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El Discurso del mtodo (Le Discours de la Mthode en francs), cuyo nombre completo es Discurso del mtodo para conducir

bien la propia razn y buscar la verdad en las ciencias es la principal obra escrita por Ren Descartes y una obra fundamental de la filosofa occidental con implicaciones para el desarrollo de la filosofa y de la ciencia. Se public de forma annima en Leiden (Holanda) en el ao 1637. Constitua, en realidad, el prlogo a tres ensayos: Diptrica, Meteoros y Geometra; agrupados bajo el ttulo conjunto de Ensayos filosficos. Descartes titul esta obra Discurso del mtodo con una finalidad precisa. En una carta que dirige a Marin Mersenne le explica que la ha titulado Discurso y no Tratado para poner de manifiesto que no tena intencin de ensear, sino slo de hablar. Con esto Descartes trata de alejarse de cualquier problema que pudiese surgir con sus contemporneos por las ideas vertidas en esta obra y adems escapa as de una posible condena eclesistica como haba ocurrido poco tiempo antes con Galileo y cuyas ideas Descartes no consideraba desacertadas. El propio Ren Descartes, como aparece en el prefacio, divide su Discurso en seis partes: Primera parte Constituye una autobiografa intelectual en la que Descartes pone en duda todos los conocimientos aprendidos a lo largo de su educacin. En esta primera parte Descartes propone un nuevo mtodo para llegar a un saber que sea seguro. Al mismo tiempo realiza una rotunda crtica de las ciencias y de la filosofa escolstica de su tiempo. Segunda parte Al principio de esta segunda parte nos habla del invierno en el que junto a una estufa dispuso de la tranquilidad necesaria para empezar a elaborar su mtodo. Seala a continuacin que las ciencias al haber sido realizadas por mltiples autores, cada uno con su diferente opinin, no son portadoras de un verdadero saber. A continuacin expone de forma muy breve los fundamentos de su nuevo mtodo, los cuales ha encontrado en la lgica, en el anlisis geomtrico y en el lgebra. Estos fundamentos son tan slo cuatro reglas: 1. El primero, no admitir jams cosa alguna como verdadera sin haber conocido con evidencia que as era." 2. El segundo, en dividir cada una de las dificultades que examinare, en tantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. 3. El tercero, en conducir con orden mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente" 4. Y el ltimo, en hacer en todo recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada." Tercera parte Descartes en la segunda parte haba establecido la duda metdica para poder llegar a la verdad, pero l explica, en la tercera parte que, mientras se dedica a dudar de todo, tiene que crear una moral provisional que rija su vida. Cuarta parte La cuarta parte es el captulo central del Discurso del mtodo y en ella Descartes crea una nueva filosofa. Crea un primer principio para su nueva filosofia. "Pienso, luego existo": a partir de este primer principio Descartes establece la existencia de Dios.

Quinta parte En este captulo explica brevemente el contenido de Le monde. Aborda la explicacin de la formacin del mundo organizndolo todo en torno al problema de la luz: el sol la produce, los cielos la transmiten, la tierra y los planetas la reflejan, y el hombre es su espectador. Sexta parte En este ltimo captulo Descartes establece una serie de reflexiones sobre el alcance de la investigacin cientfica e incluso se cuestiona la publicacin de sus investigaciones sopesando las razones a favor y en contra. As, en primer lugar, el progreso de la ciencia reporta mltiples beneficios materiales y morales. En segundo lugar, el progreso cientfico necesita la comunicacin de las experiencias de otras personas.

REGLAS DEL MTODO


CONJUNTO DE REGLAS PROPUESTAS POR DESCARTES CUYO CUMPLIMIENTO GARANTIZA LA ADQUISICIN DE CONOCIMIENTO EVIDENTE. Algunos intrpretes consideran que Descartes tom su mtodo de las matemticas, puesto que esta ciencia parece cumplir fielmente dichas reglas. Pero, dado el carcter unitario del saber que defiende Descartes, deben emplearse en cualquier tipo de investigacin, no slo la matemtica; precisamente parece que la aplic en primer lugar a la propia filosofa. Como indican los ttulos de algunas de sus ms importantes obras (Discurso del mtodo, Reglas para la direccin del espritu), Descartes consider de suma importancia el descubrimiento de las reglas o mtodo adecuado para la investigacin cientfica. Tambin es preciso observar que no se trata de tcnicas que puedan ser aplicadas mecnicamente para el descubrimiento de verdades, son ms bien recomendaciones generales destinadas a emplear adecuadamente las capacidades naturales de la mente. El mtodo permite evitar la influencia del prejuicio, la educacin, la impaciencia, y las pasiones que pueden cegar la mente. No hay que confundir la intui cin y la deduccin (que son los dos caminos ms seguros hacia el conocimiento) con el mtodo y sus reglas. Las reglas fundamentales son: 1. la regla de la evidencia; 2. la regla del anlisis; 3. la regla de la sntesis; 4. la regla de la enumeracin. 1. Regla de la evidencia Es la primera y ms importante de las reglas del mtodo. Consiste en aceptar como verdadero slo aquello que se presente con claridad y distincin, es decir, con evidencia. Es el ejercicio de la intuicin. Esta regla da lugar a la duda metdica y, tras su superacin, al conocimiento como ciencia o saber estricto. En los Principios de filosofa, Descartes nos dice que nunca nos engaaremos si nos limitamos a describir en nuestros juicios slo aquello que conocemos clara y distintamente. El error tiene su origen en que juzgamos antes de tener un conocimiento exacto de lo juzgado. La voluntad, que es imprescindible para que demos nuestro asentimiento a un juicio, pude ir ms all de lo que se ofrece con claridad y distincin, y por lo tanto llevarnos al error.

Descartes consider que siempre que nos equivocamos es por mal uso de nuestra voluntad.

2. Regla del anlisis El anlisis (resolucin) es el mtodo de investigacin consistente en dividir cada una de las dificultades que encontramos en tantas partes como se pueda hasta llegar a los elementos ms simples, elementos cuya verdad es posible establecer mediante un acto de intuicin. En el Discurso del mtodo nos la presenta como la segunda regla. Consiste en descomponer las aserciones complejas hasta llegar a los ltimos elementos que las constituyen. Permite llegar a las naturalezas simples. Con este mtodo conseguimos que las proposiciones ms oscuras se puedan comprender al observar cmo dependen de otras ms simples. Dice Descartes en las Meditaciones que es tambin un buen mtodo de enseanza pues muestra el camino por el que una cosa fue metdicamente descubierta, y es el que sigue en esa obra para mostrar la verdad de proposiciones complejas (por ejemplo la mente es distinta del cuerpo, la mente puede existir sin el cuerpo, Dios existe). En esta obra la proposicin elemental a la que llega el anlisis, y a partir de la cual posteriormente y mediante un proceso de sntesis se podr demostrar la verdad de las proposiciones complejas citadas, es el cogito, cuya verdad se muestra mediante intuicin.

3. Regla de la sntesis O mtodo de la composicin. Consiste en proceder con orden en nuestros pensamientos, pasando desde los objetos ms simples y fciles de conocer hasta el conocimiento de los ms complejos y oscuros. En el Discurso del mtodo nos la presenta como la tercera regla del mtodo. Recomienda comenzar por los primeros principios o proposiciones ms simples percibidas intuitivamente (a las que se llega mediante el anlisis) y proceder a deducir de una manera ordenada otras proposiciones, asegurndonos de no omitir ningn paso y de que cada nueva proposicin se siga realmente de la precedente. Es el mtodo empleado por la geometra euclidiana. Segn Descartes, mientras que el anlisis es el mtodo del descubrimiento, y es el que utiliza en las Meditaciones Metafsicas y el Discurso del mtodo, la sntesis es el mtodo ms apropiado para demostrar lo ya conocido, y es el empleado en los Principios de Filosofa.

4. Regla de la enumeracin Descartes la cita en el Discurso del mtodo como la cuarta regla. Consiste en revisar cuidadosamente cada uno de los pasos de los que consta nuestra investigacin hasta estar seguros de no omitir nada y de no haber cometido ningn error en la deduccin. "Y como la multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a los vicios, siendo un Estado mucho mejor regido cuando hay pocas, pero muy estrictamente observadas, as tambin, en lugar del gran nmero de preceptos que encierra la lgica, cre que me bastaran los cuatro siguientes, supuesto que tomase una firme y constante resolucin de no dejar de observarlos una vez siquiera: Fue el primero, no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia que lo es; es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender en

mis juicios nada ms que lo que se presentase tan clara y distintamente a m espritu, que no hubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda. El segundo, dividir cada una de las dificultades, que examinare, en cuantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. Y el ltimo, hacer en todo unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada." Descartes, Discurso del mtodo, segunda parte, traduccin de Manuel Garca Morente.