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UBBO-SATHLA Clark Ashton Smith

"Ya que UbboSathla es el principio y el fin. Antes de la llegada de Zhothaqquah o YokZothoth o Kthulhut procedentes de las estrellas, Ubbo Sathla habitaba en las bocas humeantes de la Tierra recin creada: era una masa sin cabeza ni miembros, que generaba las deformes salamandras grises que seran los primeros prototipos de vida terrenal... Y toda la vida de la Tierra volver, de acuerdo con la tradicin, a travs del gran crculo del tiempo, a UbboSathla." Libro de Eibon. Paul Tregardis encontr el vidrio lechoso entre un montn de curiosidades de muchos pases y muchas pocas. Haba entrado en la tienda del anticuario sin propsito alguno, excepto el de entretenerse con la distraccin que siempre proporciona el curioseo y manoseo de objetos dispares y acumulados. Al echar una ojeada poco entusiasta, le llam la atencin un resplandor opaco procedente de una mesa; por ltimo, pudo rescatar la extraa piedra en forma de globo de su oscuro retiro entre un pequeo dolo azteca bastante feo, un huevo de didornis fosilizado, y un fetiche harto obsceno tallado en madera negra del Nger. El extrao objeto tendra el tamao de una naranja pequea, con los polos ligeramente achatados, igual que un planeta. Tregardis se sinti intrigado, ya que no era un cristal ordinario, puesto que presentaba una superficie opaca y cambiante, as como un resplandor intermitente en el corazn, como si por dentro se iluminase y se apagase a intervalos. Sujetndolo delante de la ventana, por donde penetraba la mortecina luz invernal, lo estudi durante un buen rato sin poder determinar el secreto de dicha intermitencia. En breve su intriga se vio complicada por una sensacin vaga de familiaridad irreconocible, como si ya hubiera visto el objeto con anterioridad, pero en circunstancias que haba olvidado por completo. Recurri al anticuario, un hebreo menudo que rezumaba l mismo antigedad, dando la impresin de estar totalmente ajeno a las consideraciones comerciales, e inmerso en una maraa de ensueo cabalstico. Podra decirme algo sobre esto? El vendedor se encogi de hombros, a la vez que arqueaba las cejas. Es muy antiguo; podra decirse que paleoegeo. No es mucho lo que puedo decirle, ya que es poco lo que sabemos. Un gelogo lo encontr en Grecia, bajo el cielo glaciar, en un estrato micnico. Quin sabe? Puede que perteneciera a algn mago de la Thula primaveral. En pocas micnicas Grecia

era una regin caliente y frtil. No hay duda de que se trata de un cristal mgico, y cualquiera puede contemplar extraas visiones en su corazn, si lo mira durante el suficiente tiempo. Tregardis se sobresalt, ya que la sugerencia aparentemente fantstica del vendedor le haba recordado sus propias investigaciones en una rama de la sabidura harto oscura, remitindole concretamente al Libro de Eibon, el ms extrao y raro volumen de las ciencias ocultas olvidado haca tiempo, y que segn la tradicin perdur a travs de una serie de traducciones diversas desde el original prehistrico, escrito en el perdido idioma de Hyperbrea. No sin gran dificultad, Tregardis pudo conseguir la versin medieval francesa copia que haba pertenecido a muchas generaciones de hechiceros y adoradores de Satn, pero nunca pudo encontrar el manuscrito griego de donde sali dicha versin. El fabuloso y remoto original fue obra de un gran mago hyperbreo, quien le haba dado su nombre. Se trataba de una coleccin de mitos oscuros y densos, de liturgias, rituales e invocaciones esotricas dedicadas al mal. A lo largo de sus estudios, un tanto extraos para cualquier persona corriente, Tregardis se haba dedicado, no sin cierto temor, a la comparacin del volumen francs con el terrible Necronomicn, del rabe loco Abdul Alhazred. Haba encontrado numerosas correspondencias cuyo significado era tan negro como escalofriante, junto con muchos datos prohibidos que, o bien eran desconocidos para el rabe, o bien los haba omitido l mismo... o sus traductores. Era esto lo que haba tratado de recordar se preguntaba Tregardis, la referencia breve y casual en el Libro de Eibon, a un cristal opaco que perteneciera al mago Zon Mezzamalech, en Mhu Thulan? Evidentemente, era demasiado fantstico, demasiado hipottico, demasiado increble; pero Mhu Thulan, esa parte septentrional de la antigua Hyperbrea, pareca haber correspondido ms o menos con la Grecia actual, que a su vez estuvo unida como pennsula al continente. Sera posible que la piedra que tena en la mano, por un maravilloso azar, fuera el cristal de Zon Mezzamalech? Tregardis se sonri para s mismo, con una irona interna, ante la idea de concebir semejante consideracin absurda. Esas cosas no solan ocurrir, por lo menos en el Londres actual; por otro lado, lo ms probable es que el Libro de Eibon no fuese ms que una mera fantasa supersticiosa. No obstante, haba algo en el cristal que segua atrayndole, y termin por adquirirlo a un precio bastante moderado. El vendedor pronunci una cifra y el comprador la pag sin regateo alguno. Con el cristal en el bolsillo, Paul Tregardis regres inmediatamente a sus habitaciones, en vez de continuar su paseo. Instal el blanquecino globo sobre su escritorio, donde se pos sobre uno de sus lados planos. Entonces, sonrindose an ante su propio absurdo, tom el amarillento manuscrito de pergamino con el Libro de Eibon de su sitio, entre una coleccin de literatura rebuscada. Abri la cubierta de cuero bermelln con cerrajes de hierro mohoso y ley para s mismo, traduciendo del francs antiguo el prrafo referente a Zon Mezzamalech:

"Este mago, poderoso entre los hechiceros, haba encontrado una piedra nublada, con forma de orbe y achatada por los lados, en cuyo interior se podan contemplar muchas visiones del pasado terrenal, retrocediendo incluso hasta el principio de la Tierra, cuando UbboSathla, la fuente no concebida, se extenda vasta e hinchada, germinando entre el fango humeante... Pero de lo que l contemplara, poco dej escrito Zon Mezzamalech; y la gente cuenta que desapareci inmediatamente despus, en forma desconocida, perdindose entonces en el cristal nublado". Paul Tregardis dej a un lado el manuscrito. Una vez ms, sinti que haba algo que le atraa y le intrigaba, algo parecido a un sueo perdido o una memoria condenada al olvido. Movido por un sentimiento que no se detuvo ni a interrogar ni a escrutar, se sent ante la mesa y comenz a contemplar intensamente el interior fro y nebuloso del globo. Experiment una expectacin que, de alguna manera, le era tan familiar, tan inherente a su consciente, que no tuvo ni que definrsela a s mismo. Permaneci sentado minuto tras minuto, contemplando la luz intermitente y misteriosa que brotaba del corazn del cristal. Lentamente, y sin darse cuenta, le invadi una sensacin de dualidad ensoadora, con respecto a su persona y a su entorno. Segua siendo Paul Tregardis, y al mismo tiempo otra persona; la habitacin era la de su apartamento londinense, pero tambin una recmara de otro lugar extrao pero harto conocido. Y desde ambos sitios contemplaba intensamente el mismo cristal. Despus de un prolongado intervalo, y sin sorpresa alguna por parte de Tregardis, se complet el proceso de reidentificacin. Supo que Zon Mezzamalech era un mago de Mhu Thulan, as como un estudiante de todos los conocimientos anteriores a su propia poca. Sabio en secretos terribles pero desconocidos para Paul Tregardis, estudioso aficionado a la antropologa y ciencias ocultas en el moderno Londres, dese adquirir un conocimiento mayor y ms terrible an por medio del cristal nublado. Haba comprado la piedra en circunstancias dudosas y en un lugar bastante siniestro. Era una pieza nica, sin paralelo alguno en ningn sitio ni en ninguna poca. Se crea que todo lo ocurrido en la historia del mundo a travs de los aos estaba reflejado en sus profundidades, revelndose a quien la contemplase recientemente. Y a travs del cristal, Zon Mezzamalech so con recuperar la sabidura de los dioses que haban muerto antes de que naciera la Tierra. Haban pasado el vaco sin luz, dejando inscrita su sabidura en tablas de piedra ultraestelar; dichas tabletas quedaron bajo la custodia del demiurgo deforme, primitivo e idiota, llamado UbboSathla. As, slo mediante el cristal podra Zon Mezzamalech encontrar las tablas y leerlas. Era la primera vez que pona a prueba las famosas cualidades del cristal. Se encontraba en una cmara cuyas paredes estaban cubiertas con paneles de marfil, y donde se acumulaban los libros e instrumentos de magia, visin que se apreciaba en medio de una consciente nebulosa. Ante l, sobre una mesa de alguna madera oscura de Hyperbrea grabada con cifras grotescas, el cristal se hinchaba y se hunda visiblemente, mientras que en su nublada profundidad proyectaba una serie de escenas difusas que se esfumaban como

burbujas de jabn. Como si contemplase un mundo de verdad, las ciudades, los bosques, las montaas, los mares y las praderas se sucedan bajo l, encendindose y apagndose como si estuvieran sujetos al paso de los das y de las noches en una corriente de tiempo muy acelerada. Zon Mezzamalech se haba olvidado de Paul Tregardis, perdiendo conciencia incluso de su propia entidad y entorno en Mhu Thulan. A cada momento, la visin fugaz que se reflejaba en el cristal se haca ms definida y distinta, mientras que el propio globo se haca denso hasta marearle, como si mirase desde una altura insegura a un abismo insondable. Saba que el tiempo retrocedera dentro del cristal, desenrollando para l las imgenes de todos los das pasados; pero pronto se apoder de l una alarma extraa, y no se atrevi a seguir su contemplacin. Como si hubiera estado a punto de caer de un precipicio, dio un respingo y se retir del globo misterioso. Ante sus ojos surgi otra vez el gran mundo vertiginoso en que se haba zambullido como si fuera un cristal pequeo y nublado, que se posaba sobre su desgastada mesa en Mhu Thulan. Entonces, y progresivamente, tuvo la sensacin de que la gran habitacin con paneles esculpidos de marfil de mamut disminuyese para convertirse en otra estancia ms reducida y sucia; y Zon Mezzamalech, perdiendo su sabidura sobrenatural as como sus poderes mgicos, retorn, mediante una regresin extraa, a la persona de Paul Tregardis. Pero al parecer no pudo volver del todo. Entre mareado y asombrado, Tregardis se encontr ante el escritorio donde depositara la esfera achatada. Senta la confusin de quien ha soado y todava no se ha despertado del todo. La habitacin le intrigaba en cierto modo, como si el tamao o la decoracin hubiesen cambiado; por otro lado, su recuerdo de la compra del cristal al anticuario se mezclaba extraamente con la impresin de haberlo adquirido de muy distinta manera. Experiment la sensacin de que le haba pasado algo muy extrao al mirar dentro del globo, si bien no poda recordar exactamente de qu se trataba. Lo nico que le quedaba era una especie de atontamiento psquico, parecido al que suele producir una porcin de hachs. Se asegur a s mismo que en efecto no era otro que Paul Tregardis, que viva en una determinada calle de Londres, y que el ao era 1933. Pero dichas verdades tan prosaicas carecan en ese momento de validez y significado, ya que tena la sensacin de estar flotando en un mundo de sombras e insustancial. Las paredes parecan temblar como el humo; la gente de la calle eran los fantasmas; y l mismo no era ms que una sombra perdida, un eco errante de algo olvidado haca mucho. Decidi no repetir el experimento de contemplar el globo de cristal. Los efectos eran demasiado desagradables y confusos. Pero al da siguiente, movido por un impulso irracional ante el cual se rindi casi mecnicamente, sin esfuerzo alguno, se encontr sentado delante del poderoso globo. Una vez ms se convirti en el hechicero Zon Mezzamalech, de Mhu Thulan; una vez ms so que recobraba la sabidura de los dioses premundanos; una vez ms

se retir del profundo cristal vctima del miedo de quien teme caer; y, de nuevo, volvi a ser Paul Tregardis, si bien con menos claridad que la vez anterior. Tregardis repiti tres veces la misma experiencia a lo largo de los das subsiguientes, y en cada ocasin, tanto su persona como el mundo que le rodeaba se fue haciendo ms tenue y confuso. Sus sensaciones eran las de un soador que est a punto de despertar, y el propio Londres le pareca tan irreal como los pases que surgen entre sueos, retrocediendo en una niebla densa y una luz nublada. Ajeno a todo, experiment la opresin de grandes visiones, desconocidas y a la vez casi familiares. Era como si la fantasmagora del tiempo y del espacio se disolviese a su alrededor, con el fin de revelarle una realidad palpable, u otro sueo de espacio y tiempo. Por fin lleg el da en que se sent ante el cristal y no regres como Paul Tregardis. Fue el da en que Zon Mezzamalech, desobedeciendo insolentemente advertencias perversas pero poderosas, decidi superar su miedo lleno de curiosidad y dejarse caer en el mundo visionario que contemplara, miedo que hasta entonces le haba impedido seguir la corriente en retroceso del tiempo. Se hizo ver a s mismo que si algn da quera leer las tablas perdidas de los dioses no le quedaba ms remedio que superar su propio miedo. Slo haba contemplado algunos fragmentos de los aos de Mhu Thulan inmediatamente posteriores al tiempo presente; es decir, los aos de su propia vida..., y entre estos aos y el Principio se extendan ciclos inestimables. El cristal volvi a intensificarse una vez ms ante sus propios ojos, reflejando escenas y acontecimientos que se sucedan en una corriente retrospectiva. De nuevo, se borraron las cifras mgicas de la mesa oscura, mientras que las paredes talladas mgicamente se derritieron en sus sueos. Una vez ms, se mare vctima de un vrtigo fatal al inclinarse sobre los torbellinos en los terribles golfos del tiempo, dentro del globo con forma terrquea. Preso de terror, y a pesar de su decisin, se hubiera retirado, pero ya era demasiado tarde, pues era mucho lo que haba visto. Tena la sensacin de una cada abismal, como si fuera arrastrado por vientos desatados, por torbellinos que le llevaban a travs de inestables visiones de su propia vida pretrita, empujndole hacia eras y dimensiones anteriores al mundo. Tuvo la sensacin de sufrir los dolores de un cambio irreversible, hasta que dej de ser Zon Mezzamalech, el sabio e instruido observador del cristal, para formar parte integrante de la extraa y veloz corriente que se apresuraba por regresar al Principio. Tuvo la sensacin de vivir innumerables vidas, de morir muertes fantsticas, olvidando en cada ocasin las vidas y las muertes previas. Luch como guerrero en batallas semilegendarias; existi como nio jugando entre las ruinas de una antigua ciudad en Mhu Thulan; por ltimo, fue el rey que rein durante el apogeo de la ciudad, as como el profeta que presagi la construccin y la cada de la misma. Fue mujer llorando a los muertos perdidos en una necrpolis derruida; antiguo mago susurrando encantamientos sencillos, propios de hechicera primitiva; sacerdote al servicio de un dios prehumano, forjando el cuchillo de sacrificios en templos excavados en cuevas y con pilares de basalto. Vida a vida, era a era, retrocedi los largos y

condensados ciclos por los que atravesara Hyperbrea desde su estadio de salvajismo hasta el de civilizacin. Se convirti en un brbaro perteneciente a una tribu troglodita, deslizndose desde los hielos lentos y picudos de la primitiva era glaciar hasta los pases perpetuamente iluminados por las llamaradas de los volcanes. Entonces, despus de innumerables aos, dej de ser hombre y pas al estadio de semibestia depredadora, habitando en bosques de helechos y arbustos gigantes, entre las ramas de los poderosos tilos. Haba alguien o algo que a travs de eones de sensaciones anteriores, de pasin primitiva y de hambre, de un terror y una locura aborgenes, segua retrocediendo en el tiempo. La muerte se convirti en nacimiento, y el nacimiento en muerte. A lo largo de una visin lenta de cambio, la tierra pareca deshacerse, descender de las colinas y montes hasta los estratos ulteriores. El sol se agrandaba y se haca ms caliente sobre los pantanos humeantes que exultaban con una vida ms intensa, con una vegetacin ms frondosa. Y lo que en sus tiempos fuera Paul Tregardis y Zon Mezzamalech, ahora formaba parte de toda la monstruosa evolucin. Vol con las alas con forma de garra de un pterodctilo, nad por los mares tibios con el cuerpo gigantesco y retorcido de un ictiosaurio, rugi salvajemente a la enorme luna que arda a travs de nieblas lisicas, con la claveteada garganta de un arcaico hipoptamo. Por ltimo, despus de eones de brutalidad inmemorial, se convirti en uno de los perdidos hombres reptiles que elevaron sus ciudades de piedra volcnica y lucharon sus venenosas guerras en el primer continente del mundo. Camin ondulante por calles prehumanas y bajo bvedas extraamente retorcidas; contempl las primeras estrellas desde elevadas torres de Babel, y se inclin ante los grandes dolosserpiente, recitando letanas silbantes. Regres a travs de los aos y aos de la era de los anfibios, como algo que se arrastraba en el fango, y que an no haba aprendido a pensar, a soar y a construir. Y lleg un momento en que ya no hubo continente, sino un enorme y catico pantano, un mar de fango, sin lmites ni horizonte, que rezumaba vapores amorfos. All, en el gris amanecer de la Tierra, la masa deforme de UbboSathla reposaba entre el fango y los vapores. Sin cabeza, sin rganos y sin miembros, segregaba por sus costados porosos, con un movimiento ondulante y lento, las formas ambicas que seran los arquetipos de la vida terrestre. Era algo horrible, si se hubiera podido captar el horror; y desagradable, en caso de que existiera capacidad de aversin y desagrado. Sobre dicha masa, destacando en medio del barro estaban esparcidas las poderosas tablas de piedra estelar donde haba quedado escrita la inconcebible sabidura de los dioses anteriores al mundo. Y all, hacia la meta de una bsqueda olvidada, fue arrastrada la cosa que haba sido o que sera en ocasiones Paul Tregardis y Zon Mezzamalech. Al convertirse en un ente deforme y primitivo, se arrastr desdeoso y olvidadizo por encima de las tablas cadas de los dioses, y luch y se pele ciegamente con los seres que segregaba UbboSathla.

No existe ninguna mencin referente a la desaparicin de Zon Mezzamalech y su propia persona, excepto el breve prrafo en el Libro de Eibon. En cuanto a Paul Tregardis, tambin desaparecido, apareci una noticia corta en varios peridicos londinenses. Nadie parece saber nada acerca del mismo; se fue como si nunca hubiera existido; y al parecer, el cristal ha desaparecido igualmente; por lo menos, nadie lo ha encontrado.

Translated by: Guadalupe Rubio de Urqua