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Apuntes sobre Infancia en Berln de Walter Benjamin (Berln, 1892-1940)

Historia del texto. De la elaboracin literaria de Crnica en Berln, escrita en la primavera europea de 1932 en la isla de Ibiza, surgi la Infancia en Berln. Su proceso de escritura se desarroll entre otoo de fines de 1932 y principios de 1934. Luego, fue revisado a principios de 1938.(tomado de Josef Frnks, El sujeto de los escritos autobiogrficos de Walter Benjamn, Bs. As., Alianza, 1993, p. 193). En gran parte aparecieron como trozos de prosa en el Frankfurter Zeitung y salieron reunidos en un volumen en 1950 con un eplogo de Adorno.

Theodor W. Adorno. En ese sentido, en este prlogo Adorno recuerda las condiciones .en que Benjamn produjo estos materiales y qu sentido textual y contextual tena: por un lado, Formar parte del crculo de aquella Prehistoria de la Modernidad en la que Benjamn trabajo durante los ltimos quince aos de su vida , por otro lado, de qu manera caen, sobre las imgenes ni idlicas ni contemplativas la sombra del Reich hitleriano. Con terror pnico, el ingenio burgus se ve a s mismo en el aura ruinosa del propio pasado biogrfico: como reflejo. (T. W. Adorno, Sobre Walter Benjamn, Madrid, Ctedra, 1995, p.73)

El gnero del escrito. Una autobiografa? Memorias? Ficcin? Infancia en Berln nos obliga a repensar qu clase de texto estamos leyendo ya a partir de all las categoras ficcin / realidad : por lo pronto, hay un yo que lleva adelante el relato? . En lo que la teora literaria llama pacto autobiogrfico (Philippe Lejeune) se establece una identidad de nombre entre el narrador, el personaje principal y el autor: todas las formas de este pacto autobiogrfico manifiestan la intencin de hacer honor a su firma. El lector podr poner en entredicho el parecido, pero jams la identidad. Procedimientos: a. Ttulos que no dan lugar a la duda sobre quin es el autor =narrador = protagonista. B. 1

Seccin inicial dnde se explicita la relacin de identidad. c. Nombre del personaje = autor, etc. Cumple esta condicin el texto? El libro se inicia con un captulo, Tiergarten, enunciado en tercera persona : Importa poco no saber orientarse en una ciudad. Perderse, en cambio, en una ciudad como quien se pierde en el bosque, requiere aprendizaje... Recin en la octava lnea aparece la primera persona Este arte lo aprend tarde, cumplindose as el sueo... 4 Fragmentos de infancia. Los ttulos se suceden de un modo insignificante: hay una secuencia que los justifique, una lgica que los organice? Panorama imperial Columna triunfal Telfono Caza de mariposas Partida y regreso, etc.Benjamn lo llama libro dislocado, lo reordena unas cuantas veces. Del mismo modo, las situaciones descriptas se transforman de ntimo relato cuasi - autobiogrfico (falta el nombre propio, la aclaracin inicial)Ya conoca todos los escondrijos del piso y volva a ellos como quien regresa a una casa estando seguro de encontrarla como antes en un distanciado intento de constituir una taxonoma de lugares y objetos de la infancia El nio que est detrs de la antepuerta se convierte en algo blanco, en fantasma. No hay relato global, no hay progresin narrativa, no hay nombre propio sin embargo el espacio de la infancia se impone en los recovecos del texto y pareciera hablar de una infancia, de cualquier infancia como si la misma no fuera relato sino una coleccin de objetos, instantes y lugares que tienen sentido en la medida que quien los retiene es aquel que ha conocido algo sobre ellos. As, Benjamn se diferencia de la perspectiva historicista de la infancia: no hay historia, hay slo una coleccin de elementos aislados de acontecimientos que ya se han perdido y de los cuales slo quedan vestigios y desperdicios. Por ello hay juego de letras en la medida que se recuerda su uso, hay libros si se seala su Phisic du rol, etc. La infancia es un espacio prdido, irrecuperable. 5 Rememorar involuntario de la infancia. Benjamn seala en un artculo sobre Proust que el relato del narrador francs se encuentra ms cerca del olvido que del recuerdo. A su vez, seala Se sabe que Proust no ha descrito en su obra la vida tal como ha sido, sino una vida tal y como la recuerda el que la ha vivido (Iluminaciones I, p. 18). Algo parecido realiza Benjamn en este texto: se 2

recuerda por retazos, fragmentariamente, como si fuera espontneo, y sin un orden establecido Casi onrico, podramos vincular esa lgica de un orden extrao a los propios materiales de la misma manera que el surrealismo trabaja con los sueos y las formas retricas, en particular la metfora. Si la metfora de la vanguardia atrae a Benjamn por su capacidad aleatoria en esa unin inesperada de materiales y sentidos excntricos, si el collage realiza en esa seleccin y reunin de desperdicios un resolucin plstica de la metfora, sus textos de infancia funcionan como un collage de fragmentos y desperdicios de la memoria unidos por lo involuntario del acto de rememorar. 6 Una Infancia en Berln. Benjamin une en su libro de recuerdos los instantes de la infancia con una ciudad: Berln. No es cualquier infancia, es una infancia que no se puede alienar de la urbe donde se ha concretado, de una ciudad que ya no es la misma. Entonces, tal como lo plantea en su Tesis sobre la historia, la accin del historiador est en dedicarse a aquello que como consecuencia de la sociedad capitalista se encuentra en peligro. Aqu no es la infancia en s la que estara en riesgo sino esa infancia en la ciudad de berln hacia 1900 : sus objetos (los libros, el pupitre), sus lugares (Tiergarten, Calle de Steglitz, esquina a Genthin, la casa de la abuela), sus secretos (escondrijos, la despensa). Se trata de evitar el relato y de encontrar un procedimiento que permita la distancia y que por medio de la sinecdoque o la metonimia se acceda a un mtodo cientfico.

Una antropologa (una visin) materialista de la infancia. Los momentos, los objetos, las imgenes; en sntesis, las experiencias ya prdidas, constituyen la materia viva de la infancia que ya no est. Se intenta, entonces, comprender la infancia con las sensaciones que han quedado de esa experiencia : se rememora con los ojos del pasado desde la memoria futura. La infancia all es reliquia, lo que se ha salvado, lo anacrnico, lo que se resiste a la perdida por el pasar de la historia y la prdida de lo original y lo aurtico. Por ello, en ese recoger, seleccionar, ordenar se encuentra la intencin de estudiar los vestigios perdidos de la infancia de lo humano. As, en estas llamemos fuentes se encontraran los vestigios de la infancia que ya fue. Quizs, an hoy queden seales de eso que fue acorralado por las voces morales y pedaggicas. 3

Estudios culturales de la infancia. Por qu pensar en Benjamin cuando se habla de Estudios culturales? Grner ubica el inicio de estos trabajos en la Ingalterra de 1956 como consecuencia del desencanto de la intelectualidad de izquierda tras la invasin rusa de Hungra. Raymond Williams, William Hoggart y E.P. Thompson comienzan en eso momentos a tomar distancia del marxismo dogmtico del PC britnico para desarrollar una versin compleja de la crtica cultural marxista. Luego, tras la cada del muro hay una apertura hacia las corrientes postestructuralistas francesas que implican la prdida por parte de esta lnea de conceptos claves para el marxismo como, por ejemplo la lucha de clases. Esto ha implicado una prdida de la nocin de totalidad o de universalismo en beneficio de la de fragmento, una percepcin dispersa de los fenmenos polticos y sociales. Es esa la perspectiva tomada por Benjamin? En l la fragmentariedad es una estrategia, estrategia de resistir al avance del mercantilismo sobre lo cotidiano, de insistir sobre el avance inhspito y cruel de la historia (todo documento de cultura es un documento de barbarie). La fragmentariedad implica la posibilidad de evitar la cada total.

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