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Psicologas del siglo XX Comienzos de la Psicologa Cientfica El primer laboratorio de psicologa fue fundado en 1879 por W.Wundt, en Leipsxig.

Desde un punto de vista slo cronolgico, es probable que el primer laboratorio de psicologa haya sido el que William James cre en Harvard, casi en forma casual, hacia 1875. estando muy interesado en la fisiologa de los sentidos, entre 1874 a 1876, comenz a dar cabida a su laboratorio a problemas relativos a la sensacin que eran relativamente especficamente psicolgicos, sin embargo el laboratorio de James nunca alcanz la misma importancia histrica que el de Wundt. El laboratorio de Wundt fue el que inici, fue el que inici el movimiento de agitacin. Pero an as, sera errneo considerar la fundacin del laboratorio de Leipzig como el comienzo de la psicologa experimental. La psicologa experimental ya estaba en el ambiente, exista mucho antes de que se instalara en los laboratorios, y casi al mismo tiempo que en el de Leipzig se instal en otros. Su fundacin represent un acontecimiento de la ms alta importancia. Su establecimiento formal en una universidad de Alemania fue la seal exterior y evidente de que la psicologa era ya definitivamente experimental y de que haba alcanzado el rango de ciencia independiente, con derecho propio de existencia. Antes de que la psicologa pudiese hablar con el acento de la ciencia, deba contar con nuevos mtodos para acumular y elaborar sus datos. En suma deba aprender el mtodo cientfico y con ello trasladarse a la ctedra de laboratorio y psicologa de ctedra. Los catedrticos suelen ser sagaces observadores Hobbes, Locke y Hume lo atestiguan-, pero cuando resuelven un problema sobre la base de la observacin, utilizan observaciones ya realizadas, es obvio que en estas circunstancias, en que los datos se constrien necesariamente a lo anteriormente dado, advertido y registrado, es obvio que factores como la orientacin de la atencin, la limitacin de la experiencia, las eventualidades del medio y las fallas de la memoria pueden influir sobre la seleccin de los testimonios, inclusive de los observadores mejor intencionados. La nota distinta de un experimento cientfico es precisamente que constituye un medio de recoleccin de la informacin apropiada y en circunstancias controladas que excluyen al mximo posible los factores accidentales e individuales de la informacin. El experimentador comienza por plantear su problema en forma precisa y pasa luego a ordenar el conjunto especial de condiciones que, segn sus clculos, es el ms apropiado para poner en evidencia los hechos en cuestin. Repite sus observaciones cuidadosamente, para acrecentar la exactitud y para reducir al mnimo la casualidad. Vara sistemticamente las condiciones, para ampliar si criterio y para verificar su hiptesis, controla la situacin con mucho rigor, para no equivocar sus conclusiones, reduce los resultados obtenidos a trminos cuantitativos y los somete a tratamiento estadstico. El mtodo cientfico constituye un recurso, para proteger al investigador del influjo de su propio inters en la investigacin emprendida. La psicologa cientfica no es ms que la extensin del mtodo cientfico. Cuando las ciencias fsicas siguieron en constante progreso, la psicologa cientfica deba surgir inevitablemente. Las mismas ciencias tradicionales lo hacan necesario. Johannes Muller, uno de los pioneros de la nueva fisiologa, formul y defendi la teora de las energas especficas, su entusiasmo promovi una serie de investigaciones sobre la psicologa de los sentidos que de un modo muy directo determinaron el curso de la psicologa. Dirigiendo su atencin hacia el papel del organismo reactivo en la

sensacin y la percepcin, la joven ciencia fisiolgica contribuy a preparar el camino para la psicologa. En la filosofa y en la ciencia el inters por la psicologa se desarroll tardamente y que en un principio fue incidental. La filosofa surgida para explicar el universo en general, comenz siendo cosmologa, y slo cuando enfrent problemas de carcter epistemolgico se dirigi directamente al material psicolgico. Tambin la ciencia comenz como una tentativa de explicar el mundo en general, inicindose como fsica y astronoma. Al igual que la filosofa, la fsica prest atencin por primera vez a la psicologa cuando encontr en la ciencia la contraparte del problema de la epistemologa. La obra de Ernest H. Weber tiene especial importancia histrica para la psicologa. Fue pionero en el campo de la fisiologa se interes en el sentido del tacto. Demostr que no existe el tacto como sentido nico, sino que existen otras sensibilidades, sensaciones tales como las de presin, temperatura y dolor, y que msculos, piel e interior del cuerpo contribuyen en forma independiente y especifica. Weber realiz un experimento que estaba destinado a tener crucial importancia para el desarrollo de la psicologa. Consista en descubrir hasta que punto el sentido muscular interviene en la disminucin de los pesos. De esta investigacin derivaron dos descubrimientos. Uno: la sensibilidad al peso es mucho ms fina cuando participa el sentido muscular. 2do: fue el que ms tarde se anunci como Ley de Weberdescubrimiento que el punto inicial de una serie de experimentos que condujeron, directamente a la psicologa experimental. Fechner lo situ en el centro mismo del trabajo psicolgico. Para Fechner, su importancia resida en el hecho de que revelaba una conexin entre lo fsico y lo psquico. Suele llamarse a Fechner el padre de la psicologa moderna. Tambin fue atribuida vagamente Helmhotz, a Wundt y a Galton. Fechner comenz su carrera de medicina, pero pronto sus actividades se extendieron a la fsica, qumica y matemticas. Fue sobretodo en la fsica donde conquist su reputacin, debida en parte a sus investigaciones sobre las propiedades de la corriente elctrica. Frente al mundo de la ciencia estableci el mundo de los valores, que la ciencia no tenia en cuenta y que el consideraba tan real, legitimo y compulsivo como un objeto de inters intelectual. Se le ocurri que poda existir una relacin observable entre estimulo y sensacin y por lo tanto entre el mundo fsico y el mental. Haba advertido que la sensacin y el estmulo no aumentan en intensidad en la misma proporcin absoluta. Ejemplo: en la misma habitacin donde arde una vela, de inmediato se advertir la diferencia si se enciende otra pero si arden 10 y se agrega una, la diferencia apenas ser perceptible. La sensacin misma no puede medirse directamente pero el estmulo si. Cabe encontrar una relacin cuantitativa exacta entre el mundo fsico y el mental. Pero su importancia para la psicologa no reside de modo alguno en la concepcin del mundo que esperaba ratificar con sus investigaciones, sino en los procedimientos exactos, cuantitativos y experimentales que desarroll para realizarlas. Las tcnicas utilizadas por Fechner fueron utilizadas por otros investigadores, modificadas, convertidas en puntos de partida de otras tcnicas y aplicadas a otros campos de la sensacin. La mediacin de los procesos mentales fue considerada como una innovacin sorprendente, experimentar con ellos de manera tal que suministren datos cuantitativos seal el amanecer de una nueva poca. La psicologa nunca acept su interpretacin mstica, que para l constituy la principal consecuencia de sus experimentos y su verdadera razn de ser. Inclusive sus

interpretaciones en el sentido ms restringido y tcnico de los propios experimentos no merecieron aprobacin general. Hubo y hay desacuerdo acerca de cuales son exactamente los procesos que miden los experimentos psicofsicos. La fundacin de una nueva ciencia dbese tambin, en notable medida, a la obra de Herman von Hemhotz. El rehizo cuidadosamente todo el conocimiento dado sobre la materia, lo prob experimentalmente, ide nuevos experimentos, descubri nuevos hechos y sugiri nuevas teoras. Con igual facilidad invent aparatos, elabor mtodos experimentales y construy teoras. Sus investigaciones abarcaron desde la anatoma del ojo y del odo hasta la historia del desarrollo de la armona. Las investigaciones de H. sobre el ojo figuran entre los ms importantes aportes a la ciencia. Los estudios fundamentales en este campo pertenecen a la fsica, la fisiologa y psicologa. Sus descubrimientos pusieron de manifiesto la enorme complejidad de procesos psicolgicos en apariencia tan simples como el ver objetos y or sonidos, tambin revelaron la posibilidad de estudiar este proceso usando los mtodos de las ciencias naturales. H. sostuvo que la experiencia del espacio es una construccin mental, producto de inferencias inconcientes apartir de numerosas y diversas experiencias en si mismas no espaciales. Helmholtz demostr la posibilidad de realizar exactas observaciones cientficas sobre la sensacin y la percepcin, procesos que en su poca se consideraban el fundamento de la vida mental. Otro experimento de H. que tambin se origin en examen de un problema fisiolgico, tuvo importantes consecuencias para la psicologa. El fue la primera persona que midi la velocidad de la corriente nerviosa. Lange descubri que el tiempo de reaccin variaba con la actitud del sujeto: si este prestaba atencin especialmente al estimulo, el tiempo de reaccin era ligeramente mayor que si fijaba su atencin preferentemente en el movimiento a efectuar. Helmhotz mediante sus investigaciones acerca del ojo y el odo, demostr que los mtodos experimentales utilizados en fisiologa eran aplicables al proceso psicolgico de la sensacin y la percepcin. Al poner los recursos de los laboratorios fisiolgicos a disposicin de los estudiosos de la psicologa, hizo inevitable el desarrollo de una psicologa experimental. Ya se contaba con una considerable suma de trabajo cientfico de ndole especficamente psicolgica. Se haban inventado tcnicas, mtodos de investigacin y aparatos; se haban escrito libros y suscitados intereses de larga proyeccin. Las partes estaban listas para ser ensambladas y una vez ensambladas constituiran una nueva ciencia. El toque final que congreg las partes lo dio Wilhelm Wundt. Instruido, lgico, laborioso y siematico, tanto por su erudicin como por su temperamento se acomod muy bien a la tarea de centralizacin, organizacin e integracin que la psicologa tanto necesitaba en ese momento. En su juventud se interes por la fisiologa y siguiendo la tradicin de Weber, de Fechner y de Helmhotz lleg a una completa familiaridad con la investigacin fisiolgica. Wundt, expresaba su conviccin de que la psicologa es el estudio de los contenidos mentales y una ciencia que enfoca tales contenidos a travs de la introspeccin y de la experimentacin, lleg a ejercer una de las ms poderosas influencias en la determinacin del carcter de los primeros trabajos experimentales de la nueva ciencia. Segn su descripcin, el experimento psicolgico es evidentemente un calco del experimento fisiolgico: un procedimiento en el cual el proceso en estudio se mantiene

muy cercano a un estimulo controlable y a un respuesta objetiva, y en el cual la introspeccin es un acto de observacin intensiva, limitada y cuidadosamente planeada. Wundta crea que a los procesos mentales superiores solo podra estudirselos a travs de los productos sociales. Tan slo siguiendo el desenvolvimiento del hombre a travs del lenguaje, del arte, las leyes, las costumbres, las instituciones en general, puede descubrirse la naturaleza de los procesos mentales, de los cuales aquellos productos resultaron. En 1879 fund su clebre laboratorio de investigacin psicolgica. Leipzig se convirti en la meca de los estudiosos deseosos de consagrarse a la nueva psicologa-una psicologa que ya no era una rama de la filosofa especulativa ni un capitulo de la ciencia fisiolgica, sino un intento nuevo, atrevido y excitante de estudiar los procesos mentales mediante los mtodos experimentales y cuantitativos comunes a todas la ciencias. A travs de todos sus esfuerzos campeaba la concepcin de una psicologa que deba ser cientfica en contraposicin de la especulativa, procuraron siempre descansar en la observacin, la experimentacin y la medicin exacta. La principal influencia de Brentano deriva de su psicologa del acto, segn la cual los procesos psquicos son esencia actos referidos o dirigidos hacia contenidos. Esta concepcin se halla en notoria contradiccin con el criterio de Wundt de que los procesos psquicos son en si mismos contenidos. Quienes investigan los actos mentales emplean la observacin en un sentido ms amplio, menos esotrico, aunque no necesariamente menos cuidadosos que el aprobado por los introspeccionistas ortodoxos. Este tipo de observacin ha sido denominado fenomenolgica, y se le ha distinguido de la introspeccin en el sentido tcnico. En consecuencia, la psicologa del acto se denomina emprica en oposicin a experimental. El mtodo emprico era un mtodo de observacin, si bien no un mtodo de experimentacin. Lipps, otra importante figura de la nueva psicologa. Su contribucin ms famosa es la doctrina de la empata, teora segn la cual el observador tiende a sentirse el mismo dentro del objeto que est contemplando, siendo la base de la experiencia esttica las tenues y casi imperceptibles respuestas musculares que es este acto realiza. Es significativo que la tendencia a tomar en cuenta las reacciones motrices, haya aumentado a medida que la psicologa dependa cada vez ms de la observacin y cada vez menos de la contemplacin. Pues el reconocimiento del movimiento se introdujo en la psicologa experimental a travs de la introspeccin, y, de esta manera, inclusive la introspeccin misma ilustra la tendencia de la observacin a trabajar de fuera hacia adentro. La obra de Muller versa sobre 3 temas principales: la visin, la memoria y la psicofsica. Muller se ocup de los mtodos de Ebbinghaus, introdujo nuevos mtodos y efectu grandes investigaciones. Tambin en psicofsica examin el material existente, lo someti a prolijo anlisis crtico e introdujo cambios en el mtodo. Uno de sus descubrimientos incidental dentro de su principal obra sobre psicofsica, fue el que condujo al concepto de acomodacin motora. En su estudio acerca del peso relativo de los objetos, incluy cuidadosas observaciones introspectivas sobre cmo el sujeto estima comparativamente los pesos de los objetos.

Estos y muchos hombres se dedicaban en Alemania a la psicologa. Algunos eran en sus inclinaciones ms filsofos que psiclogos, otros ms fisilogos, pero, al margen de sus actividades, iba creciendo una rama del conocimiento que no era ni filosofa ni fisiologa. La nueva psicologa no era un estudio de alma, ni, por cierto una indagacin analtico-racional de su simplicidad, sustancialidad e inmortalidad. Se trataba de un estudio, mediante la observacin y el experimento, de ciertas reacciones del organismo humano no involucradas en el temario de ninguna otra ciencia. No solo fue en Alemania, donde surga un nuevo punto de vista psicolgico. Tambin en Inglaterra observndose al hombre con criterio naturalista. Para la psicologa, ciencia de las criaturas vivientes, la teora de Darwin tiene evidentes implicaciones. En primer termino, implica que no basta estudiar al hombre por si y en si mismo, sino que es necesario considerarlo tambin en relacin con las numerosas fuerzas que lo moldean-conocer su historia y su circunstancia ambiente, su desarrollo gentico y filogentico, su posicin en el orden de las especies animales y los medio por los cuales se adapta al ambiente. La psicologa gentica, la psicologa comparativa y la psicologa de los pueblos, adquieren todas suma importancia, y , al mismo tiempo, el concepto delas actividades mentales como funciones de adaptacin pasa a ocupar un primer plano. En cierto sentido, la psicologa cientfica de Alemania se modelo sobre la fsica. Nacida en gran parte de la tentativa de comprender los rganos sensoriales como aparatos mecnicos, y as influida en su enfoque de la vida psquica, emprendi la tarea de descubrir las partes elementales en que pueden descomponerse los estados mentales y de establecer los diversos modos en que estas partes se combinan.la psicologa alemana fue en gran medida una psicologa que segua un modelo mecnico. Pero Darwin proporciono a la psicologa otro modelo. A la luz de su teora, el hombre no era simplemente algo a analizar minuciosamente, era, asimismo, una unidad dentro de un sistema exterior, y deba estudirselo en relacin con su historia y circunstancia. Sir Francis Galton, primo de Darwin, fue el primer representante de este criterio en la psicologa. Uno de los mayores intereses de Galton fue la eugenesia, y a travs de ella se vio conducido a revisar el problema de la herencia de los rasgos mentales. En base a sus investigaciones lleg a la conclusin de que la capacidad mental es algo inherente al individuo, que no depende fundamentalmente del entrenamiento. Como Wundt y sus seguidores se interesaron en la mente humana general, Galton se interes en el hecho de que las mentes individuales presentan una inmensa serie de variaciones. En el estudio de las diferencias individuales se requieren dos tipos de instrumentos: primero tests que revelen las diferencias de capacidad entre los individuos, segundo, mtodos estadsticos para analizar la enrome cantidad de datos cuantitativos que resultan de dichos tests. Galton elabor ambos tipos de instrumentos e hizo mucho por dejarlos firmemente establecidos en la psicologa, al punto que suele llamrsele el padre del test mental. Un test, es un recurso para establecer la capacidad de un individuo en un rendimiento determinado, no para analizar el proceso. En ello difiere, en cuanto a la intencin del experimento tpico, orientado no tanto hacia el descubrimiento de algo que concierne al individuo como al proceso en estudio. Realiz incursiones en los campos de la asociacin, de la imaginacin y de la herencia psquica, introduciendo en todos ellos mtodos nuevos de investigacin. A l se debe, en gran parte, una rama de la psicologa moderna: el estudio de las diferencias individuales.

La influencia caracterstica de los franceses sobre el desarrollo de la psicologa se produjo sobre todo a travs de su inters por la psiquiatra y los fenmenos anormales. Entre ellos se distingue a Pinel, que ya en 1790 convenci al mundo que los dementes son enfermos, no posedos, Charcot, que trabajando hacia mediados del siglo siguiente orient la atencin de sus colegas y alumnos hacia el estudio cientfico de la histeria y otros desordenes similares, Bernheim y Liebeault, afirmaron que el hipnotismo en modo alguno era ms misterioso, no por tanto ms patolgico que la sugestin de Pierre Janet, discpulo de Charcot y dedicando com l al estudio de la histeria y de la disociacin en general, y de Ribot, quien procur estudiar las perturbaciones de la vida mental a la luz de la nueva psicologa fisiolgica. El estudio de los dementes, a los que durante muchos aos se haban considerado distintos en absoluto de los seres humanos normales, condujo gradualmente a la opinin, hoy generalmente aceptada, de que las reacciones anormales no son sino exageraciones de las normales, y que, como tales se deben a condiciones similares, a las que producen sus equivalentes menos deteriorantes en las personas normales. A consecuencia del estudio serio de los estados anormales, se lleg a considerar al hombre como un organismo complicado que a veces se descompone, y que sus ms misteriosas extravagancias podan explicarse en funcin de las mismas leyes que rigen la vida dentro de la normalidad, la unidad del alma, no fue concebida ya como absoluta e indisoluble, sino como sujeta a desintegracin, no solo por la muerte sino tambin por el peso y el esfuerzo de la vida. Acentuando cada vez ms la gran proximidad entre lo normal y lo anormal, la psiquiatra reforz mucho la tendencia creciente en la psicologa a considerar toda conducta humana como conformada segn la ley natural. En el complejo proceso que dio origen a la psicologa de hoy, estn comprendidos todos estos movimientos de Alemania, Inglaterra y Francia. La psicologa cientfica no fue obra de un hombre ni de un grupo. Fue una de las muchas manifestaciones del pensar cientfico que caracteriz a la vida intelectual del siglo XIX. El centro del movimiento resida, en las universidades alemanas, y la nueva psicologa, se vinculaba por lo general a la que se hacia en Alemania, en particular a la del laboratorio de Leipzig. Pero los indicios de que el pensamiento significo haba penetrado en la psicologa se hallaba por todas partes. Durante la segunda mitad del siglo XIX, la psicologa diriga operaciones en diferentes campos. Adquira tcnica, equipaba laboratorios, realizaba investigaciones y creaba escuelas y sistemas. Como consecuencia, conquist el reconocimiento acadmico como disciplina independiente, y hacia la ltima dcada del siglo, ya se haba iniciado definitivamente en la vida. Por mucho que difiriesen en sus definiciones formales del material psicolgico, dondequiera los estudiosos se pusieran a observar ms que a reflexionar sobre l, dondequiera considerasen su objeto como una parte del mundo natural e intentasen observar con mtodos experimentales y cuantitativos las condiciones en las cuales se presentaban o dejaban de presentarse los hechos psicolgicos, all haba comenzado la psicologa cientfica.