cristo, hacen bien los judos convertidos, si guardan los preceptos de la Ley, es decir, si ofrecen los sacrificios, que ofreci Pablo, si circuncidaban a sus hijos y guardaban el sbado, como Pablo lo observ con Timoteo, y todos los judos lo observaron. Si esto es verdad caemos en la hereja de Cerinto... Pasemos a otro tema. Cierto obispo, hermano nuestro insina Agustn dispuso que se leyese tu traduccin en la iglesia, que l gobierna. Extra al pueblo que tradujeras un pasaje del profeta Jons de modo muy distinto del que estaba grabado en la memoria y sentidos de todos, y que se haba cantado durante tan larga sucesin de generaciones. Hubo tumulto popular, mxime cuando los griegos protestaron y recriminaron el pasaje como falso. El obispo de Oea, que era la ciudad aludida, se vio obligado a acudir a los judos para defenderse. No s si por ignorancia o malicia, contestaron ellos en contra tuya, que los cdices hebreos decan lo mismo que los griegos y los latinos. Qu ms necesitaban? El obispo fue obligado a corregir su presunta falsedad, si quera quedarse en el pueblo, despus del gran conflicto. Me parece a m que t asimismo puedes algunas veces equivocarte. Y ya ves las consecuencias que se siguen por apoyarnos en cdices que no pueden ser enmendados por cotejos de testimonios de lenguas conocidas. Si has ledo mi Exposicin de Jons dice Jernimo, espero que no me tendrs en cuenta la ridicula cuestin de la calabaza. Si el enemigo que se adelant a buscarme con la espada fue rechazado por mi estilete, sers verdaderamente humano y justo acusando al que reprendi y no al que contest. Si te place, juguemos sin ocasionarnos mutuo dolor, en el campo de las Escrituras. So-

bre este punto ya he contestado ampliamente en el comentario al profeta Jons. Aqu ser bastante decir que los Setenta Intrpretes traducen calabaza, mientras que quila y los dems traducen yedra. En el original hebreo se dice kisson, ciceion, y los sirios llaman vulgarmente ciceia a esa planta. Es un linaje de arbusto de hojas anchas, a modo de sarmiento. A poco de plantado, se convierte en arbolito apoyado en su propio tronco, sin necesidad de las caas o varas, que necesitan las calabazas o yedras. Al traducir verbalmente esta palabra, nadie me hubiera entendido, si hubiera preferido transcribir ciceion. Si traduca calabaza, hubiese dicho lo que no dice en hebreo. Puse yedra acomodndome a los dems traductores. Y si, como t afirmas, esos vuestros judos, por malicia o ignorancia, contestaron que en los originales hebreos se dice lo mismo que en griego o en latn, es manifiesto que ignoran la lengua hebrea, o quisieron mentir para burlarse de los calabaceros. Te ruego al fin de esta carta que no me obligues a pelear y poner de nuevo en riesgo la vida de un anciano retirado, que fue hace ya mucho tiempo veterano. Anhelo tu traduccin de los Setenta para que podamos suprimir en lo posible la turba de los traductores latinos; pues, un cualquiera se ha atrevido aqu a traducir. Los que piensan que yo tengo envidia de tus provechosos trabajos, debern comprender finalmente, si es posible esto: no quiero que se lea tu traduccin del hebreo en las iglesias para no turbar a los pueblos de Cristo con un escndalo grave contra la autoridad de los Setenta al presentar una cosa nueva. Todos tienen los odos y el corazn acostumbrados a aquella traduccin, que fue, por aadidura, aprobada por los Apstoles; aunque aquel arbusto que se menciona en Jons no sea en el hebreo ni yedra ni calabaza, sino quin sabe qu otra planta que se apoya en su propio tronco y no necesita ayuda ajena para trepar, yo querra que en todas las iglesias latinas se leyese calabaza. No creo que los Setenta pusiesen esa palabra en vano. Seguramente saban que esa planta era muy semejante a la citada en el hebreo. Dices que he traducido mal una frase del profeta Jons y que un obispo casi ha perdido la dignidad por sedicin del pueblo, ya

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que ste empez a protestar por la disonancia de una sola palabra; pero no dices qu es eso que yo he traducido mal, as me quitas la posibilidad de defenderme; digas lo que digas, yo no puedo resolver nada con mi respuesta, a no ser que salga de nuevo a colacin la calabaza. Lo que tradujeron los Setenta era claro u oscuro? Si oscuro, hay que reconocer que t pudiste equivocarte; si claro, es notorio que no pudieron ellos equivocarse. Te contestar con tus mismas palabras contesta Jernimo. Todos los expositores que nos han precedido en el Seor, y que han expuesto las Sagradas Escrituras, han puesto cosas oscuras o claras. Si oscuras, cmo te has atrevido t a exponer despus de ellos lo que ellos mismos no pudieron explicar? Si claras, es superfluo tratar de exponer lo que a ellos no se les pudo ocultar, especialmente en la explicacin de los salmos, que entre los griegos tiene tantos cultivadores... Ser muy propio de tu humildad, que, como a ti te concedes el perdn le haba argumentado Jernimo a Agustn dndole un argumento ad hominem a base de la explicacin agustiniana de los salmos, nos lo concedas a los dems. Yo no he pretendido abolir lo antiguo al traducir del griego al latn para la gente de mi lengua, sino ms bien sacar a plaza los testimonios que los judos han pasado por alto, o corrompido, para que sepan los nuestros lo que contiene la verdad hebrea. Si a alguno no le place leerme, nadie le forzar a leer... Y si como dices, admites mi correccin del Nuevo Testamento y hasta expones las causas de tu benevolencia, a saber, porque son muchos los que conocen la lengua griega y podrn juzgar de mi trabajo, esa misma integridad deberas desear en el Antiguo Testamento, ya que yo no he inventado nada mo, sino que he traducido lo divino tal como lo he encontrado en hebreo. Si por ventura dudas, pregunta a los hebreos. Haz uso, por favor replica Agustn, de una sencilla y verdaderamente cristiana cautela, llena de caridad, para corregir y enmendar esa obra, y canta la palenodia. Incomparablemente ms bella es la verdad de los cristianos que la Helena de los griegos.

Por la verdad combatieron con mayor fortaleza nuestros mrtires contra esta Sodoma que los hroes griegos contra Troya por su Helena. No digo eso para que recibas la vista del alma, pues, ests muy lejos de haberla perdido, sino para que adviertas, que, an teniendo los ojos sanos y vigilantes, has desviado la mirada con no s qu disimulo. As no has advertido las objeciones que se siguen, si una vez se admite que un autor de los Libros Divinos pudo en algunojle sus escritos mentir honesta y piadosamente. En tu carta me invitas es Jernimo el que ahora habla a cantar la palinodia sobre un cierto captulo del Apstol y a imitar a Estescoro, fluctuando entre las calabazas y reproches a Helena; de este modo el que perdi la vista reprochando deba recobrarla alabando. Yo confieso con sencillez a tu dignacin, que aunque el estilo y la dialctica me parecieron tuyos, no pens que deba creer temerariamente a los ejemplares de tu carta. Si te contesto resentido, podas exigir con justicia que yo probase que la carta era tuya antes de contestar... Por lo tanto si la carta es tuya, dmelo francamente, o enva copias ms autnticas, para que podamos entrar en la discusin de las Sagradas Escrituras sin rencor; as corregir yo mi error, o demostrar que la crtica me ha reprendido en vano. Es maravilla grande y triste Agustn trata de cortar la discusin que nosotros hayamos llegado a este punto de enemistad. Gozo incomprensible ser que, de enemigos, volvamos a la amistad antigua. En realidad no te he contestado yo a ti la bilis del anciano no parece licuarse de buen grado, sino una sentencia a otra. Y, si soy culpable de haber contestado, te ruego que tengas paciencia para or, que mayor culpa fue el provocarme tanto. Pero, dejemos ya esas lamentaciaones. Haya entre nosotros pura fraternidad, y en adelante no nos enviemos escritos de contienda sino de caridad. Ojal que por lo menos habla Agustn habitsemos en lugares menos alejados por la distancia! Ojal dice tambin Jernimo mereciera yo tu abrazo, y en el mutuo forcejeo te enseare algo, o lo aprendiese de ti! En la primavera del 415 Agustn escribe a Jernimo, no ya en plan de polmica, sino en plan de amigo que quiere que el otro yo

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le ayude en las consultas que l formula. Aun siendo cuestiones bblicas las que se tratan en dos cartas que escribe Agustn a su amigo, el Solitario de Beln, se tiene ya la conversacin con tranquilidad del alumno y del maestro, que comprenden la necesidad de una contestacin a preguntas interesantes, que se relacionan con problemas de la otra vida, y totalmente humanos, como son la inmortalidad del alma, que se puede probar con palabras de la Biblia; y as dice Agustn: Cmo es que me estoy dando aires doctorales, como olvidado de la persona a quien estoy hablando, mientras estoy proponiendo lo que deseo saber por ti? Y Jernimo escribe a Agustn en el ao 418 de este tenor: En todo tiempo he venerado a tu beatitud con el honor que conviene y he amado a nuestro Seor y Salvador, que en ti habita. Pero ahora, si es posible, he aadido algo al tesoro y lo he colmado, hasta el punto de no dejar pasar ni una sola hora sin mencionar tu nombre. Porque en el ardor de tu fe te mantuviste firme contra la furia de los vientos. Preferiste, por tu parte, ser liberado solo de Sodoma a quedarte con los condenados a perecer. Bien sabe tu prudencia lo que digo. Adelante! Eres celebrado en todo el mundo. Los catlicos te veneran y contemplan como a un nuevo fundador de la fe, y, lo que es signo de mayor gloria, todos los herejes te destestan. Tambin a m me persiguen con igual encono. Ya que no pueden matarme a filo de espada, me pretenden matar con su voto. Acurdate de m. La clemencia de Cristo nuestro Seor te conserve inclume, seor venerable y beatsimo padre. * * *

Como nota aclaratoria tenemos que decir al lector, que no se encuentra tal como nosotros la hemos descrito, sino en cartas entre los dos doctores de la Iglesia. Nosotros hemos querido darla en forma de dilogo para un mejor entendimiento de las dos partes. Si, por casualidad, han quedado oscuros algunos pasajes, la culpa est de nuestra parte y no de los Padres de la Iglesia Catlica.

sta es la famosa polmica entre San Jernimo y San Agustn sobre un texto de la Epstola de San Pablo a los Glatas, llevada con inters y entusiasmo por las dos partes. Y no sabemos qu admirar ms, si el tesn de Agustn porque se esclarezca la verdad, o la ilusin de Jernimo para buscarla. Y cuando la tiene atrapada, Jernimo se da cuenta que est del lado de Agustn; rinde entonces las armas, y reconoce que no estaba en lo cierto, alabando el don de exgesis y la penetracin del obispo de Hipona.

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XXX EL CORAZN DE AGUSTN


Acaso meditaba Agustn en una noche de estrellas, cuando el silencio es ms silencio, y la calma adquiere la sublimidad del vaco. Agustn, absorto tal vez en contemplacin, o tal vez arrobado en xtasis de amor, sufra la extravasacin de todos sus sentidos, y su cuerpo permaneca en la msera tierra, esperando que el alma, cada da ms prendada de la Sabidura, que siempre es, viniera a animarle con nueva vida e impulsarle con movimientos, tambin nuevos, de vitalidad pujante. El silencio reinaba en torno con miedo a que una racha de sonido viniera a quitarle el dominio que ahora gozaba. Qu hara Agustn? Acaso trabajaba en un da lleno de sol nmida; quiz estuviera dando remate a alguna de sus obras inmortales, que hara conmover los cimientos del error. Estara sobre una pobre mesa, atiborrada de pergaminos amarillos. Su potente inteligencia captara argumentos contra la hereja o contra el moribundo paganismo. S; l quiz estuviera dando remate al libro de las Confessiones. Seguramente ya haba escrito las mximas de caridad cristiana, que, desde su conversin, haban cristalizado en normas de su conducta: Ama, y haz lo que quieras... Ama, y muere ya contento... La vida se cambia, no se aniquila con la muerte... Dame lo que mandas, y mndame lo que quieras.... Ama ausente, para que puedas gozar en presencia... Ahncate primero con la fe, y despus te afirmars en la realidad.... No; no estaba haciendo nada de eso, que estaba entregado al merecido descanso nocturno. Trabaj con exceso durante el da.

El sueo le cogi, pluma en mano, exorcizando con ardor enconadas calumnias de herejes atrevidos. Fuera, en la ciudad, reinaba el silencio leve, interrumpido de vez en cuando por el murmurio de un regato, que pasaba lamiendo sus riberas por el monasterio en donde tena su habitacin el obispo de Hipona. La brisa haca crujir suavemente la fronda del campo verde. Con intermitencias se oa, lejano, el caminar de un viajero, que aprovechaba el frescor de la noche africana. Los caminos brillaban a la clara luz de la luna; y parecan largas serpientes dormidas... En la calzada romana haca la guardia un centinela en su turno de la segunda vigilia... La ciudad dorma tranquila... Despert Agustn de su sueo. Y se encontr con Cristo frente por frente, sonriente el Salvador, con la sonrisa de un Dios que se hizo hombre para que los hombres le llamaran hermano. Todo l respira dulzura y amabilidad. Agustn sintise fuertemente atrado hacia el Redentor. Una fuerza interior le impela a postrarse de hinojos; pero la contrastaba otra superior. Tema a Cristo como Juez; pero lo amaba mucho ms, porque l era bueno. En la lucha entre el amor y el temor, venci el amor con superioridad digna del corazn de Agustn... Se dio cuenta el obispo nmida que estaba mirando al Redentor, y que ste le miraba, complacido. Cristo.- Me amas? Agustn.- Seor, T sabes que te amo, que ardo en ansias por Ti. Pregntame otra cosa; pero no si te amo. S, te amo. Te amo tan fuertemente, que por Ti dara todo lo que tengo, aunque mi amor no es digno de Ti. Pero, como T mereces ser amado... Haz que mi amor sea digno de Ti... C - Bien; y qu haras t por M? A.- Qu hara yo por Ti? Quisiera que bajara fuego del cielo, y me consumiera sobre tu altar, para ser un holocausto agradable a tu Majestad. C - Qu ms haras t por M? La sangre afluye a borbotones a la cabeza de Agustn. Y palpita con vehemencia su corazn, haciendo correr a impulsos enr-

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gicos e intermitentes oleadas de sangre por todos los miembros de su cuerpo. El azoramiento le invade por toda el alma; y no sabe qu responder. Suda. Qu significaran estas palabras? Sera una recriminacin a sus treinta y tres aos de alejamiento de la Sabidura Increada? Se siente desfallecer. Recuerda la escena de San Pedro a orillas del Lago de Genesareth. Y, como l, se contrista porque Cristo le pregunt tres veces si le ama. Cmo no le va a amar? Si es lo nico que le queda en la vida. S, ama a Jess. Pero le pregunt qu ms hara por l. Qu ms haras por Mi?, Y se repite a s mismo, como en eco, el qu ms haras t por m. A.-(Pensando) Qu ms har yo por l? Le he dicho que le amaba, que por l dara mi vida; que gustoso me consumira en holocausto sobre su altar, despus del holocausto, qu me queda ya? Nada, si no es una imposibilidad muy imposible: yo poda haber sido Dios! He aqu mi descabellada ocurrencia. (Alto y bien fuerte) Ah, Seor! me preguntas qu ms puedo hacer yo por Ti? Si T fueras Agustn, y yo fuera Dios, yo preferira ser Agustn para que T fueras Dios. Acab Agustn de hablar, agotando todo su caudal de ocurrencias. Cristo le mir, sonriente, y le dijo unas palabras al corazn. Palabras que no quisieron sonar, para que no se empaaran con el hlito pestfero de la tierra. Y desapareci el Seor. Agustn qued pensando: La mirada del Seor... Sus palabras... Las ltimas palabras... Esas me las dijo al corazn... En aquel momento oyse el alerta del centinela vigilante del da, anunciando la llegada prxima de la alborada. Y en la calzan da romana se renovaba la guardia. Era la tercera vigilia de la noche. Agustn abri un libro nuevo; y se puso a escribir. La pluma le corre sola. Est contento, porque Dios le mir, y le sonri...

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XXXI PREMIO A UNA DIGRESIN De todos es sabido que San Agustn usaba como tema de sus sermones la inspiracin del momento o la necesidad de cada da. Y no le importaba cambiar el tema durante la misma alocucin, si con ello estimaba que poda ganar la voluntad de los hombres para llevarlos a Dios, esto mismo sucedi una vez con un tal Firmo, maniqueo, que con or una digresin del Santo reconoci su posicin errnea, se hizo catlico, y ms tarde sacerdote de la Iglesia Catlica. * * *

No, no, que no; Firmo sabe bien lo que hace. Yo no sirvo para eso. Para eso sirven todos insisten los maniqueos. No tienes ms que despojarte de lo tuyo, que te impide el camino a Dios; nosotros pondremos un administrador de tus bienes; y t con nosotros gozaras de ellos. Eso era lo que queran los elegidos de los maniqueos: dar un buen mordisco a la fuerte hacienda de Firmo, y vivir a sus expensas. Claro que pensaban bien, porque Firmo era poderoso en dinero, y todos saban muy bien su religiosidad dentro de la secta. No, no puede ser niega Firmo. Yo no merezco tal honor. El pobre Firmo ir siempre en cola, y en la cola se ir al cielo. No merece ms. Y Firmo, por ms que le dijeron, no saba decir otra cosa. Fueron tan insistentes las visitas de los corifeos de la secta a casa de Firmo, y fueron tambin tan insistentes las insinuaciones de que se convenciera que deba pasar a la clase de los elegidos, que empez a meditar, haciendo un examen consigo mismo. Vamos a ver decase Firmo, dialogando con su pensamiento, qu dices t de todo esto? Pues, no s qu pensar, a la verdad. Sabes por qu te vienen a buscar, y por qu te ofrecen una silla en el corro de los elegidos? No entiendo ni papa de todo esto, de cuanto me dicen y menos puedo saber sus intenciones. Sabes lo que malicio, Firmo? -Qu? Que te quieren robar. Vamos, anda. Robarme a m? Ni lo pienses. Primero, porque yo no me dejo y, segundo, que ellos no son capaces. Las reglas de la secta lo prohiben, sabes? S, claro; qu otra cosa hacen contigo cuando te piden, y t les das tan generosamente? Yo hago una obra de caridad; y ellos practican la sinceridad, declarndome sus necesidades.

Firmo era un comerciante de conciencia; las pesas y medidas de su tienda eran justas y conformes al canon legal del Imperio. Adems haba en l un algo que le haca simptico a todas las gentes: su sencillez y su corazn lleno de bondad. Firmo era maniqueo. Diariamente acuda a las sesiones como oyente tan slo; su fe no le daba para ms, o su voluntad. Nunca quiso pasar de ese grado en la secta. Le preguntaron un da los jeri faltes maniqueos: Cmo es que no pasas al sitio de los elegidos, Firmo? No, eso no es para m. Me va mejor en donde estoy. Aqu no tengo tanta responsabilidad, y as tambin puedo favorecer a los elegidos con mi bolsa. Eso s que tambin est bien le decan, frontndose las manos. En eso vemos tu buena voluntad; pero, entre nosotros te ira mejor. Estaras ms libre, y slo te dedicaras a atender a tu espritu, y a la contemplacin del Autor del mundo.

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No seas bobo, Firmo. Lo que ellos hacen es ir sacando tajada tras tajada, hasta que te dejen en los huesos. Bah! Ya tendrn mucho cuidado con eso. Quien debe cuidarse eres t. Tienes razn. Tendr mucho cuidado dijo Firmo llevndose el ndice de la mano derecha a la sien. No pasaron muchos das, y de nuevo vinieron los maniqueos a la carga. Firmo trataba de resistirlos. Qu? Ya podemos saber tu respuesta definitiva? Vendrs esta tarde a la reunin? Pensamos todos los hermanos solicitar pblicamente tu ingreso en la casta de los elegidos. Por favor! No hagis eso, porque no voy ms a las reuniones. Har un templo dentro de m y all adorar al Dios del Bien. La cosa ya est decidida; los hermanos, avisados: todo dispuesto para darte el pase a la clase de los santos. No ves que el sitio donde ests no es para ti? Eres soltero; abominas el matrimonio, por ser institucin de Satans; slo te alimentas de legumbres; no mientes, no matas ni hieres; te contentas con lo tuyo; y, sobre todo, eres casto, una cosa rara en un africano. Qu ms se puede pedir de ti? De m nada. Porque si soy casto, es por compasin a m mismo y a la otra parte que tuviera que compartir conmigo lecho y habitacin. Como slo legumbres, porque quiero seguir un rgimen que me permita estar siempre en forma y no engordar; la gordura indica pesadez de espritu, sabes? Y yo quiero volar, volar, volar hasta la regin del espritu. Eso es volar y volar. Con nosotros los elegidos, volars ms alto y ms rpido. Bueno, dejadme de pamplinas. Cunto queris hoy? Esto... Si te parece, cien nomismas de plata. Tomad doscientas, y no aparezcis ms por mi casa. Recibieron con gozo el dinero de Firmo, y se marcharon casi sin despedirse, ms contentos que unas castauelas. El que no estaba alegre era Firmo, porque nada ms salir los maniqueos, otra vez su pensamiento se expresaba bien claro.

Lo ves? Dnde est tu entereza, Firmo? Te han robado; as, robado el dinero que les diste. Eso no es robar. Bueno, ser entonces recibir en contra de tu deseo. Porque no negars que te repugna darles ms dinero, no es cierto? S, es cierto. Claro; pues te robaron de una manera muy limpia, que a la faz del mundo no obliga a restituir. Ser la ltima vez que reciban de m un centavo. Eso lo dices ahora. Ya vers cuando vuelvan otra vez e insistan en llevarte a la casta de los elegidos. T crees que soy tan tonto como para caer en el garlito, que me han lanzado? Firmo hoy se har firme, y no consentir que nadie lo mangonee, sabes? Hoy mismo renuncio al maniquesmo. Date cuenta que hace tiempo que lo vengo pensando. S, es verdad que lo vienes pensando hace ya mucho tiempo, pero no te creo hasta que una decisin tuya confirme tu voluntad endeble. Verdad que es fcil con esta religin, que no te da responsabilidad cuando obras mal? Por eso mismo; porque me quita la responsabilidad en el pecado. Y yo pienso as: si esta religin me quita mi responsabilidad en el mal, no ser cierto que tambin me la puede quitar cuando practico el bien que hago, y as me quede sin merecimientos para la vida eterna? Por esto, te digo, que no los aguanto ms. No te pongas de mal genio, hombre, que, aunque la cosa es importante, no por eso vas a perder los estribos. Ahora es cuando ms necesitas tranquilidad y serenidad espiritual, y ahora tambin se sabr quin eres. Firmo aquel da cerr el establecimiento antes de lo acostumbrado. Se pas media tarde en siencio, dentro de su casa, rumiando a solas lo que podra hacer. S, estaba decidido a abandonar el maniquesmo. Pero, y despus qu? Porque l no iba a quedarse sin religin. Como una hora antes del lucernario sali de su casa. La claridad mortecina le llenaba de una paz que no era paz, de un gozo que no era gozo; era como un desasosiego, que al mismo tiempo

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que le intranquilizaba, le daba serenidad y nimos para caminar. Y se puso en camino. Hacia dnde iba a ir? No lo saba; a cualquier parte, la cosa era andar y andar. Y andando vio la puerta de la Iglesia de la Paz abierta. No entr, se sent en un banco de la plaza, que se haca frente al templo catlico. Oye, Firmo volvi a or a su pensamiento, porvqu te has sentado? Anda, porque me cans de caminar. No, t no ests cansado; finges estar cansado, y en el fingimiento lo llegas a creer as. Anda, levntate y entra en la iglesia. Estars all bien. Sabes que tienes razn? Adems estos catlicos me caen hasta simpticos. Son buenos, sencillos; y cuando van a mi comercio, no tratan de engaarme y de sacarme dinero, como los maniqueos, que siempre que van a comprar algo, en lugar de pagarme, an les tengo que dar dinero encima por hacerme dicen el favor de la visita. Bah! No s por qu ests pensando. Por qu no entras? Vaya; te voy a hacer caso una vez ms. Y Firmo entr. Predicaba Agustn sobre la alegra de la unidad en la caridad. Poco haca que los donatistas haba dejado de dar guerra en el Norte de frica. Ahora toda la comunidad cristiana se senta en todo unidad en el Cuerpo Mstico de Cristo. Se respiraba paz, se senta la tranquilidad. Todos eran unos con su obispo Agustn. Agustn predicaba con amor, que seduce y atrae a quien le oye. De pronto se nota un no s que de inquietud en el auditoriq. Agustn sin saber el por qu, cambi de tema, y centr su discurso contra el maniquesmo. Con palabras de fuego hablaba el obispo; pero an siendo tan fuertes,que podan quemar la conciencia, sin embargo, no hacan dao al quemar, porque purificaban el corazn y el pensamiento. Esto era lo que senta Firmo. Firmo no oy el tema anterior. Slo pudo coger dos palabras: caridad y unidad; pero no supo el significado que tendran en el sermn de Agustn. Lo que s entendi muy bien es que hablaba de los maniqueos: del doble principio

del Bien y del Mal. Y tan hondo le entr la contradiccin el Bien y del Mal juntos, que decidi persistir en su propsito de abandonar a Manes, y en su voluntad entr una decisin: se hara catlico. Ira a hablar con Agustn. Saba muy bien que el obispo reciba a todos con cario y a cualquier hora del da; pero tena un no s qu de recelo presentarse ante el pastor de los catlicos, que dilataba la visita. Un da entero estuvo Firmo vacilando ante la decisin de la visita al obispo. Por el centro maniqueo no volvi ms. En esto s que estuvo bien decidido, a pesar de que los maniqueos le visitaron con ms frecuencia; hasta tres o cuatro visitas tuvo en aquel espacio de tiempo con motivos diferentes, pero en todas se vea la misma intencin: no dejar ni a sol ni a sombra el bueno de Firmo. No lograron hablar a solas con ste, que se mostr con todos silencioso y hasta un poco hurao con ellos. Agustn, por su parte, al terminar los oficios de aquel da se fue al monasterio, en donde viva con sus monjes, que eran sus sacerdotes coadjutores y hermanos en el propsito de vida comn. Y cuando se dio la seal en la refeccin, estando todos a la mesa les dijo: No habis notado que hoy mi sermn al principio y al fin ha tomado un rumbo contrario a mi costumbre, porque no he explicado el tema que les promet, dejndolo suspenso? Ciertamente le respondieron, as es; lo cual no dej de causarnos admiracin. Creo que con nuestro olvido y error ha querido Dios ensear y sanar a alguno, porque en su mano estamos nosotros con todos nuestros discursos. Pues, al resolver algunas dificultades de la cuestin propuesta, cambiando de argumento, me he deslizado a otro punto, dejando sin explicar ni concluir lo comenzado, con la mira puesta en rebatir errores de los maniqueos, fuera de mi propsito. Y he aqu sigue Posidio en su Vida de San Agustn, si mal no recuerdo, que al da siguiente, o dos das despus se presenta un negociante llamado Firmo y, estando Agustn en el monasterio, delante de nosotros se arroja a sus pies y con lgrimas en los ojos le suplica interceda, como sacerdote, ante Dios por sus

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pecados, porque haba militado en la secta de los maniqueos por muchsimos aos y les haba hecho donacin de cuantiosas sumas de dinero, sobre todo a los elegidos; mas por la misericordia divina se haba convertido en la iglesia al orle predicar, hacindose catlico. E interesndonos tanto Agustn como los que estbamos con l por saber cul de los pasajes le haba movido ms, repiti el sermn con un orden verdadero, y con gran estupor admiramos los consejos del Seor, glorificndole y bendiciendo su nombre, porque l cuando quiere, de donde quiere y como quiere, por instrumentos conscientes o inconscientes, obtiene la salvacin de las almas. Y aquel hombre aficionse a la vida de los siervos de Dios y dej la profesin del comercio, y progresando en-la perfeccin cristiana entre los miembros de la Iglesia, en otra parte fue promovido a la dignidad de sacerdote, firme siempre en su propsito de santidad. Tal vez vive an ejerciendo su ministerio en ultramar.

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XXXII HACIA DIOS CON LOS HOMBRES La caridad llenaba por completo el corazn de Agustn, como un vnculo de unin, o una relacin unitiva entre Dios y el hombre, o como unidad de sentir y pensar entre dos hombres, que se buscan y se encuentran. Por eso luch l tanto y con tanto empeo contra los donatistas, y contra todos los herejes, porque deshacan la unin, la unidad en la Iglesia y desintegraban la unin con Dios. Eso era lo que le llenaba el corazn. Era todo para todos, para ganarlos a todos para Cristo. Unas veces haca de juez entre dos que litigaban entre s; y al marcharse de su presencia hacan casi siempre las paces. Se pasaba la maana oyendo cuitas, dictando sentencia y llenando a los que a l venan de paz y consuelo en el Seor. Hasta se pasaba algunas veces en ayunas todo el da, oyendo y resolviendo causas ajenas. En todos buscaba una sola cosa: la paz en la serenidad del corazn para llegar en todos a la unidad de sentimiento y pensamiento. Saba muy bien que un espritu en divisin, no poda gozar de tranquilidad; por eso, l se daba a todos plenamente, como obispo y como padre de monjes. Si dos venan a disputar lo primero que les deca era: Hermanos, no entris nunca en contienda contra hermanos. Es que no podemos menos le contestaban algunos. El otro me injuri sin motivo. Y t? Haces lo mismo que Cristo? Porque a l lo colgaron de la cruz siendo inocente y sin culpa ninguna de su parte. No has pecado t nunca contra tu hermano? Cundo tu hermano te caus ese dao, t no le has devuelto bien por mal?

. . . ! el litigante se encoga de hombros. Pues, no pleitees con l. Tienes que perdonar y hacerlo de corazn. Muchas veces nos molestamos unos a otros sin darnos cuenta. Es que l saba muy bien lo que haca cuando me injuri. Est bien; an as y todo. Cmo puedes decir al Seor: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores? Anda, aplcate la moraleja. No es lo mismo. El Padrenuestro no se entiende as. Que no se entiende as? Pues, es la nica manera de poder rezarlo, perdonando de corazn. Yo s que perdono de corazn; pero exijo justicia del hermano. Bien; ya vamos entendindonos. Cuando rezamos el Padrenuestro, tambin pedimos que Dios nos haga justicia con su amor; y su t no perdonas totalmente, en vano rezas; o mejor, rezando t, das la sentencia de justicia a Dios. El obrar contigo de la misma manera que t te comportas con tu hermano, que te ofendi. Bueno, est bien; perdonar de todo corazn; pero nunca olvidar lo que me haya hecho. Perdn sin olvido, hermano, es perdn de mentiras, no es perdn. T debes perdonar con todas las consecuencias. No s si podr; lo voy a intentar. No te olvides que Dios siempre ayuda. Todo se puede en el Seor. Reza, pide al Seor esa buena voluntad, que necesitas, y ya vers cmo t puedes.
* * *

Cuando venan a pedirle cartas de recomendacin que entonces esto estaba muy en boga, casi siempre las negaba, si era para una causa civil, porque no permita a nadie que abusara de su fama y buenas maneras, pues tena miedo que ese poder civil le afrentara luego a l, impidindole ms tarde obrar a libertad plena en su apostolado. Sin embargo, algunas veces l se vio obligado a pedir para otros. Y esto lo haca sin exigencia, con modestia y amabilidad que siempre robaba el corazn de quien tena que con-

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ceder la gracia. Una vez se dirigi al vicario de frica, Macedonio. ste le envi contestacin afirmativa en estos trminos: Me asombra tu sabidura grandemente, no slo por los escritos que has dado a luz, sino tambin por las letras que tienes la bondad de enviarme en favor de los que solicitan tu intervencin. Porque muestras en aquellos una agudeza y santidad insuperables, y stas revelan tanta modestia que, si no hago lo que me pides, pienso que en m est la falta y no en la dificultad de la causa, oh seor verdaderamente venerable y padre digno de toda consideracin! Porque t no apremias, como hacen tantos otros aqu, exigiendo a todo trance se haga lo que pide el solicitante, sino que con mucho tacto y prudencia indicas la solucin ms razonable que puede seguir el juez, sobre quien tantos cuidados pesan, y ste es el ms delicado proceder entre los buenos. Por eso, inmediatamente he procurado complacer tu deseo en favor de los recomendados, pues ya tena abierto el camino de la esperanza. De quienes siempre se acordaba era de los pobres, socorrindoles de lo que se provea l y sus comensales, esto es, o de las rentas y posesiones de la iglesia, o de las ofertas de los fieles. Y como a causa de las posesiones el clero era blanco de la envidia y de las hablillas del vulgo, el Santo, predicando a los fieles, sola decirles que prefera vivir de las limosnas del pueblo a sobrellevar la administracin y cuidado de las propiedades eclesisticas, y que estaba dispuesto a cedrselas, para que todos los siervos y ministros de Dios viviesen, al estilo de los del Antiguo Testamento, del servicio al altar. Pero nunca los fieles aceptaron la propuesta. En el monasterio donde viva aun siendo obispo, conserv su calidad de monje distribua y confiaba la administracin de los bienes materiales a los monjes ms capacitados. No era absorbente. Todo lo contrario; prefera emplear el tiempo libre en el estudio y la oracin a dedicarse a las cosas terrenas. Nunca se vio en su mano una llave o anillo, y los ecnomos llevaban los libros de entradas y salidas del haber monacal. Slo al fin de ao exiga como buen administrador y economista se le rindiera cuentas, no por espritu meticuloso, sino para descargo de conciencia de aquellos de quienes llevaban el peso de la economa de lo co-

mn en el cenobio. Lo que l tena estaba a disposicin de todos. En cierta ocasin se le present un hombre, un personaje de Hipona con residencia en Cartago, ofreciendo una donacin a la iglesia de Agustn. Te traigo esto le dijo, una pequea cosa para fondos de nuestra iglesia de la Paz. Cuando en Cartago entro en la iglesia, siento una nostalgia tremenda por la de mi pueblo. Est bien; que Dios te lo pague. Con eso podremos mantener el culto del Seor. Que l te aumente tus haberes con creces. Me siento en la obligacin de hacer esto por mi pueblo, sabes? Es la nica manera de que todos se sientan beneficiados por m. Pues, para todos ser. Lo pondremos en el depsito de lo comn. Quieres una escritura de cesin de propiedad? No, no hace falta; nos conocemos bien. O si no, s; dmela. Servir para constancia ante mis herederos, para que no te lo reclamen cuando yo muera. Se hizo la escritura ante notarios oficiales y ante testigos; se firm por las dos partes; y a los dos se les dio una copia a cada uno. Pasado mucho tiempo, un buen da se acerca al obispo de Hipona el hijo del donante. Paz para ti, padre. La paz del Seor con los dos, hijo. Qu deseas? Mira, me enva mi padre con esta carta. Trae; veremos lo que dice esta misiva tan simptica. Antes de nada, cmo est tu padre? Bien, muy bien; pero como l no puede venir, me manda a m. Tiene mucho que hacer? Me hubiera gustado verle aqu tambin. Cuando regreses a Cartago, le haces saber mis deseos de bien para l, y de que venga pronto por aqu. Se lo dir seor. Agustn rompe el sello, desenrolla el pergamino y lee: Amado padre: por mi hijo te mando esta carta, que te servir de saludo. Recuerdas que hicimos una escritura sobre aquella donacin de antao? Ahora me es necesaria. Te ru-

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go me devuelvas esa donacin juntamente con la escritura. Van con la carta cien nomismas de plata, cantidad con que se puede evaluar, para que la entrega no te resulte pesada. Vale. Bien, hijo; le dices a tu padre que no tengo ningn inconveniente en acceder a su peticin. Espera, que voy a buscar la escritura, para que se la lleves. Entra en otro cubculo, seguramente en donde guarda sus libros, preciado tesoro de ciencia, y las cosas ms valiosas del cenobio y de la Iglesia de Hipona. Estaba nervioso, y no daba con lo que quera buscar... Cuando, por fin encuentra la escritura, respira. Sale de nuevo a su despacho, y entrega el pergamino al mancebo. Toma, hijo; le dices a tu padre que no me vuelva a engaar de esta manera. Cuando se dona una cosa a Dios, al exigrsela, se la robamos, porque nos desdecimos de una obra buena que hacemos y realizamos para l. Dile a tu padre tambin que ruego al Seor le perdone esta cosa fea que acaba de hacer... Le entregas tambin los cien nomismas; que Agustn, y Dios conmigo, no quiere donaciones a medias, que duelen el corazn del que las da, y ponen en tristeza al que las recibe. Y le acompaa, atravesando el atrio, hasta la calle, llevando la mano derecha encima del hombro del muchacho. Cuando volvi dijo a algunos de sus monjes: Ms seguro y conveniente para la Iglesia es recibir legados de difuntos que herencias molestas y daosas; dichos legados jams deben exigirse, sino recibirlos como ofrenda. Yo no recibo ninguna encomienda. Ahora vosotros sois libres de aceptar o de rechazarlos... No tengis el corazn sigui diciendo despus de un rato de interrupcin apegado a las cosas de este mundo; pero si alguna vez recibs dones terrenos, disponed de ellos y ordenad vuestras maneras como se debe, para evitar el dao que nos pueden causar a nosotros y el que nos puede venir de la crtica y mordacidad de las gentes... * * *

No se interesaba tampoco por las edificaciones nuevas para evitar la disipacin de su espritu, que quera conservar siempre libre de todo afn temporal; con todo, no cortaba los nimos a los emprendedores de obras nuevas, salvo a los inmoderados. Cuando estaban vacas las arcas de la iglesia, faltndole con qu socorrer a los pobres, luego lo pona en conocimiento del pueblo fiel. Mand fundir los vasos sagrados para socorrer a los cautivos y otros muchsimos indigentes, cosa que no recordara aqu, si no supiera que va contra el sentido carnal de muchos habla el primer bigrafo de Agustn, Posidio. Lo mismo dijo y escribi que era un deber hacerlo en semejantes necesidades Ambrosio, de santa memoria. Amonestaba tambin alguna vez al pueblo del descuido en la coleccin de limosnas y el suministro de lo necesario para el servicio del altar. Y me recodaba a m el Santo cmo, cuando asista a los sermones de San Ambrosio, le oy tocar este punto. Tanto era su aprecio por la buena fama de sus hermanos, los dems hombres, que en el frontis de su refectorio mand poner este dstico latino: QUIS9UIS AMAT DICTIS ABSENTUM RODERE VITAM, HAC MENSA INDIGNAM NOVERIT ESSE SUAM. Quien gusta con sus dichos roer la vida ajena, sepa que esta mesa le est muy prohibida. Y amonestaba a los convidados a no salpicar la conversacin con cuentos daosos y detracciones.

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XXXIII B U S C A N D O UN SUCESOR Como haba hecho Valerio, pens hacer Agustn en su dicesis: buscar un sucesor a la iglesia de Hipona antes de morir. Quena saber cmo quedaban sus fieles. Y la mejor manera de averiguarlo era buscarles un sucesor antes que l muriera. Se han conservado las actas de este simptico nombramiento; y ellas dicen que tuvo lugar el 26 de septiembre del ao 426, de esta manera: Siendo cnsul Teodosio por la duoccima vez y Valentiniano Augusto por la segunda, el 6 de las calendas de octubre, despus que el obispo Agustn tom asiento, con sus coepiscopos Religiano y Martiniano, en la iglesia de la Paz de Hipona, estando presentes los presbteros Saturnino, Leporio, Bernab, Fortunaciano, Rstico, Lzaro y Heraclio, en presencia de todo el clero y de un numeroso pueblo, dijo Agustn: Lo que ayer promet a vuestra caridad, por lo que quise que vinierais en gran nmero, y compruebo que as lo habis hecho, voy a realizarlo sin demora. Si quisiera decir alguna otra cosa, no atenderis, por estar pendientes de aquello. Todos en esta vida somos mortales, y el ltimo da es incierto para todos. En la infancia se espera la niez; en la niez, la adolescencia; en la adolescencia, la juventud; en la juventud, la madurez; en la madurez, la senectud. Si se llegar a ellas o no, es incierto. Pero con todo, se las espera. Mas la senectud no tiene ya qu esperar. Es incierto hasta cundo le durar al hombre la senectud; pero es cierto que no le queda otra edad que suceda a al senectud. Porque Dios quiso, llegu a esta urbe en el vigor de la edad. Pero fui joven y envejec. S que, cuando mueren los obispos, los ambiciosos y contenciosos

suelen turbar las iglesias. Y eso que tantas veces he experimentado y lamentado, debo procurar, por lo que a m toca, que no ocurra en mi dicesis. Como vuestra caridad sabe, estuve hace poco en la Iglesia de Milevi. Me haban suplicado que fuese los hermanos y principalmente los siervos de Dios los monjes que all hay, porque se tema alguna perturbacin a la muerte de mi hermano y coepscopo Severo, de feliz memoria. Llegu y, como quiso el Seor, me ayud segn su misericordia para que recibiesen en paz al obispo que Severo les haba designado en vida; cuando ellos lo supieron, aceptaron con el mayor agrado la voluntad de su obispo anterior ya muerto. Pero no se haba obrado con toda perfeccin, y por eso algunos se contristaron. Severo haba credo que bastaba designar al sucesor en presencia de los clrigos, y no habl de esta manera al pueblo. Y por eso haba en algunos cierta tristeza. Para qu ms? Plugo a Dios, la tristeza se disip y el gozo sobrevino. Fue consagrado el obispo que Severo haba designado. Yo, para que nadie tenga queja de m, pongo en vuestro conocimiento mi voluntad, que creo ser tambin la de Dios: quiero que mi sucesor sea el presbtero Heraclio. Gracias a Dios! Alabanzas a Dios! dijo la multitud veintitrs veces. Escucha, oh Cristo! A Agustn vida! dijo el pueblo diez y seis veces. A ti, Padre! A ti, obispo! dijeron ocho veces. Cuando se callaron, el obispo Agustn dijo: No es menester decir nada en su alabanza. Respeto su sabidura y hago gracia a su modestia. Basta que le conozcis. Digo, pues, que quiero lo que s que queris. Esto pido a Dios con votos ardientes, aunque estoy en edad helada. Os exhorto, amonesto y ruego a que lo pidis conmigo, para que, unidas y concordes las mentes de todos en la paz de Cristo, confirme lo que ha obrado en nosotros. Dios, que me lo envi, gurdelo inclume, gurdelo inmaculado, para que quien fue mi gozo durante la vida, ocupe mi lugar en la muerte. Los taqugrafos de la iglesia, como veis, estn tomando nota de lo que yo digo y de lo que decs vosotros. No caen en tierra ni mis palabras ni vuestras aclamaciones. Para ha-

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blar ms claro, os digo que estamos levantando acta eclesistica. As quiero que todo quede asegurado por lo que toca a los hombres. Gracias a Dios! dijo el pueblo trece veces. Alabanzas a Cristo! lo dijo ocho veces. A ti, Padre! A ti, obispo! Digno y justo es!lo dijo veinte veces. Benemrito! Bien digno! lo dijo cinco veces. Digno y justo es! lo dijo diez y seis veces. Cuando callaron, el obispo Agustn dijo: Como iba diciendo, quiero que queden confirmadas mi voluntad y la vuestra en las actas eclesisticas, por lo que toca a los hombres. Y por lo que toca a la oculta voluntad del Omnipotente, oremos todos, como dije, para que Dios confirme lo que ha obrado en nosotros. A tu juicio damos gracias! dijo el pueblo diez y seis veces. Amn, amn! lo dijo doce veces. T, Padre! Heraclio, obispo! lo dijo diez y seis veces. Cuando se callaron, el obispo Agustn dijo: Seguir siendo presbtero, como lo es, y ser obispo cuando Dios quisiere. Pero ahora, con ayuda de la misericordia de Cristo, voy a hacer lo que hasta ahora no hice. Bien sabis lo que hace algunos aos quise hacer y no me dejasteis. Por el cuidado de las Escrituras, que los coepscopos, padres y hermanos mos, se dignaron imponerme en dos concilios de Numidia y Cartago, convinimos vosotros y yo en que nadie me molestase durante cinco das de la semana. Se levant acta y vosotros lo aclamasteis. Se os ha recitado vuestro consentimiento y lo han confirmado vuestras aclamaciones. Pero muy poco tiempo lo observasteis; pues, enseguida volvisteis a interrumpir con violencia y no me dejis holgura para lo que quiero. Antes de medioda y despus de medioda me atan los asuntos de los hombres. Os ruego y conjuro por Cristo que me permitis declinar la carga de esos asuntos en este joven, es decir, en el presbtero Heraclio, a quien hoy designo obispo sucesor mo en el nombre de Cristo.

A tu juicio damos gracias! exclam y aclam el pueblo, y lo dijo veintisis veces. Cuando se callaron, dijo el obispo Agustn: Doy gracias en presencia de Dios a vuestra caridad y benevolencia, o mejor, doy gracias a Dios por ella. Por lo tanto, hermanos, los asuntos que me traais a m, llevadlos a Heraclio. All donde fuere necesario mi consejo, no me niego a ayudar. Dios me libre de ello. Pero todos los asuntos que me traais a m, llevdselos a l. l me consultar si no sabe qu hacer o reclamar como auxiliador a quien reconoce como padre. As, nada os faltar a vosotros, y yo, al fin, si Dios me concediere algn espacio de vida, emplear esa vida, no en la pereza ni en la inercia, sino en las Santas Escrituras, cuanto el Seor me permita y otorgue. Esto ser bueno para Heraclio, y por l ser tambin bueno para vosotros. Nadie, pues, mire con recelo mi ocio, ya que ese ocio resuelve un gran negocio. Veo que ya he cumplido para con vosotros sobre esta materia todo aquello por lo que os invit a venir. Mi ltimo ruego es que os dignis firmar las actas todos los que podis. Vuestra respuesta me es necesaria en este punto. Tenga yo vuestra respuesta. Aclamad tambin esa respuesta. Amn, amn! dijo el pueblo aclamando la respuesta, y lo dijo veinticinco veces. Digno es! Justo es! lo dijo veintiocho veces. Amn, amn! lo dijo catorce veces. Siempre digno, siempre benemtiro! lo dijo veinticinco veces. A tu juicio damos gracias! lo dijo trece veces. Cristo, yenos! Conserva a Heraclio! lo dijo dieciocho veces. Cuando se callaron, dijo el obispo Agustn: Bien est que las cosas que tocan a Dios podamos cumplirlas ofreciendo su sacrificio. En estos momentos de mi oracin, recomiendo encarecidamente a vuestra caridad que olvidis todos vuestros problemas y negocios y ofrezcis vuestras plegarias al Seor por esta Iglesia, poT m y por el presbtero Heraclio.

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XXXIV EL C E R C O DE H I P O N A POR LOS BRBAROS Algn tiempo despus habla Posidio dispuso la divina Providencia que numerosas tropas de brbaros crueles, vndalos y alanos, mezclados con los godos y otras gentes venidas de Espaa, dotadas con toda clase de armas y avezadas en la guerra, desembarcaran e irrumpieran en frica; luego de atravesar todas las regiones de Mauritania, penetraron en nuestras provincias, dejando en todas partes hueilas de su crueldad y barbarie, asolndolo todo con incendios, saqueos, pillajes, despojos y otros innumerables y horribles males. No tenan ningn miramiento al sexo ni a la edad; no perdonaban a sacerdotes y ministros de Dios, ni respetaban los ornamentos sagrados, ni los edificios dedicados al culto divino. Y aquel hombre de Dios se refiere a Agustn no gozaba ni miraba, como los dems, este terrible azote y devastacin de enemigos ferocsimos, que haban venido y continuaban todava con su invasin, sino remontando su vuelo ms alto, y considerando ms profundamente aquellos espectculos sangrientos y, sobre todo, los peligros y muerte de tantas almas porque creciendo el saber, crece el dolor, segn est escrito, y el corazn del sabio es un gusano roedor para la vida; por eso, ms de lo acostumbrado se aliment del pan de lgrimas da y noche; y los ltimos das de la senectud llev una existencia amargusima ms que nadie. Pues vea el santo varn las ciudades destruidas y saqueadas; los moradores de las granjas, pasados a cuchillo o dispersos; las iglesias, sin ministros y sacerdotes; las vrgenes sagradas y los que pro-

fesaban vida de continencia, cada cual por su parte, y de ellos, unos haban perecido en los tormentos, otros sucumbieron al filo de la espada; muchos cautivos, despus de perder la integridad de su cuerpo y alma y de su fe, geman bajo la dura servidumbre de los enemigos. Vea mudas las iglesias que antes haban resonado con los cnticos divinos y alabanzas y en muchsimos lugares reducidos a pavesas sus edificios. Haba cesado el sacrificio solemne debido a Dios en cada lugar, y los sacramentos, o no los peda nadie o no podan administrarse al que los peda por falta de ministros. Muchos se haban refugiado en las selvas, en las cuevas y espeluncas buscando un reparo; pero aun all fueron descubiertos y asesinados, o transidos de hambre, se consumieron y fenecieron. Los mismos pastores de las iglesias y los clrigos, que tal vez por un milagro de Dios no habian cado en sus manos, o se haban escapado de ellas, faltos y desnudos de todo, vivan como vergonzantes, sin poder remediar sus necesidades. De las innumerables iglesias, apenas*quedan tres en pie; a saber: la de Cartago, la de Hipona y la de Cirta que, gracias a Dios, no fueron destruidas y se conservaron inclumes sus ciudades por hallarse guarnecidas de apoyo divino y humano, aunque despus de su muerte fue reducida a cenizas la ciudad de Hipona, siendo antes evacuada. Pues, el gran obispo, en medio de tanta desolacin y estrago, se consolaba con la sentencia de un sabio, diciendo: No ser grande hombre el que se extrae de ver caerse los muros y artesonados y morirse los mortales. Todas estas calamidades y miserias, rumindolas con alta sabidura, las acompaaba con copioso llanto diario. Y creci y subi de punto la amargura cuando los enemigos llegaron a poner sitio a la ciudad de Hipona, de cuya defensa se encargaba entonces el en otro tiempo conde Bonifacio, al frente del ejrcito de los godos confederados. Catorce meses dur el asedio completo, porque bloquearon la ciudad totalmente hasta de la parte del litoral. All me refugi yo habla Posidio con otros obispos, y permanecimos durante el tiempo del asedio. Tema ordinario de nuestras conversaciones era la comn desgracia y, venerando los juicios de Dios, decamos: Justo eres, Seor, y rectos son tus juicios. Y mez-

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ciando nuestras lgrimas, gemidos y lamentos, juntamente orbamos al Padre de todas las misericordias y Dios de toda consolacin para que se dignase fortalecernos en tal tremenda prueba.

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XXXV NACIMIENTO PARA LA ETERNIDAD


Un da estando y conversando en la mesa con l, nos dijo: Habis de saber que yo, en este tiempo de angustia, pido a Dios o que libre a la ciudad del cerco de los enemigos o, si es otro su beneplcito, fortifique a sus siervos para cumplir su voluntad o me quite a m de este mundo para llevarme hacia l. Deca esto para nuestra instruccin y edificacin, y despus nosotros, todos los nuestros y los cristianos de la ciudad elevbamos al Dios sumo la misma splica. Y he aqu que en el tercer mes del asedio el Santo enferm con unas fiebres, y aquella fue la ltima prueba de su vida. No priv Dios a su buen siervo del fruto de su plegaria. Porque para s y para la misma ciudad alcanz oportunamente la gracia que con lgrimas pidiera. Me consta tambin que l sigue hablando Posidio, sacerdote y obispo, fue rogado para que orase por unos energmenos, y con llanto rog al Seor, y quedaron libres del demonio. En otra ocasin un hombre se acerc a su lecho con un enfermo rogndole que le impusiera las manos para curarlo. El hombre aadi que haba tenido una visin en sueos y que le haban dicho: Vete al obispo Agustn para que te imponga las manos y sanars. Al darse cuenta de esto, luego cumpli su deseo, e hizo el Seor que aquel enfermo al punto partiese de all ya sano. Hasta aqu Posidio. La curacin de los posesos corri por todo Hpona. Los familiares de un enfermo acudieron a Agustn para que obrara en nombre de Dios el milagro de la curacin. Ellos ya haban agotado todos los recursos humanos para devolverle la salud. No tardaron ms. Decirlo y pensarlo fue todo uno, y ms que el enfermo contaba con no s qu aviso del cielo.

Y el obispo nos lo curar? conmentan algunos. El obispo? ... Si est l enfermo. No importa. A otros los ha curado ya. O no recordis lo que hizo con aquellos energmenos? Tienes razn. Prepara al muchacho para maana, y nos vamos a la casa del obispo dijo uno de los familiares. El enfermo en la tarde de aquel da pareca ms desasosegado que nunca. La fiebre alcanz el perodo lgido. Con ella el enfermo deliraba. Pero nadie comprendi lo que quera decir con palabras sueltas. Asfhasta bien entrada la hora de la primera vigilia de la noche. Pasada esta hora, el enfermo entr en calma, que nadie dio por buena seal. A la maana siguiente fue el enfermo el primero en hablar. He tenido un sueo. En l me decan que me llevarais al obispo, y que, cuando l me impusiera las manos, curara. Cmo te vamos a llevar? Moriras en el camino. Pues, yo quiero que me llevis. Y si no lo hacis vosotros, ir yo arrastrndome por la calle. Le llevaron donde Agustn. No pasaron muchos minutos, y ya estaban llamando a la puerta del monasterio. Sali un monje, la capucha calada, preguntado desde dentro: Qu es lo que quieren los hermanos? Queremos ver al obispo. Al obispo? Est muy enfermo el pobre. Ya no sabemos qu hacer con l. Me parece que no vais a poder verlo. Voy a preguntar. Se march el monje, con ruido de pisadas de sandalias. Los que llevaban al enfermo se quedaron en el atrio esperando al hermano portero, que volviera con la respuesta. T crees que nos recibir? S, l es muy bueno. No recuerdas que nos dijo una vez en la iglesia que no quera salvarse sin nosotros? Claro, pero esto es diferente. Calla, ya vers... Por ah viene el hermano. Dice que podis pasar avisa el portero; pero no os entre-

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tengis mucho tiempo. El pobre obispo casi no puede hablar de fatiga que tiene. El hermano, muy amable, los acompa, yendo l delante para sealar el camino, hasta el cubculo del obispo. Era una habitacin muy pobre, como la de un monje obispo. Slo un lecho sencillo, un asiento, una imagen del Seor y los salmos penitenciales en la pared frontera, escritos con caracteres grandes en anchos pergaminos amarillos. Un hermano, de cuando en cuando, vena y pasaba la hoja para que el obispo meditara el salmo que aquella cara tena. Ya todos dentro, habla el padre del enfermo: Perdonad, padre, que vengamos a interrumpir tu paz. No, hijos, no; no me causis impaciencia. Me alegro de veros. Es que al enfermo le han dicho en sueos sigue el padre del muchacho con los ojos al suelo y suplicante: Vete al obispo Agustn para que te impoga las manos, y vers cmo quedas curado. Y a eso hemos venido, a que le impongas las manos. Bueno, hijo, bueno. Pero, vosotros creis que nada ms que imponga las manos en su cabeza va a sanar? Si eso fuera cierto, que yo poda sanar enfermos, al primero que curara sera a m mismo. S, padre, t lo puedes curar. No necesitamos ms que un poco de fe, y sa no nos falta a ninguno de nosotros. Pero, es posible que vosotros creis que yo...? Vamos, que no es verdad; que si yo pudiera, me curara a m primero. Anda, padre, que en nombre de Dios, con la imposicin de tu mano en la cabeza del enferno, ste curar. Sea como vosotros creis. Acercdmelo un poco ms. Lo hicieron. Agustn toc la cabeza con la mano derecha, y como Cristo en el Evangelio, dijo al Seor: Seor, todo lo puedes. Si ha de ser para tu gloria y salud espiritual del enfermo, snalo. Si T quieres, se har. Retir la mano. Qued un instante como en xtasis, lo mismo que el enfermo, que pareca que estaba dormido. Luego abri los ojos, y extendi las manos hacia el obispo de Hipona, y le dijo:

Gracias, padre, por la curacin que por tu mano ha hecho Dios conmigo. No siento dolor ni fatiga; y me puedo levantar solo. Y solo se baj de la camilla en que estaba tendido, y se acerc a besar las manos de Agustn. ste pareca despertar de un sueo. Anda, hijo, vete; pero que nadie sepa lo que yo hice, eh? Fue slo Dios quien te ha regalado la salud. S, padre; pero t se la pediste para m. -^Podis marchar. Dad gracias a Dios todos los das de vuestra vida. Se marcharon, no sin besar antes las manos del obispo, y sin ganas de mantener el secreto de la curacin. Agustn pidi que le dejaran solo un rato. Hizo un recuento de toda su vida, y la encontr, a partir de su bautismo, totalmente llena del servicio de Dios. Como haca muchos aos, otra vez la misma voz: Cristo te ama! crey or la voz de su madre, o la de un ngel. Y yo amo a Cristo! Seor, te amo. Una vez me dijiste que qu poda hacer yo por ti. Bien me acuerdo que me miraste con ojos de cario... Hoy te digo que no puedo hacer ya nada ms por ti. Mi barquilla ya hace agua, por lo vieja que est. Ven pronto, Seor... Y se qued en xtasis, como dormido. Vivi San Agustin setenta y seis aos, consagrando su larga vida por divina dispensacin a la utilidad y provecho de la Iglesia: unos cuarenta abs fue sacerdote y obispo. En conversacin familiar sola decirme habla otra vez Posidio que, despus del bautismo, aun los ms calificados cristianos y sacerdotes deben hacer conveniente penitencia antes de partir de este mundo. As lo hizo l en su ltima enfermedad, porque mand copiar para s los salmos de David que llaman de la penitencia, y poniendo los cuadernos en la pared, ante los ojos, da y noche, el santo enfermo los miraba y lea, llorando copiosamente; y para que nadie le distrajera de su ocupacin, unos diez das antes de morir nos pidi en nuestra presencia que nadie entrase a verle fuera de las horas en

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que le visitaban los mdicos o se le llevaba la refeccin. Se cumpli su deseo, y todo aquel tiempo lo dedicaba a la plegaria. Hasta su postrera enfermedad predic ininterrumpidamente la palabra de Dios en la iglesia con fortaleza y alegra, con mente lcida y sano consejo. Y al fin, conservando ntegros los miembros corporales, sin perder la vista y el odo, asistido de nosotros, que le veamos y orbamos con l, durmise con sus padres, disfrutando an buena vejez. Asistimos nosotros al sacrificio ofrecido a Dios por la deposicin de su cuerpo, y fue sepultado. No hizo ningn testamento, porque, como pobre de Dios, no tena qu dejar. Mirando a los venideros, mandaba siempre que se guardase con esmero toda su biblioteca y los cdices antiguos. Los bienes que posea la iglesia en propiedades u ornamentos, todo lo encomend a la fidelidad del presbtero que llevaba el cuidado de su casa. En su vida y en su muerte trat con atencin a sus parientes prximos o lejanos; y si era necesario, de lo sobrante, como a los dems, les provea, no para enriquecerlos, sino para que no padeciesen necesidad o para aliviarla. Dej a la Iglesia clero suficientsimo, y monasterios de religiosos y religiosas, con su debida organizacin, sus bibliotecas provistas de sus libros y tratados y de los de otros santos; y en ellos se refleja la grandeza singular de este hombre dado por Dios a la Iglesia. Segn esto, puede aplicarse a l el pensamiento que un poeta gentil encerr en un epigrama para que sus parientes lo grabaran en el tmulo alto y pblico: Quieres saber, oh viajero, que el poeta vive despus de muerto? Yo hablo por los libros que lees, de suerte que tu voz es mi voz. Y segn el grado de conocimiento que recibe cada cual, iluminado por la luz de la verdad, se ve por los escritos que nos leg que aquel sacerdote, tan acepto y caro a Dios, vivi para edificar a la Iglesia en la fe, esperanza y caridad. Y esto lo reconocen bien los que, leyndole, se aprovechan de sus enseanzas. Si bien yo creo que, sin duda, pudieron recoger mayor provecho los que le oyeron y vieron predicar en la iglesia y, sobre todo, conocieron su

vida ejemplar entre los hombres. Porque no slo era un doctor muy instruido en la doctrina del reino de los cielos, que extraa del tesoro antiguas riquezas y nuevas enseanzas, y uno de los negociantes que, vendiendo sus posesiones, compr la margarita preciosa que hallara, sino tambin perteneca al grupo de aquellos a quienes se manda: Obrad conforme a vuestras enseanzas, y de los que alaba el Salvador: El que obrare y enseare asa los hombres, ste ser grande en el reino de os cielos.

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CONCLUSIN
Es Agustn un tallo plantado en el suelo africano: reciedumbre de una raza, si oprimida, jams vilipendiada. Claro clarn de la Iglesia con sonoro sonido de doctrina inmortal. Su palabra, cuando hablaba y cuando escriba, aldabonazos eran en la conciencia, o relmpagos de luz, que nunca se apaga; o vela marina tendida a los nufragos del mundo, que buscan seguridad a sus vidas. Por una idea cierta, por la Verdad Absoluta, siempre en batalla, nunca en la retirada. Se le discuta durante su vida; cuando muerto, admirado por todos, por los de buena voluntad y por los de torcida intencin. Pensador profundo, riguroso y genuino consigo mismo; profundamente leal a la bondad, a la belleza, a la idea cierta, con fondo de ingenua sinceridad, pero firme en su posicin de fe. Hombre de ternura abierta; todos supieron que fue un hombre esencial, todos, y nosotros. Tuvo miedo a la muerte ejemplo la muerte del amigo, la enfermedad en Roma; por eso es ms humano, porque muri encarndose con ella, dndole cara, con conciencia plena, como los hroes, que son hombres esenciales y enteros. La vida le fue temible, ms que la muerte, ante la que tambin temblaba. Por eso, por ser claridad, y por no ser la muerte algo definitivo, aunque marque cambio radical vita mutatur non tollitur la mir de frente, porque no es aniquilamiento de nada en el ser del hombre. Fue humilde, pero con la altivez arrogante de quien se afirma en el presente, tendindose hacia el futuro. Escribi mucho, porque amaba la vida, y en la vida la verdad de la misma; y a los hombres, que le eran hermanos, los ms prximos. Viva la vida vidamente; por eso, la venci con su carne y con su espritu. Era arro-

gante con ella; la derramaba a plenitud sobre un hondo ocano de amor y piedad cuasi infinitos en este mundo duro y suave. Fue maestro de retrica, levantndose la suya al par que la clsica romana, rtmica y armoniosa, de periodos largos, suavemente retorcidos unas veces, y otros sonoros como el taido de un bronce. Al final de su vida rompi la pluma castiza, y se hizo llano para que le entendieran todos, claramente, y afil el pensamiento desnudo y preciso; de la palabra hizo plaza pblica o tribuna de calle, sin dejar de ser su prosa garbosa y enjuta. Fue filsofo, poniendo como cimiento de su ciencia a Dios que es Verdad, Verdad primera, de quien reciben participacin las otras verdades humanas. Por eso, por participar la ciencia humana de la Verdad primera, nunca la ciencia terrena puede tropezar con la fe. Fe y verdad son dos miembros que se aman para hacer una igualdad, la ciencia del hombre. Fue filsofo y, por serlo, supo que la vida es un hacer y un deber; que el hombre se hace y constituye en cada instante; que el mundo es peldao hacia Dios; que la tierra es un estadio en donde se suda y sangra, en donde se goza y triunfa con l. Fue telogo, y por serlo era todo de Dios y de los hombres, sus hermanos. Sobre todo est Dios, como un ser que se nos revela, y al revelrsenos se nos da. Fue poeta. Por poeta, conocedor de la hermosura, gozador de la belleza, sentidor de lo sublime, y un hombre siempre en camino. Porque fue poeta, pudo amar la vida, pudo temer a la muerte, pudo darse a los hombres. Porque ser poeta era para l darse a todos sin guardarse nada. Porque fue poeta, pudo amar y pudo tambin llorar. Fue un hombre y, por serlo, radicndose en la tierra y proyectndose en el tiempo, comprendi perfectamente el significado de la vida, y el significado del ser humano, como proyeccin de horizontes casi sin lmites, uniendo dos riberas inmensamente distantes: lo caduco y lo infinito. Adentrndose en la intimidad suya, descubri el mbito de la interioridad de cada hombre mi interioridad, tu interioridad, como un recinto en donde mora la verdad y en donde tiene su asiento propio el bien; por lo que tam-

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bien se encuentra all a Dios, llenando todo el fondo de nuestro ser. Agustn es Agustn; por serlo, es el primer hombre moderno; el que vio primero al hombre como una relacin a Dios y como una relacin a los dems. Por ser Agustn Agustn, quiso dejarnos en legado la inmortalidad de sus escritos, porque l saba que su pluma era nuestra, que su vida era nuestra, que su amor era tambin nuestro amor. Am como nosotros; trabaj como nosotros; sud y se cans como nosotros nos cansamos y sudamos; y como nosotros llor cuando supo llorar y pudo llorar. Como nosotros descubri que, dentro de s mismo, haba ansia de infinitud. Por eso, su corazn es inquieto y zozobrante; porque como nosotros, comprendi el significado humano del andar inquieto sobre la tierra quieta y el tiempo incierto. Porque Agustn es Agustn, porque es como nosotros, quiso vivir como vivimos nosotros: para Dios y para la inmortalidad. Porque Agustn es Agustn, nos pone a todos siempre en camino.

CRONOLOGA BIO-BIBLIOGRAFCA DE SAN AGUSTN

Ao 354 Nace Agustn en Tagaste, el 13 de noviembre. 367 A los 11 aflos va a Madaura a cursar los estudios secundarios de gramtica. 370 Ao de vacaciones en Tagaste. Robo de unas peras en cercado ajeno. 371 Prosigue sus estudios superiores en Cartago, gracias a su mecenas Romaniano. 372 Decide unirse a una mujer con la que tiene un hijo, Adeadato. 373 Lee el Hortensius de Cicern y da su nombre al maniquesmo. 374 Vuelve a Tagaste y all ensea retrica. Su madre lo echa de casa. 375 Con la ayuda de Romaniano se establece en Cartago, donde abre una escuela de retrica. 383 Embarca para Roma como profesor de elocuencia. 384 Pasa a Miln con el mismo fin, y comienza a ser oyente de San Ambrosio. 385 Pronuncia el panegrico ante el emperador Valentiano II y el de Bautn. 386 Lee a los neoplatnicos y las Epstolas de San Pablo. Entrevista con Simpliciano y Ponticiano. Escena del huerto en la conversin. Se retira a Casiciaco, granja de Verecundo, con su madre, sus amigos y su hijo hacia el mes de septiembre. Escribe los primeros libros: Contra acadmicos libri tres. De beata vita. De ordine libri do. 387 Soliloquiorum libro do. De inmortalitate animae.

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De msica, que lo termina en el 391. Vuelve a Miln hacia el 10 de marzo para prepararse al bautismo, que recibe de manos de San Ambrosio en la noche del 24-25 de abril noche pascual juntamente con su hijo Adeodato y Alipio. Intentos de regreso al frica. Llega a Roma. Muere su madre Mnica en Ostia Tiberina. Se detiene en Roma casi un ao. De quantitate animae. Lo termina en el 388.

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Parte para frica, y se detiene algn tiempo en Cartago. Funda el diversorio de Tagaste en su propia casa; y all permanece durante tres aos, hasta su elevacin al sacerdocio, que es cuando se traslada a Hipona. De moribus Ecclesiae Catholicae et manichaeorum. De libero arbitrio libri tres, que concluye en el 395. 389 De magistro. Muere su hijo Adeodato, segn suposiciones probables. De genesi contra manichaeos libri do; lo concluye en el 390. De vera religione. Lo termina en el 391. De diversis quaestionibus octoginta tribus. Concluido en el 396. 391 392 393 394 Ordenacin de sacerdote en Hipona, en donde funda el verdadero monasterio, en el huerto que le cede el obispo Valerio. De utilitate credendi. De duabus animabus contra manichaeos. Lo concluye en el 392. Empieza a escribir las Enarrationes in psalmos, que termina en el 415. Disputatio cum Fortunato. Esta polmica se lleva a cabo en Hipona, en las termas de Sosio el 28 de agosto. De actis cum Fortunato manichaeo. Snodo de Hipona, 8 de octubre, donde hace una exposicin, como orador del snodo, sobre la fe y el credo. De fide et symbolo. De genesi ad litteram liber imperfectus. De sermone Domini in monte libri do. Lo termina en 396. Contra Adimantum Manichaei discipulum. Expositio quorumdam propositionum ex Epstola ad Romanos. Expositio in Epistolam ad Galatas. Expositio in Epistolam ad Romanos inchoata. Epstola 28 ad Hieronimum. De mendacio.

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Psalmus contra partem Donati. De continentia. Es nombrado y consagrado obispo auxiliar de Valerio, para Hipona. Lo consagra Megalio, primado de Numidia. De diversis quaestionibus ad Simplicianum. Terminado en el aflo 397. De agone christiano. Contra epistolam Manichaei quam vocant Fundamenti. Asiste al concilio de Cartago de este aflo. Muere Valerio y le sucede Agustn en la sde episcopal de Hipona. Annotationes in Iob. Contra Faustum Manichaeum libri triginta tres. Controversja con Fortunio, obispo donatista de Tibursicum y con Flix, maniqueo, que se convierte a la fe catlica. Entrevista con Crispn, obispo donatista de Calama. De fide rerum quae non videntur. De natura boni liber unus. Contra Secundinum Manichaeum liber unus. De Trinitate libri quindecim. Lo termina en el 420. De catechizandis rudibus. Confessiones libri tredecim. De consensu Evangelistarum libri quatuor. Ad inquisitiones Ianuarii libri do. Contra Epistolam Parmeniani. De baptismo contra donatistas. De bono coiugali. De sancta virginitate. Los visigodos amenazan invadir Italia. Stilicn contiene momentneamente su avance y el emperador Honorio se refugia en Rvena, que se convierte en la nueva capital del Imperio de Occidente. Agustn asiste al concilio de Cartago. Lucha contra los donatistas, que se hace muy dura. Contra litteras Petiliani libri tres. De genesi ad litteram libri duodecim. Concluido en el 415. De opere monachorum. De unitate Ecclesiae. Va a otro concilio que se rene en Cartago. De actis cum Felice manichaeo. Contra Secundinum manichaeum. Terminado en el 406.

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Epstola ad Hieronimum. Contra Cresconium Grammaticum partis Donati libri quatuor. De divinatione daemonum. Acabado en el 411. Epstola ad Vicentium ragatistam. Sex quaestiones contra paganos (Epist. 102 ad Deogratias). Terminado en el 409. Epstola ad Macrobium. Saqueo de Roma por Alarico, rey de los godos. Huye Pelagio de Roma. Epstola 120 ad Consentium. Breviculus collatonis cum donatistis. Conferencia-asamblea de Cartago entre catlicos y donatistas en las termas de Gargilio del 8 de junio. Comienza tambin la polmica antipelagiana. De nico baptismate contra Petilianum. Lber contra donatistas post collationem. Epstola 137 ad Volusianum. Epstola 139 ad Marcellinum. Epstola 140 ad Honorium. De peccatorum meritis et remissione. De spiritu et littera. De fide et operibus. De videndo Deo (Epstola 147). De civtate Dei libri viginti do. El libro X lo concluye despus en el 415, y los restantes en el 426. De fide et operibus. Paulo Orosio, sacerdote espaol, llega a Hipona para consultar a Agustn; ste le comisiona ir a Palestina (415) con motivo de la cuestin pelagiana. De bono viduditatis. Epstola 157 ad Hilarium. De natura el gratia. De patientia. De perfectione iustitiae hominis. Epistola 167 ad Hieronimum. De origine animae hominis (ad Hieronimum epistola). Contra priscilianistas et origenistas lber unus ad Orosium. Asiste al concilio de Milevi contra los pelagianos. Tractatus in Ioannis Evangelium; lo termina en el 417.

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In Epistolam Ioannis ad Parthos tractatus. De gestis Pelagii in synodo diospolitano ad Aurelium espiscopum. De correptione donatistarum. Epistola 185 ad Bonifatium. Epistola 186 ad Paulinum nolanum (De pelagianismo). De praesentia Dei, seu apistola 187 ad Dardanum. Disputa con Emrtito, obispo donatista. De gratia Dei et de peccato originali libri do. Epistola 194 ad Sixtum, presbyterum romanum (despus papa). Sermo ad Caesariensis Ecclesiae plebem, Emrito praesente. De gestis cum Emrito. Contra quemdafh sermonem arianorum lber. Collado cum Maximino arianorum episcopum. Asiste al concilio de Cartago, donde se ventila el asunto del sacerdote Apiario. De coniugs adulterinis libri do. Locutionum in Heptateuchum libri septem. Quaestiones in Heptateuchum libri septem. De fine saeculi. Consigue la retractacin de Leporio, monje francs. De nuptiis et concupiscentiae libri do. De anima et eius origine libri do. Contra duas epstolas pelagianorum ad Bonifacium papam libri quatuor. Contra mendacium ad Consentium. Contra Gaudentium thamagudensem episcopum donatistam libri
do.

Contra adversarium legis et prophetarum libri do. Contra Iulianum haeresis pelagianae defensorem libri quatuor. Enchiridium ad Laurentium, seu de fide, spe et charitate liber.

422 De octo Dulcitii quaestiones liber. 423 Epistola 211 ad moniales. 424-425 De cura pro mortuis gerenda. 426 Termina de escribir LA CIUDAD DE DIOS. De gratia et libero arbitrio. Lo termina en el 427. De correptione et gratia. De doctrina christiana. Retractationum libri do.

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HA
entum

Da 26 de septiembre. El pueblo de Hipona prorrumpe en un Viva Agustn! Esto con ocasin de que Agustn propone para su sucesor en la dicesis de Hipona al sacerdote Heraclio. 426-427 Regula ad servos Dei. 427 Epstola ad Vitalem (contra los pelagianos). Speculum de Scriptura Sacra. 428 Conferencia con Maximino, obispo arriano. Collatio cum Maximino, arianorum episcopum. Contra Maximinum arianorum episcopum. De haeresibus ad Quodvult deum episcopum. Tractatus adversus Iudaeos (Sermo de Incarnatione Domini). De praedestinatione sanctorum ad Porsperum et Hilarium. Lo termina en el 429. 429 Los vndalos, capitaneados por Genserico, invaden Numidia, en la primavera. 430 Gensirico pone cerco a Hipona en junio. Opus imperfectum contra Iulianum libri quatuor. 386-430 Cartas de San Agustn. 391-430 Sermones de San Agustn.

Caesarea . . . Rtsgunk J Cherehel Icosium Matitcu *s~**y Argel , t '" " Ti pasa Cartennae Tipasa Tenes c t ,_^.s _ ,s i>utasar\ stellum Vngitaum ^J>olfusville Orlansvilk S^A R G E Ll A

MAVRTAN
SARIENSI^

* * *
430 Muere San Agustn el 28 de agosto; y es depuesto su cadver en la baslica de la Paz.

* * *
504 Se trasladan sus restos a Calgliari, Cerdefla. 722 Por obra de Luitptando, de Cagliari, las requias de San Agustn son llevadas a Pava, a la baslica de San Pedro in Ciel d'ro. 1832 Se las saca para la catedral de Pava. 1900 Se devuelven las reliquias de San Agustn a la baslica agustiniana de San Pedro in Ciel d'Oro, en donde reposan en la actualidad, al cuidado de la comunidad de los Padres Agustinos.

Nombres antiguos : en negrcf Nombres modernos; en raja (debajo de , ______

losatigtjg

Lmites antiguos a partir de Diocleciaho^ Limites del departamentos bajo el dominio

S U M A R I O

Prlogo Introduccin I. Reza un corazn II. Un retrato III. Historia de un robo IV. De nuevo estudiante V. En el precipicio VI. Fausto el maniqueo VII. En camino VIII. El fugitivo IX. Roma-Miln X. Contrastes XI. jo la higuera XII. Casiciaco-dilogos XIII. El bautismo XIV. En el puerto de Ostia XV. En la playa blanca XVI. Alius redii XVII. Monje y padre de monjes XVIII. En el sacerdocio XIX. El monje-sacertote XX. El monje de Hipona XXI. La primera leccin de un monje XXII. Orador en el concilio XXIII. Controversia con Fortunato el maniqueo XXIV. En la plenitud del sacerdocio XXV. Una equivocacin feliz XXVI. La pars DonatiConferencia de Cartago del 411 . XXVII. Arrianismo: disputa con Pascencio XXVIII. Lucha contra el pelagianismo

7 9 20 28 34 40 46 56 62 72 78 90 100 110 126 136 142 148 158 168 178 188 196 206 214 228 238 244 268 286

382 XXIX. XXX. XXXI. XXXII. XXXIII. XXXIV. XXXV.

MOISS M . ' C A M P E L O

Dilogo sobre la Biblia El corazn de Agustn Premio a una digresin Hacia Dios con los hombres Buscando un sucesor Cerco de Hipona por los brbaros Nacimiento para la eternidad Conclusin Cronologa bio-bibliogrfica de San Agustn Mapa de frica en tiempos de San Agustn Sumario

312 334 338 346 354 360 364 372 375 381 383

S1CII
Agrii Hippo Zarytus Bizerta

, fi/succurru figzirt Caesarea Cherchel ^_S~*-Rtsgunie 'icosium Matifou Argel

Uzalis -' Alia Utica , . , Thabraca^ , --,.,- Tunisa Tsbarca rlembressa tiouJPtiat-ir ^-^\^J*Abitinae / Y ,B/ma Reqia ChaoudjJ I ' Hkmman Derradi Thuburba.MaiuS H / Thucca *sbaij / y ", Doum Hr.e}s7ua'r[r \ Hr. Chigarma Sicca Veneris^-T^^-"' Gebak s~ *\ nadrumetum J * \ ^ Susa ' U N E mtamuin) tf Sufes Cotona * I . , Hr.Sbiba vC? Ammaedera *, Haidrd .<;&/./,, ^Thysd'rus * Ruspae El Djem

BYZACENA
/

CERCINA

/ Sabrat** | Zouagha

TRIPOEITANA

Vombres antiguos : en negr Sombres modernos: en roja (debajo de Limites antiguos a partir

los^a^tigus) de Diocleciaho^

L imites del departamentos bajo el dominio

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