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El hombre es el nico que no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere, y como se concibe despus de la existencia,

como se quiere despus de este impulso hacia la existencia; el hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer principio del existencialismo. El existencialismo ateo que yo represento (...) declara que, si Dios no existe, hay por lo menos un ser en el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe antes de poder ser definido por ningn concepto, y que este ser es el hombre o, como dice Heidegger, la realidad humana. Qu significa aqu que la existencia precede a la esencia? Significa que el hombre empieza por existir, se encuentra, surge en el mundo, y que despus se define. El hombre, tal como lo concibe el existencialista, si no es definible, es porque empieza por no ser nada. Slo ser despus, y ser tal como se haya hecho. As pues, no hay naturaleza humana, porque no hay Dios para concebirla. El hombre es el nico que no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere, y como se concibe despus de la existencia, como se quiere despus de este impulso hacia la existencia. El hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer principio del existencialismo. Es tambin lo que se llama la subjetividad, que se nos echa en cara bajo ese nombre. Pero qu queremos decir con esto, sino que el hombre tiene una dignidad mayor que la piedra o la mesa? Pues queremos decir que el hombre empieza por existir, es decir, que empieza por ser algo que se lanza hacia un porvenir, y que es consciente de proyectarse hacia el porvenir. El hombre es ante todo un proyecto, que se vive subjetivamente, en lugar de ser un musgo, una podredumbre o una coliflor; nada existe previamente a este proyecto; nada hay en el cielo inteligible, y el hombre ser, ante todo, lo que habr proyectado ser. No lo que querr ser. Pues lo que entendemos ordinariamente por querer es una decisin consciente, que para la mayora de nosotros es posterior a lo que el hombre ha hecho de s mismo. Yo puedo querer adherirme a un partido, escribir un libro, casarme; todo esto no es ms que la manifestacin de una eleccin ms original, ms espontnea de lo que se llama voluntad. Pero si verdaderamente la existencia precede a la esencia, el hombre es responsable de lo que es; yo opino que es real el motivo o causa del ser.

Sartre escribe que en el ser humano la existencia precede a la esencia, contrariamente a lo que se haba credo en la filosofa precedente. Qu quiere decir esto? Sartre da un famoso ejemplo: si un artesano quiere realizar una obra, primero la piensa, la construye en su cabeza: esa prefiguracin ser la esencia de lo que se construir, que luego tendr existencia. Pero nosotros, los seres humanos, no fuimos diseados por alguien, y no tenemos dentro nuestro algo que nos haga malos por naturaleza, o tendientes al bien como diversas corrientes filosficas y polticas han credo, y siguen sosteniendo. Nuestra esencia, aquello que nos definir, es lo que construiremos nosotros mismos mediante nuestros actos, que son ineludibles: no actuar es un acto en s mismo, puesto que nuestra libertad no es algo que pueda ser dejado de lado: ser es ser libres en situacin, ser es ser-para, ser como proyecto.

La obra llega muy oportunamente -declar a EL PAIS-, y estoy consciente de que esta oportunidad es arriesgada. Intuyo que aqu puede suscitarse de nuevo la polmica. Yo estoy de acuerdo con Sartre: Las manos sucias no me parece una obra anticomunista; en caso contrario no hubiera colaborado en ella, y dejo claro que no pertenezco al PCE. La obra no es anticomunista ni tampoco una defensaa ultranza del eurocomunismo. La obra plantea, a mi juicio, un problema ms profundo: la terrible disyuntiva entre la moral y la praxis, se deben defender los grandes principios o se debe hacer lo que en cada momento es ms util polticamente; a esto cada uno debe responder segn su conciencia. Como intelectual burgus siento una enorme simpata por el personaje de Hugo, pero creo que polticamente el personaje eficaz es Hoederer. Marsillach define el desarrollo del pensamiento filosfico sartriano como muy teatral. As como en el teatro de Unamuno, por ejemplo, hay que hacer cierta abstraccin, Sartre utiliza con facilidad el vehculo teatral. En esta obra se apoya en un argumento casi policaco, de intriga, que es un elemento de primera calidad. Tiene una produccin amplia y ha utilizado el teatro al servicio de su pensamiento. El origen de su filosofia es la del hombre metido entre los hombres, no la abstraccin filosfica del hombre. Es un teatro de tesis donde los personajes en lucha no se modifican por las circunstancias, sino por su necesidad de realizarse. Jos Luis Alonso, director de la obra, reencuentra al Sartre de los aos cincuenta, autor de libros tachados en el ndice, cuando representaba en su domicilio las obras Los muertos sin sepultura y La puta respetuosa. Entre los novelistas y filsofos -declara-, Sartre es uno de los autores que mejor conoce el medio teatral. En esta obra estructura su pensamiento como una narracin policaca. La carga poltica es primordial en Las manos sucias. Para no caer en la pura retrica, he preferido montar la obra no enfatizando demasiado la vertiente poltica. Los personajes deben ser vivos, en pleno conflicto, sobre todo el de Hugo, que alguna vez se le ha comparado a un Hamlet contemporneo, preocupado por problema metafsico de la existencia.

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Para abordar este tema traigo inicialmente a un Kierkegaard un poco fuera de contexto pero muy vlido por cierto. Deca l para reafirmar su existencialismo y su crtica hegeliana: El hegeliano puede acercarse solemnemente al confesionario y decir: No s si soy un hombre; pero he comprendido el sistema Yo, sin embargo, prefiero decir: S que soy un hombre y s que no he comprendido el sistema. Habiendo pues, lugar e inters, podremos explayarnos sobre este asunto del existencialismo que tanto nos atrae. Vamos a hablar, entonces, con la mayor claridad y sencillez factibles. El hombre es ante todo una posibilidad. Su posibilidad de ser. De nadie puede decirse que es sino despus de muerto. Mientras viva, un individuo es una posibilidad en desarrollo, viva, cambiante. Y esto se debe a que existir no es otra cosa que ser un ser posible. Por ello mismo puede pensarse que Dios no existe en tanto que eterno, perfecto e infinito, puesto que colmadas sus posibilidades, esttico, no requiere de ninguna posibilidad. Una tarde de estas, envuelto en mi ruana de lana blanca y sentado en un rincn de la terraza de mi apartamento, embelesado por la entrada de las sombras de la noche sobre las colinas inamovibles que se dibujan enfrente, observando las luces que se encendan paulatinamente a lo largo de la carretera que de Bogot conduce al municipio de La Calera, carretera que rasga caprichosa y antiestticamente el bello conjunto de los Cerros Orientales, viendo bajar y subir decenas de vehculos, en un estado interior apacible, casi neutro, se me ocurri pensar que la facultad de disfrute y goce que tiene el hombre es probable que provenga de su inconsciente pero persistente sentido y percepcin que posee de la finitud. Pero tambin pude vislumbrar que por en medio de esa angustiosa conciencia de la finitud hay una rendija que nos deja avizorar a lo lejos un destello, un resplandor de claridad y lucidez. Por ello, y gracias a ello, me anim a esta especulacin filosfica sobre el existencialismo. As como lo posible o la posibilidad son de tal naturaleza importantes para comprender el sentido del existencialismo, as lo es tambin y en grado sumo la eleccin. Podra pensarse que el existencialismo desde tiempos remotos hasta llegar a Sartre, y particularmente con l, se pens para explicarle al hombre la importancia de la eleccin y tambin para liberarlo, aclarndosela, del peso de responsabilidad que sta conlleva. Porque esta bien claro que sin eleccin no se existe y se existe, casi que

exclusivamente, para elegir. Dice el profesor Vicente Fatone al respecto, lo siguiente: Existir es ser un ser que se elige a s mismo. El hombre, nico existente, es el ser que elige su ser; es el ser que tiene que elegir a cada instante. Porque es eleccin de s mismo, elige esto o aquello, y no puede no elegirlo. As como es posibilidad y por eso tiene esta o aquella posibilidad determinada, de la misma manera es eleccin y hace esta o aquella eleccin determinada. Y lo que elige son sus posibilidades; y se elige proyectndose hacia esto o aquello. Toda la existencia es una eleccin constante; pero no es slo eleccin la eleccin consciente y deliberada; nuestros impulsos ms secretos, nuestras tendencias ms oscuras, son, tambin, eleccin. El hombre, ser que se crea a s mismo, se crea eligindose y eligiendo sus posibles; si no los eligiese, no se creara a s mismo, y sera creado por los posibles que actuaran sobre l desde fuera. Elegimos todo lo que somos, y somos eso que elegimos; y eso que elegimos lo elegimos crendolo, no escogindolo dentro de un juego ya dado de posibles. Pero ahora viene, en su preciso momento y con justa causa, la frmula mgica tan consentida por Sartre y que se refiere a la obligatoriedad de ser libres en tanto existamos. Existir es ser un ser libre. Conocer el concepto de libertad en el marco del existencialismo es adentrarnos en la esencia misma del existencialismo sartriano y es tambin comprender de qu manera Sartre le dio un revolcn a esta filosofa y la empuj hacia un estadio de politizacin y responsabilidad social que la hizo abandonar su antiguo individualismo, ese lloriqueo personal y egosta que populariz la trajinada expresin de la angustia existencial. Pero continuemos. Deca que el hombre es ante todo posibilidad, es un ser posible y, adems, creador de posibilidades y siendo una posibilidad en concreto antes de las otras posibilidades que puede fabricar, es por ello mismo libertad. Ahora bien, esa libertad, contrariamente a lo que podra pensarse, no le otorga automticamente tranquilidad, sosiego, bienestar; por el contrario, esa particularidad, ese principio de libertad intrnseca le obliga a ser ms cuidadoso consigo mismo por cuanto le ofrece una inmensa diversidad de opciones para elegir y lo lleva tambin a curarse de s mismo. Lo coloca en un mundo de posibilidades obligndolo a elegir una y otra. Y esa eleccin, aparte de esclavizarlo, lo angustia, lo obliga a esmerarse por su ser, aunque en ciertos casos lo vuelve responsable en tanto que lo lleva a ser mejor, a perfeccionarse, a ser perfecto como Dios, desde luego, sin lograrlo nunca, lo que hace decir a Sartre que el hombre es un dios fracasado. Y es que hablando de lo que significa para el existencialismo la responsabilidad del hombre, hay que decir que este sistema filosfico al afirmar que el hombre es el nico responsable de su propio ser, adems, le est endilgando un sentimiento de culpa derivado de esa misma responsabilidad a la que est atado en razn de la libertad que

conlleva su propia existencia. El ser as es en s mismo culpa, aunque l mismo no haya elegido ser, ya que lo que ocurre es que el hombre es el ser que elige y que se elige y que, eligindose, debe asumirse. Siendo, pues, en este mundo, somos culpables en l. Somos actores en el mundo, y como tales, somos lo bueno y lo malo que pueda ocurrirnos. Alguien deca: somos el delito mismo. Cmplices, an desde nios somos culpables de ser lo que somos. El existencialismo afirma categricamente que el hombre es un ser en situacin, es decir, es un ser cuya relacin con lo circundante lo amarra y lo compromete. Es un ser comprometido. Su situacin tiene lmites inviolables los cuales no puede transgredir. l es, en el punto en que est, l mismo y nada ms. El no puede ser otro aunque quiera haberlo sido o desee serlo en un futuro. Por ahora est ah libre y comprometido, responsable y culpable. No podra imaginarme ser otro porque entonces ese otro no sera yo. No puedo no morirme, dice un experto en el tema, no puedo no sufrir, no puedo no luchar, no puedo no ser culpable, hablando de las situaciones ltimas de que tratara Jaspers. Y agrega: No puedo vivir sin sufrir, sin hacer sufrir, sin matar; mi simple hecho de vivir exige que otros mueran y sufran; hasta biolgicamente tengo que matar, para subsistir, o hacer que otros maten por m. De nada vale que me olvide y disimule esa situacin: alguien siega vidas por m... Siendo para el hombre lo posible todo, o siendo el hombre un posible lleno de posibilidades es, sin embargo, la muerte el lmite de stas mismas posibilidades. La muerte es la ltima y definitiva posibilidad del hombre. La muerte es la existencia imposible. Somos para la muerte. Para Heidegger, existir es ser para la muerte. Pero, ojo, que al mismo tiempo hay que considerar a la muerte como una posibilidad imposible por cuanto a los otros posibles los puedo certificar, ratificar, decir aqu estn, mientras que a la muerte nunca le podremos decir: si seora, aqu estoy y estoy muerto. Por lo tanto, la muerte es la posibilidad de que todo lo que me es posible me sea imposible. Digamos, para entender a Sartre al respecto, que cuando l afirma: Existir es ser para la nada, est corroborando la apreciacin de Heidegger: Existir es ser para la muerte. Est confirmndonos que la aventura humana, llegada a su lmite de la muerte, slo conduce a la nada. Y no nicamente al hombre sino tambin a sus proyectos y a su historia. Le hace mucho tiempo una muy buena explicacin sobre lo que para Sartre significa el sentido de vivir o de existir que, desde luego, lleva en sus entraas la idea real de la muerte. Para no someterme al juego vanidoso y falso, frvolo y vacuo de slo cambiar algunas palabras y contarlo, prefiero transcribirlo literalmente:

En el pensamiento de Sartre, existir es hacer que un futuro venga a anunciarnos qu somos. Slo el futuro descubre el sentido del presente y del pasado. Puede, mi presente, aparecrseme como teniendo tal o cual sentido; pero maana puedo, de pronto, descubrir que no, que ese no era el sentido de aquel presente. Puedo, como el personaje de una de las novelas de Sartre, cometer un delito y creer que tiene sentido porque es un delito que cometo por amor; pero el maana - el futuro - puede descubrirme que aquello que cre amor no era amor, y entonces mi acto se me aparece como desprovisto del sentido que le atribu. Nadie puede, por eso, nunca, descubrir el sentido de su vida; porque ese sentido es siempre revocable por la maana, y porque no hay un maana ltimo, un hoy ltimo desde el cual pueda contemplar mi vida y reconocer su sentido. Es bien cierto aquello de que la filosofa es una perplejidad sin remedio, una pregunta sin respuesta, la esperanza confusa de una solucin tranquilizante. Con relacin a la importancia o a la validez del existencialismo como filosofa moderna, como pensamiento contemporneo, como reflexin de nuestro tiempo, es bueno advertir que si bien ella no se ha llevado de bulto a otras corrientes filosficas, al menos su preocupacin por ahondar en el tema de la existencia y su exclusividad para tratar los conflictos del hombre dentro de esa existencia, le han dado una capacidad de resonancia social durante mucho tiempo suficiente para incorporarla como propuesta forzosa en el contexto de todas las tendencias filosficas recientes. Al preocuparse ms por el hombre que por la misma naturaleza y sus misterios, sin abandonar desde luego lo que est antes y lo que viene despus del hombre, ha arrastrado una vasta curiosidad que logr ser incluso multitudinaria cuando Sartre, en los aos de la posguerra, decidi popularizarla. Una de las diferencias que podramos llamar notorias con otras corrientes filosficas podra ser la de que mientras el existencialismo aboca como tema central al hombre y sus posibilidades, el individuo y su propio ser circundante, el ser interior y exterior en una perspectiva individual, las otras, de corte cientfico, se empean con justa razn en descubrir ms bien las probabilidades del ser humano con relacin a la naturaleza. No hay, pues, abismos insuperables entre el existencialismo y las dems propuestas. Pero s es necesario reconocer que aquel se acerca con mayor dramatismo a la condicin humana, sobre todo si se tiene en cuenta que, en esencia, el existencialismo afirma que slo el hombre existe, slo el hombre es libre, slo el hombre elige, slo el hombre es un ser deficiente, incumplido e imperfecto. Ahora, un asunto para acotar y para darle trmino a esta reflexin: lo que quiso hacer Sartre con el existencialismo que l heredara de notables antecesores suyos.

Su intencin humanista y antropolgica y sus esfuerzos grandes por acercarlo al marxismo lograron, o logran al menos para m, al final de su lectura, hacer de su filosofa una filosofa prctica y til. Es rigurosamente necesario entender y aceptar el afn sartriano por llevar al hombre a mayores responsabilidades sociales y polticas, a comprometerse con los otros hombres y a asumir a ultranza el compromiso consigo mismo, y de paso, por obligarlo a verse a s mismo como un animal enfermo que se esfuerza por mejorar. Pienso yo, ahora, cuando fenecen siglo y milenio y cuando apunta en el horizonte una nueva era para el hombre cargada de revolucionarios descubrimientos cientficos y abrumadoras herramientas tecnolgicas, que el existencialismo no ha muerto y podra, en los aos venideros, llegar a sorprendernos. El hombre podr llegar a sumergirse y dominar las profundidades de los mares, o incluso establecerse en la Luna y en Marte, pero no podr jams olvidarse de s mismo, y ciertamente no tendra sentido que los desarrollos cientficos y tecnolgicos en que est empeado, no tuvieran como finalidad suprema mejorar su conflictiva y dramtica condicin. Y el existencialismo, entonces, sera una muy til herramienta para ello.