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El primer ao de vida 1958 Criterios modernos sobre el desarrollo emocional

Introduccin Es mucho lo que sucede durante el primer ao de vida de la criatura .humana, pues el desarrollo emocional comienza desde el primer momento. En un estudi sobre la evolucin de la personalidad y el carcter no es posible ignorar los acontecimientos de primeras horas y das (incluso la ltima parte de la vida prenatal, cuando el nio es viable, e incluso la experiencia del parto puede ser significativa. El mundo ha seguido girando a pesar de nuestra ignorancia sobre estas cuestiones, simplemente porque en la madre de un beb hay algo que la hace particularmente apta para protegerlo durante esa etapa de vulnerabilidad, y que le permite contribuir positivamente a las necesidades del beb. La madre puede cumplir esta tarea si se siente segura, si se siente amada en su relacin con el padre del nio y con su familia en general, y tambin aceptada en los crculos ms amplios que constituyen la sociedad. Podramos seguir dejando la tarea del cuidado infantil en manos de la madre, cuya capacidad no se funda en el conocimiento, sino en una actitud afectiva que adquiere a medida que el embarazo avanza, y que pierde gradualmente cuando el nio crece fuera de su cuerpo. Con todo, hay razones por las que podra resultar conveniente estudiar lo que sucede en las tempranas etapas del desarrollo de la personalidad infantil. Por ejemplo, en calidad de mdicos y enfermeras hay ocasiones en que resulta inevitable interferir la relacin madre-nio para tratar las anormalidades fsicas de este ltimo, y es preciso saber qu es exactamente lo que se est interfiriendo. Adems, el estudio fsico de la primera infancia ha dado ricos frutos en los ltimos 50 aos, y no sera raro que un inters similar por el desarrollo emocional produjera resultados an ms provechosos. Un tercer motivo sera que algunos padres no pueden proporcionar al nio condiciones suficientemente buenas en el momento en que aqul nace, debido a alguna perturbacin social, familiar o personal, y entonces se espera que mdicos y enfermeras estn en condiciones de comprender y de curar, e incluso de prevenir, tal como muchas veces lo hacen en los casos de enfermedad fsica. El pediatra tendr cada vez ms necesidad de conocer los aspectos emocionales, tal como en la actualidad conoce todo lo relativo al aspecto fsico del crecimiento infantil. Y existe un cuarto motivo para justificar el estudio del crecimiento emocional temprano: a menudo resulta posible descubrir y diagnosticar trastornos emocionales en la primera infancia, incluso durante el primer ao de vida. Pgina 2 de 13

Evidentemente, el momento adecuado para el tratamiento de ese trastorno es su etapa inicial, pero no considerar aqu este tema. Tampoco har referencia alguna a la anormalidad o la enfermedad fsica, o al crecimiento mental como tendencia del desarrollo, afectada por factores

hereditarios. Para nuestros fines actuales, puede suponerse que el nio es fsicamente sano y potencialmente sano en el aspecto mental, y lo que quiero examinar es el significado de esta potencialidad. Qu es potencial en el momento de nacer y qu aspectos se han vuelto reales al cabo de un ao? Supongo tambin la existencia de una madre, una madre bastante sana como para actuar naturalmente como tal. Debido a la extrema dependencia emocional del nio, el desarrollo o la vida de un beb no puede considerarse al margen del cuidado que se le prodiga. A continuacin mencionar una serie de formulaciones, todas ellas breves, que quizs servirn para indicar a quienes se interesan en el cuidado infantil, que el desarrollo emocional durante el primer ao de vida establece la base de la salud mental en el individuo humano. Tendencia innata al desarrollo En el nivel psicolgico hay una tendencia innata al desarrollo que corresponde al crecimiento del cuerpo y al desarrollo gradual de las funciones. As como el beb suele sentarse cuando tiene unos 5 6 meses, y camina cuando cumple aproximadamente un ao, y quizs por esa poca ya dice dos o tres palabras, del mismo modo hay un proceso evolutivo en el desarrollo emocional. Con todo, no nos es dado observar este crecimiento natural, a menos que las condiciones sean bastante buenas, y parte de nuestra dificultad consiste, precisamente, en definir qu entendemos por condiciones bastante buenas. En lo que sigue, ser necesario dar por sentado el proceso ontogentico y las bases neurofisiolgicas de la conducta. Dependencia El profundo cambio que se observa en el primer ao de vida apunta al logro de la independencia. sta se logra a partir de la dependencia, pero es necesario agregar que esta ltima se alcanza a partir de lo que podramos llamar doble dependencia. Al comienzo hay una dependencia total con respecto al medio fsico y emocional dado que el nio no tiene ninguna conciencia de ella. Gradualmente, comienza a percibirla y, en consecuencia, adquiere la capacidad para hacer saber a su medio cundo necesita recibir atencin. Clnicamente hay un proceso muy gradual hacia la independencia, aunque la dependencia, e incluso la doble dependencia, siempre reaparecen. P gina 3 de 13

La madre puede adaptarse a las necesidades variables y crecientes de su hijo en ste y en otros aspectos. Cuando tiene un ao de vida, el beb ya se ha vuelto capaz de mantener viva la idea de la madre, y tambin del cuidado infantil al que se ha acostumbrado, durante un cierto perodo de tiempo, quizs diez minutos, una hora, o ms an. Con todo, lo que encontramos al cabo de un ao es sumamente variable, no slo de un nio a otro, sino tambin en una misma criatura. El logro de un cierto grado de independencia puede perderse y recuperarse una y otra vez, y a menudo un nio vuelve a la dependencia despus de haberse mostrado claramente independiente. Este progreso desde la doble dependencia a la dependencia, y de sta a la independencia, no slo constituye una expresin de la tendencia innata a crecer, sino que no puede tener lugar a menos que alguien haga una adaptacin muy sensible a las necesidades del nio. Sucede que la madre es la persona ms apta para cumplir esta tarea delicada y constante,

porque nadie como ella puede dedicarse a esta causa con tanta naturalidad y tal ausencia de resentimiento.

Integracin El observador puede comprobar desde el comienzo que un beb ya es un ser humano, una unidad. Al cumplir un ao, la mayora de las criaturas han alcanzado el status de individuo; en otras palabras, la personalidad ha llegado a integrarse. Desde luego, esto no ocurre permanentemente pero, en ciertos momentos, durante ciertos perodos y en determinadas relaciones, el beb de un ao ya es una persona total. Pero la integracin no es algo que pueda darse por sentado, sino que debe desarrollarse gradualmente en cada beb. No se trata simplemente de una cuestin neurofisiolgica, pues para que este proceso tenga lugar deben existir ciertas condiciones ambientales que son, de hecho, las que dependen de la madre. La integracin aparece gradualmente a partir de un estado primario no integrado. Al principio, el nio es una serie de fases de motilidad y percepciones sensoriales. Resulta casi seguro que el descanso significa para l un regreso al estado no integrado, lo cual no es necesariamente atemorizante, debido a la sensacin de seguridad que le proporciona la madre; a veces, seguridad significa simplemente sentirse firmemente sostenido. Tanta en el aspecto fsico como en formas ms sutiles, la madre o el medio mantiene integrado al nio, y la no integracin puede ocurrir junto con la reintegracin sin que surja la ansiedad. Pgina 4 de 13

La integracin parece estar vinculada con las experiencias afectivas o emocionales ms definidas, tales como la rabia o la excitacin de una mamada. Gradualmente, a medida que la integracin se convierte en un hecho establecido y el nio, en una unidad cada vez ms cohesiva, la anulacin de lo conseguido se convierte en desintegracin ms que en no integracin. La desintegracin es penosa. El grado en integracin al cumplir un ao es variable: algunos nios ya poseen a esa edad una fuerte personalidad, un self con las caractersticas personales exageradas; otros, ubicados en el extremo opuesto, no han adquirido an una personalidad tan definida y siguen dependiendo en alto grado del cuidado permanente. Personalizacin El nio de un ao vive firmemente en el cuerpo. La psiquis y el soma han llegado a una suerte de acuerdo recproco. El neurlogo dira que el tono corporal es satisfactorio y que la coordinacin del nio es buena. Esta situacin, en la que psiquis y soma estn ntimamente relacionados entre s, se desarrolla a partir de las etapas iniciales en las que la psiquis inmadura, aunque basada en el funcionamiento corporal, no est estrechamente ligada al cuerpo y a la vida del cuerpo. Cuando se proporciona al nio un grado razonable de adaptacin a sus necesidades, se ofrecen las mejores oportunidades para el temprano establecimiento de una firme relacin entre la psiquis y el soma.

En caso contrario, la psiquis tiende a desarrollar una existencia que slo est vagamente relacionada con la experiencia corporal, con el resultado de que las frustraciones fsicas no siempre se experimentan con plena intensidad. Incluso si es sano, el nio de un ao est firmemente arraigado en el cuerpo slo en determinadas ocasiones. La psiquis de un nio normal puede perder contacto con el cuerpo, y hay fases en las que al nio no le resulta fcil regresar repentinamente al cuerpo como, por ejemplo, cuando despierta de un sueo profundo. Las madres saben todo esto, y despiertan gradualmente al beb antes de levantarlo, a fin de no provocar los alaridos de pnico que podran ser el resultado de un cambio en la posicin del cuerpo en un momento en que la psiquis est ausente de l. Esta ausencia de la psiquis puede estar clnicamente asociada con palidez, momentos en que el nio transpira y est muy fro, e incluso vmitos. En esa etapa, la madre puede pensar que su hijo se est muriendo, pero ya antes de que llegue el mdico se ha producido un retorno tan completo a la salud normal que el mdico no puede comprender qu alarm a la madre. Pgina 5 de 13

Naturalmente, el mdico clnico sabe ms acerca de este sndrome que el especialista. Mente y psique-soma Cuando el beb tiene aproximadamente un ao, ya se han desarrollado claramente los rudimentos de la mente, la cual significa algo completamente distinto de la psiquis, pues sta se relaciona con el soma y el funcionamiento corporal, y la mente depende de la existencia y el funcionamiento de esas partes del cerebro que se desarrollan despus (en la filognesis) que las partes vinculadas con la psiquis primitiva. (La mente es la que gradualmente hace posible que el nio aguarde a que se lo alimente, debido a los ruidos que le indican que ello ha de ocurrir. Este es un ejemplo burdo del uso de la mente.) Cabra decir que, al comienzo, la madre debe adaptarse casi exactamente a las necesidades del nio, a fin de que la personalidad infantil se desarrolle sin distorsiones. Con todo, la madre puede permitirse fallas en su adaptacin, porque la mente y los procesos intelectuales del nio le permiten entender y tolerar fallas en la adaptacin. As, la mente es la aliada de la madre y asume parte de la funcin de esta ltima. En el cuidado de un nio, la madre depende de los procesos intelectuales de aqul, y gracias a ellos puede recuperar gradualmente vida propia. Por supuesto, hay otras formas en que se desarrolla la mente. Una de sus funciones consiste en catalogar los acontecimientos y en almacenar recuerdos y clasificarlos. Gracias a la mente, el nio puede utilizar el tiempo como una medida y tambin medir el espacio, y relacionar las causas con los efectos. Resultara instructivo comparar el condicionamiento en relacin con la mente y con la psiquis, pues ello podra arrojar luz sobre las diferencias entre ambos fenmenos, tan a menudo confundidos. Evidentemente, hay grandes variaciones de un nio a otro en cuanto a la capacidad de su mente para ayudar a la madre en su manejo. La mayora de las madres pueden adaptarse a la capacidad mental buena o deficiente de cada nio, y seguir el ritmo, rpido o lento, de cada beb. Pero tambin es muy factible que una madre apresurada deje atrs a un hijo cuya capacidad intelectual es limitada, y tambin que el nio muy rpido pierda contacto con una madre lenta. A una determinada edad, el nio se hace capaz de tolerar las caractersticas de la madre y, as, de alcanzar una independencia relativa con respecto a

su incapacidad para adaptarse a sus necesidades, pero ello no suele ocurrir antes de que hayan transcurrido los primeros doce meses. Pgina 6 de 13

Fantasa e imaginacin La caracterstica del beb humano es la fantasa, que puede entenderse como la elaboracin imaginativa de la funcin fsica. La fantasa no tarda en volverse infinitamente compleja, pero es probable que al comienzo sea limitada desde el punto de vista cuantitativo. La observacin directa no permite evaluar la fantasa de un nio muy pequeo, pero cualquier tipo de juego indica su existencia. Conviene seguir el desarrollo de la fantasa mediante una clasificacin artificial: I) Simple elaboracin de la funcin. II) Separacin en: anticipacin, experiencia y recuerdo. III) Experiencia en trminos del recuerdo de la experiencia. IV) Localizacin de la fantasa dentro o fuera del self, con intercambio y constante enriquecimiento recproco. V) Construccin de un mundo personal o interno, con sentido de la responsabilidad con respecto a lo que existe y sucede all. VI) Separacin de la conciencia de lo que es inconsciente. El inconsciente incluye aspectos tan primitivos de la psiquis que jams se vuelven conscientes, y tambin aspectos de la psiquis o del funcionamiento mental que se vuelven inaccesibles como defensa frente a la ansiedad (llamado el inconsciente reprimido).

La fantasa evoluciona considerablemente en el curso del primer ao de vida. Es importante recordar que aunque ste, como todo otro desarrollo, tiene lugar como parte de la tendencia natural a crecer, la evolucin se ve detenida o distorsionada a menos que existan ciertas condiciones, cuya naturaleza es posible estudiar e incluso formular. Realidad personal (interna) El mundo interno del individuo se convierte en una organizacin definida al finalizar el primer ao de vida. Los elementos positivos derivan de los patrones de la experiencia personal, en particular de la naturaleza instintiva, interpretados en forma personal y, en ltima instancia, basados en las caractersticas heredadas congnitas del individuo (en la medida en que han aparecido ya tan temprano). Esta muestra del mundo que es personal para el nio se va organizando de acuerdo con complejos mecanismos que tienen como propsito: I) II) III) preservar lo que se siente como "bueno" es decir, aceptable y fortalecedor del self (el yo); aislar lo que se experimenta como "malo", es decir, inaceptable, persecutorio o inyectado desde la realidad externa sin aceptacin (trauma); preservar un rea en la realidad psquica personal, en la que los objetos tienen interrelaciones vivas, excitantes e incluso agresivas, a la vez que afectuosas. Hacia fines del primer ao de vida, existen ya comienzos de defensas secundarias destinadas a manejar el derrumbe de la organizacin primaria; por ejemplo, una sordina general

en toda vida interior, cuya manifestacin clnica es el estado de nimo depresivo, o una proyeccin masiva en la realidad externa de elementos del mundo interno, cuya manifestacin clnica es una actitud paranoide frente al mundo, como lo revelan los caprichos con respecto a la comida, por ejemplo, el rechazo de la nata en la leche.

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La visin que el nio tiene del mundo exterior est basada, en gran parte, en el patrn de la realidad interna personal, y cabe sealar que la conducta concreta del medio con respecto a un nio se ve en cierta medida afectada por las expectativa positivas y negativas de aqul. Vida instintiva Al comienzo, la vida instintiva del nio est basada en las funciones relacionadas con la alimentacin. Predominan los intereses vinculados con las manos y la boca pero, gradualmente, las funciones excretorias tambin comienzan a participar. A una determinada edad, quizs alrededor de los cinco meses, el nio ya puede relacionar la excrecin con la alimentacin, y las heces y la orina, con la ingesta oral, lo cual coincide con la adquisicin inicial de un mundo interno personal que, por lo tanto, tiende a localizarse en el vientre. A partir de este sencillo patrn, la experiencia psicosomtica se extiende y llega a incluir todo el funcionamiento corporal. La respiracin queda atrapada por lo que predomina en ese momento, de modo que puede estar asociada con la ingestin y tambin con la excrecin. Una caracterstica importante de la respiracin consiste en que, excepto cuando el nio llora, pone de manifiesto la continuidad de lo interno y lo externo, es decir, una falla de las defensas. Todas las funciones tienden a poseer una cualidad orgstica en tanto cada una de ellas, a su modo, incluye una fase de excitacin y preparacin locales, una culminacin en la que participa todo el cuerpo y una serie de consecuencias.

La funcin anal adquiere una importancia cada vez mayor, y puede llegar a predominar sobre la funcin oral. El orgasmo de la excrecin es normalmente de tipo excretorio pero, en ciertas circunstancias el ano puede convertirse en un rgano receptivo y asumir parte de la importancia de la funcin y la ingesta orales. Desde luego, las manipulaciones anales aumentan la probabilidad de que surjan estas complicaciones. Tanto en los varones como en las nias, la miccin tiende a ser orgstica y, por lo tanto, excitante y satisfactoria, a pesar de lo cual depende en grado considerable de un manejo adecuado. Los esfuerzos por establecer en los nios el control de esfnteres terminan por privarlos, si tienen xito, de las satisfacciones fsicas inherentes a ese perodo, y si se inician muy temprano, las consecuencias son enormes y, a menudo, desastrosas. La excitacin genital no es de importancia bsica durante el primer ao de vida, no obstante lo cual, en los varones puede haber ereccin y en las nias, actividades vaginales, sobre todo en relacin con la excitacin provocada por la ingesta, real o imaginada.

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Las manipulaciones anales tienden a despertar actividades vaginales. En el primer ao de vida, la ereccin flica comienza a tener importancia propia, y lo mismo ocurre con la excitacin clitoridiana. Al cabo de ese perodo, sin embargo, no es comn que la nia haya comenzado a envidiar al varn por la posesin de un pene, un rgano que, comparado con el cltoris o la vulva, es bien visible aun cuando no est erecto y an ms obvio cuando lo est. Esta discrepancia dar origen a la ostentacin y la envidia en el segundo y tercer ao de vida. (La funcin y la fantasa genitales no alcanzan una posicin de predominio sobre la funciones de ingestin y excrecin hasta el perodo que va de los dos a los cinco aos, aproximadamente.) Durante el primer ao de vida, las experiencias instintivas contribuyen a desarrollar la capacidad del nio para relacionarse con objetos, una capacidad que culmina en una relacin amorosa entre dos personas totales, el beb y la madre. La relacin triangular, con su enriquecimiento y sus complicaciones especficas, surge como un nuevo factor en la vida del nio cuando ste tiene aproximadamente, un ao, pero no alcanza pleno status hasta que aqul comienza a caminar y hasta que lo genital predomina sobre los diversos tipos de funcionamiento y fantasa instintivos relacionados con la alimentacin. El lector reconocer fcilmente en esta descripcin la teora freudiana de la sexualidad infantil, que constituy la primera contribucin del psicoanlisis a la comprensin de la vida emocional de los nios. La mera idea de una vida instintiva en la infancia provoc una tremenda reaccin en el sentimiento pblico, pero ahora se reconoce en general que dicha teora constituy el tema central tanto en la psicologa de la infancia normal como en el estudio de las causas de la psiconeurosis. Relaciones objetales El beb de un ao es a veces una persona total que se relaciona con personas totales. Este logro se alcanza en forma gradual y slo se convierte en un hecho cuando las condiciones imperantes son suficientemente buenas. Al comienzo hay una relacin con objetos parciales, por ejemplo, el beb se relaciona con el pecho, y la madre no cuenta para nada, aunque el nio pueda "conocerla" en los momentos de contacto afectuoso. La integracin gradual de la personalidad infantil en una unidad hace posible que el objeto parcial (pecho, etc.) se experimente como una parte de una persona total, y este aspecto del desarrollo provoca ansiedades especficas, a las que nos referiremos como capacidad para la preocupacin. Pgina 9 de 13

El reconocimiento del objeto total est acompaado por el comienzo de un sentimiento de dependencia y, por lo tanto, de la necesidad de independencia. Asimismo, la percepcin de la confiabilidad de la madre hace que esa misma cualidad surja en el nio. En una etapa previa, antes de que el nio acte como una unidad, las relaciones objetales representan la unin de una parte

con otra. Hay un grado extremo de variabilidad en cualquier etapa dada, en cuanto a la existencia de un self total con el que sea posible experimentar y conservar el recuerdo de las experiencias. Espontaneidad El impulso instintivo crea una situacin que culmina en la satisfaccin, o bien en una insatisfaccin difusa o un malestar general psquico y somtico. Hay un momento para la satisfaccin de un impulso, un clmax que debe corresponder a la experiencia real. Durante el primer ao de vida, las satisfacciones son de suma importancia para el nio, quien, slo gradualmente puede llegar a soportar la espera. Desde luego, lo que se le pide es que renuncie a la espontaneidad y se adapte a las necesidades de quienes lo cuidan. A veces exigimos al nio ms de lo que nosotros mismos podemos hacer. As, dos series de factores conspiran contra la espontaneidad: I) El deseo de la madre de liberarse del yugo de la maternidad, a lo cual a veces se suma la errnea idea de que debe educar al nio desde temprano, a fin de que sea un "buen" chico. II) El desarrollo, a travs de complejos mecanismos, de una restriccin de la espontaneidad impuesta por el nio mismo (el establecimiento de un supery).

Es precisamente el desarrollo de un control interno lo que constituye la nica base verdadera para la moral. sta comienza ya en el primer ao de vida, como resultado de profundos temores a la venganza, y contina como una limitacin de la vida instintiva del nio (quien se convierte as en una persona con sentimientos de preocupacin); protege a los objetos amados del pleno impacto del amor primitivo, que es cruel y slo tiende a satisfacer el impulso instintivo. Al comienzo, los mecanismos de autocontrol son toscos, como los impulsos mismos, y la actitud estricta de la madre resulta beneficiosa en tanto es menos brutal y ms humana, pues se puede desafiar a una madre, pero la inhibicin de un impulso desde adentro suele ser total. Pgina 10 de 13

As la actitud estricta de las madres tiene una significacin inesperada, en tanto lleva a la obediencia en forma suave y gradual, y salva al nio de la ferocidad del autocontrol. Por una evolucin natural, si las condiciones externas siguen siendo favorables, el nio establece un autocontrol interno "humano", sin sufrir una prdida demasiado grande de esa espontaneidad sin la cual no vale la pena vivir. Capacidad creadora El tema de la espontaneidad nos lleva naturalmente al de la creatividad, ese impulso que, ms que ninguna otra cosa, le demuestra al nio que est vivo. El impulso creador innato se marchita a menos que se "realice" en el contacto con la realidad externa. Cada nio debe recrear el mundo, pero ello slo resulta posible si el mundo se hace presente en los momentos de actividad creadora del nio. El nio se abre hacia el mundo y el pecho est all, y el pecho es creado. El xito de esta operacin depende de la adaptacin sensible que la madre hace a las necesidades del nio, sobre todo al principio. A partir de esto hay una progresin natural hasta la creacin por parte del nio de todo el mundo de la

realidad externa, y hasta la creacin continua que al principio necesita de un pblico y que termina eventualmente por crear incluso a ese pblico. Las penosas etapas tempranas de este proceso vital corresponden a la temprana infancia, y a la capacidad de la madre para presentar el fragmento de realidad en el momento ms o menos adecuado, cosa que puede hacer porque, temporariamente, est identificada con su hijo en un grado extremo.

Motilidad-agresin La motilidad constituye un rasgo del feto vivo, y los movimientos de un beb prematuro en una incubadora probablemente ofrecen un cuadro de un nio dentro del vientre materno hacia el final del embarazo. La motilidad es la precursora de la agresin, un trmino que va adquiriendo significado a medida que el nio crece. Un ejemplo especial de agresin aparece en las actividades prensiles y masticatorias que ms tarde se convierten en la actividad de morder. Una gran proporcin del potencial agresivo se fusiona con las experiencias instintivas del nio y con el patrn de sus relaciones. Es preciso que existan condiciones ambientales suficientemente buenas para que este desarrollo tenga lugar. Cuando no se da la situacin normal, slo una pequea proporcin del potencial agresivo se fusiona con la vida ertica, y el nio se ve entonces abrumado por impulsos que carecen de sentido. Pgina 11 de 13

Eventualmente, ellos llevan a una actitud destructiva en la relacin con los objetos o, peor an, constituyen la base de una actividad carente de sentido, como por ejemplo, una convulsin. Esta agresin no fusionada tiende a aparecer como la expectativa de un ataque. Esta es una de las formas en la que puede producirse una patologa del desarrollo emocional, evidente desde una etapa muy temprana y que, con el correr del tiempo, llega a constituir un trastorno psiquitrico que, evidentemente, puede presentar rasgos paranoides. El potencial agresivo es sumamente variable porque depende no slo de factores innatos, sino tambin del azar de un accidente ambiental; por ejemplo, algunos tipos de partos difciles pueden afectar profundamente el estado del nio que nace, e incluso un parto normal puede presentar caractersticas que son traumticas para la psiquis inmadura del nio, que no conoce otra defensa que la reaccin y as temporariamente deja de existir por derecho propio. Capacidad para la preocupacin Aproximadamente en la segunda mitad del primer ao en la vida de un nio normal aparecen signos de una capacidad para preocuparse o para experimentar sentimientos de culpa. Tenemos aqu un estado de cosas sumamente complejo, que depende de la integracin de la personalidad infantil en una unidad y de que el nio acepte su responsabilidad con respecto a la fantasa total de lo que corresponde al momento instintivo. Para este logro tan complejo, la presencia continua de la madre (o de un sustituto) constituye una precondicin necesaria, y la actitud de la madre

debe revelar que est dispuesta a ver y aceptar los esfuerzos inmaduros del nio por contribuir en alguna medida, es decir, por reparar, por amar en forma constructiva. Esta importante etapa del desarrollo emocional fue estudiada por Melanie Klein, en su ampliacin de su teora psicoanaltica (freudiana) a fin de incluir tambin los orgenes del sentimiento de culpa personal y de la necesidad de actuar en forma constructiva y de dar. En esta forma, la potencia (y la aceptacin de ella) tiene una de sus races en el desarrollo emocional durante el primer ao de vida, y tambin despus. Posesiones Cuando tienen ms o menos un ao de vida, los nios por lo comn ya han adquirido uno o varios objetos blandos: ositos, muecas de trapo, etc., que son importantes para ellos. (Algunos varones prefieren objetos duros.) Evidentemente, estos objetos representan objetos parciales, en particular el pecho, y slo gradualmente llegan a simbolizar a los bebs, a la madre o al padre. Pgina 12 de 13

Resulta interesante estudiar la forma en que el nio utiliza el primer objeto adoptado, quizs un trozo de frazada, una servilleta o un pauelo de seda. Este objeto puede asumir una importancia vital, y ser valioso como objeto intermedio entre el self y el mundo externo. Es muy comn que un nio se vaya a dormir aferrado a uno de esos objetos (que .he llamado "objeto transicional"), al tiempo que se succiona el pulgar o quizs se acaricia el labio superior o la nariz. El patrn es personal en cada caso y este patrn, que se manifiesta en el momento de ir a dormir, o en momentos de soledad, tristeza, o ansiedad, puede perdurar hasta fines de la niez e incluso en la vida adulta. Todo esto forma parte del desarrollo emocional normal. Tales fenmenos (que llamo transicionales) parecen constituir la base de toda la vida cultural del ser humano adulto. Una deprivacin severa puede provocar la prdida de la capacidad para utilizar una tcnica de eficacia ya demostrada, y el resultado es desasosiego e insomnio. Evidentemente, el pulgar dentro de la boca y la mueca de trapo en la mano simbolizan simultneamente una parte del self y una parte del medio. Aqu el observador tiene oportunidad de estudiar los orgenes de la conducta afectuosa, que es importante, aunque ms no sea porque la prdida de la capacidad para ser afectuoso caracteriza al "nio privado" de ms edad, que clnicamente exhibe una tendencia antisocial y es un candidato a la delincuencia. Amor A medida que el nio crece, el significado de la palabra "amor" se modifica, o bien incorpora nuevos elementos: I) Amor significa existir, respirar y estar vivo, ser amado. II) Amor significa apetito. Aqu no hay preocupacin alguna, solo necesidad de satisfaccin. III) Amor significa contacto afectuoso con la madre. IV) Amor significa integracin (por parte del nio) del objeto de la experiencia instintiva con la madre total o el contacto afectuoso; dar se relaciona con tomar, etc. V) Amor significa tener reclamos con respecto a la madre, mostrarse compulsivamente vido, obligar a la madre a compensarlo por las deprivaciones (inevitables) de las que ella es responsable. VI) Amor significa cuidar de la madre (o de un objeto sustitutivo) tal como la madre cuid del nio, lo cual presagia ya una actitud responsable adulta. Conclusin Estos progresos, y muchos otros, pueden observarse durante el primer ao de vida, aunque, desde luego, nada est establecido en esa poca y casi todo puede perderse debido a

problemas en la provisin ambiental despus de esa fecha, o incluso a ansiedades inherentes a la maduracin emocional. Pgina 13 de 13

No es extrao que el pediatra se sienta desanimado cuando intenta dominar la psicologa del nio, brevemente bosquejada aqu. No obstante, no debe desesperar, pues por lo comn puede dejar todo el problema en manos del nio, la madre y el padre. Pero, si se viera obligado a entrometerse en la relacin madre-hijo, debe al menos tener conciencia de que es intruso y tratar de evitar toda interferencia que no sea imprescindible. . . .