You are on page 1of 12

Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Filosofa y Letras Colegio de Historia

Geografa Histrica I Dr. Bustos Trejo Gerardo

Anlisis de las Relaciones Histrico-Geogrficas de la Nueva Espaa: el caso de Mrida y Valladolid

Por: Beltrn Vilchis Victoria (extraordinario) Cruz Parra Jacqueline Padilla Prez Andrs

Frente a los nuevos territorios conquistados en Amrica por la corona espaola surgen problemas y retos: conocerlos, dominarlos y explotarlos. Las Relaciones Geogrficas van encaminadas a tal finalidad. El rey Felipe II durante la segunda mitad del siglo XVI encarga que se realicen y respondan unos cuestionamientos que hoy son una magnifica fuente geogrfica, econmica, histrica, social, poltica, administrativa, etc. por la riqueza de informacin contenida. Con la finalidad de descubrir la riqueza que nos ofrecen dichas Relaciones Geogrficas, emprenderemos su estudio y anlisis que nos llevar, forzosamente, a valorarlas como una fuente invaluable para la geografa histrica. Del corpus total de las Relaciones Geogrficas hemos escogido aquellas que se han recopilado bajo el nombre de Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de Yucatn, limitndonos a la Relacin de la ciudad de Mrida y a la Relacin de la villa de Valladolid por estar dos de las tres restantes perdidas o no resueltas. 1 Cabe destacar que Instruccin y Memoria, tuvo un proceso que le permiti llegar al Nuevo Mundo. Juan de Ovando es iniciador. l realiza un primer cuestionario de treinta y siete preguntas que poco despus, en 1571, modifica; el resultado es un cuestionario de 200 preguntas que no logra ser eficiente. En 1575 el seor Ovando realiza un ltimo esfuerzo; a pesar de todo, muere. Ser Juan Lpez de Velasco el continuador de su obra. l termina y publica bajo el nombre de Geografa y descripcin universal de las indias cincuenta preguntas encaminadas a conocer la historia, las costumbres, los recursos naturales y

La gobernacin de Yucatn estaba dividida en cinco provincias, de las cuales dos no respondieron la Instruccin, a saber, Campeche y Salamanca de Bacalar.

humanos, las plantas y animales de un territorio an desconocido en 1577. La finalidad es clara: conocer para someter, inventariar y administrar. En 1866 nace el inters por las Relaciones Geogrficas cuando el historiador espaol Fermn Caballero pronuncia su discurso para entrar a la Real Academia de la Historia. Es a partir de ese momento, de ese discurso que dur menos de dos horas, que los historiadores tomaron, leyeron y escribieron una gran cantidad de estudios relativos a las Relaciones Geogrficas. Howard F. Cline estableci, en 1972, un criterio de clasificacin aplicable a las Relaciones Geogrficas catalogndolas en simples, compuestas o complejas. Deca: sern simples cuando un slo oficial reporte sobre un slo corregimiento; siga las instrucciones, liste sus dependencias y presente una sola o una Relacin geogrfica simple. Ser compuesta cuando al inicio el oficial enliste brevemente los lugares principales de su jurisdiccin, y despus siguiendo esa secuencia responda a las preguntas de cada lugar. Ser compleja cuando en respuesta a cada pregunta de la instruccin, el alcalde mayor o corregidor otorgue informacin sobre el tema por cada lugar principal en su jurisdiccin. Siguiendo tal clasificacin, encontramos que las Relaciones prximas a analizar, la de Mrida y la de Valladolid son ambas simples. Ambas relaciones responden progresivamente Instruccin y Memoria, llamando la atencin que fueron respondidas en 1579 las dos, nicamente con algunos meses de diferencia, por lo que si se les lee y estudia cuidadosamente resultarn, al complementarse, una fuente sumamente rica y rebosante en datos.

Sin embargo, hay que proceder con cautela cuando se trata de estos documentos pues no se puede fiar completamente de que los datos anotados sean verdaderos. Muchas veces las autoridades que respondieron dichos cuestionarios carecan del conocimiento requerido, resultando en datos falsos, incompletos, parciales o cargados fuertemente con la ideologa occidental lo cual, lo explicaremos ms adelante. En otros casos, como ya lo mencionamos, la informacin resulta invaluable a pesar de algunas omisiones. Hay que resaltar, como dice Gmez de Orozco, que aquellos que respondieron el cuestionario eran las personas ms caractersticas de la regin aunque no las ms ilustradas. Entre la Relacin de Mrida y la de Valladolid encontramos diferencias en cuanto a los temas expuestos y desarrollados. Esto puede deberse tanto a la situacin geogrfica como a el desconocimiento o ignorancia de los temas. Ambas desarrollan abundantemente el aspecto histrico de la regin que les corresponde, y en ocasiones aadiendo informacin adicional a la requerida dndole una riqueza particular. En cuanto a las diferencias, la relacin de la ciudad de Mrida abunda en temas (hacindola una de las ms ricas) hidrogrficos, orogrficos y naturales. Poniendo especial atencin a flora y fauna. La relacin de Valladolid, al contrario, carece en gran medida de una rica

descripcin, quedndose en el aspecto histrico fundacional, en el de costumbres y en el de la edad gentlica de los indios. Para poder analizar el contenido de las Relaciones Histrico Geogrficas hay que sealar un punto que es de suma importancia para poder entender el entramado que existi detrs de esta obra monumental. La conquista del sur de Mxico tuvo un proceso diferente al de la conquista de otras areas en el territorio mesoamericano, lo cual

defini el destino de los espaoles que tiempo despus se estableceran en el rea tropical de Mxico. Existieron tres elementos que retrasaron la inclusin de dicho territorio a la corona espaola: el ambiente, la organizacin indgena y la ausencia de metales en la regin. Desde comienzos del siglo XVI hubo expediciones para conocer el territorio y atacar a las poblaciones mayas, sin embargo los espaoles encontraron un territorio muy diferente al del centro, los caminos estaban en muy malas condiciones lo que afecto mucho trnsito con caballos, las llamadas aguadas que se formaban en tiempos de lluvia cortaban caminos y causaban enfermedades que afectaban directamente a los conquistadores, la aparente falta de agua (recordemos que la pennsula de Yucatn se caracteriza por no poseer ros lagos, sino que el agua corre debajo de la tierra). Sabemos que los pueblos tlaxcaltecas catalizaron el proceso de conquista en el centro, sin embargo en Yucatn no hubo un grupo que cubriera ese papel, por el contrario las fuentes sealan con gran asombro la bravosidad y la organizacin de los pueblos mayas. Uno de los mviles ms importantes para la conquista del Nuevo Mundo fue la bsqueda de metales preciosos ya que estos propiciaban flujo econmico (principio del mercantilismo del que Espaa participa en aquel tiempo). Sin embargo en la pennsula no existan yacimientos de ninguno de estos metales, as que la mirada espaola se dirigi a otras regiones.

Habiendo sealado estos factores, podemos entender porque Tenochtitln cae en 1521 y la pennsula de Yucatn lo hace ante Francisco de Montejo hasta 1546; no hay que pensar este momento como una paz entre espaoles e indgena, sino como el comienzo de un largo proceso de integracin, por lo que las rebeliones no se hicieron esperar, de hecho existieron territorios que se lograron incorporar al dominio espaol hasta el siglo XVII. Cuando en 1577 Felipe II redacto y mando Instruccin y Memoria al Nuevo Mundo, los espaoles que tenan un pueblo a su cargo no posean el conocimiento necesario para hacer relacin de lo solicitado, ya fuera por la resistencia y hermeticidad de los indgenas por la lengua. Siendo est la situacin, los espaoles recurrieron a los indgenas para que les ayudarn a realizar las relaciones, por lo que los especialistas coinciden en que la voz indgena es muy clara en las relaciones de la Gobernacin de Yucatn. Gaspar Antonio Chi es la figura ms importante en este sentido. Bajo la luz de este argumento podemos comprender el contenido de las Relaciones de la Gobernacin de Yucatn, ya que podemos entender la manera en la que responden a las preguntas, es decir, identificar el inters que tenan los autores al explicar o no lo que se pide en el cuestionario. Lo anterior nos lleva a preguntarnos si en realidad tuvieron inters de explicar a la Corona Espaola la situacin en la que se encontraban si slo buscaban cumplir con el requisito describiendo muy someramente los temas que se solicitaron.

Debemos entender que s existen puntos que tienen una explicacin y no slo se quedan en descripcin del fenmeno, justamente porque hay intereses de por medio y hay temas de los que los espaoles se sirven para justificar acciones para solicitar ayuda. En la relacin de Mrida un ejemplo de ello, es la explicacin que existe acerca de la enfermedad por causa de los vientos y en general de todo lo que ocasionan en la poblacin: [] es la causa ser vientos fros y que vienen del mar, y como vienen sutiles y hallan los poros abiertos del calor ordinario, causan enfermedades y muertes, y es cosa ordinaria morir ms gente en entrando los nortes, que es desde septiembre hasta febrero, y son algunos aos tan violentos que derriban casas de indios y arrancan de raz rboles muy grandes, y si sucede ventar por fin de julio y agosto, derriban y quiebran los maizales, de que redundan algunos aos grandes hambres.2 En la relacin de la Villa de Valladolid se explican varias causas de la disminucin poblacional, lo que nos reafirma la idea de que en estos textos existe una explicacin de la realidad, ya que si seguimos la definicin de la palabra explicacin que nos regala el Diccionario de la Real Academia Espaola y que nos seala que una explicacin es una exposicin de causas acerca de un fenmeno y que adems nos regala ejemplos, es justamente lo que se deja ver en la siguiente cita: Principalmente la disminucin que ha habido y hay al presente la ha causado el haberlos mudado de sus asientos y natural temple y aguas con que se multiplicaban, quemndoles los pueblos y mandndolos quemas los religiosos de la orden de San Francisco, poblndolos donde ellos queran, en lugares no tan sanos ni tan
2

Relacin de la ciudad de Mrida en Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de Yucatn (Mrida, Valladolid y Tabasco). Coordinado por Mercedes de la Garza. Mxico: UNAM, IIF, CEM, 1983. Primera reimp. 2008. p. 69-70. Tomo I

cmodos como en los que ellos vivan [] los naturales han venido en la disminucin referida y les son tan temerosos que no tan solamente se han huido a los montes sin ms parecer, pero algunos se han muerto de puro pesar y de tristeza []3 En esta ltima cita, si bien se nota la explicacin acerca de las causa de la muerte masiva, tambin podemos identificar la voz indgena que acusa a los religiosos de la muerte de los indgenas. Por otro lado, al ver el corpus de informacin que nos dan los escritos que en esta ocasin nos ocupan, podemos identificar el inters que tenan los autores por ciertos aspectos especficos, pero sobre todo lo relacionado con el elemento fsico y las actividades humanas, porque justamente eso es lo que le interesaba a la Corona, saber que recursos posean las diversas regiones conquistadas y la manera de vivir de los indgenas. Comparando las relaciones de la Ciudad de Mrida y de la villa de Valladolid, podemos observar que uno de los puntos del elemento fsico al que ambos autores le prestaron atencin fue al referente a las aguas (ros, lagunas lluvia) que corran por la regin, sealando el procesos por el cual se lograba extraer y como afectaba para bien mal la vida cotidiana (si se puede beber no?, ayuda afecta la fertilidad de la tierra?) de los que all se establecan. [] por ser tierra rasa y de pocos montes, y a esta causa hay pobladas muchas estancias de ganado vacuno, pero por la sequedad de la tierra y haberse de dar de beber a mano, es poco el multiplico. Y en lo que toca a los mantenimientos, consiste en la abundancia o falta de ellos, como est referido, en cmo suceden

Relacin de la villa de Valladolid en Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de Yucatn (Mrida, Valladolid y Tabasco). Coordinado por Mercedes de la Garza. Mxico: UNAM, IIF, CEM, 1983. Primera reimp. 2008. p. 40. Tomo II

las aguas, porque habiendo las que son necesarias es fertilsima y abundosa, y en faltando, todo falta []4 La flora y la fauna del lugar tambin es un punto que se desarrolla y que se muestra muy presente en ambas relaciones, por ejemplo en la de Valladolid aunque las respuestas no son muy extensas las preguntas que se contestan acerca del tema si lo son, desde la veintids hasta la veintisis5. En la de Mrida aunque slo son tres preguntas las que se responden del tema son muy generosas con la informacin que nos proporcionan; es muy interesante la atencin que se le puso a la flora y a la fauna con una misma intencin: la curacin de enfermedades6. En lo que se refiere a las actividades humanas si existe una diferencia de intereses ya que el Cabildo de la villa de Valladolid pone ms atencin a la distribucin urbanstica, es decir, le interesa demostrar cmo viven indgenas y espaoles, lo que se complementa con la respuesta de la pregunta catorce que habla acerca de la vida mesoamericana, el tiempo de gentilidad como lo llamarn los espaoles. Por otro lado, el cabildo de la Ciudad de Mrida se enfoca ms a la enfermedad y a su curacin, lo que nos habla de la importancia que tuvo para la vida cotidiana de aquel tiempo conocer las enfermedades y los medios posibles para su curacin porque como sabemos la disminucin geogrfica fue muy numerosa.

Relacin de la ciudad de Mrida. p. Cit. p. 71. Ver las preguntas 19 y 20 en Relacin de la villa de Valladolid, p. Cit. 5 Relacin de la villa de Valladolid, p. Cit. p. 42-43 6 El uso del Palo de Indias para curar la sfilis p. 74 del tabaco y el chile para la picadura de culebras p. 80

En general, ambas relaciones poseen un contenido rico en informacin geogrfica e histrica. Sin embargo, la relacin aplicada a la provincia de Mrida, nos brinda mayor informacin sobre la regin a comparacin de la aplicada a la villa de Valladolid. Hay que tener en cuenta las posibilidades que tuvieron las autoridades responsables de aplicar el cuestionario para poder responder cada una de las preguntas, es decir, no siempre, en todos los casos, se tuvo la oportunidad de dar una respuesta concreta, esto gracias a las circunstancias del medio y al momento histrico de la regin a la que se estaban refiriendo. Por ejemplo, la relacin aplicada a la villa de Valladolid no hace hincapi en los aspectos geogrficos a comparacin de la relacin de Mrida; ofrece menos informacin del medio fsico como tal. Aborda el tema de disminucin de la poblacin indgena desde el tiempo de su conquista, la distribucin del terreno entre naturales y espaoles. Asimismo, varias de las preguntas que fueron resueltas en la relacin de Mrida, en el caso de Valladolid no se pudieron responder, esto, como ya se dijo lneas arriba, a causa del medio geogrfico en el cual se localiza cada regin y sus circunstancias en tiempo de la conquista. Para el caso de Mrida, la mayora de las preguntas que se respondieron fueron en relacin al medio fsico y a las actividades que los naturales realizaban a partir de lo que el mismo medio les proporcionaba. Recurrir a cualquiera de las dos relaciones presentadas en este trabajo como fuentes para el estudio de la geografa histrica en Mxico es posible gracias a la informacin que

proporciona cada una de ellas. Sin embargo, para poder abordarlas hay que tener en cuenta los parmetros que ofrece cada una de ellas, es decir, tener presente las limitaciones que tienen y lo accesible que resultan algunas respuestas para as llevar a cabo un estudio ms elaborado acerca de un tema en concreto, por ejemplo: el aprovechamiento de la tierra en un tiempo determinado, las condiciones en torno a las cuales cierta regin del pas se desarroll, o bien, para poder comprender las circunstancias en las que tanto indgenas como espaoles se relacionaban. Una vez que se tienen en cuenta las limitaciones que presentan las relaciones geogrficas en general, es momento de retomar lo que corresponde a las abordadas en el presente trabajo, a saber, la relacin de la provincia de Mrida y la de la villa de Valladolid, para justificar as su utilizacin como fuente para historia. El acadmico puede acercarse a cualquiera de las dos relaciones antes mencionadas como fuentes porque ambas ofrecen informacin especifica que determin de cierto modo el momento histrico al cual se refieren, es decir, a pesar de cada una tiene ciertas limitaciones en informacin, ambas nos brindan la posibilidad de realizar un trabajo de mayor amplitud a partir de los temas que rescatan. Por ejemplo: la utilidad que se le daban a las plantas y rboles, como remedios medicinales como materiales para la construccin de casas, respectivamente.

Bibliografa Relacin de la ciudad de Mrida en Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de Yucatn (Mrida, Valladolid y Tabasco). Coordinado por Mercedes de la Garza Mxico: UNAM, IIF, CEM, 1983. Primera reimp. 2008. p. 65-84. Tomo I Relacin de la villa de Valladolid en Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de Yucatn (Mrida, Valladolid y Tabasco). Coordinado por Mercedes de la Garza Mxico: UNAM, IIF, CEM, 1983. Primera reimp. 2008. p. 27-45. Tomo II