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YUDITH COHEN (yudithcohen@hotmail.com).

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La Comunidad juda en Vzla: distintas culturas, una sola fe.
Por Paulina Gamus Gallegos PARA LOS QUE SON ANTISEMITAS. EL LEGADO DEL PUEBLO JUDIO EN VENEZUELA. Introduccin. Solo algunas semanas separaron la expulsin de los judos de Espaa, por decreto de los reyes catlicos y el zarpar de las tres carabelas al mando del Almirante Cristbal Coln, desde el puerto de Palos. Ms all de los indicios documentados sobre los orgenes judos de Coln y de muchos de sus acompaantes, es inevitable pensar que hubo judos, obligados a convertirse al catolicismo, que vieron en aquella aventura del navegante una manera de escapar de la Inquisicin que se cebaba, especialmente, en los cristianos nuevos. El historiador Manuel Prez Vila da fe de este hecho, en lo que concierne a Venezuela, al referir que en 1569 lleg a Borburata, el Conquistador Pedro Malav De Silva, al frente de unos 300 hombres. Los oficiales reales informaron al Rey que muchos de aquellos eran conversos y moriscos. Ya descubiertas las tierras que en su conjunto se llamaran Amrica, no solo llegaron criptojudos espaoles, sino tambin portugueses que venan en su mayora de Holanda, donde se haban refugiado al salir de la Pennsula Ibrica. Se asentaron sobre todo en la regin brasilera de Recife, entonces dominio de Holanda. Por razones distintas llegaron, ms tarde, judos de Livorno, Italia, para radicarse en la isla de Cayenne, que era tambin una posesin holandesa. La conquista de Recife por los portugueses que traan consigo las Leyes del Santo Oficio, y la conquista de Cayenne por los franceses, poco tolerantes con los judos, empujaron a muchos de stos a dirigirse a Nueva York y Curazao. Pero algunos de estos judos originarios de Livorno, hicieron el trayecto desde Curazao hasta Tucacas para establecer, en 1693, la que sera la primera comunidad juda registrada en Venezuela, la Santa Irmandade. A partir de 1708 comienzan a llegar a Tucacas, entonces el ms importante puerto comercial de Venezuela, judos holandeses provenientes de Curazao. Son hostigados por los espaoles y se marchan, pero regresan un tiempo despus para organizarse como comunidad bajo la presidencia de Samuel Hebreo. En Tucacas se erige la primera sinagoga en tierra venezolana, pero en 1720 las autoridades espaolas arrasan con el poblado judo y le prenden fuego. La pequea comunidad se refugia entonces en Cayo Paiclas. En un documento espaol fechado en 1743 se pide vigilar la presencia de judos que en gran cantidad se trasladaban entre las orillas del Amazonas y del Orinoco. Eran judos establecidos en Nova Zeelandia, nombre de una posesin holandesa ubicada en la regin del Esequibo. JUDOS EN LA INDEPENDENCIA: Los patriotas venezolanos decididos a lograr la independencia de su patria encontraron apoyo muy valioso en prominentes miembros de la comunidad juda de Curazao. Compartan la masonera que en ese entonces era, para los cristianos, una forma de rebelda y emancipacin y para los judos, un crculo en el

que podan sentirse libres de toda discriminacin. Adems, los comerciantes judos de la isla holandesa se haban enfrentado, por largo tiempo, al monopolio comercial espaol en sus colonias. Era la independencia una oportunidad nica para acabar con esa situacin. Y como razn no menos importante, era la manera de ponerle punto final a la Inquisicin todava vigente en las colonias espaolas. Al caer la primera Repblica, Bolvar, obligado a huir de Venezuela, se hospeda en Curazao en la casa del judo Abraham de Meza. Sus hermanas Juana y Mara Bolvar encontraron refugio, dos aos ms tarde, en la casa curazolea de Mordechai Ricardo, cuando ambas huan del terror desatado por Jos Toms Boves. En la rica biblioteca de Mordechai Ricardo, pasa Bolvar das enteros consultando libros y documentos hasta escribir el Manifiesto de Cartagena. David Castillo Montefiore, tambin judo de Curazao, fue uno de los importantes financistas de la Guerra de Independencia y Joshua Naar le haca llegar dinero a Bolvar, por intermedio del Almirante Brin. Ya en 1818, Joseph Curiel, quien aos ms tarde sera uno de los fundadores de la comunidad juda de Coro, se present ante Bolvar, en Angostura, para ofrecerle el apoyo de los judos del Caribe, que no se limit al aspecto econmico ya que en la guerra de Independencia intervinieron, como militares activos, Benjamn Henrquez, quien alcanzara el grado de teniente coronel, Samuel Henrquez que sera capitn y Juan Bartolom De Sola, general de brigada. En el ao 1988, el Gobierno de Venezuela agradeci el apoyo de Curazao a la gesta independentista, con la emisin de tres estampillas relacionadas con el gran amigo de El Libertador, Don Mordechai Ricardo. LA COMUNIDAD JUDA DE CORO. El 6 de mayo de 1819 el gobierno de la Nueva Granada emiti un decreto por el cual se acordaba a los miembros del pueblo hebreo el derecho de establecerse en su territorio con garantas de libertad religiosa y el 22 de agosto de 1821, qued abolido el Tribunal de la Inquisicin. Fue as como muchas familias judas de Curazao, donde se viva una fuerte depresin econmica, se trasladaron a Colombia y a Venezuela. En nuestro pas muchos se establecieron en Coro, Estado Falcn. Pero otros eligieron Puerto Cabello, Maracaibo, Valencia, Barcelona y Caracas. En Coro ya haba algunos judos desde el siglo XVIII. Para el ao de 1831 vivan all David Maduro, Joseph Curiel, Isaac Abenatar, Gabriel Abenatar, Samuel Maduro, Josua Lpez, Elas Curiel y familias de apellido Brandao, Alvarez, Henrquez, Correa, Fonseca, De Lima, Salcedo, Morn, Pereira, Lpez, Capriles, Hoheb, Senior, etc. Pronto estos judos asentados en Coro alcanzaran gran prominencia por el desarrollo comercial e industrial que emprendieron y por su participacin estelar en la vida cientfica, cultural, en la poltica, en la diplomacia y en el periodismo . Destacan las figuras de Elas David Curiel, autor del himno del Estado Falcn, poeta, periodista, colaborador de El Cojo Ilustrado. Salomn Lpez Fonseca, uno de los mejores poetas de su generacin, David Curiel, promotor de la ciencia farmacutica, Jos David Curiel, su hijo, Presidente de la Corte Suprema del Estado Falcn y de la Asamblea Legislativa. En Coro se inaugura, en 1832, el primer cementerio judo en tierra venezolana, que es hoy patrimonio histrico de la ciudad. En un pas asolado, primero por la guerra de Independencia y luego por las luchas intestinas que llevaron a la Guerra Federal, la prosperidad de los judos de Coro provoc no pocas envidias. En 1833 y en 1855 se producen violentos ataques contra esta comunidad, con saqueos y destruccin de sus propiedades. Muchos regresaron a Curazao. Pero en 1859 el gobierno venezolano los indemniz y los invit a regresar. Regresaron para continuar en su emprendedora labor en todas las reas del quehacer humano. Como cosa curiosa, nunca construyeron una sinagoga sino que los rezos se hacan en las casas de las familias ms prominentes. Tampoco crearon alguna escuela que les permitiera educarse en su tradicin. Con el paso del tiempo fueron perdiendo sus nexos con la fe religiosa de sus antepasados y entraron en un proceso asimilatorio hasta desaparecer como comunidad juda. De ella apenas quedan unos pocos que se mantienen como judos, pero sus apellidos, de trascendencia no solo local sino nacional, son un permanente recuerdo de la influencia determinante que tuvo esa comunidad. LA ACTUAL COMUNIDAD JUDIA VENEZOLANA. En la segunda mitad del siglo XIX, hubo marcado inters de los gobiernos de Antonio Guzmn Blanco y de Joaqun Crespo, por atraer inmigrantes al pas. Se haca mediante contratos que el gobierno otorgaba y con la designacin de agentes consulares idneos. Los judos Abraham J. Lasry, Enrique B. Levy y Alejandro Mondolfi, este ltimo de origen italiano, cumplieron esas tareas.

En las dos ltimas dcadas de ese siglo, comenz a llegar al pas una inmigracin juda proveniente del norte de Marruecos, especialmente de Tetun. Enrique B. Levy ser uno de los fundadores, en 1907, de la Sociedad Benfica Israelita que apenas tiene una duracin de dos aos. En 1930, Alejandro Mondolfi preside la Asamblea que acordar la constitucin de la Asociacin Israelita de Venezuela, institucin que hasta hoy agrupa a la comunidad sefard del pas. Los apellidos de esos nuevos inmigrantes son, entre otros, Levy, Cohn, Taurel, Benacerraf, Sabal, Ettedgui, Pariente, Coriat, Benshimol, Bendayn, Sananes, Benzecri, Benmergui, Benaim, Pilo, Carciente, Benarroch. Se encuentran con una comunidad juda, la de origen curazoleo holands, en vas de extincin por el proceso asimilatorio, pero el choque cultural impide los nexos entre ellos. Los recin llegados se establecen mayoritariamente en Caracas, pero tambin en La Guaira, Puerto Cabello, Carpano, San Fernando de Apure, Ro Chico, Valle de la Pascua, Maracaibo, Barcelona, Villa de Cura, Barquisimeto, Los Teques, La Victoria y Maracay. A finales de los aos veinte y mediados de los treinta, la crisis econmica que se vive en el mundo, adquiere dimensiones de miseria en el Medio Oriente. Comienzan a llegar judos provenientes de Palestina, Siria, Lbano y tambin de Turqua, Grecia y Bulgaria. Se les engloba bajo el mote de turcos ya que provenan de los antiguos dominios del Imperio Otomano. Se produce de nuevo un desencuentro cultural con la comunidad ya establecida, en su mayora prspera, de judos de origen marroqu. Estos ltimos van a ser los mayoristas que proveen de mercancas a los turcos para que realicen su trabajo de coteros, es decir, vendedores por cuotas, de puerta en puerta y de pueblo en pueblo. Los una la fe religiosa pero los separaban el idioma y las costumbres. En esos mismos aos llegaron algunas familias ashkenazes, es decir judos originarios de Europa que en su mayora se expresaban en idish, una lengua derivada del alemn, o bien en este idioma. Las relaciones intercomunitarias eran difciles, por razones idiomticas, culturales y hasta por el acento y entonacin de sus oraciones. A finales de la dcada de los 30, logran arribar al pas algunos judos que han podido escapar de lo que ya se vislumbraba como el propsito del rgimen nazi de exterminarlos. En 1939 el gobierno del general Eleazar Lpez Contreras, en un gesto que lo enalteci, permiti el ingreso al pas de un grupo de judos que haba salido de Alemania en los barcos Caribbea y Koeningstad y que fueron rechazados en distintos puertos de Amrica, incluido Curazao. Iban a ser devueltos a la muerte segura cuando Venezuela les abri sus puertas. Los esposos Rottenberg, Juan Plaut, la familia Kern, las profesoras Mara Tengler y su hermana Federica Ritter, la entonces muy nia Susy Kobler, que es hoy nuestra reconocida artista plstica Susy Iglicki, el profesor de canto Alfredo Hollander, seran algunos de los pasajeros de esos buques. Pronto se integraron a la vida venezolana con espritu emprendedor. Gracias a Miguel Rottenberg, los caraqueos conocimos las delicias y el refinamiento de la pastelera europea cuando fund la Pastelera Vienesa, al principio en un pequeo local en El Conde. Los Kern, introdujeron la comida rpida gourmet desde su inolvidable Fuente de Soda del Centro Mdico de San Bernardino. Su hijo Heinz sera un notable qumico, promotor de importantes empresas. Las profesoras Tengler y Ritter fueron memorables para varias generaciones, como pedagogas de latn, griego, alemn, ingls y francs. Profesionales, tcnicos, artistas, maestros, gente con una vasta cultura y una formacin para el trabajo emprendedor que pronto encontraran en Venezuela, donde tantas cosas estaban por hacerse, el campo propicio para desarrollar todos sus talentos. No fueron muchos los judos europeos que tuvieron la suerte de los pasajeros del Caribbea y del Koeningstadt. Una circular girada por la Cancillera venezolana a todos sus consulados en el Exterior, prohiba expresamente otorgar visas a judos. Al concluir la Guerra en 1945, lleg un nmero importante de sobrevivientes originarios de Rumania, Polonia, Hungra, Checoslovaquia, Yugoslavia, Grecia, Austria y Alemania. Muchos cambiaron sus apellidos para poder ingresar al pas ya que se mantena vigente la antes mencionada circular. En 1946, la comunidad ashkenaz funda el Colegio Moral y Luces Herzl Bialik. En sus comienzos el alumnado fue mayoritariamente perteneciente a ese sector. Pero al pasar de algunos aos, los sefarditas comparten la tarea educativa y se transforma en el colegio de toda la comunidad y en el factor determinante de la unidad entre los judos venezolanos, sin distingo de origen.

A partir de 1948, con la creacin del Estado de Israel, se produce una emigracin masiva de judos desde pases musulmanes, en donde la presencia de estas comunidades haba sido milenaria. Llegan a Venezuela desde Egipto, Siria y Lbano. Y al proclamarse la independencia de Marruecos, en 1956, se produce una importante inmigracin de judos que venan de Tetun, Tnger, Melilla, Ceuta y otras ciudades del Norte de frica donde el espaol era el idioma predominante. Se encontraron con instituciones ya consolidadas, con sinagogas y con un colegio comunitario. De inmediato se incorporaron a la vida juda y a las actividades comerciales e industriales. La comunidad juda de hoy est constituida por judos venezolanos hasta de cuarta generacin y por otros cuyos padres, o ellos mismos, nacieron en otras tierras. JUDOS DE TODOS LOS TIEMPOS EN EL DESARROLLO DE VENEZUELA. Los integrantes de las distintas inmigraciones judas que llegaron a Venezuela, se dedicaron en su gran mayora, al comercio. Pronto, muchos incursionaron en actividades industriales y financieras. El primer banco del pas, llamado Banco de Venezuela y creado por decreto del Presidente Jos Antonio Pez, fue fundado por Isaac Jos Pardo Abendana, judo sefard proveniente de Altona, ciudad alemana cercana a Hamburgo. Lleg a Venezuela, con solo 17 aos de edad, en 1841. Adems de banquero, fue un prominente jurista con participacin protagnica en la redaccin del Cdigo de Comercio, lo que le vali una condecoracin del presidente Guzmn Blanco. Administr y dirigi el primer telgrafo de Venezuela. Fue cofundador del primer peridico de La Guaira y del teatro Caracas. Tradujo del alemn la biografa de George Washington escrita por su hermano Michael, quien haba emigrado a Venezuela pocos aos antes que l. Fue casi una norma que estos inmigrantes, muchos de ellos con escasa instruccin, aspiraran para sus hijos aqu nacidos, el camino de las profesiones universitarias. El primer judo egresado de la Universidad Central de Venezuela, fue Isaac Senior, graduado de Bachiller en Artes y Filosofa en 1844. Le sucedieron, a lo largo de varias generaciones, correligionarios que eligieron, con preferencia, la carrera de medicina. Luego la ingeniera, la farmacia, la odontologa y la arquitectura. Pero tambin la abogaca, las ciencias, la economa y las carreras humansticas. En todas y cada una de esas disciplinas, ha sido notable el aporte de profesionales judos en las diversas reas del desarrollo y de la modernizacin del pas. Mencionar solo algunos nombres asumiendo el riesgo de ser injusta con aquellos que omito. Los Mdicos: David Lobo nacido en 1864, en Puerto Cabello, fue no-solo un eminente obstetra y fisilogo, sino adems miembro fundador y Presidente de la Academia Nacional de Medicina, Rector de la Universidad Central de Venezuela, Presidente del Senado de la Repblica y Embajador en Washington. A este nombre se agregan los de Aarn Benchetrit, natural de Tetun, revalid en la UCV, en 1916, su ttulo de mdico colonial obtenido en Pars. Especialista en el estudio y tratamiento de la lepra e inventor de una pcima que, en medio de gran polmica, fue la nica cura aplicada con xito contra la epidemia de gripe espaola que hizo estragos en el pas en 1918. Elas Benarroch, graduado en la Sorbona en 1923, revalid en la UCV en 1928, descubri al anopheles darlingi como transmisor del paludismo y fue uno de los pioneros en la lucha contra esta enfermedad que permiti su casi total erradicacin a principio de los aos cuarenta. Elena Blumenfeld, investigadora de la lepra, hizo del leprocomio de Cabo Blanco su residencia para estar siempre cerca de sus enfermos. Henrique Benaim Pinto, laureado internista, acadmico de la medicina. Vctor Benaim Pinto, gineclogo y obstetra, iniciador de los estudios de fertilidad en el pas. Siegbert Holz, mdico rural al igual que su esposa, en Cariaco, Estado Sucre, donde ambos fueron declarados hijos ilustres. Fue un notable pedagogo y por muchos aos, director del Instituto Nacional de Higiene. Gracias al rigor que aplic siempre a la aprobacin de nuevas medicinas, ningn nio venezolano sufri las consecuencias nefastas de la talidomida. Martn Mayer, fundador del Instituto de Medicina Tropical. Rudolph Jaff, quien vino de su Alemania natal para iniciar en Venezuela la ctedra de anatomo-patologa. Vctor Zamorani, destacado pediatra y profesor universitario quien lleg a Venezuela cuando las leyes raciales de Mussolini le impidieron seguir ejerciendo la profesin en su Italia natal. La Academia Nacional de Medicina le rindi homenaje pstumo al cumplirse el centenario de su nacimiento. Joel Valencia Parparcn, uno de los ms destacados gastroenterlogos de Venezuela, Simn Bker, fundador de la hepatologa. Moiss Feldman, psiquiatra que dedic gran parte de su vida al estudio de la psicologa de los prceres de la Independencia: Simn Bolvar, Jos Antonio Pez, Jos Antonio Sucre y de figuras como el sabio Rangel y Armando Revern y fue un adelantado en el estudio del genoma humano. Rubn Merenfeld, onclogo, fundador de la Sociedad Anticancerosa e incansable lder de la lucha contra el cncer. La primera mujer que ingres a la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela, fue Sara Bendahn. Por trastornos de salud no pudo graduarse cuando

le corresponda. La primera egresada, en esta profesin, en 1936, fue la tambin juda La Imber de Coronil, pediatra de inolvidables aportes. Sara Bendahn se gradu de doctor en ciencias mdicas en 1939. Y la primera mujer que obtuvo el ttulo de mdico por revalida fue, en 1928, Ida Malec de Petkoff, Durante 12 aos ejerci como mdico del Central Azucarero de El Batey y fue durante largo tiempo, la nica mdico en todo el Municipio Bobures, del Estado Zulia. A estos nombres eminentes, se unen los de mdicos de generaciones ms jvenes que tienen actuacin destacada en todas las especialidades. Como dato interesante, Baruj Benacerraf, Premio Nbel de Medicina, naci en Caracas aunque se residenci en los Estados Unidos desde temprana edad. Ingenieros y Arquitectos: Pal Lustgarten, especialista en estructuras, individuo de nmero y Presidente de la Academia Nacional de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, miembro correspondiente de la Academia Europea de Ciencias, Artes y Humanidades. Este judo guayans, ha recibido los ms altos honores de las instituciones de su Estado natal y ha participado en la construccin de ms de sesenta puentes en el pas, entre ellos el Puente sobre el Lago de Maracaibo y el Puente de Angostura, sobre el ro Orinoco. Fue asesor en la Construccin de la Avenida Cota Mil, del Metro de Caracas, de los puentes sobre el Ro Limn y sobre el Caron y de muchos otros desarrollos estructurales. Ricardo De Sola, doctor en Ingeniera de la UCV, profesor universitario, maestro fundador de las escuelas experimentales Venezuela y Artigas, Director Fundador de Petrolera Mito Juan C.A, coordinador del pabelln de Venezuela en la exposicin Universal de Canad, con motivo del centenario de esta nacin. Autor de varios ensayos de carcter histrico. Su hermano, el gelogo Oswaldo de Sola, fue rector de la UCV. Mario Benmergui Attas, arquitecto con maestra suma cum laude en el Instituto Tecnolgico de Massachussetts. Responsable y director del diseo de ocho estaciones del Metro de Caracas, Premio de la Fundacin Mendoza junto con los arquitectos Isaac Abad Abbo y Mariano Goldberg, por el anteproyecto del Club Hebraica. Ganador del concurso para proyectar la nueva ciudad Oued ed Dahab en Marruecos y Cnsul Honorario de Marruecos en Caracas hasta 1987. Salomn Cohn Levy, ingeniero civil, fundador del grupo Sambil. Podra calificrsele como constructor en tiempos de crisis, ya que ninguno de los avatares polticos y econmicos por los que ha pasado nuestro pas, lo han desanimado en su propsito de invertir siempre en Venezuela. Celina Bentata, varias veces laureada por su brillante carrera de arquitecta. El Museo de Arte Contemporneo Sofa Imber, de Caracas, realiz hace algunos aos una exposicin de su obra. Los Cientficos: Gabriel Chuchani y Estrella Laredo, investigadores con larga trayectoria en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC) y en la Universidad Simn Bolvar, respectivamente, han sido galardonados con el Premio Nacional de Ciencias. Gabriel Chuchani, fue adems designado, en 1986, el ex alumno ms destacado de la Universidad de Tulane y ese mismo ao recibi mencin honorfica del premio Mundial de Ciencias Albert Einstein. Boris Drujan y Miguel Laufer fueron directores del IVIC. Gonzalo Benam Pinto, farmacutico y qumico, fue un investigador y docente ejemplar y un permanente luchador por la calidad de la educacin en Venezuela. Los judos en las Letras, las Artes y el Espectculo : Resaltan, por el reconocimiento nacional a su obra y trayectoria, los nombres de Isaac Chocrn, Premio Nacional de Teatro, Sofa Imber, Premio Nacional de Artes Plsticas, Elisa Lerner, Premio Nacional de Literatura y Alfredo Roff, Premio Nacional de Cine. En la msica elijo los nombres de Reinaldo Hahn, el compositor del romanticismo del siglo XIX, que emigr a Pars desde su Caracas natal. Flor Roff de Estvez, creadora de un importante mtodo de enseanza musical para nios. Emil Friedman, fundador y director del Colegio que lleva su nombre y que combina la educacin formal con la musical. Harriet Serr, maestra de varias generaciones de pianistas. Alfredo Hollander, maestro de la mayora de nuestros cantantes lricos. Jacques Braunstein, que ha contribuido como nadie, a la difusin y comprensin del jazz en nuestro pas. En el mecenazgo musical, la Fundacin Carlos y Alegra Beracasa ha tenido una actuacin de gran alcance. El teatro venezolano no sera lo que es sin la contribucin extraordinaria de Juana Sujo, juda nacida en Argentina como Juana Sujokovich. Al aporte que han hecho a la dramaturgia figuras como Isaac Chocrn y Elisa Lerner, se unen los jvenes Moiss Kaufman, con xito internacional, especialmente en la ciudad de Nueva York y Johnny Gavlosky. Como promotoras teatrales han destacado Miriam Dembo y la ya fallecida Esther Ettedgui de Bustamante. La danza tuvo una pedagoga excepcional en la persona de Stefi Sthl, juda vienesa, maestra en distintas escuelas pblicas y en su propia academia. Hoy destaca en ese arte el joven bailarn y coregrafo de origen israel, Offer Zaks. Los venezolanos aprendimos a usar mejor el idioma gracias a las enseanzas de ngel Rosenblat, fillogo judo nacido en Polonia, espaol por adopcin, argentino despus de la Guerra Civil Espaola, y luego venezolano hasta su muerte.

En la poesa y en la literatura destacan los nombres de Irma de Sola de Lovera, quien presidi por varios aos la Asociacin Nacional de Escritores, de Martha Kornblith, fallecida en plena juventud, de Jacqueline Goldberg, de Sonia Chocrn y de Gabriela Kizer. La brillante periodista, y ensayista trgicamente fallecida, Susana Rotker, fue un querido miembro de nuestra comunidad. Es invalorable el aporte al desarrollo de la actividad intelectual que hicieran Violeta Roff y su hermano Alfredo, con su legendaria Librera Cruz del Sur, lugar para el conocimiento y discusin de las ms avanzadas corrientes literarias y del pensamiento filosfico entre los aos 50 y 70. Y la pasin de Alfredo Roff por el cine, lo condujo a fundar y a publicar durante varios aos, la revista Cine al Da, que alcanz prestigio internacional. En el cine destaca, como creadora, Margot Benacerraf, pero adems ha sido promotora del aprecio por el buen cine con la fundacin de la Cinemateca Nacional. A la generacin de cineastas ms jvenes pertenecen Elia Schneider, Jonathan Jakubowitz y Eduardo Arias Nath. Otros judos apasionados por el cine contribuyeron a que lo mejor de este arte estuviera al alcance de los venezolanos: George Korda, fue quien introdujo el cine europeo de vanguardia en el pas e inaugur los festivales de cine y los cine- foros. Samuel Dembo, cofundador con Luis Guillermo Villegas, de Bolvar Films. La familia Radonsky, es propietaria de una importante cadena de salas de cine. Las artes plsticas tienen entre sus creadores a la ceramista Reina Benzecri de Herrera, Premio Nacional de Artes Aplicadas en 1966. A los artistas Harry Abend, Myer Vaisman, Sammy Cucher y Carlos Poveda, con figuracin internacional. Tambin Ricardo Benaim, Susy Iglicki y Nadia Benatar. Y como promotores de estas artes: Sofa Imber, fundadora del Museo de Arte Contemporneo de Caracas que llev su nombre y Clara Diament de Sujo, una de las primeras galeristas del pas. Hans Neumann, fue -adems de empresario exitoso- un apasionado mecenas de artistas plsticos, de muchos proyectos culturales y gran coleccionista de arte. En el espectculo merece captulo especial la figura de Amador Bendayn, nuestro inolvidable artista cmico que llen varias dcadas con risas amables desde la radio, el cine y la televisin. Tambin la prematuramente fallecida actriz cmica Gloria Mirs (Goldschmidt) y la actriz de teatro Manuelita Zelwer En las nuevas generaciones destaca el cantautor Ilan Chester (Czentochowsky) A partir de 2005 tres jvenes judos abordaron la difcil tarea de crear una cultura venezolana del espectculo musical al estilo de Broadway y han logrado montar con gran xito, en el Aula Magna de la Ciudad Universitaria de Caracas, los musicales El Violinista en el Tejado, Jesucristo Superestrella y Los Productores, son ellos el director teatral Michel Haussman, el productor Yair Rosenberg y el msico Salomn Lerner. El ya fallecido ingeniero Moiss Serfaty fue integrante de la Schola Cantorum de Caracas y tenor solista de esa prestigiosa coral, como lo ha sido tambin Pedro Stern. La presencia de judos en el periodismo de opinin tuvo como figura pionera a Netty Bargraser y ha contado con los nombres de Sofa Imber, Carlos Guern, Alicia Freilich, Gustavo Arnstein, Rabino Pynchas Brener, Senta Essenfeld de Breuer, Aglaya Kinzbrunner, Alberto Krygier, Adrin Liberman, Fernando Yurman y Paulina Gamus. Ben Ami Fihman fue durante varios aos, el exitoso editor y director de la revista Exceso. Judos en funciones pblicas: El judasmo venezolano contemporneo ha tenido a varios de sus miembros como servidores pblicos: Ren de Sola fue Ministro de Justicia, Canciller y Presidente de la Corte Suprema de Justicia. Alfonso Benzecri, Ministro de Sanidad. Gustavo Pinto Cohn, Ministro de Agricultura y Cra. Ruth Lerner de Almea, Ministra de Educacin y Embajadora ante la UNESCO, Moiss Naim, Ministro de Fomento y actualmente director en Washington de la prestigiosa publicacin Foreing Policy. Ricardo Haussman, Ministro de Cordipln, Senta Essenfeld de Breuer, Ministra de la Familia, Ruth de Krivoy, Presidenta del Banco Central de Venezuela, Esther de Margulis, Presidenta de Fogade, Lolita Aniyar de Castro, Senadora y Gobernadora del Estado Zulia, Paulina Gamus Gallegos, concejal, diputada, senadora y Ministra de Cultura, Miryam Kornblith, Vice Presidenta del Consejo Supremo Electoral. LAS INSTITUCIONES COMUNITARIAS: Las dos grandes instituciones comunitarias son la Asociacin Israelita de Venezuela, fundada en 1930 cuyos miembros tienen origen sefard y la Unin Israelita de Caracas, fundada en 1950, que agrupa a la comunidad ashkenaz. Estas dos organizaciones, unidas a la Federacin Sionista de Venezuela y a la Fraternidad Hebrea B`nai B`rith, conforman la Confederacin de Asociaciones Israelitas de Venezuela (CAIV). La Federacin Venezolana de Mujeres Judas, es la institucin representativa de todas las organizaciones femeninas cuya finalidad es el trabajo social. Las Asociacin Israelita de Venezuela y la Unin Israelita de

Caracas son propietarias del Colegio y del liceo Hebraica-Moral y Luces Herzl-Bialik y del Centro Social, Cultural y Deportivo del mismo nombre. Son a su vez, las patrocinantes del peridico comunitario El Nuevo Mundo Israelita, semanario que dirigi durante varios aos el Dr. Gustavo Arnstein y actualmente est bajo la direccin de la poeta y periodista Jacqueline Goldberg. La Asociacin Israelita de Venezuela, por intermedio del Centro de Estudios Sefardes de Caracas, publica trimestralmente la revista Magun- Escudo, que divulga la cultura sefard en toda su dimensin histrica y en su actualidad. Lo fund y dirigi por ms de tres dcadas el escritor y poeta Moiss Garzn Serfaty y actualmente lo dirige el profesor Nstor Garrido. LA SOLIDARIDAD: ESENCIA DEL JUDASMO. Es un imperativo de nuestra fe religiosa, la solidaridad con nuestros congneres. Desde los tiempos bblicos, ninguna comunidad juda se organiza sin constituir instituciones o instaurar mecanismos para ayudar al prjimo en sus necesidades bsicas. Los judos venezolanos no han sido la excepcin sino que, como individuos o en forma colectiva, han practicado permanentemente este mandato de la ley mosaica. Una figura emblemtica de la solidaridad como razn de vida, fue Mevorah Florentn, judo sefard originario de Salnica, Grecia, quien emigr a Venezuela en 1932. Una enfermedad incurable lo priv de la visin, viaj con sus escasos recursos a Francia para aprender el sistema braille. Retorn a Caracas y en su pequea agencia de lotera ubicada de San Francisco a Pajaritos reuna a los billeteros, casi todos ciegos, para ensearlos a leer. Extendi su labor docente a los barrios pobres del Oeste de la ciudad. Su modesta casa en Los Rosales, fue convertida en escuela para nios ciegos y albergue para aquellos que no tenan hogar. Con Juan de Guruceaga fund, en 1936, la Sociedad de Amigos de los Ciegos y la primera escuela para ciegos. En 1938 dirigi la primera imprenta braille trada al pas. Lider la batalla de opinin para que los liceos pblicos admitieran estudiantes ciegos. En 1959 fund el Banco de Ojos. En 1966, tres aos despus de su muerte, el Concejo Municipal de Caracas le dio el nombre de Mevorah Florentn a la calle donde vivi siempre y donde fund el Instituto Venezolano de Ciegos. Los nios venezolanos con necesidades excepcionales tuvieron, por primera vez, la posibilidad de una atencin especializada gracias a los esposos Carlos y Alegra Beracasa quienes, con Reyna Benzecri de Benmergui, fundaron en 1963 AVEPANE (Asociacin Venezolana de Padres y Amigos de Nios Excepcionales). ORT: Es la organizacin educativa no gubernamental y sin fines de lucro, ms grande del mundo. Funciona en ms de 60 pases de los cinco continentes, incluido Venezuela. Prepara a jvenes y adultos para el trabajo con entrenamiento tecnolgico y vocacional. Esta organizacin que naci en 1880 en San Petersburgo para ofrecer entrenamiento agrcola a judos pobres de Rusia, se extendi por toda Europa. En 1960 se transform en una organizacin mundial que abarca a personas de todos los credos y orgenes. Tienen, gracias a Internet, un servicio de educacin a distancia. Sus centros de enseanza se encuentran en distintos lugares de Caracas, y, por un convenio con Petrleos de Venezuela, firmado en 1996, se han extendido a varias ciudades del Interior del pas. Su lema es ensear para la vida. Las labores de ORT en nuestro pas reciben un impulso decisivo por parte de la comunidad juda. La tragedia ocurrida en el Estado Vargas en diciembre de 1999 encontr en la comunidad juda de Caracas, especialmente en los jvenes, la ms pronta y efectiva organizacin de ayuda humanitaria. Fue el ms eficiente centro de acopio para esta ayuda y recibi, por tal motivo, el reconocimiento de la Guardia Nacional y de la Fuerza Area. La crisis econmica que desde hace varios aos afecta a nuestro pas, ha provocado el desempleo y empobrecimiento de muchas familias judas. La comunidad cuenta con diferentes organizaciones para la asistencia a enfermos, ancianos y, en general, a personas con escasos recursos. Alrededor de un 30% de los nios y jvenes que estudian en los colegios comunitarios, recibe becas parciales o totales por parte de Asociacin Israelita de Venezuela y de la Unin Israelita de Caracas. CONCLUSIONES: A diferencia de otros inmigrantes que llegaron a Venezuela con la aspiracin de lograr un status econmico para luego retornar a sus pases de origen, la mayora de los judos lleg con la conviccin de que esta sera para siempre su patria: No tenan ninguna otra. Muchos de ellos huan de persecuciones o de condiciones de vida que los colocaban como ciudadanos de segunda clase. Encontraron en esta sociedad, democrtica por naturaleza, un mundo abierto para desarrollarse plenamente como seres humanos, sin restricciones.

Venezuela les ha permitido, porque as lo establecen sus leyes y por la tolerancia que marca la manera de ser de sus gentes, disfrutar de todos los derechos y, al mismo tiempo, practicar libremente su religin y mantener los vnculos con la cultura juda en todas sus vertientes. Mi padre, un judo nativo de Alepo, Siria, que lleg a Venezuela en 1929 sin hablar una palabra de espaol, sola expresar su gratitud a esta tierra con un gesto que sin palabras lo deca todo: Cada ocasin festiva en el seno familiar, la celebraba paseando la bandera nacional por toda la casa y entonando, con su acento rabe, el Gloria al Bravo Pueblo. Los judos venezolanos somos una comunidad pequea en trminos numricos, pero grande en realizaciones y aportes. La historia de Venezuela, en todos sus tiempos, as lo demuestra. Agradecimientos: Al Ing. Jacob Carciente, cuya obra Presencia Sefard en la Historia de Venezuela me result invalorable fuente de consulta. Al Dr. Abraham Levy Benshimol y a la Dra. Marianne Kohn Bker por su ayuda documental.