Вы находитесь на странице: 1из 20

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

TRABAJO DE INVESTIGACION: EL URANIO


CURSO DE COMERCIALIZACION DE MINERALES NO METALICOS
PRESENTADO POR: HUGO BANEGAS ANCO DOCENTE: ING. JAVIER PEALOSA A. CICLO: IX

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

I.

INTRODUCCION El uranio fue descubierto en 1.789, en la uraninita (un mineral radiactivo compuesto por xido de uranio), por el qumico alemn Martin Heinrich Klaproth, quien le puso ese nombre por el planeta Urano. Fue aislado en estado metlico en 1.841. Las propiedades radiactivas del uranio fueron demostradas en 1.896, cuando el fsico francs Antoine Henri Becquerel produjo (por la accin de una sal fluorescente denominada uranilsulfato de potasio) una imagen en una placa fotogrfica cubierta con una sustancia que absorba la luz. Las investigaciones sobre la radiactividad que siguieron al experimento de Becquerel condujeron al descubrimiento del radio y a nuevos conceptos de la organizacin atmica.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

II.

DEFINICION

El uranio, de smbolo U y nmero atmico es 92 es un elemento metlico, radiactivo y de color gris. Aparece en la naturaleza en concentraciones muy bajas. En su forma natural aparece como una mezcla de tres istopos: Uranio-234 (0,01%), Uranio-235 (0,71%), y Uranio-238 (99,28%). El uranio es el elemento ms pesado que se encuentra en la naturaleza. Se trata de un elemento peligroso por ser radiactivo y qumicamente txico.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

III.

PROPIEDADES Y CARACTERISTICAS

Como es sabido, los tomos de cualquier elemento estn compuestos por un ncleo formado principalmente de protones y neutrones. El nmero de protones es lo que se denomina nmero atmico y la suma de protones ms neutrones es el peso atmico. En el caso del uranio, su nmero atmico es 92, lo que significa que su ncleo consta de 92 protones. No obstante, con los tomos ocurre lo mismo que con los programas informticos: existen diversas versiones. Como el uranio no es una excepcin, tiene dos versiones, una con 143 y otra con 146 neutrones. Aparece en la naturaleza en concentraciones muy bajas. En su forma natural aparece como una mezcla de tres istopos: Uranio-234 (0,01%), Uranio-235 (0,71%), y Uranio-238 (99,28%). El Uranio es el elemento ms pesado que se encuentra en la naturaleza. Se trata de un elemento peligroso por ser radiactivo y qumicamente txico.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

IV.

YACIMIENTO DE MINERAL

Los yacimientos de uranio pueden ser clasificados en varios tipos. De ellos los 5 que han dado lugar a las mayores minas son: Yacimientos o acumulaciones en contactos o discordancias entre un basamento o roca cristalina y un sedimento clstico. Los yacimientos ms importantes de este tipo son los encontrados en la cuenca de Athabasca en Canad, que ha dado lugar a las minas ms ricas del mundo (contenidos superiores al 10 %), como las de Cigar Lake, Rabit Lake, etc., o a los yacimientos australianos de Jabiluka y Ranger, que sin ser los ms ricos, s poseen un volumen de reservas muy importante. En Espaa, podemos asociar a este tipo los yacimientos de La Haba (Badajoz), que dieron lugar a unas pequeas minas que recibieron los nombres de Mina Lobo, Pedregal y Mara Lozano. Yacimientos en areniscas de granulometra media y grosera de origen continental fluvial o marino marginal, que hayan dado lugar a una roca con caractersticas reductoras. Yacimientos de estas caractersticas son los encontrados en las antiguas repblicas de la Unin Sovitica de Kazakhstan y Uzbekistn, as como los de la Repblica del Nger de Akuta, Arlit e Imauren, en los que participa Espaa a travs de la empresa ENUSA. Los yacimientos, investigados pero nunca puestos en explotacin, de la zona de Molina de Aragn y Mazarete (Guadalajara) tambin pertenecen a este tipo. Yacimientos en brechas ricas en hematites que contienen uranio, aparte de otros metales como cobre, oro, etc. El yacimiento ms importante de este tipo es el que ha dado lugar a la Mina de Olympic Dam (Australia), donde el uranio es un subproducto, pues produce cobre como elemento principal y tambin oro. Conglomerados de cantos de cuarzo sedimentados en ambientes fluviales o lacustres de edad superior a los 2,3 a 2,4 millones de aos. Como en el caso anterior, el uranio se presenta en compaa de otros metales como el oro. Un caso tpico es el de los yacimientos de Witwatersrand en Sudfrica, donde el uranio es un subproducto del oro.
| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

Filones o brechas mineralizadas donde el uranio se presenta en compaa de otros materiales como los carbonatos, pudiendo coincidir venas o filones de diferente espesor y longitudes, as como de variable riqueza. Pertenecen a este tipo los yacimientos de la provincia de Salamanca, que dieron lugar a la Mina Fe, y que hasta el ao 2000, en que se paraliz su actividad, ha sido la ms importante de Espaa.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

V.

EXPLORACION E INVESTIGACION GEOLOGICA

Ya hemos hablado de los tipos de yacimientos y de sus caractersticas, que permiten buscar en los lugares del mundo donde pueden encontrarse situaciones geolgicas similares. A esta etapa se la denomina exploracin geolgica. En esta etapa, despus del estudio de la cartografa geolgica existente y de la seleccin de grandes reas, se recurre al aprovechamiento de las caractersticas radiactivas del uranio, o mejor dicho de sus descendientes en la cadena de desintegracin. El uranio emite bsicamente partculas alfa (tomo de helio) que son grandes y lentas y slo viajan en el aire pocos centmetros, con lo cual se desplazaran todava menos en un suelo; dado que su deteccin no sera fcil, se suele usar la radiacin gamma que emite el radio, mucho ms fcil de detectar, ya que al igual que los rayos X es una radiacin electromagntica que puede atravesar fcilmente sustancias slidas. Como estas zonas pueden ser muy extensas, se suelen realizar estas mediciones desde avionetas o helicpteros. Una vez localizadas las zonas que presentan anomalas radiomtricas, nombre que reciben aquellas reas con mayor radiactividad de la habitual en las reas circundantes de la misma naturaleza, se pasa a su investigacin ms detallada, fase que llamaremos investigacin de yacimientos, en la que se usan tcnicas ms sofisticadas y costosas, que abarcan desde la Geofsica a la perforacin de sondeos para la toma directa de muestras.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

Esto permitir conocer la realidad del yacimiento y sus caractersticas para finalmente poder evaluarlo o, lo que es lo mismo, calcular la calidad de sus minerales y la cantidad de los mismos. Debido a que, normalmente, los costes de estos trabajos son elevados, no es posible usarlos con mucha profusin. Los ingenieros deben ser muy precisos en la definicin de los mismos y usar tcnicas sofisticadas, la mayora de ellas estadsticas, que les permitan extrapolar una serie de datos obtenidos de unas pocas muestras a la totalidad del yacimiento.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

VI.

EXPLOTACION MINERA

Los mtodos de extraccin son diversos, pero ms de la mitad del Uranio extrado en el mundo se recupera a travs de la minera a cielo abierto y de minera subterrnea. El Uranio se encuentra en la roca en muy baja ley entre un 0,1% y 0,2% del total de la roca procesada, alrededor de 1.000 o 2.000 gramos por tonelada de roca.

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

Existen yacimientos en los que es posible extraer el uranio sin necesidad de mover tierras, aprovechando la facilidad de solubilidad del uranio. Esto es viable si se dan ciertas condiciones, como tener confinado el yacimiento entre capas impermeables, mientras que la roca que contiene el uranio es, por el contrario, permeable y los minerales de uranio presentes son fcilmente solubles. Entonces, se puede recurrir a lo que se denomina lixiviacin "in situ". Lixiviacin es sinnimo de disolucin, e "in situ" es un trmino latino cuyo significado es "en el mismo lugar". La lixiviacin "in situ" suele ser barata, pero deben tenerse en cuenta sus importantes connotaciones medioambientales. Si el yacimiento no cumple las condiciones adecuadas, o la legislacin vigente, por el motivo que sea, impide la realizacin de una lixiviacin "in situ", debemos decidir si se puede explotar a cielo abierto, es decir al aire libre, o si por el contrario, la profundidad a la que se encuentra el mineral obliga a hacerlo mediante galeras y pozos, es decir mediante el mtodo denominado minera subterrnea. Las razones para la eleccin de uno de los dos mtodos sern principalmente econmicas y en esta decisin han de tenerse en cuenta todo tipo de consideraciones.

10

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

La minera subterrnea suele ser mucho ms cara y con mayores riesgos que la minera a cielo abierto, aunque por el contrario esta ltima presenta un mayor deterioro paisajstico y puede tener ms detractores sociales. 4.1. OPERACIONES UNITARIAS En las explotaciones de uranio, como en el resto de la minera, se utiliza maquinaria muy pesada y de grandes dimensiones como las perforadoras, las palas y los camiones.

VII.

PROCESO DE TRANSFORMACION

A lo largo del texto, en diversas ocasiones se han mencionado cules son los contenidos de uranio en los minerales, que en el mejor de los casos no llega al 25 % y en la mayora de las minas est muy por debajo de estas cifras. Por lo tanto, es necesario extraer el uranio de la roca que lo soporta y obtenerlo en una forma adecuada para procesos posteriores que son necesarios hasta que sea utilizable
| HUGO BANEGAS ANCO

11

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

para obtener energa. Esto se hace en fbricas o plantas qumicas. Existen diversas formas fsicas y qumicas de realizar la extraccin, y ello depender de las caractersticas de los minerales. Si explicamos de una manera abreviada cmo procesar un mineral para obtener un concentrado de uranio, se puede decir que todos los mtodos contienen las siguientes etapas: Disolucin, o lixiviacin, de los minerales de uranio (y de otros minerales). Clarificacin de las soluciones. Refino y purificacin de las soluciones, a fin de separar el uranio del resto de las sustancias que se disolvieron con l. Precipitacin de las sales de uranio Secado del concentrado de uranio.

Lixiviacin En la unidad "Orgenes y desarrollo de la minera", ya se ha comentado una forma de realizar la lixiviacin; de hecho, la lixiviacin "in situ" es en parte minera y en parte la primera fase del tratamiento de extraccin, aunque existen otros dos grandes mtodos para realizar la lixiviacin, ya en una planta de proceso: la lixiviacin dinmica y la lixiviacin esttica, cuyos nombres dan una idea de en qu pueden consistir. Lixiviacin dinmica. En ella, el mineral triturado hasta un tamao manejable se mezcla con los lquidos lixiviantes (son disoluciones acuosas cuya naturaleza depender de las caractersticas de los minerales) y se agita mediante cualquier mtodo, al igual que hacemos para disolver azcar en un caf. Es una forma cara de disolver, pues triturar la roca consume mucha energa al igual que agitar, pero en cambio se obtienen altos rendimientos en la disolucin, por lo que se suele reservar a minerales ricos. Lixiviacin esttica. En este caso, el mineral se dispone en pilas o montones, que se suelen denominar eras, realizadas sobre una base impermeabilizada; stas son regadas con las soluciones lixiviantes, de naturaleza similar a las de la lixiviacin dinmica, que se filtran a travs de los montones disolviendo a su paso el mineral de uranio.
| HUGO BANEGAS ANCO

12

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

Al llegar a la superficie impermeabilizada, se recogen y se envan para su procesado posterior. En este caso, aunque se puede comprender que el rendimiento de la disolucin no ser tan bueno como en la lixiviacin dinmica, no tiene grandes consumos de energa y es un procedimiento econmico que no requiere que el mineral sea molido muy fino. Es un mtodo reservado para minerales pobres o para las partes ms marginales de los yacimientos. Desde el punto de vista qumico, existen dos tipos de lixiviacin: cida y alcalina, siendo la primera la ms usada. La segunda nicamente se usa en el caso de que los minerales tuvieran muchos carbonatos que llevaran a grandes consumos de cido.

Clarificacin Los procesos posteriores requieren lquidos claros, sin presencia de slidos en suspensin; por ello es necesario que los lquidos provenientes de la lixiviacin sufran un proceso de clarificacin. Ahora bien, no todos los procesos de lixiviacin producen lquidos de igual calidad; as, la lixiviacin "in situ" y la
| HUGO BANEGAS ANCO 13

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

lixiviacin esttica producen lquidos claros que no requieren grandes procesos en este sentido, quizs una filtracin. Sin embargo, la lixiviacin dinmica requiere sofisticados sistemas de separacin slido-lquido, como decantadores, filtros de banda, etc.

Refinacin y purificacin Al disolver el uranio, se han disuelto otras sustancias que deben separarse necesariamente como, por ejemplo, el hierro. Para ello se recurrir al intercambio inico, que puede hacerse con resinas, como las usadas para el tratamiento del agua, o con lo que se denomina extraccin con disolventes orgnicos, que es el mtodo ms habitual. Consiste en la mezcla, en unos agitadores, de la disolucin acuosa que contiene el uranio con una fase compuesta de queroseno y una amina terciaria, que es afn por el uranio y no por otros elementos, producindose el intercambio de iones y pasando el uranio, en solitario, hacia la fase orgnica. Separando ambas fases, que no son miscibles (como el aceite y el agua), lo que se hace fcilmente dejndolas sedimentar, nos permite separar el uranio del resto de los elementos acompaantes.

14

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

Pero como con el uranio en la fase orgnica no se puede hacer gran cosa y adems interesa regenerarla para que se pueda volver a usar en un circuito cerrado, pues es cara. Por lo tanto, debe reextraerse el uranio, o eluirlo que tambin se llama as esta operacin. Para ello se vuelve a poner en contacto la fase orgnica con una disolucin acuosa limpia, bien de sal comn o bien de sulfato amnico, en unas concentraciones y acidez determinadas y de una manera similar a la etapa anterior, el uranio vuelve a pasar a esta fase acuosa, pero ya en solitario; adems, al haber usado un volumen de lquido mucho menor, el uranio se encuentra en ste en una mayor concentracin.

Precipitacin Una vez tengamos el uranio en una disolucin acuosa limpia, slo queda precipitarlo, es decir, pasarlo a una sal insoluble para que se decante y
| HUGO BANEGAS ANCO

15

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

podamos separar el slido, una sal con alto contenido en uranio, del lquido, que en muchos casos puede ser recirculado. Esto se efecta dando lugar a que el uranio pase a su forma tetravalente, en la que no es soluble, lo cual se realiza ajustando la acidez o el Ph a unos valores determinados, prximos al valor 7, mediante amonaco, dando lugar al diuranato amnico que es una sal de un vivo color amarillo, muy llamativo. Se puede hacer la precipitacin con agua oxigenada obteniendo perxidos de uranio, que tambin tienen color amarillo, aunque ms suave. En ambos casos, el slido se suele separar finalmente mediante filtros de vaco, que producen una especie de ntorta que recibe el nombre de Yellow Cake o pastel amarillo.

Secado y envasado La torta as obtenida an tiene una humedad importante, por lo que habr de ser secada. En el caso de los perxidos de uranio, se suele llegar a la
| HUGO BANEGAS ANCO

16

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

calcinacin para descomponerlos y evitar problemas posteriores durante el almacenado. El polvo obtenido del secado est formado en un 80 % de U3O8 equivalente, que es como se suele medir el contenido en uranio de los concentrados, aunque algunas empresas usan el contenido en uranio directamente. El concentrado suele ser envasado en bidones de chapa metlica de 250 l, que son los usados para su venta o envo a posteriores procesos.

VIII.

APLICACIONES Y USOS

17

El principal uso del uranio en la actualidad es la obtencin de combustible para los reactores nucleares que producen el 17% de la electricidad obtenida en el mundo.
| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

El uranio es enriquecido generalmente en 235 U al 2-3%. El uranio empobrecido es usado en la produccin de municiones perforantes y blindajes de alta resistencia. Otros usos incluyen: Estabilizadores de uranio empobrecido para aviones, satlites artificiales y veleros. Adicin de uranio para la creacin de cristales verdes fosforecentes en amarillo. El largo periodo de semidesintegracin del istopo 238 U (4.51 109 aos) es bastante adecuado para estimar la edad de las rocas gneas y para otros tipos de datacin radiomtrica. 238 U es convertido en plutonio en los reactores reproductores. El plutonio puede ser usado en reactores o en armas nucleares. Varios accesorios luminosos utilizan uranio, del mismo modo que lo hacen algunos qumicos fotogrficos (nitrato de uranio).. Su alto peso atmico hace al 238 U eficaz para la proteccin contra la radiacin. Fertilizantes de fosfato a menudo contienen altos contenidos de uranio natural, debido a que el mineral del cual son hechos es tpicamente alto en uranio.

IX.

CONCLUCIONES

Del siguiente trabajo de investigacin se resaltan las siguientes conclusiones: El principal uso del uranio en la actualidad es la obtencin de combustible para los reactores nucleares. El mtodo mas usado para la extraccin del Uranio es el de tajo abierto. El proceso de recuperacin del Uranio es muy similar al proceso que se emplea para la obtencin de minerales metlicos como el Cu, etc.

18

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

19

| HUGO BANEGAS ANCO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA INGENIERIA DE MINAS

ESCUELA PROFESIONAL DE

EJERCICIO N 03 Proyecto de 30,000,000 TM con ley de cobre de 1.80% para ser minado por mtodos subterrneos. Productora de concentrado de cobre.

20

| HUGO BANEGAS ANCO

Похожие интересы