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Sonmetro

Sonmetro (2011)

El sonmetro es un instrumento de medida que sirve para medir niveles de presin sonora (de los que depende). En concreto, el sonmetro mide el nivel de ruido que existe en determinado lugar y en un momento dado. La unidad con la que trabaja el sonmetro es el decibelio. Si no se usan curvas ponderadas (sonmetro integrador), se entiende que son ( ).

Cuando el sonmetro se utiliza para medir lo que se conoce como contaminacin acstica(ruido molesto de un determinado paisaje sonoro) hay que tener en cuenta qu es lo que se va a medir, pues el ruido puede tener multitud de causas y proceder de fuentes muy diferentes. Para hacer frente a esta gran variedad de ruido ambiental (continuo, impulsivo, etc.) se han creado sonmetros especficos que permitan hacer las mediciones de ruido pertinentes. En los sonmetros la medicin puede ser manual, o bien, estar programada de antemano. En cuanto al tiempo entre las tomas de nivel cuando el sonmetro est programado, depende del propio modelo. Algunos sonmetros permiten un almacenamiento automtico que va desde un segundo, o menos, hasta las 24 horas. Adems, hay sonmetros que permiten programar el inicio y el final de las mediciones con antelacin. La norma CEI 60651 y la norma CEI 60804, emitidas por la CEI (Comisin Electrotcnica Internacional), establecen las normas que han de seguir los fabricantes de sonmetros. Se intenta que todas las marcas y modelos ofrezcan una misma medicin ante un sonido dado. La CEI tambin se conoce por sus siglas en ingls: IEC (International Electrotechnical Commission), por lo que las

normas aducidas tambin se conocen con esta nomenclatura: IEC 60651 (1979) y la IEC 60804 (1985). A partir del ao 2003, la norma IEC 61.672 unifica ambas normas en una sola.

Sonmetro de clase 0: se utiliza en laboratorios para obtener niveles de referencia. Sonmetro de clase 1: permite el trabajo de campo con precisin. Sonmetro de clase 2: permite realizar mediciones generales en los trabajos de campo. Sonmetro de clase 3: es el menos preciso y slo permite realizar mediciones aproximadas, por lo que slo se utiliza para realizar reconocimientos.

La norma IEC 61.672 elimina las clases 0 y 3, restando exclusivamente las clases 1 y 2. Sea del tipo que sea, bsicamente, el sonmetro siempre est formado por:

Un micrfono con una respuesta en frecuencia similar a la de las audiofrecuencias, generalmente, entre 8 Hz y 22 kHz.

Un circuito que procesa electrnicamente la seal. Una unidad de lectura (vmetro, led, pantalla digital, etc.). Muchos sonmetros cuentan con una salida (un conector jack, por lo general, situado en el lateral), que permite conectarlo con unosciloscopio, con lo que la medicin de la presin sonora se complementa con la visualizacin de la forma de la onda.

La circuitera electrnica permite al sonmetro realizar diversas funciones. Por ejemplo:

Los sonmetros suelen disponer de un interruptor etiquetado como Range (rango) que permite elegir un rango dinmico de amplitudes especfico, para conseguir una buena relacin sealruido en la lectura. Por ejemplo, puede haber tres posiciones: 20-80 dB, 50-110 dB o 80-140 dB. De estos intervalos, el ms usado es el segundo que va desde el nivel de confort acstico hasta elumbral de dolor. El tercer tipo es el que se utiliza para medir situaciones de contaminacin acstica muy degradada. Los sonmetros ms modernos y de mejor calidad tienen rangos tan elevados, por ejemplo, 20-140 dB, que se asegura una medida correcta en la mayora de las ocasiones.

En los llamados sonmetros integradores, el interruptor etiquetado como Weighting permite seleccionar la curva de ponderacinque va a ser usada:

curva A (

). Mide la respuesta del odo, ante un sonido de intensidad baja. Es la

ms semejante a la percepcin logartmica del odo humano, aunque los estudios de psicoacstica modernos cuestionan esta afirmacin. Se utiliza para establecer el nivel de contaminacin acstica y el riesgo que sufre el hombre al ser expuesto a la misma. Por ello, es la curva que se utiliza a la hora de legislar

curva B (

). Su funcin era medir la respuesta del odo ante intensidades para

intensidades medias. Como no tiene demasiadas aplicaciones prcticas es una de las menos utilizadas. Muchos sonmetros no la contemplan

curva C (

). Mide la respuesta del odo ante sonidos de gran intensidad. Es tanto,

o ms empleada que la curva A a la hora de medir los niveles de contaminacin acstica. Tambin se utiliza para medir los sonidos ms graves

curva D (

). Se utiliza, casi exclusivamente, para estudiar el nivel de ruido

generado por los aviones

curva U(

). Es la curva de ms reciente creacin y se utiliza para

medir ultrasonidos, no audibles por los seres humanos.

De igual modo que se permite realizar ponderacin en frecuencia, la circuitera electrnica tambin permite hacer una ponderacin en el tiempo (velocidad con que son tomadas las muestras). Existen cuatro posiciones normalizadas:

Lento (slow, S): valor (promedio) eficaz de aproximadamente un segundo. Rpido (fast, F): valor (promedio) eficaz por 125 milisegundos. Son ms efectivos ante las fluctuaciones.

Por Impulso (impulse, I): valor (promedio) eficaz 35 milisegundos. Mide la respuesta del odo humano ante sonidos de corta duracin.

Por Pico (Peak, P): valor de pico. Muy similar al anterior, pero el intervalo es mucho ms corto entre los 50 y los 100 microsegundos. Este valor sirve para evaluar el riesgo de daos en el odo, ante un impulso muy corto pero muy intenso.

Como cualquier otro instrumento, el sonmetro cuenta con una gran gama de accesorios (adems de los que les posibilita su propia electrnica):

Calibradores acsticos porttiles. Para ajustar los sonmetros se utilizan los calibradores acsticos, aparato que genera un sonido estable a una determinada frecuencia. Se sabe el nivel que debe producir el sonmetro tras la medicin, por lo que para ajustar el sonmetro se hace la medicin y, si todo est correcto, el nivel ofrecido por el sonmetro ser el mismo que se tena de antemano.

Trpodes Pantallas antiviento Extensores Fuentes de alimentacin Maletas de transporte Filtros: deben cumplir con la norma EN 61260/ IEC 1260 (1995)

Otro instrumento de medida del sonido, derivado del sonmetro, es el dosmetro que ofrece el nivel de presin acstica (tarea que realiza el sonmetro), en funcin del tiempo de exposicin. El dosmetro se utiliza para evaluar los riesgos de exposicin a sonidos intensos expresado como porcentajes de tiempos mximas permitidas en las 8 h de jornada laboral.

Contaminacin acstica

Un avin pasando muy cerca de viviendas en Londres.

Se llama contaminacin acstica (o contaminacin sonora) al exceso de sonido que altera las condiciones normales del ambiente en una determinada zona. Si bien el ruido no se acumula, traslada o mantiene en el tiempo como las otras contaminaciones, tambin puede causar grandes daos en la calidad de vida de las personas si no se controla bien o adecuadamente. El trmino "contaminacin acstica" hace referencia al ruido (entendido como sonido excesivo y molesto), provocado por las actividades humanas (trfico, industrias, locales de ocio, aviones, etc.), que produce efectos negativos sobre la salud auditiva, fsica y mental de los seres vivos. Este trmino est estrechamente relacionado con el ruido debido a que esta se da cuando el ruido es considerado como un contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos nocivos fisiolgicos y psicolgicos para una persona o grupo de personas. Las principales causas de la contaminacin acstica son aquellas relacionadas con las actividades humanas como el transporte, la construccin de edificios y obras pblicas, las industrias, entre otras.. Se ha dicho por organismos internacionales, que se corre el riesgo de una disminucin importante en la capacidad auditiva, as como la posibilidad de trastornos que van desde lo psicolgico (paranoia, perversin) hasta lo fisiolgico por la excesiva exposicin a la contaminacin snica. Un informe de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), considera los 70 dB (a), como el lmite superior deseable. En Espaa, se establece como nivel de confort acstico los 55 sonido resulta pernicioso para el descanso y la comunicacin. . Por encima de este nivel, el

Medicin del ruido ambiental [ editar editar fuente]


Para medir el impacto del ruido ambiental (contaminacin acstica) se utilizan varios indicadores que estn en continuo desarrollo, a partir de Lp: "Nivel de presin sonora", Lp Nivel de presin sonora continuo equivalente, (Leq, T) SEL Sound Exposure Level o Nivel de Exposicin de Sonido. LAmax LKeq, T "Nivel de presin sonora continuo equivalente ponderado Ha corregido" LDN

Lp[editar editar fuente]


El Nivel de presin sonora se define como 20 veces la relacin logartmica de la presin sonora eficaz respecto a una presin de referencia p0, de valor p0= 2 10-5 N/m, obtenida mediante una ponderacin normalizada de frecuencias y una ponderacin exponencial normalizada de tiempos. Si no se mencionan explcitamente, debe sobreentenderse que se trata de la ponderacin temporal FAST y de la ponderacin de frecuencias A, adoptando la siguiente nomenclatura LpA.

Leq, T[editar editar fuente] SEL o Nivel de exposicin de sonido[editar editar fuente]
El SEL es el nivel LEQ de un ruido de 1 segundo de duracin. El SEL se utiliza para medir el nmero de ocasiones en que se superan los niveles de ruido tolerado en sitios especficos: barrios residenciales, hospitales, escuelas, etc.

LAmax[editar editar fuente]


Es el ms alto nivel de presin sonora continuo equivalente ponderado A, en decibelios, determinado sobre un intervalo temporal de 1 segundo (LAeq,1) registrado en el periodo temporal de evaluacin.

LKeq, T[editar editar fuente]


Es el nivel de presin sonora continuo equivalente ponderado A, corregido por el tipo de fuente de ruido (trfico o industrial), por el carcter del ruido (impulsivo, tonal) y por el perodo considerado (nocturno, vespertino, fin de semana). LKeq, T = LAeq, T + Ki

LDN o Nivel equivalente Da-Noche[editar editar fuente]


El LDN mide el nivel de ruido Leq que se produce en 24 horas. Al calcular el ruido nocturno, como no debe haber, se penaliza con 10 a los ruidos que se producen entre las 10 de la noche y las 7 de la maana.

Efectos del ruido sobre la salud[editar editar fuente]


Efectos auditivos[editar editar fuente]
El sistema auditivo se resiente ante una exposicin prolongada a la fuente de un ruido, aunque esta sea de bajo nivel. El dficit auditivo provocado por el ruido ambiental se llama socioacusia.Cuando una persona se expone de forma prolongada a un nivel de ruido excesivo, nota un silbido en el odo, sta es una seal de alarma. Inicialmente, los daos producidos por una exposicin prolongada no son permanentes, sobre los 10 das desaparecen. Sin embargo, si la exposicin a la fuente de ruido no cesa, las lesiones sern definitivas. La sordera ir creciendo hasta que se pierda totalmente la audicin. No slo el ruido prolongado es perjudicial, un sonido repentino de 160 , como el de una explosin o un disparo, pueden llegar a perforar el tmpano o causar otras lesiones irreversibles. Citando puntualmente las afecciones auditivas que produce el ruido tenemos: Desplazamiento Temporal Del Umbral De Audicin y el Desplazamiento Permanente del umbral de audicin.

Desplazamiento temporal del umbral de audicin (TTS:Temporary threshold shift)[editar editar fuente]
Consiste en una elevacin del umbral producida por la presencia de un ruido, existiendo recuperacin total al cabo de un perodo, siempre y cuando no se repita la exposicin al mismo. Se produce habitualmente durante la primera hora de exposicin al ruido.

Desplazamiento permanente del umbral de audicin (PTS:Permanent threshold shift)[editar editar fuente]
Es el mismo efecto TTS pero agravado por el paso del tiempo y la exposicin al ruido. Cuando alguien se somete a numerosos TTS y durante largos perodos (varios aos), la recuperacin del umbral va siendo cada vez ms lenta y dificultosa, hasta volverse irreversible. El desplazamiento permanente del umbral de audicin esta directamente vinculado con la presbiacucia (prdida de la sensibilidad auditiva debida a los efectos de la edad). La sordera producida por el desplazamiento permanente del umbral de audicin afecta a ambos odos y con idntica intensidad.

Interferencia en la comunicacin oral[editar editar fuente]


La inteligibilidad de la comunicacin se reduce debido al ruido de fondo. El odo es un transductor y no discrimina entre fuentes de ruido, la separacin e identificacin de las fuentes sonoras se da en el cerebro. Como ya es sabido, la voz humana produce sonido en el rango de 100 a 10 000Hz, pero la informacin verbal se encuentra en el rango de los 200 a 6000Hz. La banda de frecuencia determinada para la inteligibilidad de la palabra, es decir entender palabra y frase, esta entre 500 y 2500 Hz. La interferencia en la comunicacin oral durante las actividades laborales puede provocar accidentes causados por la incapacidad de or llamados de advertencia u otras indicaciones. En oficinas como en escuelas y hogares, la interferencia en la conversacin constituye una importante fuente de molestias.

Efectos no auditivos[editar editar fuente]


La contaminacin acstica, adems de afectar al odo puede provocar efectos psicolgicos negativos y otros efectos fisiopatolgicos. Por supuesto, el ruido y sus efectos negativos no

auditivos sobre el comportamiento y la salud mental y fsica dependen de las caractersticas personales, al parecer el estrs generado por el ruido se modula en funcin de cada individuo y de cada situacin.

Efectos psicopatolgicos[editar editar fuente]


1. A ms de 60 .

1. Dilatacin de las pupilas y parpadeo acelerado. 2. Agitacin respiratoria, aceleracin del pulso y taquicardias. 3. Aumento de la presin arterial y dolor de cabeza. 4. Menor irrigacin sangunea y mayor actividad muscular. Los msculos se ponen tensos y dolorosos, sobre todo los del cuello y espalda. 2. A ms de 85 .

1. Disminucin de la secrecin gstrica, gastritis o colitis. 2. Aumento del colesterol y de los triglicridos, con el consiguiente riesgo cardiovascular. En enfermos con problemas cardiovasculares, arteriosclerosis o problemas coronarios, los ruidos fuertes y sbitos pueden llegar a causar hasta uninfarto. 3. Aumenta la glucosa en sangre. En los enfermos de diabetes, la elevacin de la glucemia de manera continuada puede ocasionar complicaciones mdicas a largo plazo.

Efectos psicolgicos[editar editar fuente]


1. Insomnio y dificultad para conciliar el sueo. 2. Fatiga. 3. Estrs (por el aumento de las hormonas relacionadas con el estrs como la adrenalina). Depresin y ansiedad. 4. Irritabilidad y agresividad. 5. Histeria y neurosis. 6. Aislamiento social. 7. Falta de deseo sexual o inhibicin sexual. Todos los efectos psicolgicos estn ntimamente relacionados, por ejemplo: El aislamiento conduce a la depresin. El insomnio produce fatiga. La fatiga, falta de concentracin. La falta de concentracin a la poca productividad y la falta de productividad al estrs.

Entre otros efectos no auditivos tenemos:

Efectos sobre el sueo[editar editar fuente]


El ruido produce dificultades para conciliar el sueo y despierta a quienes estn dormidos. El sueo es una actividad que ocupa un tercio de nuestras vidas y nos permite descansar, ordenar y proyectar nuestro consciente. El sueo est constituido por dos tipos: el sueo clsico profundo (No REM (etapa de sueo profundo), el que a su vez se divide en cuatro fases distintas), y por otro lado est el sueo paradjico (REM). Se ha demostrado que sonidos del

orden de aproximadamente 60 dBA, reducen la profundidad del sueo, acrecentndose dicha disminucin a medida que crece la amplitud de la banda de frecuencias, las cuales pueden despertar al individuo, dependiendo de la fase del sueo en que se encuentre y de la naturaleza del ruido. Es importante tener en cuenta que estmulos dbiles sorpresivos tambin pueden perturbar el sueo.

Efectos sobre la conducta[editar editar fuente]


El ruido produce alteraciones en la conducta momentneas, las cuales consisten en agresividad o mostrar un individuo con un mayor grado de desinters o irritabilidad. Estas alteraciones, que generalmente son pasajeras se producen a consecuencia de un ruido que provoca inquietud, inseguridad o miedo en algunos casos.

Efectos en la memoria[editar editar fuente]


En aquellas tareas en donde se utiliza la memoria se ha demostrado que existe un mayor rendimiento en aquellos individuos que no estn sometidos al ruido, debido a que este produce crecimiento en la activacin del sujeto y esto en relacin con el rendimiento en cierto tipo de tareas, produce una sobre activacin traducida en el descenso del rendimiento. El ruido hace que la articulacin en una tarea de repaso sea ms lenta, especialmente cuando se tratan palabras desconocidas o de mayor longitud, es decir, en condiciones de ruido, el individuo se desgasta psicolgicamente para mantener su nivel de rendimiento. Por supuesto que todos los efectos, son directamente proporcional al tiempo de exposicin de la persona.

Efectos en la atencin[editar editar fuente]


El ruido hace que la atencin no se localice en una actividad especfica, haciendo que esta se pierda en otros. Perdiendo as la concentracin de la actividad.

Efectos en el embarazo[editar editar fuente]


Se ha observado que las madres embarazadas que han estado desde comienzos de su embarazo en zonas muy ruidosas, tienen nios que no sufren alteraciones, pero si la exposicin ocurre despus de los 5 meses de gestacin, despus del parto los nios no soportan el ruido, lloran cuando lo sienten, y al nacer tienen un tamao inferior al normal.

Efectos sobre los nios[editar editar fuente]


El ruido repercute negativamente sobre el aprendizaje y la salud de los nios. Cuando los nios son educados en ambientes ruidosos, stos pierden su capacidad de atender seales acsticas, sufren perturbaciones en su capacidad de escuchar, as como un retraso en el aprendizaje de la lectura y la comunicacin verbal. Todos estos factores favorecen el aislamiento del nio, hacindolo poco sociable.

Lucha contra la contaminacin acstica [editar editar fuente]


Hace varios aos en las normativas de proteccin del ambiente no se consideraba el contaminante ruido, pero pese a que laindustrializacin y en s ciudades y pases han ido creciendo y evolucionando, en todos los pases del mundo se han elaborado normas y estatutos que se encargan de la proteccin del medio ambiente contra el exceso de ruido. Los esfuerzos ms serios de las comunidades internacionales se traducen en la profundizacin de los estudios sobre causas y origen (fuentes), deterioro y polticas de prevencin y control de la contaminacin sonora.

Ciertas medidas adoptadas por diferentes pases incluyen:

Diferentes posicionamientos[editar editar fuente]


El ruido en las ciudades es un problema que se aborda desde muy variadas posiciones en Espaa. Ms que una cuestin de salud, suele tratarse como un problema poltico e incluso 4 tico. Numerosas encuestas e informes de expertos, sealan el ruido de las actividades de ocio (msica callejera, conciertos, botellones), y no otros ruidos, como uno de los principales causantes de la contaminacin acstica. La msica alta, el botelln o los pubs y discotecas aglutinan el mayor nmero de crticas por parte de los ciudadanos y polticos de los centros urbanos espaoles, como causantes del 5 ruido que impide llevar una vida ms saludable a las personas. En este sentido, el jefe de Servicio de Informacin Geogrfica del Instituto de Cartografa de Andaluca, Antonio Fajardo de la Fuente, culpaba en un artculo de la revista Amigos de los Museos, a los jvenes que hacan botelln y a las motocicletas con escape libre, de la excesiva contaminacin acstica 6 que haba en el municipio sevillano de Osuna. Sin embargo, hay estudios que demuestran que hay otros elementos que pueden generar ms ruido que los bares, locales de fiestas, concentraciones callejeras, etc. De esta forma los coches y las motocicletas causan el 47 % del ruido que se genera en las ciudades espaolas, 7 por solo el 6 % que generan los peatones o el 2,2 % que producen los perros. Otros estudios concluyen que los taladradores de las obras o el paso de los aviones por encima de los edificios, generan hasta 130 decibelios (db) (el umbral del dolor est en 140 segn la OMS), mientras que el ruido de discotecas es de 110 db y el de una conversacin en 8 la calle, de 50 db de media. Con esto, se concluye que, pese al pensamiento generalizado en muchas capas de la poblacin, no son los jvenes ni las actividades de ocio los principales causantes de la contaminacin acstica en la ciudades espaolas. A pesar de esto, las normativas y leyes se 9 empean en limitar el ruido en estos mbitos antes que en otros ms ruidosos.

Chile[editar editar fuente]


En relacin con el control del ruido ambiental, en Chile, se ha avanzado regulando las fuentes fijas como industrias, talleres, bares, etc, con el Decreto Supremo N 146 de 1997 del Ministerio Secretara General de la Presidencia y las fuentes mviles ms ruidosas, como los buses de locomocin colectiva, con el Decreto Supremo N 129 de 2002 del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones. Adems, el 15 de septiembre de 1999 se aprueba el reglamento sobre condiciones sanitarias y ambientales bsicas en los lugares de trabajo que en su Ttulo IV, Prrafo III, Artculos 70 al 82, regula la exposicin al ruido en el trabajo. D.S. N146 de 1997 Norma de Emisin de Ruidos Molestos Generados por Fuentes Fijas (1997). D.S. N129 de 2003 Norma de Emisin de Ruido para Buses de Locomocin Colectiva Urbana y Rural (2002 - Mod. 2007). D.S. N594/99 Reglamento Sobre Condiciones Sanitarias y Ambientales Bsicas en los Lugares de Trabajo.

Presin sonora

Sound pressure diagram.

La presin sonora o acstica es producto de la propia propagacin del sonido. La energa provocada por las ondas sonoras genera un movimiento ondulatorio de las partculas del aire, provocando la variacin alterna en la presin esttica del aire(pequeas variaciones en la presin atmosfrica. La presin atmosfrica es la presindel aire sobre la superficie terrestre). En consecuencia de estas variaciones de presin atmsferica se producen reas donde se concentran estas partculas (zonas de concentracin) y otras reas quedan menos saturadas (zonas de rarefaccin). Las zonas con mayor concentracin de molculas tienen mayor densidad y las zonas de menor concentracin tienen menor densidad. Cuando estas ondas se encuentran en su camino con el odo la presin que ejercen sobre el mismo no es igual para toda lalongitud de onda. La presin acstica se define como la diferencia de presin instantnea y la presin atmosfrica esttica. La presin atmosfrica se mide en pascales (Pa). En el SI (Sistema Internacional) un pascal (1 Pa) es igual a una fuerza de un newton(1 N) actuando sobre una superficie de un metro cuadrado (1 m2 ). La presin atmosfrica se sita en torno a los 100 000 Pa (establecindose como valor normalizado los 101 325 Pa). Como en pascales las cifras obtenidas son muy grandes, normalmente, la presin atmosfrica, se expresa en hectopascales hPa (igual dimensin que los milibares, que quedan en desuso) y se establecen 1013,25 hPa como presin atmsferica normalizada a nivel del mar. La presin sonora tambin se puede medir en pascales, no obstante, su valor es muy inferior al de la atmosfrica. El umbral de dolorse sita en los 20 Pa,[1] mientras que el umbral de audicin se sita en los 20 micropascales (20 Pa). Adems del pascal, para medir la presin sonora se utiliza el microbar (bar), que es la millonsima parte del bar (1 Pa=1 N/m=10 bar y 1 bar=10-6 bar). La principal diferencia entre presin atmsferica y presin sonora es que, mientras que la presin atmosfrica cambia muy lentamente, la presin sonora, alterna muy rpidamente entre valores negativos (menores que la presin atmosfrica) y positivos (mayores). El nmero de veces que se

repite un fenmeno por unidad de tiempo es lo que en fsica se denomina frecuencia. El ser humano no tiene sensibilidad ante todas la frecuencias. El margen de frecuencias que pueden producir la sensacin de sonido cuando impresiona el odo humano es lo que se conoce como audiofrecuencias y va de los 20 a los 20 000 Hz. No hay que confundir presin acstica conpotencia acstica. La confusin viene por el hecho de que la presin sonora es la responsable directa de la amplitud de la onda y la amplitud determinara la cantidad de energa (potencia acstica) que contiene una seal sonora. Para diferenciar entre sonidos ms intensos (el odo soporta mayor cantidad de presin sonora), de sonidos dbiles, se utiliza el llamado nivel de presin sonora.

Sonido

Transmisin del sonido en un fluido. Se produce una onda de presin por compresin, que hace que el resto de las partculas se compriman entre ellas.

El sonido, en fsica, es cualquier fenmeno que involucre la propagacin en forma deondas elsticas (sean audibles o no), generalmente a travs de un fluido (u otro medio elstico) que est generando el movimiento vibratorio de un cuerpo. El sonido humanamente audible consiste en ondas sonoras que se producen cuando lasoscilaciones de la presin del aire, son convertidas en ondas mecnicas en el odo humano y percibidas por el cerebro. La propagacin del sonido es similar en los fluidos, donde el sonido toma la forma de fluctuaciones de presin.1 En los cuerpos slidos la propagacin del sonido involucra variaciones del estado tensional del medio.

Representacin esquemtica del odo. Azul: ondas sonoras. Rojo: tmpano. Amarillo: Cclea. Verde: clulas de receptores auditivos. Prpura: espectro de frecuencia de respuesta del odo. Naranja: impulso del nervio.

La propagacin del sonido involucra transporte de energa sin transporte de materia, en forma de ondas mecnicas que se propagan a travs de la materia slida, lquida ogaseosa. Como las vibraciones se producen en la misma direccin en la que se propaga el sonido, se trata de una onda longitudinal. El sonido es un fenmeno vibratorio transmitido en forma de ondas. Para que se genere un sonido es necesario que vibre alguna fuente. Las vibraciones pueden ser transmitidas a travs de diversos medios elsticos, entre los ms comunes se encuentran el aire y el agua. La fontica acstica concentra su inters especialmente en los sonidos del habla: cmo se generan, cmo se perciben, y cmo se pueden describir grfica y/o cuantitativamente