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LA PENSE D'AVICENNE

par Maxime RODINSON

Comment

juger

Avicenne

Avicenne est possible. Nous entendons bien les ricanements de Juger se gaussant de notre annexer l'intelligentzia les bourgeoise, prtention du. pass et soulignant combien ils furent en ralit diffgrands hommes lents de nous, en dsaccord avec nos positions. Cette critique vaudrait contre un essai d'apprciation Elle, statique, antihistorique, qui serait en effet ridicule. vaut par exemple contre les spcialistes et thomistes d'Avicenne catholiques qui, se mouvant l'intrieur du. mme cadre de pense que le penseur musulman (ou d'un cadre de pense qui se veut le mme), relvent gravement ses erreurs . Il ne s'agit pas de cela pour nous. Nous savons seulement qu' chaque instant de l'histoire et sociale, naturelle
quelque chose nat et se dveloppe, quelque chose se dsagrge et disparatl

et que ce qu'il

importe

avant

tout

d'tudier,
dprir; instable, [...] car

' donn parait stable, mais commence ce n'est pas ce qui un moment dj si mme la chose semble un moment donn c'est ce qui nait et se dveloppe, il n'y a d'invincible dialectique, que ce qui nait et se dveloppe -. pour la mthode

C'est donc juste titre que nous pouvons considrer que tout homme qui forces a contribu prparer l'avenir, saper les aveugles du pass est bien avec nous qui luttons dans le mme sens. Et cela, mme si sa aujourd'hui est maintenant de ses thories, dpasse, si le maintien progressistes position ractionnaire. en leur temps, est devenu maintenant il nous faut le situer l'intrieur Pour juger de la philosophie Avicenne, musulmane. Et il nous faut d'abord musulmane dans son juger la philosophie ensemble. Non pas essentiellement comme nous jugerions une science, un stade de son dveloppement, en valuant la somme de connaissances positives qu'elle celles que nous avons dcouvertes, et la somme de ses apportait par rapport erreurs. Pour la science mme nous devons juger et estimer ses russites et ses la ntre) en fonction d'une analyse sociolochecs toute poque (y compris gique du rle qu'elle jouait dans la socit de cette poque. Mais pour la philocette sont si peu nombreux, o les lments sophie pr-matrialiste positifs de l'tude. Il nous faut envahit tout le champ analyse sociologique presque sociale de la philosophie musulmane, pour la comdgager le rle, la fonction ensuite pour pouvoir juger de ce qui nous importe particulireprendre d'abord, ment : son caractre plus ou moins progressiste ou ractionnaire. avaient encore une vue volutionniste de Quand les penseurs bourgeois ils ont bien tent un tel jugement. Ainsi dans le domaine l'histoire, qui nous et l'averroisme (1852) essayait de situer un philooccupe, Renan dans Averros

i. J. STALINE 2. Ibidem.

: Histoire

du Parti

communiste

(bolchviJc')

de l'U.R.S.S.,

Moscou,

1946,

p.

126.

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RODINSON

de la pense . de 1' histoire de la libration sophe arabe d'ans la perspective et suivirent, Il est hors de doute que cet essai et d'autres qui accompagnrent rduite dont on disposait l'poque, outre les dfauts tenant l'information de la dialectique. et leur ignorance sont bien critiquables par leur idalisme des tnbres reliL'ide d'un progrs unilinaire de la pense, se dgageant et petit anticlrical comme fin suprme un positivisme gieuses pour aboutir Mais la critique qui bourgeois baptis libre pense , est plus qu'insuffisante. de droite. Ce qu'ils en a t faite par les spcialistes bourgeois est une critique la seule chose valable dans l'analyse de leurs prdc'est prcisment attaquent, tour tour concepts relicesseurs, l'ide d'un progrs de la pense liminant n'entrane Ceux que le thomisme pas accaparer les gieux et mtaphysiques. fonde d'une doctrine comme participant l'laboration philosophes musulmans sur la spcificit de l'tre en tant qu'tre insistent, grand renfort d'rudition, dans l'agnosticisme, de leur .pense. Ce n'est l qu'un moyen de se rfugier d'viter comme c'est devenu l'habitude des savants bourgeois de rpondre aux grands problmes que leur posent le monde, la socit et la science. C'est de l'poque nous, marxistes, reprendre l'ambition des savants bourgeois munis maintenant au surplus d'armes idologiques : montante, qu'ils ignoraient une connaissance des lois dialectiques de l'volution de la socit, une thorie raliser que matrialiste de la socit. Tche immense que nous ne pourrons lentement. Pour le point prcis que nous tudions ici, il y faudrait bien d'autres forces que celles dont nous disposons. Nous ne pouvons que poser des jalons, des directions de recherches, indiquer dgager des grandes lignes. La philosophie musulmane elle-mme se situe dans l'ensemble de la philoIl est bien connu qu'elle ne fait que continuer la philosophie sophie pr-moderne. du Moyen Age en est, en europenne occidentale grecque et que la philosophie Il y a l un courant de pense qu'il faut rattacher dans partie, la continuation. chaque pays et chaque poque son contexte social, mais qui n'en manifeste pas moins une certaine unit. Soit dit en passant, cela montre bien que, lorsque le matriel historique nous permet une tude dtaille des interactions entre les nous obtenons un tableau bien diffrent de celui que voudrait nous civilisations, imposer tout un groupe d'idologues Citons, bourgeois de l'poque imprialiste. la mode, le grand bourgeois anglais parmi ceux que l'on met actuellement Arnold J. Toynbee et le fasciste franais Andr Malraux qui, la suite des ethnoautrichienne du P. Schmidt, logues allemands racistes et de l'quipe catholique des civilisations diffusent l'ide mures dans leur distinctes, irrductibles, leur modle, comme dit l'ethnologue amricaine Ruth Benedict dont pattern, rcemment on a traduit le livre en franais. Tableau diffrent aussi de l'image politiciens et les gros amricains cosmopolite compose par les orientalistes : une civilisation bourgeois arabes qui aspirent jouir de leur protection mditerranenne un Occident s'tendant frontires de unique, jusqu'aux l'Inde... et d'e l'U.R.S.S. natioentre, avec ses particularits Chaque civilisation nales bien dfinies, dans le grand courant de la civilisation Si une humaine. base colonialiste, a affect de ne voir dans les Musulmans opinion, que des transmetteurs passifs de la culture grecque, les progrs de la recherche montrent de plus en plus avec vidence que leur apport propre a t considrable. sur l'pithte de musulmane Ajoutons quelques explications prliminaires La civilisation musulmane mdivale a que nous accolons cette philosophie. eu une grande unit. Malgr le rveil national iranien en particulier, des liens nombreux subsistaient entre toutes les parties du monde musulman. Les changes

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commercial. dans le domaine culturel comme dans le domaine taient constants l'arabe A celte La langue intellectuelle et scientifique restait partout classique. arabe participaient des civilisation que l'on a souvent l'habitude d'appeler etc. Il est injuste ou Tadjiks des Turcs, des Syriens, Iraniens (dont Avicenne), de masquer leur apport national sous le vocable faux d' arabe sous prtexte mainteont crit en arabe. La fiert nationale de ces peuples revendique qu'ils Ce sera une tche de l'histoire culturelle nant juste titre ces grands esprits. de ces pays que de dterminer, plus prcisment que cela a t fait jusqu'ici, ne de chaque peuple. Il faut seulement ici que la raction l'apport indiquer .doit de nier maintenant l'apport pas aller trop loin. Il serait, tout aussi injuste des Arabes cette civilisation de ne voir en eux que des conqumusulmane, rants et des dominateurs. En particulier, il y a eu des philosophes authentiquement arabes, dont Kindi, musulmane. l'un des fondateurs de la philosophie La Si l'ensemble signification de la philosophie

pr-moderne

de la philosophie nous apparat avec des caracpr-moderne forme un sytme de pense global oppos ce qui suit 1, communes, tristiques c'est que les socits dont elle formait une partie de l'idologie n'taient que des variantes d'un mme type de socit. Sans doute, les variations locales et et incessantes, furent nombreuses leur tude est importante et indistemporelles leur recherche. Mais cela pensable et c'est le devoir des historiens d'y appliquer ne doit pas nous dissimuler l'unit de structure du systme, pas plus profonde nous faire oublier infinies des socits capitalistes ne doivent que les variations la rjersistance Les socits grecque, des caractres fondamentaux du capitalisme. musulmane mdivale taient galement des socits de mdivale, europenne classes. Premier caractre commun, mais commun aussi bien d'autres socits. En second lieu, c'taient des socits o la vente de force de travail pure par le salari un patron ne joue dans l'ensemble des relations conomiques qu'un rle limit, Il en rsulte que les ce qui les distingue de la socit capitaliste. membres de la classe privilgie, de la plus-value du travail de la pour jouir classe opprime, doivent acheter dans la plupart des cas non de la force de travail pure, mais un homme (esclavage) ou une terre avec les hommes qui lui sont attachs Les opprims sont lis aux oppresseurs, non par les (servage). liens d'un contrat libre , mais en vertu de leur statut en gnral hrditaire. Enfin ces socits disposent de connaissances et scientifiques relatitechniques vement dveloppes qui permettent une production le march sur une pour chelle dj importante et un commerce international actif. Ce troisime caractre (qui ne s'applique les distingue des pas au haut Moyen Age occidental) socits antrieures, telles que, par exemple, celles de l'ancien Orient 2. Si gnrales et apparemment si vagues que soient ces caractristiques, elles de rendre de particularits communes de l'quipement permettent compte intellectuel de cette poque. la science existe. Elle existe non plus comme simple accumulation D'abord,

i. Quoique cette opposition et toute la soit moindre que celle' qui existe entre le marxisme entre le capitalisriie et les socits de classes de mme philosophie antrieure, que l'opposition si importante est moindre que celle qui existe entre les socits de classes antrieures, soit-elle, en gnral et la socit socialiste. dans l'Orient ancien. Mais son envergure 2. Je n'ignore du commerce international pas l'existence diffrent. accrue fait passer partir de l'poque grecque un stade qualitativement

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de l'ancien Orient ce qui est le cas dans les civilisations de donnes empiriques, dans l superstructure. Elle s'est fray un chemin et dj chez les primitifs. la classe des propritaires fonimportantes, techniques Malgr des ralisations dans les anciens empires orientaux, les vieilles ciers au pouvoir avait maintenu, A la faveur des luttes de classes qui accompagnent signifiidologies religieuses. toute diffrente est la naissance de la science grecque, une attitude cativement les mthodes enfin des fins thoriques prise par les penseurs ioniens, utilisant La imposes par le contact avec la nature, les catgories de la pense technique. avec mthode, une science est dsormais une activit autonome, poursuivie et une dcouverte progrs-, consciente de la nature, une recherche exploration de l'explisive des lois de la nature, un rejet, au moins dans certains domaines, cation mythique (ceci ne s'applique jusque l impose par les religions pas non du haut Moyen Age occidental). plus la priode de rgression En second lieu, la religion peine tre persiste. La nature commence du monde continue domine, la socit ne l'est pas du tout. Une image mythique s'imposer. Pour la socit, cette image qui idalise l'injustice, qui apporte aux opprims la consolation et d'une galit d'une libration post-mortuaire devant Dieu, qui apporte aux oppresseurs une bonne conscience et une justification divine de leur pouvoir, est absolument Au cours de cette indispensable. lies la nature et aux socits archaques priode mme, les vieilles religions fortement cohrentes font place des religions plus orientes vers l'individu, est d'assurer chacun les moyens de faire son pour lesquelles l'essentiel salut . Ce furent d'abord les cultes grecs et orientaux de mystres, le prophtisme isralite, puis le christianisme, C'est elles que s'appliquent puis l'Islam. les magnifiques proprement paroles de Marx :
La misre religieuse est d'une part l'expression de la misre relle et d'autre part la protestation contre la misre relle. La religion le coeur d'un monde est le soupir de la crature opprime, sans coeur, comme elle est l'esprit d'un temps sans esprit. Elle est l'opium du peuple 1.

Mais en mme temps elle sociale globale, elle est toujours,

continue son ancienne fonction de conscience pour citer encore les mots de Marx :

conscience du monde, thorie pervertie son compendiuref gnrale de ce monde, [...] encyclosa logique sous sa forme son point spiritualiste, pdique, d'honneur populaire, son enthousa sanction son solennel siasme, sa raison morale, complment, de consolation et de gnrale 2. justification

tout cela, il est vident que la socit telle qu'elle existe, Enfin, recouvrant base sur une hirarchie ncessaire, un stade conomique, o tout essai de renverser cette hirarchie ne peut aboutir qu' l'anarchie complte et la perte de la civilisation, impose toute pense l notion d'ordre et d'ordre par subordination de certains lments aux autres. C'est la notion fondamentale que nous retrouverons dans tous les efforts mentaux de se reprsenter le monde naturel ou social. Que vient faire dans ce tableau la philosophie ? La philosophie est le prolongement logique de la science et les deux concepts se confondent au dbut totalement et encore longtemps sur bien des points. Le penseur qui cherche dcou-

..i. La Sainte Paris, Gallimard, 2. Ibidem.

Famille, 1934, p.

trad. 221.

H.

Lefebvre

et N.

Gutermann,

dans

K.

MARX

: Morceaux

choisis,

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vrir et expliquer les lois de la nature dans leur dtail est pouss naturellement, de plus en plus comprhensives. des gnralisations Le penseur ne peut se borner constater les faits bien tablis et renvoyer heureusement l'avenir dans un agnosticisme Toute conscience pour le reste, se cantonnant prudent. sociale exige une reprsentation cohrente du monde. Mais plus le penseur gnralise et plus sa propre conscience, socialement forme par les conditions sociales de son poque et non seulement sur la nature, lui apporte par ses observations d'obstacles lui impose les impratifs sociaux. idologiques, Un premier social est d'expliquer le monde et la socit en foncimpratif tion de la notion d'ordre Ds les Pythagoriciens, le monde social hirarchique. et les astres furent imagins suivre le im]>osa ainsi sa marque l'ordre naturel, cours que la socit jugeait convenable vidempour des tres qui dominaient ment le monde sublunaire '. Un autre impratif social est de sauvegarder la religion. On a vu, combien elle tait ncessaire la socit. On ne pouvait permettre aux penseurs, les penseurs ne pouvaient se permettre d'y porter atteinte. Ceci explique au moins partiellement au-dessus de la science et pourquoi, en aline les rsultats, pesant sur celle-ci, la philosophie prend les faits naturels et gnralise sur ceux-ci conformment aux catgories imposes par l'a socit, l'aide de donnes justes des constructions btissant fausses qui, retournant le sens. Ceci explique au moins partielsur les donnes de base, en dnaturent radicalement lement pourquoi il y a tendance supposer un monde de l'esprit et dont il n'est pas issu, pourquoi spar du monde de la matire qu'il domine la philosophie de ces socits est (malgr des courants matriacaractristique mais vite vaincus et finalement listes courageux, refouls l'tat de dviations un idalisme les temps n'tant aberrantes) l'idalisme, objectif, pas mrs pour la situation libre dans la socit capitaliste atomique de l'individu qui mettra l'ordre du jour le relativisme kantien et l'idalisme La subjectif berkeleyen. n'est pas une gnralisation des observations normale, philosophie scientifique sur la nature sans addition extrieure . C'est une mtaphysique. L'idologie trahit la nature. D'o l'ambigut de la philosophie. Cette ambigut est double. contre le poids de l'idologie Le philosophe sociale qui pse peut lutter l'intrieur de sa propre conscience. Il peut s'efforcer de penser le monde avec des concepts proprement suivant une mthode scientiscientifiques, proprement il peut gagner du terrain sur l'idologie mtatotalement, fique. Sans y arriver Il peut, au contraire, inconsciemment devant un systme capituler physique. voie au dveloppement de la pense scientifique, s'en conceptuel qui barre.la de faon fausse les faits fournis servir largement pour interprter par la nature. suivra l'une ou l'autre Suivant qu'il voie, il sera plus ou moins progressiste, plus ou moins ractionnaire. Le philosophe a emport la victoire dans peut aussi, mme si l'idologie

i. Voir l-dessus, B. FARRINGTON : Greelc Science, its meaning for us (Thaes to Aristotje), un tmoignage Harmondsworth, 1944 (Plican Boots), pp. 86-90. Nous avons maintenant prcieux, de cette liaison du un Avicenne en entre l'ordre monde et l'ordre social. Dans pour particulier, texte rcemment dcouvert et prsente le qui consiste en notes et gloses du penseur musulman non dfinitivement il cite tout au long un auteur caractre d'un brouillon rdig, grec non comme une cit rgie par identifi qui parle ainsi : ce H faut concevoir le monde dans sa totalit sont cordonnes, les unes la meilleure loi. Cette cit a reu aussi une autre (?) loi dont les-parties trad. G. VAJDA, prcdant les autres, le tout convergeant vers un ordre et un bien universels... d'Aristote t. sur h Les notes d'Avicenne ;i, 1951, pp. 346-406), Thologie (Revue rhomiVc, Le texte' est difficile et sr.p. 392. peu

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son esprit, dfendre au moins le droit de la raison tirer ses propres conclusions Mme si la raison est aline, du spectacle du monde. fausse, c'est au moins futures. Il peut au conl'instrument des conqutes, des librations sauvegarder source accorder des droits comme traire capituler, gaux ou mme suprieurs, la rvlation Il trahit alors la science, il trahit la de connaissance, mystique. il appuie du ct des forces obscures du pass. Il est ractionnaire. raison, On voit qu'il est possible de juger un philosophe si loign pr-moderne, dans une soit d'e notre mode de pense, si enfonc nous paraisse qu'il, qu'il mthode de recherche, dans un systme conceptuel sans aucune valeur aux yeux Il est possible de voir s'il est dans le sens de l'volution de la pense moderne. la souverainet et de la pense qui devait aboutir de la mthode scientifique ensuite celle de la forme la plus acheve de mthode le matriascientifique, il carte la pense de lisme dialectique. Il est possible de voir si au contraire cette direction. devra tre plus complexe. de penAjoutons que notre jugement Beaucoup de la socit et de la raison. contraires seurs ont t tiraills par les exigences Ils ont pu tre partiellement Us ont pu cder sur un point, rsister sur d'autres. et partiellement Dans chaque cas, il nous faudra ractionnaires. progressistes l'a emport. juger quelle tendance Mais mme le philosophe le plus ractionnaire reste un philosophe. Il concde la raison une part qui peut tre limite, qui peut tre subordonne, mais enfin il lui laisse une place. Autrement, il serait non un philosophe, mais un simple dvot ou un simple Et en cela malgr tout, il est encore mystique. Car la raison a eu subir de terribles assauts. Nous-'en verrons un progressiste. Dans des socits o la foi joue un rle primordial, exemple en Islam. pntre tout le monde notionnel d'e ses concepts mythiques, de son appel l'irrationnel, de refouler la raison au niveau de la technique et de la vie essaye constamment tout homme ne ft-ce avec quotidienne, qui a labor qu'une gnralisation l'aide de la raison a contribu conserver l'humanit son bien le. plus prcieux : l'instrument de sa libration.

Caractres

gnraux

de la

philosophie

musulmane

de l'Islam la philosophie entre avec idologique mdival, des caractristiques qui lui sont propres. Il est ncessaire de fixer d'abord l'esprit du lecteur sur ses rapports avec les deux idologies concurrentes : la science et la religion. La philosophie cette poque est considre comme l'ensemble des sciences. Plus prcisment, c'est l'ensemble de ce qu'on appelle les sciences trangres , les sciences grecques, c'est--dire les sciences rationnelles. Un auteur qui a vcu au temps de la jeunesse al-Khwrizmi Mohammad ibn Youssouf d'Avicenne, Abdallahibn avec le grand mathmaticien, Moussa al(qu'il ne faut pas confondre trait Khwrizmi du nom duquel a crit un prcieux vient le mot algorithme) de terminologie o les disciplines intellectuelles se trouvent soigneuscientifique sement classes. Elles sont groupes en deux catgories. D'abord les sciences les sciences fondes sur la tradition et la rvlation : jurisarabes, c'est--dire histoire. Puis criture, prudence religieuse, posie, rhtorique, grammaire, viennent les sciences trangres (falsafa). groupes sous le terme de philosophie 11 n'est pas sans intrt de traduire le passage de Khwrizmi sur ce sujet : Dans

le monde

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89. Quand, en driva, la science, parties :. troisimed'autres, instrument

amour de la sagesse (sic), c'est--dire Le mot faisais est driv du grec philsophi de philosophos], puis on faylassouf [ philosophe il passa en arabe, on dit d'abord comme se dfinit les rgles de la langue arabe] _ le mot. falsafa. La philosophie [suivant se divise en deux la plus juste. Elle de l'action des choses et [du choix]' de la ralit une la logique comme Certains considrent, et la partie pratique. la partie thorique de la science thorique, en font une partie tandis que d'autres partie [de la philosophie], d'autres encore y voient la fois une partie et un un instrument pour la philosophie,

de la philosophie. de recherches sut L'une d'elles s'occupe se divise en trois parties. La philosophie thorique la science de la nature, on l'appelle de forme et de matire, [lales choses qui sont constitues on l'appelle la forme et la matire, de ce qui est extrieur La seconde s'occupe physique]. ne s'occupe La troisime pas des choses qui la science des choses divines ou, en grec, theoogia. comme les grandeurs,, dans la matire de matire, mais de celles qui se trouvent sont" constitues est comme intermdiaire entreElle les formes, les mouvements, mathmatique. etc., on l'appelle et la science infrieure la science suprieure qui est la physique. . La. qui est la thologie se subdiLa philosophie subdivisions est une, mais divise en nombreuses pratique logique [...] ou d'une de lui-mme : la science de la direction personne vise en trois parties par l'homme de ses biens l'administration qui est l'conomieparticulire qui est la morale ; [la science de] de la cit,' de et [la science de] la direction des affaires publiques qui est la politique domestique en. se divise La -physique la nation, de l'Etat La thologie n'a pas de subdivisions [...] [...] science des minraux, ou science des pluies, clairs, etc., mdecine, vents, tonnerre, mtorologie de la animaux et de la nature de ce qui est au-dessous de la sphre de la lune. L'art vgtaux, Les mathmatiques se chimie en fait ses recherches sur les minraux. puisque portent partie, en quatre et du calcul ; la gomtrie ;. divisent : l'arithmtique, science du nombre parties Fastronomia ou science des astres ; la musique ou science des accords. Quant, la mcanique, c'est une science qui n'a pas de relations on vient de parler],, avec les quatre autres disciplines [dont ni avec d'autres1...

toutes, Mais ct de ce sens du mot falsafa comme terme global dsignant o le mot dsiles sciences rationnelles, il existait aussi un sens plus restreint philosophie ce que nous appelons . Dans le Fihrist,. gnait plus prcisment en 987,. de bibliographie Ibn an-Nadm. prcieux ouvrage rdig par un certain tait g d'e sept ans, l'auteur consacre deux chapitres spars, quand Avicenne aux philosophes de faylassouf) et aux savants (oulam). (falssifa, pluriel Parmi les premiers sont cits Platon, Alexandre ; parmi Aristote, d'Aphrodisias dsigne.. les seconds Euclide, Ptolme 2. Le terme de philosophie Archimde, donc dans ce cas plus un ensemble de connaissances prcisment gnrales, obtenues par le raisonnement. tait ainsi considre, l'ensemble La philosophie soit comme des sciences de celles-ci, la plus Il d'e. soit comme une rationnelles, importe gnrale. n'est pas considre comme la synthse des sciences partiremarquer qu'elle aux connaissances de la mmeOn accde directement culires. philosophiques obtenus-, Mme les concepts accde aux connaissances faon qu'on scientifiques. servent tablir les concepts plus proprement par la rflexion philosophique Ils en sont la source plutt que la synthtisation. scientifiques. comme chez C'est que les sciences ne sont pas dans ce monde intellectuel, dans des lois particulires, elles-mmes nous, des systmes de faits synthtiss H y a bien des faits la dans des lois de plus en plus gnrales. condenses Certaineset mme par l'exprience. base, des faits connus par le sens commun

Le Caire, 1349- (1930), pp. 83-84;. i. MOHAMMAD IBN AHMAD AL-KHWARIZMI : Mafath al-'Oom, d. Van Vloten, Leyde, 189;, pp. 131-133. d. Le Caire, 2. IBN AN-NADIM : Fihrist, 1348 H., -pp. 331 ss., 371 ss. ; d. G. Fliigel,. ss. Sur la classification des sciences dans la civilisation, t. I, pp. 238 ss:, 26; Leipzig, 1871-2, ANAWATI : Introduction!, musulmane eb aussi 1 chez les thologiens chrtiens,, voir L. GARDET et M.-M, 1948, pp. 94-135. Ja thologie compare. Paris, J. Vrin, essai de thologie musulmane,

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lois naturelles sont, mme dgages des faits par le savant et nous pouvons, assimiler aux lois naturelles les thormes Mais toute thorie mathmatiques. gnrale est dduite, non des faits de base ou des lois particulires, mais des formulations gnrales de la mtaphysique. les faits de base et les lois particulires ne sont pas sans Naturellement, influencer les thories en puissamment gnrales des sciences, soit directement, les savants et les philosophes solliciter leurs dductions en faveur poussant >des solutions en influenant suggres par ces faits et ces lois, soit indirectement leurs formulations mtaphysiques. D'o en fin de compte, l'chelle de la socit, une lutte perptuelle entre la tendance rechercher et dcouvrir de nouvelles vrits qui suggraient des et la tendance dduire, d'un systme gnralisations proprement scientifiques, sans l'expliquer tout le monde naturel et social, des formu-' logique, englobant lations Cette lutte se droulait souvent au sein d'une purement mtaphysiques. mme conscience, car peu. de philosophes musulmans n'ont t que des philose sont livrs une activit se sont adonns -sophes. La plupart encyclopdique, des sciences dont beaucoup une manipulation, multiples une impliquaient un contact direct avec la nature. Ainsi nous pouvons saisir sur dfinie, pratique le vif.dans celte socit le phnomne dans les socits de classes) de . (universel l'alination du savoir et de l'intgration des faits positifs par la superstructure la signification.idologique qui en dforme la philosophie D'autre est apparue ..avec la science en dehors du part, d'abord monde religieux elle s'est juxtapose. Les Arabes, Bdouins auquel nomades souvent et marchands des cits, plus mais quasi-sauvages polics, se sont empars au vue sicle de grands empires hautement incultes, civiliss, substructure trs dveloppe, dous d'une culture intelagraire et vie urbaine lectuelle de haute qualit. Ils se sont installs dans cette civilisation, se sont tablis ses dominateurs, en lui apportant leur langue, leur religion, leurs formes littraires. Tous les autres lments de la nouvelle culture de ces pays venaient des anciennes civilisations. Les deux mondes culturels en contact furent d'abord sans interpntration, les peuples soumis gardant une activit cultu.juxtaposs relle rduite dans leur langue leur religion. et maintenant A mesure qu'ils s'arabisrent et s'islamisrent, la que les conqurants pendant s'intgraient civilisation des vaincus, il devint de plus en plus ncessaire de traduire en arabe les livres qui formaient la base de la culture et scientifique de philosophique ces peuples. On sait que ce fut la grande oeuvre du ixe sicle. On ne s'aperut heurt tait fatal entre ces nouvelles intelpas tout de suite qu'un acquisitions et la religion lectuelles des conqurants, base de tout l'difice social. Il y avait dj eu conflit. La philosophie, effort rationnel laque de comet la religion, forme le monde, de conscience sociale mythique base prendre sur l'irrationnel, coexistaient Mais 'en Grce la philodepuis l'antiquit grecque. lie la terre, sans organisation sophie avait eu affaire une vieille religion bien cohrente, fixes formuls une fois pour sans livres sans dogmes toutes, saints censs contenir tous les secrets de l'univers, une religion en perptuelle constamment accrue et renouvele de nouveaux refonte, mythes. par addition La philosophie une nouvelle venant comme put apparatre espce de mythes aux prcdents. Il ne manqua entre les deux s'ajouter pas d'intermdiaires ou philosophiques, systmes de pense : mythes philosophisants interprtations des vieux mythes-religieux. La philosophie philosophiques grecque a suscit des et mme des perscutions. Mais dans l'ensemble elle a russi inquitudes vivre ct de la religion sans heurts profonds.

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y,\

Ds ses origines la philosophie a trouv ct d'elle un nouveau cependant, la religion de salut qui appelle elle tous les type de religion, universaliste hommes sans distinction fondamental des relid'origine et, ct de l'objet la conservation de l'ordre du monde, leur propose comme gions naturalistes, but suprme leur salut individuel. Ce type de religion suppose une rvlation les mthodes du salut lies une explication qui dvoile aux hommes globale du ciel et de la terre, dont la vracit est garantie surnaturelle. par son origine Il suppose une gnose unique et exclusive. Ce type de religion envahit la Grce avec les cultes de mystres, mais sans supplanter la vieille en s'y religion, En mme temps, et en s'y superposant. une autre de ses manifestaadaptant le prophtisme devait Je tions, chrtien isralite, par son rejeton conqurir monde antique d'une faon bien plus totalitaire. Ce n'est pas ici le lieu d'tudier les causes sociales de cette apparition, travail difficile et dlicat. Il est clair cependant que les mmes forces issues des fondements obscurs de la socit qui en avant les religions poussaient universalistes suscitaient chez les philosophes des tendances se compromettre avec ce courant. Platon est le grand homme, le type mme d'e cette compromission de la raison. Lorsque les conditions sociales firent au moins passer au second plan l'effort rien d'tonnant ce que les tendances scientifique, thorique, nettement non seulement sur le courant matrialiste platoniciennes l'emportent li au nom de Dmocrite, mais mme sur les recherches, rationnelles purement et fortement de vritable esprit qu'avait empreintes scientifique, dveloppes Aristote. mais fortement issu du judasme Le christianisme, marqu prophtique, du monde hellnistique et romain ds sa naissance de l'empreinte idologique et de sa philosophie, celle-ci tant mme introduite clans ses livres saints devait naturelleselon St Jean en est l'exemple le plus frappant), (l'Evangile ment trouver de secrtes connivences dans la philosophie irrationaliste la mode. Il intgra celte philosophie dans sa thologie au prix d'un lger effort de concordisme comme on devait dire plus tard. d'accommodement, de Dieu, le L'Islam d'autres conditions. Sa base est la Parole apportait Pour qui dont le prophte Mahomet n'est que le transmetteur passif. Coran, nos amis musulmans et ne nous tienle comprendront n'est pas musulman le Coran ne peut tre oeuvre de notre dront pas rigueur opinion qu'une reflet d'ides qui avaient cours en Arabie au dbut du viie sicle. Son humaine, tait lui-mme. Or Mahomet auteur inconscient ne peut tre que Mahomet un d'une certainement un homme de gnie, un politique habilet, suprme mme aucun degr un philosophe, religieux ; ce n'tait esprit profondment Son milieu culturel d'ailleurs tait trop grossier pour lui offrir pas un thologien. difficile d'ordonner des modles de pense de ce type. Il est particulirement en un ensemble systmatique rationnel les vues exprimes et. l sur les problmes thologiques a une autorit dans le Coran. Mais d'autre part, ce livre aucune doctrine telle que celles que le christianisme a que ne peut temprer entre Dieu et l'auteur Ce n'est inspir. forges pour rendre compte des relations c'est Dieu mme illumins plus Isae ou St Luc qui parlent, par le Trs-Haut, en langue arabe. lui-mme, directement, et religion Les relations entre philosophie donc ds l'abord, apparaissaient en Islam, devant tre particulirement difficiles. Pourtant comme un vritable de conscience sociale devait conflit entre ces deux formes tre longtemps retard. La philosophie la religion, comme une vient, on l'a vu, se juxtaposer science trangre . Les spcialistes de la doctrine semblent longreligieuse

92

MAXIME

RODINSON

des philosophes des pieuses affirmations de foi musulmane temps se contenter sans regarder de prs leur systme. C'est que la grande civilisation arabe du haut, Moyen Age est tolrante. Elle intellectuelle abrite et qui est videmment frappe par la fermentation qu'elle de sa richesse matrielle, de l'activit intense des changes culturels insparable en son sein et. avec les autres peuples. Comment ce soudain bond en expliquer avant de la civilisation ? Les tudes ce sujet sont peu avances, par suite du de documents, de ce genre de promanque par suite aussi du peu d'attraits blmes pour la pense bourgeoise actuelle. On peut discerner premire vue une intensification de l'activit de la production industrielle, pour le march, du commerce international. On ne peut dire de plus le grand'ehose pour moment. L'Islam mdival tolre les autres religions ; il en vit mme, les conqurants arabes percevant sur les adeptes de ces religions n'est plus des impts qu'il licite d'exiger d'eux s'ils se font musulmans. Il tolre (au moins dans une large les sectes htrodoxes dont le nombre est considrable. Il tolre les mesure) infractions notoires de ses propres aux prceptes les plus clairs de dirigeants sa loi. Cette civilisation n'a qu'une coloration des islamique. L'exploitation ressources immenses de vastes pays au profit d'une aristocratie arabe, d'origine lentement accrue d'lments tel est son vritable fondement. indignes,

Les

prdcesseurs

d'Avicenne

Damas, sous les Omeyyades (660-750), centre politique, Dans son premier la avait rencontr encore sans vritable la religion musulmane, dogmatique, elle-mme de philosophie chrtienne et, sous son grecque) thologie (pntre fort manire encore d'une lmentaire, influence, abord, quelques grands du monde Mais c'est Baghdad, qui devient capitale problmes thologiques. trouve en face de lui la philomusulman avec les Abbassides en 750, que l'Islam arC'est surtout sous le calife al-Mamoun (fils de Haroun sophie grecque. de 811 833, que l'on a traduit en arabe les grandes oeuvres des philoRachid), sophes et des savants grecs. C'est le signe des nouveaux besoins, de la fermentation intellectuelle intense que j'ai d'crits ci-dessus. Mais ces traductions viennent aussi les renforcer, en apportant aux esprits disposs cet effort par l'volution sociale l'outillage intellectuel de penser leurs problmes. qui leur permettra la thologie musulmane C'est sous cette influence que nat vritablement le Kal\m discours . C'est un effort pour introduire ou, comme on l'appelle, une dogmatique la raison dans le domaine religieux, pour dduire rationnellement Cet effort est men par des des prmisses coranique. poses par la rvlation de haute culture, intellectuels parmi lesquels on note le grand homme de lettres le nom de molazililes. Ils se heurtent la Jhiz (mort en 808), qui reoivent rsistance obstine des vieux croyants attachs la lettre du Coran et de la traditoute dduction . tion, refusant toute interprtation, qui serait une innovation en Islam). Ils ont un moment le pouvoir, leurs (terme pjoratif perscutent avec le calife Motawakkil mais la raction adversaires, l'emporte (847:881) et les motazilites sont leur tour perscuts. La crise avait montr cependant l'insufintellectuel de l'Islam traditionnel. fisance de l'outillage L'ancien motazilite fondera dfinitivement une thologie musulmane Ach'ari orthodoxe (873-935)

LA

PENSEE

D'AVICENNE

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tmrits motazilites qui auraient qui se servira de la raison sans aller jusqu'aux pu mettre en danger la foi \ Le fondateur de la philosophie arabe, Kind (mort peu aprs 870), est -en rnme temps un thologien bien en cour sous les califes motazilites. motazilite, celle-ci La philosophie est pour lui une sorte de substructure de la thologie, de Jamlui tant suprieure. il se rattache au no-platonisme En philosophie, et telle avait prise l'cole d'Athnes sous la forme que cette doctrine blique, chasss nestoriens en Perse les philosophes d'Antioche, que l'avaient apporte de l'empire Kind la ncessit de penser les problmes poss byzantin. apercevait conciliation avec la religion, mais il essayait une conciliation par la philosophie, favorise videmment la raison une par ses opinions thologiques, qui laissaient facult d'interprter la rvlation. mort vers Avec le second grand philosophe arabe Frb (d'origine turque, est franchi. cachant, ses opinions, C'est un.ascte 950), un pas dcisif pauvre Il dpend pour nette la philosophie sur la religion. qui accorde une supriorit des chrtiens Jacobites eux-mmes ses ides philosophiques qui se rattachent l'cole no-platonicienne d'Alexandrie. Il suit Aristode pour les pour la logique, sciences naturelles, tel qu'il tait dvelopp la psychologie et l'thique ; Aristote est en ce qui concerne la mtaphysique ; mais Platon par les no-platoniciens son matre et il proclame la ncessit d'un Etat que dirigerait pour la politique un de cit heureuse ", premire un roi Il plan philosophe. rdige utopie 3. du monde musulman large C'est travers eux, travers l'laboration sont les matres d'Avicenne. et qu'il la pense grecque a apprhend laquelle ils avaient dj procd qu'il Il a penser les problmes s'est mis, sa manire, que lui posait le monde. l'illumination racont lui-mme son disciple Jouzajani que fut pour lui l'interd'Aristote : par Frb prtation Tels
Le but de son auteur mais je n'eB. compris pas le contenu. d'Aristote, Je lus la Mtaphysique la lecture au point quarante fois. Je le savais par me fut incomprhensible que j'en recommenai de ce dont voulait .coeur et pourtant pas, je ne me rendais mme pas compte je ne le comprenais dans Un jour, est incomprhensible. j'allai l'auteur. Je dsesprai et je me dis :. Ce livre parler me le prsenta, Il un volume. au souk des libraires. Un crieur annonant passait, l'aprs-midi avait rien d'utile dans cet ouvrage. mais je le lui rendis d'un air ennuy, convaincu qu'il n'y Mais il me dit : Achte-le-moi 1 II est bon march ; je te le laisse trois dirhems parce que sur son propritaire a besoin d'argent. Je* le lui achetai. C'tait un livre d'Abou Nar al-Frb Le et me htai de le lire. les intentions d'Aristote dans sa Mtaphysique. Je revins chez moi immdiatement moi, car je la savais par coeur. J'en sens cach de la Mtaphysique se dcouvrit d'aumnes aux pauvres fus extrmement et le lendemain pour joyeux beaucoup je distribuai 4. remercier Dieu le tout^puissant

(A suivre)

trad. dans I. GOLDZIHER : Le dogme et la loi de l'Islam, i. Bons rsums de cette volution L. GARDET et M.-M. -ANAWATI : F. Arin, 1920, pp. 79-101 et plus rcemment Paris, Geuthner, ouvrage cit, p. 31-67. trad. de la cit heureuse, 2. Il en\ existe une traduction franaise rcente : Ides des habitants le Caire, Institut franais d'archologie orientale, 1949par R.-P. Jaussen, Y. Karam et. J. Chlala. : The Rise of Ishmic et Frb, je suis les ides exprimes par R. WALZER 3. Sur Kind 1 fasc. 1 (30 juin 1950), pp. 1-19. dans : Oriens, t. III, Philosophy, d. August 1884, d'Avicenne dans IBN ABI OAYBI'A, Mller, Knigsberg, 4. Autobiographie t. II, pp. 3-4.

LA

PENSE D'AVICENNE
par Maxime RODINSON

ir
AVICENNE SAVANT

Comme tous les grands penseurs et crivains de l'Islam, Avicenne a eu une activit intellectuelle Il a crit un nombre considrable multiple. d'ouvrages, petits opuscules sous forme d' pitres (rissola) un ami, genre trs frquent dans la littrature Une rcente bibliographie lui arabe, ou livres volumineux. tait patent. Son disciple Joucompte 276 ouvrages 2. Son dsir d'encyclopdisme vex de voir un domaine de l'activit intellectuelle zajani nous raconte comment, il se mit sur le tard tudier lui chapper, la philologie arabe et la posie, et matrisa ces disciplines en peu de temps 3. Mais ceci est de peu d'intrt. Il est de remarquer il tudia avec application de plus important que, non seulement vritables sciences dans leurs thories gnrales, mais qu'il entra dans le dtail de la recherche, ainsi'une main. de premire acqurant exprience scientifique Sur son activit la plus connue, je me contenterai de renvoyer mdicale, l'article Baissette. Pour les autres sciences, qu'y consacre plus loin le docteur sont malheureusement les travaux insuffisants et de beaucoup. Alors d'approche sont nombreux d'Avicenne et volumineux, on que les travaux sur la philosophie a ddaign l'examen de son apport scientifique. Beaucoup, de textes ne sont mme de l'orientation intellectuelle bourgeoise. pas dits. C'est l encore un rsultat de poser quelques On peut essayer cependant sur la base des quelques points tudes et ds quelques textes publis. Les conLa position d'Avicenne comme savant n'est pas dnue d'ambigut. de la science dans la situation tradictions que nous avons indiques prcdemment cette poque apparaissent nettement chez lui. D'une part, il est bien pntr de de la socit o il l'ide de la science qu'imposaient les conditions gnrales Fr. Ppsenthal, sur la base d'un vivait. Dans un livre rcent, l'arabisant large des textes, a bien dfini cette ide 4. La science est conue comme dpouillement et dont la tche de chacun est un tout dj donn, non susceptible d'extension selon ses forces et de se rendre matre son tour, plus ou moins compltement mais d'apprendre. Rosenthal n'a pas son gnie. Il ne s'agit pas de dcouvrir, si analogue celle du Moyen Age chrcherch les sources de cette conception, tien. Il est clair pourtant que cette notion statique de la science est troitement lie la conception statique de la socit et que celle-ci dcoule son tour de la structure relle de cette socit.

1952, PP- 83 93. i. Voir la Pense, n 4;, novembre-dcembre Revue thomiste, orientale de l'oeuvre d'Avicenne, manuscrite 2. M.-M. ANAWATI : La tradition Avicenne ou douteux: 1951, II, pp. 407-440.' Il faut soustraire 6 ou 7 ouvrages faussement attribus d. A. Minier, Knigsberg, 1884, t. II, p. 7, 1. 15 ss. 3. Dans IBN ABI OAYBI'A, Pontificium and approach nf Muslim scholarship. Roma, ROSENTHAL : The. technique 4. Fr. Institutum biblicum, 1947-

52

MAXIME Dans

RODINSON tant de 18

son autobiographie, Avicenne nous conte parvenu la matrise complte d'un certain nombre ans, il n'avait pas progress depuis.

lui-mme comment, de sciences l'ge

A ce moment-l, elle a mri en moi ; dit-il, je possdais la science , par coeur ; maintenant mais c'est toujours la mme science, je ne l'ai pas renouvele depuis 1. Tout ce que je savais cette poque, crit-il un autre endroit, c'est ce que je sais maintenant ; je n'y ai rien ajout jusqu' ce jour 2.

il l'apprit De mme pour lui, la mdecine n'tait pas une science difficile, et s'en fendit matre pour la vie 3.Cependant, il ne manque pas de rapidement traits qui viennent contredire il faut faire la part de. la cette assurance. D'abord et qui ne vient nulcommune vantardise aux savants et crivains orientaux htons-nous de le prciser, d'une caractristique lement, raciale, puisqu'elle-se retrouve par exemple chez les savants de la Renaissance europenne. C'est une obligation impose par le rgime du mcnat ; celui qui ne se fait pas suffisamment valoir reste sans protecteur, de vivre et de tradonc sans possibilit il y a les faits qui nous montrent travailvailler. Avicenne lui-mme Ensuite, lant sur les matriaux laisss par ses prdcesseurs et y ajoutant les fruits de sa rflexion. peu prs le seul arabisant qui s'intressa l'histoire' Eilhard Wiedemann, des techniques, a publi, et comment traduit en 1927 un important opuscule d'Avicenne sur un nouvel instrument d'observation 4. Il est intastronomique ressant de noter la proccupation la plus haute prcision d'atteindre possible :
Notre est de dcrire un instrument d'observation but, crit Avicenne, par lequel on puisse atteindre le maximum de perfection dans l'tude de l'astronomie et qui permette de dterminer les coordonnes d'une toile avec une' prcision pousse jusqu'aux tierces environ... Il dispensera des instruments d'tre exacts, qui laissent trop de mais qui sont loin employs habituellement, et qui sont trs loin d'assurer la possibilit de se rapprocher de la vrit5... champ l'approximation

continue en montrant en usage ne peuvent donner, que les instruments dans la mesure des distances angulaires, de 2' qui est qu'une approximation Un hommage insuffisante. loquent Ptolme ne cle pas le fait qu'on peut aller plus loin que ce matre. 6. Et il donne la description d'un appareil qui tonnamment moderne. Une premire est bas sur un principe approximation est obtenue par une simple vise ordinaire. On obtient ensuite une plus grande sur les donnes tires de portant prcision par des calculs trigonomtriques vises successives travers les orifices d'un simple appareil adapt l'appareil d'un appareil adventice permettant, Sur le principe principal. grce des vises de prciser les donnes fournies autrement orientes, par l'appareil principal, Il

de Dans IBN ABI OAYBI'A, ouvrage cit, t. II, p. 4, 1. 13-14; je reproduis la traduction Carra de Vaux. 2. Ibid, t. Il, p. 3, 1. 7-6 du bas. t. II, p. 3, I. 12 ss. 3. Ibid., bez ein von ihm ersonnenes Beobachfungsinstrument 4. E. WIEDEMANN : Avicennas Schrift d:ns : Acta orienta lia (Leyde), t. 5, 1927, pp. 81-167. Dans E. WIEDEMANN, article cit, pp. 86-87. ;. l'gard de Ptolme, voir ses vigoureuses paroles . dans un petit 6. Sur cette indpendance de l'astrologie : Si l'on nous rpondait mme : nous tirons no're science crit sur la rfutation ce savanh comme tout autre et montrerions c- Ptolme..., nous traiterions que ses assertions sont son soit (traduction auteur, quel qu'il dpourvues de toute preuve ; le faux retombe toujours sur' Museon sur l'astrologie..., MEHREN : Vues d'Avicenne M.A.F. [Louvain], III, 1884, p. 391). i.

LA

PENSEE

D'AVICENNE pas de prcurseur. . Il fut le seul dmentir l'affirmation

53 de

n'avait Avicenne G. Bigourdan :

Les Arabes avaient augment les dimensions de leurs cercles et, en gnral, des instruments destins la mesure des angles, afin de pouvoir valuer desi parties plus petites, comme des minutes ou soixantimes de degr et mme des parties moindres. Mais ils n'eurent l'ide d'aucun artifice d'atteindre le mme but avec des instruments permettant de petit rayon : ces amliorations, . dont la seule employe aujourd'hui est le vernier, furent imagines au xvi" et au xviie sicles 1.

ce n'est qu'un demi-millnaire en*1542 que aprs la mort d'Avicenne le Portugais Pedro Nunez (Nonius) retrouva ce mme principe. Il est donc certain qu'en astronomie n'a pas seulement rsum Avicenne et rdig des manuels. Il a pratiquement observ et il a cherch l'Almageste de faon gniale innover pour atteindre Nous une plus grande prcision. en avons un autre tmoignage dans sa biographie nous par Jouzajani qui raconte comment, une expdition Al ad-daoula conde~son souverain pendant tre Hamadan, Avicenne les erreurs contenues dans les phayant mentionn mrides par la faute des observations le sultan lui ordonna de faire imprcises, construire de meilleurs instruments et affecta un crdit cette entreprise. Le de recruter les ouvriers 2. philosophe chargea Jouzajani Avicenne a consacr une partie considrable ce qu'on de son attention Il s'agit en fait d'une vaste thorie systmaappelle cette poque la physique. naturels de tout ordre. La partie de sa grande encyclotique des phnomnes le livre de la gurison pdie, le kitb ash-shif' (de l'me) , consacre la est considrable et n'a t qu'en partie explore. Il n'est pas inutile physique d'en donner ici le plan sommaire des sujets traits. pour montrer l'importance Partant des gnralits sur les principes de la science de la nature, par exemple et sa nature les formes de la causalit, Avicenne tudie en dtail le mouvement la nature de l'espace et du temps se trouve implique dans la (en particulier les objets de la physique examins du point de vue de la quantit discussion), et de (c'est ce propos que sont poses les questions capitales de l'atomisme la question du lieu naturel les relations des choses entre elles (surtout l'infini), aborde des corps, des mouvements naturels et forcs, etc). Puis le philosophe dite (nature des corps clestes), la thorie tour tour la cosmologie proprement les fondements de la biode la gnration et de la corruption , c'est--dire Une partie spciale envilogie, l'es actions et passions des corps naturels. inanims terrestres les objets et phnomnes (montagnes, sage successivement mtoroloet supra-terrestres tremblements de terre, minraux) (phnomnes giques), l'me (place avant l'tude des rgnes animal et vgtal, car il y a une les vgtaux), les vgtaux et enfin les animaux. dont jouissent me vgtative Naturellement de la perspective. la faon dont sont traiOn voit l'ampleur nos exigences ts tous ces sujets ne peut satisfaire entirement, scientifiques. htives et bien trop Nous trouvons qu'il y a l beaucoup trop de gnralisations Certains d'exprimentation. pour la recherche des faits et surtout peu d'efforts se bien de nos contemporains scientifique que la mthode qui voudraient dans Tes labotelle qu'elle est pratique rduise entirement l'exprimentation du domaine de chasser les sciences de la socit ratoires (ce qui permettrait Ainsi

1. G.
1911, pp.

BIGOURDAN : L'astronomie,
119-120.

volution t. II,

des

ides

et

des

mthodes,

Paris,

Flammarion,

2. Dans IBN ABI OAYBI'A, ouvrage cit,

p. 7> 1- 7 ss.

54.

MAXIME

RODlNSON

nieront intressante pour la bourgeoisie) scientifique, opration particulirement mme qu'il y ait l de la science. comme toute la science pr-moderne, Il est vrai que la science musulmane, d'exdductif Son systme l'utilisation de l'exprience. systmatique ignorait sont de dfinitions mme partir semble auxquelles mtaphysiques position de l'observation. et non dcouler les rgles de la logique formelle, appliques Fr. Rosenthal, ne fait pas exception. Avicenne qui a insist juste titre sur le dans la science musulmane rle trs limit de l'exprience et de l'observation *, des dans la physique du Kitb fp'a trouv ash-Shif' que deux rfrences de faits naturels 2. Il s'agit observations faites par le philosophe personnelles des circonstances a t tmoin lui-mme dans dont Avicenne rapporte qu'il . sur une montagne donnes : dans son enfance ou se trouvant des autres rfrences de trouver de nombreuses Mais il n'est pas difficile ou remarques fruit de l'exprience courante plus partiobservations anonymes, dans le cours de son argumentation culires du philosophe, allgues par celui-ci Il naturels. aux phnomnes n a toujours t attentif, semble-t-il, thorique, sur une chute de mtorite du fidle Jouzajani en dtail le tmoignage rapporte dans la mme il a recueilli lui-mme comment au Khorassan a. Il raconte un morceau de pain ptrifi qui avait gard sa courgion, sur une montagne, et portait-la leur primitive ; il l'a gard un certain temps marque d'une morsure comment il Rosenthal mme ,ce qui a chapp avec lui 4. Il rapporte la nature d'un mtorite.. s'est livr une vritable exprience pour dterminer d'une mais n'a observ que le dgagement Il a essay en vain de le faire fondre, fume yerdtre s. d'une il s'agit a t important. Mais En ralit, le rle de l'observation ni contrle, lieu donnant observation pas assez systmatise, trop imparfaite, de l'idologie des gnralisations l'influence mtaphytrop htives, sur lesquelles des thories exactes tait moindre, L o cette influence sique est considrable. du dterminisme tre labores. Et il faut souligner la fermet qui pouvaient l'/essentielle anaintient de la science. exigence -C'est ainsi qu'Avicenne l'ide que la mer a jadis a soutenu recouvert les en allguant,en l'existence des fossiles marins sur les moncontinents particulier dans l'antiquit sera abandonne tagnes. Cette ide, dveloppe aprs grecque, Avicenne d'orthodoxie et ne sera reprise pour des raisons religieuse que par de Vinci Lonard cela nous montre des grands (incidemment, que le choix -hommes clbrs sur l'initiative du Conseil mondial de la paix n'est pas .aussi anti-naturel certains!). L'absence chez lui d'une doctrine qu'il a pu le sembler de la cration de la terre une poque rapproche lui a permis d'mettre l'ide formation d'une extrmement lente des couchs 6. gologiques H est certain aussi suit troitement .le qu'Avicenne Aristote, premier docteur , comme l'appellent les penseurs musulmans. On a pu aisment recon-

i. Fr. ROSENTHAL, ouvrage cit, pp. 65-66. 2. (L'un est traduit dans : Avikennae de congelarione et conglutinatione lapidurn... E.-J. HOLMYASD and D.-C. MANDEVILLE, Paris, Geuthner, 1927, pp. 0.9 ss., 72 ss. Le retrouv dans l'oeuvre imprime est cit par Fakhr ad-din Rz ; comparez d'Avicenne, IBN SINA, Livre des directives et remarques, trad. A.-M. et GOICHON, Beyrouth p. 195, n. 3. de congelarione... dition 3. Avicennae Iapidum, cite, pp. 75-76, traduction pp. un tmoignage observation rapporte prcis et localise immdiatement aprs, p. 76, 4. Ibid., p. 74, 1. 3 du bas, trad. p. 23. 5. Ibd., p. 75,' 'trad. p. 23. 6. Ibd., p. 78, trad. p. 28.

edited ;by second, non maintenant 1951, Paris, 24-25. Autre trad. p. 26.

LA

PENSEE

D'AVICENNE

55

natre, dans le plan expos ci-dessus de la partie du Kitb ash-Shij' consacre la physique, le plan mme de la fraction de l'encyclopdie aristotlicienne qui traite de la nature. Les titres mmes des divisions sont calqus sur les titrs des livres d'Aristote. Il faut comprendre que la prodigieuse synthse du Staigirite, sur la base des faits observables dont le nombre n'avait fournissant, pas augment sensiblement, une 'thorie gnrale et bien coordonne de la nature, avait un attrait puissant sur des penseurs se trouvant dans les mmes conditions, devant les mmes problmes, avec les mmes moyens. Aristote est pour eux le fondateur On appelle en arabe respect de l'a science universelle. son oeuvre l'enseignement premier . Certes Avicenne l'a suivi de prs. Mais il a repens cet enseignement totalement. Il l'a coordonn nouveau suivant des articulations partiellement l'a illustr de faits nouveaux, a rflchi sur les diffrentes, l'a dfendu contre ses contradicteurs. Il critiques qu'on lui avait apportes, s'est trouv ainsi s'en tenir des positions d'Aristote, alors que d'autres penseurs de son poque, faisant figure de prcurseurs, et soutenaient des con l'attaquaient devait confirmer. Ainsi contre le gnial, ceptions que la science ultrieure l'tonnant son prdcesseur (mort en 923 ou 932), progresRzi, autre Iranien, siste dclar, adversaire de la religion, disciple isol des matrialistes grecs, qui soutenait d'un espace trois dimensions, l'ide vide en l'absence des infini, sans dterminations dfend la conception aristotlicorps, locales, Avicenne cienne de l'espace qualifi, fini, plein, avec des lieux naturels o se runissent les corps selon leur nature. De mme il attaque la thorie atomique de Dmocrite admise par Rz. Il faut reconnatre d'ailleurs que les faits connus l'pode positions qui ruinaient la synthse aristotlique n'imposaient pas l'adoption cienne. Et aucune conception aussi gnrale, aussi prcise, pousse aussi loin, ne se prsentait celle-ci. pour remplacer la fidlit d'Avicenne n'est aucunement servile, c'est celle d'un Cependant et original, et qui, disciple intelligent qu'une doctrine satisfait dans l'ensemble dans le aprs examen honnte, ne voit aucune raison d la rejeter. On le voit dtail s'affranchir nettement de l'autorit du matre. Jusqu' quel point, c'est Mais sur ce que seule une tude approfondie de dterminer. pourra permettre Il s'agit un problhe nous disposons de prcisions trs intressantes. important, le des projectiles. On sait qu'Aristote concevait de la question du mouvement forc * comme en contact avec un mobile m d'un mouvement permanent ambiant c'est le milieu moteur. Lorsque la main ou l'arc lche un projectile, non naturel (eau ou air) qui continue la pression motrice". Donc le mouvement tait impossible dans le vide, ce qui ne faisait que confirmer, pour Aristote, l'inexistence de celui-ci. dont celle- d'Aristote Avicenne aprs avoir discut les thories antrieures au tmoiun appel constant de noter dans ces discussions (il est intressant de Jean Phlles rejette ef adopte la thorie courante), gnage de l'exprience lance un du vie sicle. D'aprs celui-ci, alexandrin lorsqu'on lopon, philosophe une puissance motrice un lan, une impulsion, on lui communique 'projectile, un tard appeler ce que les scolastiques latins devaient bien plus "incorporelle, concluait au xive sicle). Avicenne que rien n'aurait impetus (depuis Buridan dans le vide si celui-ci existait. Mais on de se continuer empch ce mouvement a dit que dans son systme il n'existait pas.

naturels qui sont ceu* par lesquels un lment ^ (eau, des mouvements diffrence , cest-ason_ lieu naturel ailleurs, rejoint des entraves qui le rtifment bfre, air, feu), libr rassemble. doit se trouver cet lment o naturellement de l'univers dire le point i A la

&6

- MAXIME

RODINSON

des sciences. est considrable dans l'histoire de cette thorie L'importance Un mouved'Aristote. tait porte la' dynamique En effet une grave atteinte avec dfini se trouvait ment qui ne portait pas un corps vers son lieu naturel C'tait un mouvement du mouvement naturel. capable toutes les caractristiques un mouvement s'il ne rencontrait indfiniment de se poursuivre pas d'obstacles, de l'espace. aux qualits des diverses parties de la subordination affranchi de l'inertie. le principe On voit que la thse d'Avicenne prfigurait
Pins dans Tin article crit Salomon pu tirer d'elle, chez les de l'imptus du sort de la thorie sur l'importance de la physique dfinitif amen l'croulement laires qui auraient cela leur tait impossible, successeurs ne l'ont pas fait. Sans doute, les habitudes de pense pripatticiennes, prendre d- dpouiller dans le mouvement limite un cas doctrine du .mouvement irrel, de son systme, au moins aprs l'achvement n'admettait, qu'eux, audace. Ils n manqurent 1. On aurait l'attention qui a attir pntrant des corolmusulmans, penseurs et ses Avicenne pripatticienne. car, pour le faire, ils auraient de leur de dpart pour point le vide. Descartes qui, pas plus l'existence du vide, a eu cette

pas mrs pour cette audace. Du moins, Ajoutons que les temps n'taient la prpara. On sait maintenant la thorie avicennienne que c'est par la traduction 2 latins connurent la les scolastiques latine de son Kitb ash-Shifa que avec vigueur thorie de Vimpetus. Combattue d'Aquin, qui en par saint Thomas elle fut adopte bien la porte destructrice d'Aristote, voyait pour le systme de Paris. On peut en en particulier de l'Universit par d'autres, par les matres de travers Nicolas la progression, suivre les dveloppements qui conduisent Galile la formulation de Vinci explicite Cuse,. Lonard (encore lui), jusqu' du mouvement tat naturel de la de l'inertie, de l'ide comme du principe matire, par Descartes. en tant que savant, Pour en terminer avec Avicenne encore ses signalons ides sur l'alchimie. Il a combattu dclarant la transmutation celle-ci, impossible d'un mtal en un autre de la mme faon qu'il est impossible un de changer cheval en chien ou un oiseau, en cheval 3. Il n'a pu tre dmenti que dix sicles aprs. Si inexacte la lumire de que nous paraisse cette position, nos connaissances actuelles sur la radio-activit, il faut convenir qu' l'poque, c'tait elle qui tait dans le sens du progrs de la science. Ces. quelques de l'activit d'Avicenne sont videmexemples scientifique ment insuffisants une opinion sur l'originalit et l'importance pour se former de. cette activit. Il faudrait de prs son oeuvre pour aller plus loin dpouiller dite et indite. Il faudrait des diverses que des spcialistes en disciplines, mme temps arabisants, aient fait sur ces divers domaines des tudes prliminaires valuant l'tat de la science musulmane Ppoque et l'apport personnel Le d'Avicenne. travail est peine entam. Nous pouvons retenir des quelques donnes rassembles cependant ci-dessus une conclusion la comprhension importante de la pense d'Avicenne. pour Comme notre philosophe Aristote, a t engag dans une activit scientifique

i. tudes 2. Wien, d avoir 3.


1925,

pp.

S. PINS : Etudes sur Awhad al-Zamn Abu'Z BaraMt extrait de la Revue des al-Baghd'd, juives, nouv. srie, t. 4 (104), 1938, pp. 55-56. Comme l'avait dcouvert S. Pins. Cf. Anneliese MAIER : Die Impetustheorie der Scholastik, Mlle 1940. Je remercie M.-Th. d'Alverny qui prpare une dition de cette traduction latine bien voulu- me mettre au courant de l'tat le plus rcent de la question. HOLMYARD : Chemistry E.-J. to the time of Dalfon. Oxford London, Press, University
22-23.

LA PENSEE

D'AVICENNE

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intense. Cette activit a t surtout, semble-t-il, un effort de synthse des connaissances acquises son poque. Mais aussi, dans7 une mesure que des recherches devront approfondies elle a t observation, dterminer, analyse, recherche originale, tude dtaille et de premire main des faits, parfois mme cratrice \ exprience et innovation (A suivre)

AVICENNE
par

ET LA MDECINE ISLAMIQUE
Gaston BA1SSETTE

le docteur

Le 22 dcembre nord-afrides Etudiants musulmans 1930, l'Association cains commmorait Paris le millnaire du grand mdecin Rhazs. Le prsident de la sance, le docteur Pierre Mntrier, titulaire de la chaire d'Histoire de la Mdecine, rappelait cette occasion :
Bien entendu, nous parlons des mdecins quand de arabes, il s'agit des mdecins de civilisation aux races et aux nations arabes, mais qui dans la ralit appartenaient un moment diverses, englobes, donn, dans l'immense empire arabe. langue et les plus

Nous pouvons le rappeler aussi bien pour Rhazs que pour Avicenne. Tous deux taient ns en Asie Centrale, le premier en 850 dans le Korassan, chez les Turcs, le second en 980 Bouchara, chez les Tadjiks. Le rapprochement entre ces deux grands hommes s'impose. Ils sont le fruit d'une mme civilisammes les clairent mutuellement. tion, leurs diffrences E. G. Browne appelle Rhazs ouvre cette re de civilisation que l'historien de langue l'ge d'or musulman originaux , et qui est celle des crivains d'Orient et savants musulmans arabe. Avicenne tous les grands domine et c'est travers son oeuvre que la mdecine grecque pntrera en d'Espagne, Comment de telles conditions ont-elles pu se raliser ? Occident. Aprs la mort du prophte (632), les Arabes, petit peuple de bergers nomades leurs deux puissants voisins, et d'artisans l'Empire incultes, s'attaqurent et le Royaume perse des Sassanides. En dix ans. ils grec de Constantinople se trouvait donc la Perse. Ce peuple primitif avaient conquis la Syrie, l'Egypte, de ces en prsence des antiques foyers de civilisation. Quelle tait la situation pays au vue. sicle ? de et de son apparente En dpit de son immense prosprit, prestige sicles ruin avaient nombreuses causes de dsintgration depuis plusieurs de Palais, d'Orient. et l'intgrit de l'Empire Invasions, l'unit querelles comme la fameuse peste de 512 rvoltes, destructions, pidmies meurtrires,

45 (novembre-dcembre parue dans le numro i. Dans la premire partie de cet article, 195?). se trouve en ralit cit de Karl rfrence du note la Marx, qui 1, passage il faut corriger, page 86, du droit de Hege] (OEuvres philosophiques, de la philosophie a la critique dans la Contribution t. I, Paris, Costes, 1927, p.' 84); trad J. Molitor,

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le tout joint au relchement des moeurs, de la capitale, qui dcima les habitants entre le luxe de la classe dominante et la misre des populations, l'opposition un abandon de ^avaient amen une sorte de flchissement de la raison humaine, en sculaires. La pense grecque avait cess d'exister ses conqutes classique .tant que pense vivante. En mdecine, comme le nom d'Hippocrate apparaissait de splendeurs on le citait La mdecine le synibole avec vnration. disparues, avait sombr dans la superstition, le fantastique des premiers ges. Les conjula sorcellerie, La les incantations, les rites refleurissaient. rations, magiques tenta de s'opposer ces pratiques. chrtienne Mais elle s'y opposa au Teligion nom de la foi, elle ne russit La une mdecine qu' cristalliser thurgique. ne fut plus qu'un corollaire de la pense religieuse. La dernire pense mdicale ne se manifesta d'une vellit expression scientifique plus que sous cet aspect : tenter de sauvegarder de la mdecine le trsor C'est, ainsi qu'Oribase, antique. au iv 8 sicle, fut charg Julien de rassembler tous les textes par l'Empereur trouver. anciens pourrait qu'il mme de l'esprit cette emprise eut, sur le plan de la Cependant, religieux mdecine Il fallait venir en aide aux malheureux. sociale, un rsultat positif. Les prceptes du Christ, de l'me et du corps, l'exigeaient. En gurisseur vers 350, les Evques crrent autour de leurs glises des tablissements Orient, les malheureux et donner destins hberger des soins aux malades. Il y eut des appellations selon qu'ils des asiles portant taient spcialiss diverses, pour les errants, Saint Bazile pour les incurables. pour les enfants, pour les vieillards, cra Csare un tablissement toutes les sections de ncessiteux : comprenant notion ces bazilas allaient se rpandre Ainsi tait ne cette importante partout. aux malades, Une telle notion n'existait d'assistance base-sur la charit. pas dans les socits prcdentes. C'tait un fait nouveau, la fin de qui marquait le premier maillon de la mdecine d'un monde la mdecine et formait antique, La notion d'assistance allait voluer au cours des sicles, transformer naissant. son contenu et former la "base des diverses organisations de l'assisidologique, tance publique, de la scurit sociale, sociale, pour aboutir puis de l'assurance Ce droit la la notion actuelle du droit la sant pour tout tre humain. entre sant suppose videmment ne doit y avoir aucune discrimination qu'il les individus doit bnficier des soins de malades et que chacun gratuitement Cette Conception, la mdecine du plus proche avenir, qualit. qui conditionne tait en germe dans la premire de l'assistance aux malheureux. conception Ce sont rencontrrent sur leur les tablissements bazilens que les Arabes de point de dpart au riche quipement de leurs orgaroute, et qui servirent nisations Ds la fin du vir' fonda un sanitaires. sicle, un calife Ommeyade bimarisian de magnide malades). Et pendant les 6 sicles suivants, (maison s'levrent dans tout l'empire. riches et pauvres, On y recevait fiques hpitaux avec une attention tout oriental. que l'on traitait gale et un raffinement La deuxime source qui s'offrit aux Arabes altrs de savoir tait en Syrie. avaient cr de nombreuses coles mdicales, o les textes L, les Nestoriens anciens taient traduits troublaient en syriaque. Mais les querelles religieuses d'Orient. Les Grecs discutaient sur la nature du interminablement l'empire Christ. Tour 'tour furent condamnes comme les l'glise hrtiques par doctrines des Ariens, Les Nestoenfin des Monopbysites. puis des Nestoriens, en Perse o ils fondrent s'enfuirent la fameuse cole mdiriens, perscuts, cale de Gondischapour. Ils se retrouvrent avec ls derniers noplatoniciens chasss d'Athnes avec des Grecs 'et ds Coptes venus d'Egypte, par Justin'en, avec des Juifs d^Alexandrie. Terre d'asile et carrefour la Perse joide peuples,

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aux courants mdicaux de l'Inde et de la Chine les vieilles de gnait traditions magie et d'astrologie assyriennes. Les conqurants sur leur route des coles de mdecine arabes, trouvant et des asiles, fondrent dans les grandes villes des acadmies, sortes d'institutions autour de la mosque des hpitaux qui groupaient et des bibliothques -o ils rassemblrent -tous les manuscrits trouver. Us commencrent qu'ils purent par faire traduire en arabe les vieux livres d'alchimie grecs et gyptiens. Puis, ds le dbut du rgne des Abbassides et des Juifs aidrent les (750), des Chrtiens Arabes traduire du syriaque les textes grecs. La science se forma de islamique tous les courants confluents de l'Occident et de l'Orient. Mais en mme temps, :les savants originaires des pays conquis, les Perses, les Turcs et les Tadjiks, grce l'universalit apporte par la langue arabe, eurent le pouvoir la fois d'approfondir leurs connaissances et de divulguer leurs ides. C'est alors qu'apparurent les grands matres de la mdecine et plus Tabari, islamique, Rhazs, Avicenne, tard les matres cordouans. les Arabes avaient des Grecs. Leur rle serait-il Jusqu'ici, reu l'hritage aux sicles futurs ? Il est vident de le transmettre tel rle, simplement qu'un bien que non ngligeable, ne pouvait tre celui d'une plade de grands mdecins avides de connatre, et de commenter. Seuls les scribes recod'enseigner listes de manuscrits dans les priodes de la pire dcadence piant d'interminables et monacale Avec toute leur byzantine pouvaient accepter une telle conception. ardeur et leur -gnie propre, les grands mdecins de l'Islam allaient imprimer leur accent personnel dans le message qu'ils donnaient et on peut au monde, a apport dire ainsi que la mdecine sa part orginle dans l'difice islamique scientifique.

Rhazs

et

Avicenne

Il tait difficile cette poque de faire la part entre la culture gnrale et des savants tait de sauver le trsor la mdecine. La proccupation majeure Ainsi Rhazs, comme tout ce *qui pouvait tre dcouvert. de rassembler antique, ou non, qu'il runit tous les textes grecs, mdicaux base de ses travaux littraires, : cet ouvrage capital fut runi aprs sa mort sous le nom de Contiput dcouvrir dont la tait aussi un clinicien Mais cet auteur nens Rhazis. remarquable des symptmes et la prcision de la description conception, par l'objectivit moderne. H crivit ;tme petite monode celle du clinicien se rapproche dcrits, de clart et reste un des presur la variole qui est un chef-d'oeuvre graphie des maladies miers ouvrages ruptives. parus sur le diagnostic 'bien n plus d'un sicle aprs, est un personnage Ibn Sina, dit Avicenne, domine. Chez Avicenne, le mdecin -diffrent. Chez Rhazs, crivain philosophe, lui est ncessaire de toutes les sciences La connaissance c'est le philosophe. est pour lui une de ces connaissances La mdecine pour tayer ses doctrines. il nous annonce pi' doit possder. Dans son autobiographie, accessoires qu'il cet art et qu' 18 ans il n'avait 16 ans il pratiquait plus rien en apprendre. comme obligatoirement, Si l'on tient de la forfanterie qui accompagne compte de mcnat, 51 a-va les rgimes Maxime Rodinson, observer -le fait justement de tout ce -quion trs jeune la connaissance vrai qu'il est pas moins possdait -. il faut entendre par l tout ce qui avait t crit peut savoir en mdecine tout ce et en outre antrieurement en persan ou en arabe sur la mdecine, du souverain avait guri. avait trouv dans l'immense qu'il bibliothque qu'il

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une fois en effet pour ces philosophes une chose qui existait de transformer. rien ne permettait fallait qu'il possder, et-que pour toutes, les mystres dans ce labyrinthe D'o la ncessit de s'orienter pour claircir la pense relle d'Aristote, non ceux de la nature ; pour comprendre verbaux, tout noter, non les phnomnes elle s'appliquait ; et ensuite pour auxquels faire le point, le bilan complet des connaissances, toujours pour le transmettre, de perdre le trsor intact l'abri de la destruction et codifi, ; cette hantise sut par coeur tout le Moyen Age. Lorsqu'Avicenne lgu par les Grecs domina il estima qu'il tout ce qu'il cette poque de la mdecine, pouvait apprendre la fixer dans le canon. s'tait rendu matre de cette science, et il voulut d'Avicenne dmentait une telle affirtout dans le comportement Pourtant, absolument les mation de copiste fidle -r pour la justifier, il et fallu fermer et l'exprience. d'une inlassable Or, c'tait un chercheur yeux l'observation avait foi d'une curiosit en veil. Son humanisme activit, scientifique toujours une foi ce qui implique de la personne humaine, dans le libre dveloppement gale d'ans le progrs. comme un essai de fusion de la mdecine' d'HippoLe canon se prsente reflet des ides de crate et de celle de Galien. Mais la mdecine hippocratique, la grande du ve sicle avant notre re, s'opposait grecque poque classique trs gntoutes les autres philosophies mdicales. La mdecine d'Hippocrate, facilement en son temps l'ensemble des connaissances, tait une rale, englobant Elle la philosophie hraclitienne. mdecine de synthse, qui restait conforme sur les interractions sur se basait sur l'unit du corps humain, physiologiques, entre l'individu et le milieu les influences les rapports ambiant, qui englobait les conditions les les climats, sociales, les formes de gouvernement, cosmiques, ' etc.. du sol, les lieux gographiques, produits ne pouvait maintenir cette unit, au fur et mesure Mais l'hippocratisme les diverses branches de la physiologie, de l'anatomie, de que se dveloppaient la thrapeutique. Les Alexandrins, en particulier, le rle du approfondissant une mdecine systme nerveux et des organes des sens, pratiqurent analytique. des coles, des sectes s'oppoDe plus en plus des systmes philosophiques, une . srent sous les aspects les plus divers, et les doctrines mdicales connurent dont l'abondance mme soulignait la strilit. floraison Galien, en dpit des progrs considrables Sept cents ans aprs Hippocrate, dans les notions l'tude des foncla pratique opratoire, apports anatomiques, tions organiques, tablit un systme dogmatique entirement bas sur un spiritualisme Le syncrtisme voulant unir dans la philosophie, religieux. d'Avicenne, aristotlicienne la mdecine et le systme de Galien, devait hippocratique entraner dans son dveloppement des obscurits, des contradictions, des confusions dont il serait ais de fournir de nombreux exemples. Mais les traits mdicaux n'en sont pas moins prcieux d'Avicenne : en premier lieu parce qu'ils systmatisent toutes les thories aVec leurs dominantes mdicales, cosmogoniques, les philosophes d'Ionie c'est--dire 14 sicles. Et depuis jusqu' lui, pendant ces correspondances si prcises, si inluctables seraient paraissaient qu'elles un dogme par le Moyen Age et les ges suivants. En second adoptes comme de son poque et ses lieu, Avicenne ajoute ce systme clos les connaissances connaissances en chimie, en botanique, en pharmacologie, en hygine propres et en mdecine sociale. Il faut toujours revenir aux physiologues pour retrouver prhippocratiques le principe de l'change des proportions la base de la physiologie et de la Pour le mdecin Alcmon de Crotone, pathologie. qui vcut vers 500 avant

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la sant est un tat d'quilibre Jsus-Christ, entre toutes les qualits du corps humain ; la maladie provient d'un trouble dans l'quilibre de leurs changes ; la gurison est obtenue en rtablissant les proportions. Les quatre qualits : le le chaud, l'humide, froid, le sec, entrant dans la composition de tous les corps, sont pour Avicenne les natures simples . Les deux premires actives, les deux dernires passives. Ces natures simples donnent naissance des natures composes, qui sont les quatre lments, tels qu'un autre mdecin pythagoricien, les avait dfinis : le feu, l'air, l'eau, la terre. Pour Empdocle, le feu Avicenne, est chaud, sec, lger, avec mouvement est chaud, humide-, centrifuge ; l'air en tous sens ; l'eau, froide, humide, lger, avec mouvement avec moulourde, vement centripte ; la terre, froide, sche, lourde, vers le bas. avec, mouvement On voit que chaque qualit est commune deux lments. Or les lments sont antagonistes ; cet antagonisme s'avrera le plus aigu lorsque les qualits seront toutes opposes, par exemple entre le feu et l'eau ; il sera au contraire tempr lorsqu'il y aura deux qualits communes, par exemple entre l'eau et la terre : l'ide d'quilibre, forme d'opposition et de mlange, de contraire et de semblable, apparat ici et va imprgner la conception sous pathologique, tous ses aspects : il faut noter que le mot sant, en arabe : mizag, signifie Comme chez les prhippocratiques, mlange. la sant est un quilibre permanent de forces mles et contraires. La, thorie humorale s'appuie sur les qualits : les aliments digrs d'ans l'estomac forment le chyle, dont une portion constitue le phlegme, ou pituite, humeur froide et humide, ce qui est brl, sans qui voque tymologiquement vertu active. Le chyle passe des veines de l'estomac dans la veine porte, et de l au foie : il subit alors une coction qui transforme le chyle en trois humeurs : te sang, form des lments les plus nobles, humeur chaude et humide, a son chaude et sche, a son sige sige dans le foie ; la bile jaune, sorte d'cume, dans la vsicule ; l'atrabile ou bile noire, froide et sche forme de rsidus, a l'influence d'une de ces son sige dans la rate. Chez tout individu prdomine d'o la thorie des tempraments. n'avait humeurs, Hippocrate quatre pas se contentant d'tablir des rapports entre les apport une telle systmatisation, humaines ; de mme s'il avait soulign les rapports qualits et les constitutions il n'avait et les climats, rels entre les constitutions signal qu'une analogie entre le droulement de la vie et celui des saisons. Plus tard, Galien, partant des humeurs, formula la doctrine des tempraments : sanguin, des qualits ou atrabilaire, chacun d'eux rpondant bilieux, mlancolique phlegmatique, des caractres particuliers. cette classification, va encore plus loin, La mdecine adoptant islamique, franchit tend son tour la systmatisation des correspondances multiples, le pas entre l'analogie Les quatre points cardinaux, sous le quaet le rapport. les grands deviennent chefs gogralmentaires, druple signe des natures humaines. phiques des complexions le feu, le sud, l't, l'adpAu compos de chaud et de sec correspondent et de l'humide, du froid Tandis que l'union l'eau, lescence, la bile jaune. donnera le nord, la vieillesse et le phlegme. On voit qu' de tels l'hiver, des drivs de plus en plus distants, rapports pourront s'ajouter puiss dans les Et en effet dans ce schma du microplus lointains signaux cosmogoniques. cosme intervient dj la sphre centrale terrestre, qui est le premier cercle des douze sphres de l'univers. Avicenne divisait les vertus ou facults physiologiques en trois classes : les du rgne animal ; les facults naturelles, facults animales, foncspcifiques

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et de reproduction, et tions de nutrition communes aux animaux suprieurs intressantes l'homme Celles-ci sont, particulirement ; les facults psychiques. motrices analyser : elles comprenaient d'une part des fonctions pour l'auteur et sensitives, communes et l'animal et l'homme, d'autre part des facults dcrivait comme mentales mmoire, suprieures, pense, imagination, qu'il de l'tre humain. spcifiques tre Bien d'autres avicnienne de la mdecine aspects importants pourraient si la brivet notes sur Avicenne ne nous de ces quelques galement voqus, l'interdisait. Mais il faut retenir ; ce que son oeuvre est dense dans sa diversit est dou sur l'exprimentation philosophe s'appuie ; ce syncrtiste religieux d'un esprit critique a voulu la vie tourmente, ; cet homme scrupuleux qu'on traiter crit : dissolu, d'esprit
Si- tu trouves qui tu te fies pour la doctrine de sa sa puret de conscience, quelqu'un des actes auxquels il esc pouss par le Tentateur, et son regard de complaisance vie, son abstention et de sincrif vers la- vrit, alors donne-lui ce sur quoi il t'interroge.

et son honntet en ont fait, humanisme scientifique plus que les de son oeuvre immense, du Moyen Age. le guide lumineux systmatisations les grands mdecins ne naquirent plus en Asie, mais en Aprs l'an mille, Pourtant c'est essentiellement Espagne. par Avicenne que la mdecine grcoet en Occident. Sur les bords de la Mditerrane, Salerne islamique pntra un enseignement Montpellier au ixe sicle, des coles mdicales professaient et de toutes religions Les tudiants de toutes nations y taient laque et libral.. ans dans les l'Africain admis. C'est Constantin qui, aprs avoir pass cinquante des textes grecs et latins. traduction pays arabes, apporta Salerne la premire le Regimen, le statut fondamental de Au xne sicle apparut pome qui constitue la mdecine du Moyen Age. Il reprend, sous une formule concentre, codifie, des et de ses perspectives, la doctrine des qualits, de ses nuances dpouille Son humeurs et des tempraments. Dans de pauvres vers latins les vestiges par coeur, rsidaient
En entente

que les candidats dcants de toute

mdecins devaient apprendre la physiologie : antique


; ;

le printemps sont l'air, le sang, l'enfance, au feu l't, la bile jaune, l'adolescence Correspondent A l'automne la terre, la bile noire, l'ge mr ; La vieillesse, s'accordent 1. l'hiver, l'eau, le phlegme

le fatalisme de ces Cependant, l'expression malgr biologique qu'impliquait thories des tempraments, la lueur sur les ctes mditerrarigides apparue nennes d'Occident ne devait pas s'teindre. Elle donnait naissance la mdecine moderne. Et Pavlov, tudiant les processus fondamentaux d'inhibition el d'excitation des rflexes conditionnes, dcouvrit chez le chien 4 types constitutionnels aux 4 tempraments aviceniens. Les critres de cette correspondant classification offrent nouvelle sur celle de Gialien et d'Avicenne l'avancependant tre exprims tage, de pouvoir scientifiquement.

i.

Consona sont aer, sanguis, pueritia, verque ; Conveniunt ignis, aestus, choleraque, juventus ; senectus Autumnus, terra, melan^holia, ; vel hiems, aqua, phlegmaque Dcrpites sociantur.

AVICENNE

ET

LA

MEDECINE

ISLAMIQUE

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La

physiologie

de

V.

Bekhterev

Vladimir n en 1857 et mort en 1927. a Bekhterev, Pavlov, en rgime sa carrire de savant sous le tsarisme et l'a termine commenc ses deux oeuvres matresses sont : Parmi ses 900 publications, sovitique. et Les principes de la moelle pinire et de l'encphale Les voies conductrices crbrales. de la thoiie des fonctions le fonctionnement des Dans le premier ouvrage, il dcrit minutieusement motrices ou sensitives, et la les excitations fibres nerveuses qui conduisent un centre nerveux. structure de certains amas de cellules nerveuses qui forment Comme Certains faisceaux de fibres et certains centres nerveux portent son nom. Dans le second ouvrage, Bekhterev des psychoses, expose sa conception qu'il veut soigner comme les autres maladies. 11 propose une mthode matrialiste des faits psychiques, fonde sur les rflexes moteurs comd'analyse bins. Rejoignant il dcouvre ainsi que les organes de ^a digestion, Pavlov, de la circulation, de la respiration, etc. sont dirigs par des centres spcifiques situs dans le cortex crbral. se convainquant au cours de ses tudes que les maladies menBekhterev, de travail tales ont pour cause essentielle les dures conditions et de vie de la masse de la population, avait des opinions sociales avances. Il grande la Rvolution d'Octobre. Ds 1918, sur sa propoaccueillit avec enthousiasme du caveau dont il cra l'Institut d'Etat pour l'tude sition, l'Etat sovitique annes membre du Soviet de Il fut lu pendant plusieurs prit la direction. Leningrad.

LES

GRANDS

ANNIVERSAIRES

LA

PENSE D'AVICENNE
par Maxime RODINSON

AVICENNE

PHILOSOPHE

(III)

A l'inverse des exposs tudier comment commenons bourgeois, par de mme Avicenne des penseurs de la philosophie que la plupart pr moderne concevait la socit \ Platon comme et son matre d'crit la socit idale ". Avicenne, Farabi, Mais cette socit idale n'est pas, comme les utopies modernes, radicalement diffrente de la socit contemporaine de l'auteur. Elle accepte la mme base : l'existence des classes. Le philosophe idalise cette base : il identifie la diffrenciation des aptitudes humaines avec la hirarchie des classes et des professions. La socit idale n'est que la socit relle idalise, non perfectionne de son fonctionnement, pas par une modification mais par le fait que ce fonctionnement sans grincement, la parfaite s'y opre des grce adaptation hommes leur rle social. Pour remdier aux imperfections de la socit relle, imperfections qu'il connat fort bien, le philosophe ne compte pas sur des rformes de structure.

i. Dans cette tude dont le dbut a t publi dans les numros 45 (novembre-dcembre 1952) et 46 (janvier-fvrier 1953) de la Pense on ne prtend pas donner un expos mme relativement complet du systme d'Avicenne. On a simplement indiqu ce qui, pour une analyse marxiste, parat le plus significatif historiquement et aussi ce qui, tant la base des rapports de sa pense avec la ralit sociale, nous la parat substructure essentielle de celle-l. Par on n'a rien dit sur exemple, sa psychologie un qni joue pourtant Le lecteur dsireux grand rle dans son de systme. consulter un expos global pourra se reporter en franais A.-M. GOICHON : La philosophie d'Avicenne et son influence en Europe mdivale, Paris, Adrien-Maisonneuve, et aux quelques ii pages trop rapides, mais mieux proportionnes de G. QUADKI : La philosophie arabe dans 'Europe mdivale des origines a Averros, Paris, Payot, 10/47, PP. 96-121, et sur plusieurs aspects impoir-i tants L. GARDET : La pense religieuse l toute la d'Avicenne, Paris, Vrin, 1051. On trouvera ncessaire pour pousser plus loin l'tude. bibliographie Les exposs de Carra de Vaux peuvent tre utiles, mais sont dpasss. On a pu lire dans Europe de septembre 1952 (pp. 115 ss.) un inrressant article du spcialiste sovitique, V. Asmous sur Avicenne. En russe, il faut lire un important et pntrant article du membre correspondant BOGOOUTDINOV : de l'Acadmie tadjike des sciences, A.-M. Veffla des dans le Vesfnifc de l'Acadmie myslitel' sredneveJov'ya (Un grand penseur mdival), sciences de l'U.R.S.S., juin 1952, pp. 51-61. - 2. La d'Avicenne a t particulirement) sociologie peu tudie. M. MOHAMMAD YOUSSOUF MOUSSA, professeur au Caire, vient de publier une plaquette (en arabe avec court rsum franais) sur La dans la philosophie Le Caire,: Institut sociologie et la politique franais d'archologie d'Avicenne, ash-Shif" dont orientale, Il a utilis l'encyclopdie 1952. Mais elle est insuffisante. philosophique la partie sociologique a t traduite HORTEN : Die Meraphysik Avi'cennas, en allemand par M. sur la traduction Leipzig/ 1915. On pourra en prendre une connaissance rapide dans le rsum fait Horten mdivale des origines Averros, arabe clans l'Europe par G. QUADRI : La philosophie Paris, Payot, 1947, pp. 116-121.

86

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RODINSON

des hommes, sur la rvolte. collective sur l'action nullement Il ne compte collective de l'humanit, de la socit comme.tche L'ide de la transformation Avicenne ne lui est absolument de l'humanit trangre. de la partie opprime par exemple pour une rvolte servile comme pouvait avoir que de la rpugnance avait soulev les esclaves ngres du Bas-Irak. 11 celle qui, au sicle prcdent, carmathe ne semble pas avoir eu de sympathie quelconque pour le mouvement limite la classe ds hommes sociale, d'ailleurs qui poussait une rvolution d'Arabie Orientale encore de libres et pour l'tat communiste qui fonctionnait eU que de la rpulsion dans son autobiographie son temps. H dclare, ; n'avoir ds propagandistes ismaliehs antrieure(en liaison troite, pour les doctrines mais qui semblent cette poque n'avoir carmathe, ment, avec le mouvement Sans valeur sociale) auxquelles d'opposition politique plus eu qu'une signification au contraire son pre et son frre s'taient Certains rallis. doutent de la vracit de cette assertion et trouvent dans son oeuvre des rsonances ismaliennes. ' en soit, rien dans le domaine social n'y vient faire cho au Mais, quoiqu'il armalhisme. n'est voie ouverte raliser l'idal ? Aucune autre Comment donc que des Intelligences des sages, avec sans doute la connivence l'influence cosmique Le tyrannicid est en la force s'il le peut. Le sage emploiera incorporelles. l'accs dont il s'agit reste toujours Mais le but suprme approuv. particulier d'un souverain au pouvoir guid par la raison. cbmm celui que Fnelon oh lui fix certes ilii programm, Ce souverain^ ce que chaque catIl se ramen veiller dressait petit le duc Bourgogne. On peut trouver dahs le bien le fl qui lui est propre. gorie sociale remplisse nu des points dtail des ides d'Avicenne sur la socit parfaite qui peuvent de l'oisivet : l'interdiction d l'isivt (mais il s'agit paratre sympathiques ds ouvriers), et invalides d travailler, aux vieillards l'assurance, incapables et des amendes. d'une pension prleve sr l revenu des impts Mais cela ne d va pas tris loin. d l'ingalit de l femme, A ct, il y la conscration 1 nfnorit des races barbares du Nord et du Sud (les Sivs , c'est--dite lS du Nord et les Ngres),de la guerre sainte. Pas pids qu'Aristote, Europens ATietan n s'est dgag ds ides fpandus d sOh temps et imposes d ailleurs par la pression de l'organisation de raliser, l sociale, par l'impossibilit difficult de concevoir un autre ordre de choses. N'oublions a pas qu'Avicenne t an jg&arsrfiSfii, tin ministre. Il a d faire fonctionner un Etat, non le trns-ejacfe a-ins le renverser. feiast., Banc cet univers de l hirarchie et d l'ordre,social, ferm sur lui-mme> Je salut social n'est pas ailleurs C'est en ralisant que dans le salut individuel. la prfsctiB 3-esi nature", en jou&ht au mieux son rle social; que l'homme ralis le bon ordre de b socit. Pour ralist la perfection d sa nature, Vimmm a hmtim 4s la connatre. Et ptmr l connatre, il y a la risep qu'utilise le pMlospfe. Par l'usag d la rish; ceux qui en sont capables formeront une lite de connaissants et transcendera l'lite artificielle de ce qui recoupera sjt religieuse ittgfi&c, ;gii'l!e ou politique, un Jour la remplacera, qui peUt-tf s'identifiera rnkrermot avec elle et alors fera fonctionner le mieux- l pour socit suivant, la j-a'isoB, \\ m "^If p*s de transformer la beit avec l'aid ds frcS H i'gil opmiiMf: m eiitrif d'en SauvSgrar ftj'-14 m%k, l'ordre contre M forai vetflisi et 'mziWmDm Il faut Sauver la civilisation qui la menacent. contr ces forets efi m pourraient et qui sc^nt objectivement que dtruire ii atealast:

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et la civilisation or L'ordre de raliser un ordre nouveau. s'appuient incapables la science, la philosophie. la connaissance, a au philosophe : sauvegarder La socit impose donc bien un programm de la socit commontrer chaque membre de la connaissance, possibilit ment faire son salut. La Si un examen connaissance

une base pistde toute philosophie y reconnat logique ou non, une valuation mologique explicite par le penseur de ses outils, de m-. on peut dire que la base de la pense avicennieims moyens de connaissance, celle-ci tant conue comme ternellement idenen la raison, est la confiance n'est pas- exclusive, mais elle est totale. elle-mme. Cette confiance tique Certes l'homme arm, grce particuliremeM. peut errer, mais, convenablement il doit atteindre la vrit 1. Il est vrai aussi que la de la logique, l'art l'utilisation de l'intuition, en particulier du raisonnement marche comporte du moyen terme du syllogisme 2. Mais cette intuition se dans la dcouverte 3. Il y a. une raison chez ls hommes eetfo trouve normalement intelligents n'est du raisonnement. C'est un effort Sm qu'il pas uniquement puissance C'est l rsultat de l'action de l'univers tout entier. Dans la l&cfcl'homme. de l'Univers, avicennienne c'est le cosmos ncessairement qui dpose Usas humain la vrit sur lui-mme. l'intellect L'Univers d'arantaE? dispose, il est iai. *.. Il y a la rvlation les jpnaf&aSfioes moyens de se faire connatre. que reoivent Mais les- prophtes, leijgs osMaitpour se faire comprendre, communiquent Saucs sous forme de mythes, de fables, de symboles, ffr wefird'allgories, sentations arrive canaaStap lu Trarite images. Le penseur, par le raisonnement, sur le monde. Il peut donc comprendre le sens vritable des patinales dra piw>tel principe. C'est riger lu. saiissai! MI d'un phte. On voit la porte pratique seule peut les inferprteir isisoeia.lfe-juge de la valeur des dogmes, puisqu'elle leur 'relle Nous reviendrons il'aIte-Mis soeur <m ment, expliquer signification. sujet. Le penseur, muni de son instrument, part donc la d&eoesrrte <s-Fllaii-vers. Avicenne abord l'Univers avec les concepts et les alw'fifes mu- loi ai Afistote. Un Aristot ima j <M$fani& lgus la pense grecque et en particulier d'ailleurs et auquel on attribue aussi ds textes -patniciens. A l'imitation des Grecs, Avicenne se refuse faire deux pjrs sfaos ItemiiaalE. Il n'y a pas un second monde,- inaccessible, aie ancrjOKfc liai incfamprheMsK,, ne s'applique et qui sert absurdemnt chapper aux pPMMs afe t-UHBi. est un et justiciable L'Univers d la mme rechercha ptre spi"l t?$!l switiafe 't:\ des lois de nature analogue. Avicenne est, d ce point de- \tme., sssfSpM*..

i. Viri eh particulier le texte de la Najt, d. Rome, 1503. p. 1.. tessMif ur Ctw.v* mr \\IJ\\ " AWceiiri, Paris, Alch, iooi pp. 158-161. 2. Je cherch dmontrer que Socrate (petit terme) est mortel, sofas mtf ttii iftigtirifi &U-; tres mortels (grand terme). Il faut- pour cela, que je dcouvre une esAKRfc- iiMOiMSiim- d'<&f& dont je puisse affirmer l_ fois qu'elle le petit terme et tjfdfc comprend s* iwipssdtm lfr grand. Ici ce sera la catgorie homme , car je sais que Socrate es vm liWWtJs- eS- q (Riis,- lfis.hommes sont mortels. Homme sera le moyen terme du sylteffente <m:i fergirMoa ifl #sBQnsctratiri. 3. Voir '. Kitb l-i'shrat wa-Manbfh't, d. FORGET, Leyde, 1S0.;,. p. 1^7 ;; a-t. A.-M.. 'QICW, : Livre des directives et remarques, Beyrouth-Paris, 1951, pp. 3:6-8. mais, Au sens le prophte n'est pas essentiellement 4. estai musulman, <p fswM 'KtMr,,. celui qui reoit une rvlation de Dieu - consistant surtout en insraeh'w? tiitt^n^ttar*-i. ftqmm-es. : Vrits connatre, prceptes a observer. Voir plus bas.

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L'Unide causalit. au principe De mme il accorde une valeur universelle d'tres livr l'arbitraire de ses parties, vers n'est pas, dans une quelconque de sa des lois ncessaires qui dcoulent est L'Univers par gouvern capricieux. libre activit sans cause. Aucune ne se produit mme. Rien structure des causes et des effets. Le l'enchanement vient, ne djouer incomprhensible un peu sortant vnement naturel, on le verra, n'est qu'un miracle lui-mme, de l'habituel. # dtermincessaires, dire avec les transpositions Moniste et, pouvons-nous Toute ide du monde. ne peut que se prononcer pour l'ternit niste, Avicenne de cration est absurde puisqu'elle suppose un temps (en dehors du temps d'ailne s'appliquaient pas, puis, un moment o les lois de notre monde leurs) libre l'acte d'une gratuit donn, par un caprice sans cause, par l'apparition, d'un univers tout form. volont, la puissance de la contrainte un facteur extrieur, Mais ici-mme apparat sa logique interne htrogne sociale qui impose la pense un inflchissement, certaine Le Coran et d'une de la nature. de l'tude comme aux suggestions s'en Sa pense ne pouvait Avicenne de cration. parlaient faon le gnosticisme de n'tait Persuad que la religion accommoder. symbolique que le revtement du Cosmos, il au Prophte vrits communiques suprieurs par les lments Il n'tait l'inconciliable. une conciliation chercha pas en vain un gnie. Il trouva. ternelle et une ralit La Cration est une ralit. Mais c'est une ralit de l'univers existent de toute ternit. Du point ncessaire.. Tous les lments le monisme est. complet. Mais si l'on veut qu'il de vue existentiel, y ait une entre le Cr mme ternelle, il faut bien introduire une diffrence cration, et le Crateur. Cette diffrence, Avicenne refuse aux religions soit dans qu'elle de l'existence, o le premier n'existait l'ordre qu'il y ait eu une priode pas tandis Mais il l'introduit dans l'ordre de que le second existait. par contre l'essence. il y a l'Etre D'une ncessaire existant de par son part, par lui-mme, essence mme, Cause premire ; et d'autre part, il y a tous les tres dont l'existence n'est pas implique dans l'essence mme, qui logiquement sont seulement possibles mais dans la ralit sont ncessaires aussi, mais ncessaires par autrui. Ils tirent ncessairement et de toute ternit leur existence de l'Etre ncessaire par lui-mme. L'Etre ncessaire par lui-mme est donc crateur. Mais cette cration n'est et capricieux. C'est une ncessit. pas un acte volontaire Ici Avicenne utilise une partie de son hritage intellectuel. Il fait appel la notion d'manation, ce mcanisme du platonisme et du gnosticisme. On philosophico-mythologique sait que les gnostiques, estimant impossible que Dieu parfait et bon ait pu crer le monde imparfait et mauvais, comblaient la distance entre ces deux termes extrmes par un nombre variable d'tres mythiques, les ons. Etages hirarchi~ le plus pariait crait le moins parfait, ces tres quement ne mythiques sont autres, le plus souvent, par une transposition curieuse du domaine de la humaine, psychologie que les catgories humaines psychiques venues constituer les catgories essentielles du monde \ Avicenne cette conception. reprend De l'Etre ncessaire par lui-mme mala premire nera, rayonnera Intelligence spare. De cette premire Intelligence,

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forme de la faon dont elle se pense, manent respectivement l'Ame, suivant la neuvime sphre cleste 1,. le Corps de cette sphre et la seconde Intelligence l'Ame et le Corps de la sphre spare. Cette dernire de la mme faon produit de triades succeset la troisime suivante Intelligence spare. Cette manation lunaire la sphre de la Lune. De l'Intelligence ainsi jusqu' sives se poursuit intelligence Agent dont dcoule le monde pure : l'Intellect procde la dernire le monde de la notre monde, le monde des substances impures, sublunaire, radicalement et de la corruption diflrent du monde suprieur, gnration d'tres. simplement et non plus d'tres en leur possibles possibles compos essence, mais ncessaires par autrui.
de cette thse trange, Nous croyons sentir, crivait le baron Carra de Vaux, qu' l'audition une mauvaise impression, et il nous semble qu'ils certains lecteurs auront conu contre Avicenne d'avoir dpens beaucoup de science et de subtilit s'apprtent fermer le livre, en nous reprochant sur le systme d'un barbare et pour la faire retomber en dfinitive pour surprendre leur admiration ou sur celui d'un enfant 2.

Mais il faut juger cette thorie la mme crainte. Je crois pouvoir partager o se mouvait Avicenne. En face de la simple en fonction du milieu idologique libre d'un de la Cration du monde par un acte de volont thorie religieuse Etre incomprhensible enseigne par le Coran, nous avons ici une thorie mtao il est fait appel des lois ncessaires. Ces lois ne sont pas les physique mais elles sont anammes que celles qui agissent dans le monde sublunaire, dont il est question ne se sont pas produites par succeslogues. Les manations Il n'y a donc Cration sion temporelle. Elles se produisent ternellement. qu'en un sens trs spcial. L'Univers existe depuis l'ternit, rgi par des lois ncesde sa nature interne. saires qui dcoulent seulement Face la religion, a sauvegard l'ide de monde ncessaire. Face Avicenne au libertinage le mot de cration , il a sauvegard au moins la notion, , est ncessaire par autrui. Cet essai de dms le sens que ce monde 'ncessaire il tait prvoir, ne pouvait comme satisfaire Les conciliation, personne. ne pouvaient admettre ce Dieu li par la ncessit qui n'tait thologiens pas leur Dieu, cette cration Averros, disciple qui n'en tait pns une. Le philosophe blme Avicenne d'avoir renonc l'ide de la ncessit d'Aristote, consquent du monde \ intrinsque On voit comment l'idalisme tout en attribuant Dieu, aux avicennien, l'me, une primaut essentielle sur la matire Intelligences incorporelles, ni temporelle : la matire (mais non une primaut existentielle, premire existe de toute ternit) 4, admet l'Universalit du principe de causalit et par l rend possible la connaissance rationnelle.
1. On sait que, dans la cosmologie grecque emprunte par les Arabes, la Terre, au centra du est entoure de sphres concentriques dont chacune est le lieu 'de I'orbiSe monde, transparentes d'une plante, le Soleil et la Lune tant considrs comme des planes. A partir de la Terre, on trouve donc successivement les sphres de la Lune, de Mercure, de Vnus, du Soleil, de Jupiter, de Saturne. La huitime sphre est celle des toiles fixes (les seules appeles toiles dans notre terminologie). Une neuvime sphre est suppose, sans astres qui lui soient lis, dont le rle est de communiquer le mouvement aux sphres qu'elle enveloppe. 2. CARRA DE VAUX : Avicenne, Paris, Alcan, 1900, p. 242. les thomistes reprochent Avicenne d'avoir eu le tort de ne pas se 3. Encore aujourd'hui, l'ternit du monde . dgager suffisamment de la cosmogonie grecque et de lier son raisonnement Ainsi parle M. Louis GARDET dans un aride d'ailleurs extrmement pntrant sur Quelques aspects musulmane t. 4;, de la- pense av.cennxnne dans ses rapports avec l'orthodoxie (R-vue thomiste, rcente de cet article sous forme de livre, 1939, PP. 537-575, 6931742), p. 546. Dans la rdition avoir le tort de s. (La pense l'auteur a adop'i une formulation plus objective en supprimant religieuse d'Avicenne, Paris, Vrin, 1951, p. 41). BOCOOUTDINOV, article cit, p. 5;. 4. Dans ce sens, Avicenne est dualiste ; et. A.-M.

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N'oublions est Cette causalit ne subit aucune restriction. pas qu'A.vicenne avec la religion de son temps. Il ne rejette rest en rgle au moins formellement des phnomnes. Les thauMais il l'intgre dans l'ordre donc pas le miracle. de pouvoirs ceux des sont dous, on verra comment, suprieurs maturges autres hommes. Ils exercent leur pouvoir sur la nature et sur autrui d'une faon la faon dont les hommes- ordinaires agissent. analogue, quoique suprieure, La prire, de mme( se trouve justifie par le fait qu'elle a une cause et qu'en elle ne peut manquer d'avoir un effet. Suggre par les tant que phnomne des sphres clestes* elle agit son tout sur celles-ci incorporelles Intelligences universel. et son exaucement entre dans l'ordre Les phnomnes ou mtapsychiques que nous appellerions para-normaux ne sauraient donc tre des exceptions au dterminisme universel. L'attitude Avec d'Avicenne l'gard des siences occultes a quelquefois t mal comprise. une prudence fort comprhensible de son temps, il ne rejette pas scientifique, a priori certains phnomnes la magie, certains pouvoirs attribus e*tnOrdinires. Certains faits de magie ne semblent pas plus tranges que l'attraction et il les range dans la mme catgorie. du fer par l'aimant On ne peut donc leur dnier toute ralit sans vrification, niais il est entendu que s'ils Se proc'est en vertu des lois de la nature, d'une convenance... entr les duisent, forces clestes et ls mlanges des cOrps terrestres... qui amen furtivement l'existence ds effets extraordinaires 1. Mais quand il s'agit d'une science occulte dont ies principes mmes contredisent videmment ls lois connues l'poque, Avicenne n'hsite pas la rejeter et la combattre. Ainsi en est-il de l'astrologie on connat la pour laquelle bien ultrieure de savants comme Kepler. L'tude de son trait complaisance contre les astrologues est fort intressante et ce trait pourrait servir d nos un aperu de quelques-uns Donnons de jours sans beaucoup de modifications. ses arguments. L'attribution de qualits et d'influences aux signes du zodiaque est une absurdit; puisque ces signes n'ont aucune existence relle ; leur nom et donc leur forme dont on tir argument sont artificiellement tirs du groupement fantaisiste de certaines toiles d'aprs de vagues analogies de forme. La thorie des jours fastes et nfastes est absurde, puisqu'un jour heureux pour ls uns est malheureux pour les autres. Ii est certain qu'il y a une influenc des astres sur les objets terrestres, mais cette influenc varie suivant les objets d'une faon qui nous est inconnue et d'ailleurs ces objets changent, se transforment continuellement. On nous dit que l'entre d la Lune dans le signe du Scorpion est signe de pluie. Mais la pluie a bien d'autres causes. La pluie se produit d'une terre humide parce que des vapeurs s'lvent et se condensent en nuages sous l'effet du froid. Cela de peut fort bien arriver aussi au moment l'entre de la Lune dans le Scorpion. Mais si cela se produit dans des terrains froids et montagneux comme le Tbaristan, cela n peut se faire au mme mohnt dans ls dserts o c'est de l'air chaud qui s'lve. Enfin leS russites des astrologues s'expliquent et sociales sur par leurs observations psychologiques fes individus ainsi que par ce que nous pouvons appeler qui ls consultent, paf le calcul des probabilits anticipation 2.

i. Kitib d. cite, pp.. 210-222; tt-ishirit, trad. A.-M. GOICHON, pp. 519-545. 2. M.-A.-F. MEHREN .- Vu-s d'Avicenne sur . l'astroldgie et sur le rapport de humaine spfee le destin, Museon t. 3, 1884, pp. 383-403. (Louvain),

la respdnsabilire'

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Dans ce mme crit, Avicenne rejette l'assimilation que font certains, pour les i-reurs patentes des astrologues, de l'astrologie la mdecine dont justifier les pi'atlciens Il y l une trs juste apprciation peuvent eux aussi se tromper. fl l nature de l science qui peut servir encore combattre ls tenants les de cet oidr plus modernes de l'irrationalisme, toujours prts des sophismes incontrles de l'esprit humain comme quivapour faire passer les intuitions lentes aux rsultats des recherchs conduites suivant la mthode scientifique. la puissance de la raison grce son rle non seuleLa causalit universelle, rendent mais cosmique, Et, pour Aviment humain, possible la connaissance. Le stade suprme atteint est la valeur par suprme. cenne, la connaissance habituellement {'rif). On traduit ce mot l'homme est celui de connaissant et cette traduction est valable puisque 1 me du 'rif entre erpar mystique des tres incorporels directe avec le monde communication et, dans l'extase, Mais ce stade est bien conu comme un stade le Premier Principe. contempl l'aboutissement d'un dsir intellectuel de comme de connaissance, suprieur voir i Cause des choses. Le chemin qui y mne est donc celui de la science, du but poursuivi mme si le succs dans la recherche dpend aussi de l'esprit etc. Cette : dsintressement, dans lequel est mene cette recherche puret, radicalement intellectuelle de la mystique Orientation essentiellement distingue musulmane Ibh Sin du grand courant de la mystique (et non musulmane) pour est atteint par la seule intuition, sans qui l stade suprme d 1 union mystique ncessaire de l'intellect. C'est d'ailleurs ce que reprochent encore intervention musulman les catholiques attachs conserver une valeur au philosophe irrationnelle. l'exprience mystique est le mystique, savant o se place Si l'homme suprieur suprme, lui le Prophte ? On sait l'importance la pense musulpour par rapport =- Mahomet Le Prophte de Prophte. en tant le type mane de la notion est pour l'Islam un Lgislateur suprme et final, le sceau des prophtes la vrit, et un Annonciateur envoy priodiquement par Dieu pour proclamer un peupl ehfdhc dans l'erreur et le pch, lui dlivrer un message corriger et l'organiser par des lois. Ainsi firent par exemple No, Mose, JsUs. Dans la l Prophte n peut tre qu'un avichhihn; perspective 'rif d'un type particulier et mme suprieur, dou de certaines qualits personnelles qui ie rendent ds prodiges fet dot d'une mission sociale et politique. Mais apte produire ses connaissances ne sont pas forcment celles d'un suprieures 'rif quelconque. Il s'ensuit que tous les mystiques peuvent juger du degr de vrit de Celui-ci renseignement prophtique. dispens des gens simples et grossiers, l'humanit affecte souvent Une forme symbolique, seule accessible commune, leurs esprits. Le mystique rel qui existe derrire ces peut juger du contenu

symboles.
Alflsi le philosoph, parvenu au. stade suprme de son savoir, peut juger du contenu rel d ta religion les formulations bonnes et, ddaignant apparentes en apercevoir le sens cach. Avicenne pu croire sincrement pour le vulgaire, l'identit des deux voies. 11 n'en reste pas moins tait minemment qu'il de laisser ainsi le penseur juge du message religieux, de lui laisser dangereux dcrter que tel dogme n tait qu'un symbole, tel rite (comme la prire vilue'le. ensemble de pratiques un simple exercice pour les gens simples. Les physique) ne devaient pas tarder s'en apercevoir. thologiens Il faut souligner ici que la mystique, notre poque phnomne indiseu-

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a pu jadis jouer un tout autre rle. Mme quand elle tablement ractionnaire, elle permet celui n'a pas le caractre intellectuel qu'elle revt chez Avicenne, de directes avec Dieu pour s'opposer, de ses relations d'arguer qui la pratique officiels. Elle peut donc tre une faon dclare ou non, aux dogmes religieux de la pense. de rvolte, de libration forme d'opposition, dont Avicenne explique la possibilit et dont il La connaissance rationnelle, ce que nous appelons la science. Sur prise tant la valeur, n'est pas identique au lieu de poursuivre la recherche des donnes insuffisantes, mthodiquement des faits, elle gnralise, thorise. et l'laboration Son formalisme raisonne, statique assimile les lois du monde naturel aux rgles du discours cohrent. c'est la logique. Et Avicenne Sa ^grande arme n'est pas l'exprimentation, lui a de son effort. consacr une part importante Ce n'est pas le lieu d'exposer comment se prsente cette logique. Il suffira de noter ici que Mlle Goichon, qui est parmi les plus laborieux des spcialistes a eu le mrite de signaler comment le grand philosophe avait dans d'Avicenne, ce domaine modifi et dpass Aristote. dans les rgles logiques Aristote, qui de son enseignement nous sont parvenues et qui sont le contenu avant qu'il et abord ses travaux scientifiques, dfinir divisant apprenait par dduction, le genre en espces, puis subdivisant celles-ci pour arriver cerner l'essence de dfinir. suivant (sans le savoir P) l'exemple d'Aristote luil'objet Avicenne, mme dans ses travaux ultrieurs, influenc comme son piatre grec par la praMme si on n'arrive tique des sciences, enseigne dfinir en partant de l'objet. ou descriptive au moins de pas l'essence, une dfinition incomplte permettra souscrire au jugement distinguer l'objet \ En gnral, on peut, semble-t-il, de Mlle Goichon suivant lequel
toutes celles qui les modifications la logique apportes aristotlicienne se trouvent de par Avicenne facilitent! une mthode ou sont requises par une pense usant habituellement scientifique de celle-ci 2.

a eu le sentiment trs net que la logique Ajoutons aristotqu'Avicenne tait trop rigide, licienne comme nous dirions suivant trop mtaphysique notre vocabulaire et qu'il marxiste fallait qualifier ses rgles en tenant compte des circonstances, des conditions, des relations la porte du jugequi modifient ment 3. C'est l un premier pas, encore bien timide, vers une logique dialectique.

Le

salut

Et maintenant dou de cette puissance de connaisqu'est-ce que l'homme, on l'a vu, amliorer sance, mais impuissant, fondamentalement le monde naturel et social comme parfait peut devenir, conu d'ailleurs que peut-il .attendre de ce monde qui le domine,, de ces tres dont il tire son incorporels origine ?

i. A.-M.. GOICHON : La dfinition dans la logique d'Avicenne. (numro sur le millnaire spcial d'Avicenne), pp. 95-106. 2. A.-M. GOICHON : Introduction IBN SINA, Livre des directives chon, Paris-Beyrouth, 1951, p. 50. A.-M. GOICHON : bd., pp. 50-52. 3.

Revue et

du

Caire, trad.

juin A-M

i-5i Goi-

remarques,

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D'AVICENNE

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Le Dieu d'Avicenne Peu de choses apparemment. n'a presque rien de avec le monarque mais aussi flexible et pitoyable commun capricieux, colrique, au ciel. Tout caractre lui est dni. Une placent personnel que les religions se posait ce sujet tout penseur pensant dans le cadre des grave question Dieu connaissait-il les objets lgus par la tradition philosophique. concepts ? 'Car, s'il ne les connat pas,, quoi sert son existence ? II n'est particuliers entit mtaphysique, sans rapport avec les- hommes et dont les vraiment qu'une Comment en attendre hommes peuvent se dsintresser. un rconfort, une aide, dans cette vie ou dans l'autre ?" une rcompense Le matre de la pense philod'Avicenne, Frb, pouss par la/logique avait conclu que Dieu ne connaissait Il ne sophique, pas ls objets particuliers. connat les concepts. Il connat le concept , c'est--dire que les a universaux d'humanit et non Pierre ni Paul. Avicenne, lui, cherchera ici aussi concilier. les objets particuliers, Selon lui Dieu connat mais seulement des en fonction causes universelles. Solution subtile qui l encore ne pourra satisfaire les tholo-. giens 1. Ceux-ci n'y reconnatront pas le genre de connaissance que le Coran, attribue au Dieu personnel, de nature seule connaissance aprs l'Evangile, satisfaire le coeur du croyant :
a les clefs de l'Inconnaissable qui ne sont connues que de lui. Il sait ce qui est sur la terre ferme et dans la mer. Nulle ni graine feuille ne tomhe ne le sache. [Il qu'il n'existe] dans dans les tnbres de la terre, ni [brin] dessch qui ne soient [consigns] vert, ni [brin] un crit explicite 2. Il

L'homme vie ? au moins sur une rcompense dans- l'autre peut-il compter Certes Avicenne croit la survie l'me. Il la suivant de dmontre la de son alors est douteux son matre logique systme, qu'il que Frb Mais et cru. la doctrine musulmane de la rcompense y ait du chtiment tait lie l'ide de la rsurrection des corps. post-mortuaires Cette ide rpugnait fort au systme d'Avicenne. du monde manant L'me, des tres incorporels, doit trouver sa batitude en remontant sa source, en se dlivrant du corps, ce qui se ralise dfinitivement par la mort. Pourquoi alors cette me dlivre nouveau dans l'asservissement de la matire ? replonger dans ses grands ouvrages, a nanmoins fait semblant d'adhrer la Avicenne, doctrine musulmane sur ce point. II est vrai qu'il dclare que la seule dmonstration de ce dogme est dans' la rvlation, qu'il ne peut tre prouv de manire rationnelle. Cette' feinte n'a pas abus ses ennemis thologiens qui lui ont amrement de sa doctrine. la preuve, Nous avons maintenant reproch l'impit n'avaient par un petit texte rcemment publi, que les thologiens pas tort et bien d'une feinte. de faon Dans ce texte, Avicenne dmontre qu'il s'agissait l'absurdit du dogme. du Coran sont donc Les textes contraires rigoureuse - ne doivent puisque la raison dmontre qu'ils pas tre pris la lettre Le Paradis, ni l'Enfer au moins sous interprter allgoriquement. n'existent, la forme grossire 3. que nous propose la religion L'me se prpare la batitude la consuprme ds cette terre en acqurant

prcit i. Le lecteur dsireux de dtails sur cette question dlicate pourra se reporter l'article de M. Louis GARDET, Revue thomiste, t. 45, 1039, PP- 56>575, repris dans sa Pense religieuse d'Avicenne, Paris, Vrin,"i95i, pp. 71-85. L'crit! en question se trouve prs de Dieu. a. Coran, VI, Blachre). 59 (traduction de te : sa dcctane de Psotrfeme avicenmen M.-M. ANAWATI : Un cas typique 3. Voir d Avicenne;, rsurrectioni spcial sur le millnaire des corps, Revue du Caire, juin 1951 (numro ' pp. 68-94.

MAXIME mMNSQN

des des. Intelligibles .et en se dgageant la plus complte, du monde naissance lies aux passions du corps, D;S lors, quand la mort dgage habituelles conduites encore, la rpatipe, cette me, aprs une priode l'me des lins qui l'attachent de tput ce qui rappelle la pril'on corpoplus ou moins longue pour se purifier connaissance et pontempl^tiop et ternelle, de Ja batitude relle parfaite jouit s'est volontairement l'me attache flux Au contraire Premier. qui de l'Etre une fois prive de son corps, des dsirs souffrira ternellement, biens corporels, cela requerlui est dsormais d'assouvir, puisque et qu'il inassouvis impossible rait la prsence d'un corps jamais dtruit -1. . si chimrique nous paraisse, "de cette thorie, Ce qu'il faut retenir qu'elle dans son effort lui-mme, c'est que, le salut de l'homme s'y trouve dans l'homme chant du proltariat Comme rationnel et volontaire. dans le grand propre, Ni Dieu mourant sur la Croix, il n'est pas de sauveur moderne, suprme ni foi aveugle, ou saints intercesseurs, ni abanni rites physiques, nj prophtes ni ni abtissement ni ignorance p pascalien, don de la raison, volontaire, de l'absurde. On comprend des hommes soumission acharne l'opposition contre ceux qui ne un tel idal, plus profonde lutte que la simple religion reconnaissent Il s'agissait radicalement d'une orientation pas leurs dogmes. radicalement du rle de l'homme diffrente, capital oppose sur le problme dans le monde.

La

raction

le caractre progressiste de la philosophie Pour apprcier pleinement avicende la raction nienne, ij faut l'tudier \ la lumire qui, dans le monde musulman, vint mettre fin son dveloppement. Le grand d'Avieenne c'est Ghazzl du Moyen opposant que les Europens N 22 annes hgiriennes ge ont pnnu sous le nom d'Algazel. aprs la mort en Q5S de l're chrtienne, il passa par une" priode de d'Avicenne, scepticisme tudia avec les fondements des profond, de intelligence tendances grandes se et convertit , la finalement tendance J'poque mystique (soufie), la la la fois rejetant et les doctrines philosophie, thologie initiaspculative d'autorit. tiques bases sur le seul principe Charg officiellement, aprs une de retraite, de combattre longue il a compos priode l'incroyance, spcialecontre ment la philosophie des ouvrages qui eurent un succs dcisif ; d'abord un trait sur esJgs intentions des philosophes (maqid al-falssifa) qui analyse et clairement les basas de l'attitude impartialement 2, et l'incophilosophique hrence des philosophes (tahfot al-falssifa) qui attaque et rfute leur doctrine.. son autobiographie Daps Ghazzl son but : spirituelles, bien indique lutter coptre l'indiffrence religieuse l'affaiblissement de la foi 4, Le croissante, est d'autant philosophe plus dangereux pour la foi qu'il cache, sous un acquiescement de faade la lettre du dogme, une interprtation de celui-ci rationnelle

i. Voir le traitement de la question complet dans l'article de L. GARDET cit ci-dessus, Revue thomiste, 193g, pp. 703-707, repris dans sa Pense relig.euse d'Avicenne, Paris, Vri.n, 1951,"pp.' 98-105. 2. A telle enseigne que la traduction latint de l'ouvrage fut prise par les Occidentaux pour une dfense et illustration de la philosophie et pour un disciple Algazel fidle d'Avicenne. min 3. Al-Monqih ad-dalll, que je citerai ici d'aprs la traduction franaise de G, BARBIER DE MEYNAKB : Traduction nouvelle du trait de GhazzaVf intitul le prservatif de l'erreur et notice! sur les extases (d:s soufis), Paris. Imprimerie natiqnale, du. Journal Je 1877 (extrait Asiafigu'e)'. .. ... "'*' aux renvoie du tirage pages part. 4. GHAZZL, ouvrage cit, pp. 74-75.

LA PENSEE

D'AVICENNE valeur surnaturelle. L'un d'eux ne parle-t-il

m pas ainsi

qui lui dnie en fait toute au dfenseur de la foi :

d'aytryi. et je Sjris es Ma conduite n'a P35 pour rgle l'autorit J'ai tudi, la philosophie Le : sagesse et perfectionnement, voil tout le secret de sa doctrine. quoi consiste le prophtisme un frein aux entranements du vulgaire, de le dtourner but des pratiques pieuses est de mettre du meurtre et des querelles, de le squstraire la fureur des passions. Mais moi ami n'appartiens ; c'est qu'aide faire de ces obligations 'troites ? Je suis philosophe pas cette foule ignorante, la science qui me guide ; c'est elle qui, en m'clairanj, nje dispense de toute soumission l'autorit.

Et Ghazzl

de s'Indigner

les doctrines des philosoptes Voil en quoi consiste la foj de ceux qui tudient iBtapijsickris d'Avicenne et d'Abou les Nar Ffrb, deux philosophes de cette secte qui dans les quvrages portent le nom de musulmans I Il n'est pas rare de voir des hommes qui lisent le Coran, viennent la mosque et aux er professent de bouche le plus grand respect pour la loi religieuse; ces mmes prires publiques ne s'abstiennent ni de l'usage du vin, ni d'autres actions et hommes, cependant, coupables il se fait que, ne tenanr pas la prophtie honteuses. Si on leur demande comment pour vraie, ils font cependant la prire, ils rpondent que c'est pour s'imposer un exercice utile, pour respecter a Mais pourquoi et leur famille. boire l'usage des villes et aussi pour sauvegarder leur fortune du vin ? La prohibition du vin, rpondent-ils, n'a d'autre but que de prvenir des querelles et les effets de la colre. Des savants tels que nous n'ont rien craindre de pareils excs et nous usons de ce breuvage pare qu'il rchauffe et aiguise l'imagination . C'est ainsi que dans son Testament, Avicenne entre autres celui de respecter prend devant Dieu plusieurs engagements, les statuts religieux, de ne boire du vin que par hygine et- non par esprit de dhanche, etc. Voil donc o aboutit la puret de croyance et le respect religieux de cet homme : faire une exception en faveur du vin titre de breuvage salutaire ! Telle et est la foi de ces prtendus musulmans leur exemple en a gar beaucoup d'autres *.

en particulier On voit que l'ire de Ghzzli contre les philosophes atteignait en qui il voit, avec Frb, le plus savant, le plus habile, le plus conAvicenne, ?. des philosophas squent et donc le plus dangereux Le succs de Ghazzl C'est en vain que son fut et dfinitif. complet Incohrence fut rfute par le musulman des philosophes espagnol Ibn Rochd en 1198. La philosophie tait battue et devait pratiquement mort (Averros),

disparatre.
les idalistes, ce phnomne est d la force de l'argumentation de la puissance M le de celui qui fut considr- comme Ghazzl, intellectuelle la de la religion rgnrateur , le rnovateur envoy par Allah pour conjurer ruine de l'Islam ?, QU une raction contre les excs de la libre naturelle pense. Pour certains, mme, ce retour en force de l'esprit aurait dterreligieux min le phnomne et complexe qu'on appelle dcadence du monde musulman dont effectivement se font sentir cette poque. Le les premiers symptmes fanatisme le fatalisme la perte de l'esprit dchan, auraient entran religieux chute de la d'initiative, intellectuel et la civilisation l'engourdissement brillante du haut Moyen Age oriental. Une telle interprtation est videmment Le succs de la contrepurile. attaque de Ghazzl est d (sans qu'il soit besoin de minimiser ses dons intelaux conditions lectuels) du monde qui l'accueillit. Elle rpondait objectives un besoin de la socit. Les conditions sociales de l'poque la dispaexigeaient Pour

lou

i, G7,ZAU, ouvrg cit, pp. 76-7S. Le-vin, svrement interdit par le Coran, est en effet dans le Canon, pour ses effets hyginiques. je grand trait de mdecine d'Avicenne, 2. Voir par exemple l'introduction de GHAZZL au TaMfot al-faMssifa, ' d. BoE>ges, Beyrouth 1927 (BibiotJieca arabica scho/asticorum. Srie arabe, t. II), pp. 8-0. -,, 3. I- GoLDzmER : Le dogme et la toi de l'Islam, trad. F. Arin, Paris, Geuthner, 1920, p. i;i.

96 rition cho

MAXIME

RODINSON

isols sansde la philosophie que des. reprsentants qui n'a plus dsormais lui sociales diffrenteso des conditions sauf en Espagne musulmane de jeter un dernier clat au xu et encore au xm sicles. permettront ici la parole sociales? Il nous faut donner Quelles taient ces conditions nous rpondent les historiens peu aux historiens et malheureusement bourgeois et mal. la Perse et l'Irak, Peu aprs la mort d'Avicenne, puis la Syrie et la Palestine sont envahis par les Turcs Seljoukides (prise de Baghdad en 1055), puis les en 1099. Ce sont les Turcs, Jrusalem Chrtiens l'Islam, prennent attaquent mnent la lutte l'orthodoxie en Orient, sunnites 1 qui, ayant rtabli musulmans de Ghazzl, contre les Croiss. Au xn 6 sicle, l'poque l'organisation politique anaissu en dernire face au danger crois et un Kurde, musulmane s'amliore et chiite Saladin des dynasties l'Egypte conquiert turques, lyse des serviteurs des dfaites dcisives. inflige aux Chrtiens et ont leur force militaire, Les Turcs ont donc mis au service de l'Islam Ils ont cras en Orient, rtabli l'orthodoxie. puis en Syrie, enfin avec partout dont certaines tendances avaient t htrodoxe Saladin en Egypte, le chiisme sa forme orthodoxe lies au carmathisme cit plus haut. Ils ont donn l'Islam des madrassa, universits le diffusant dfinitive, spciapar la construction orthodoxes. Le mysticisme, lises dans l'enseignement des sciences religieuses a t au contrle du dogme et d!u pouvoir, chappant jusque l htrodoxe, sa valeur canonique d'oblidans l'orthodoxie. La guerre sainte retrouve intgr qui, dans les villes, gation. Les socits dites tort de chevalerie groupaient htrodoxes et des lments au moins- influencs turbulents, par les doctrines en lutte contre le pouvoir, ont vu leur activit se dtourner vers la guerre sainte contre les infidles 2. Ce processus ne peut cependant entirement pas s'expliquer par les causes cites ci-dessus et qu'invoquent la plupart habituellement purement politiques des historiens Les ncessits de la lutte contre les Croiss n'ont bourgeois. pas eu une telle rpercussion fond de l'Iran. musulman Si le monde jusqu'au oriental a d se raidir ce point, c'est qu'il tait affaibli par des causes internes. nous les dvoilent. Quelles sont ces causes ? Nous attendons des historiens qu'ils Tout au plus pouvons-nousnoter un dclin vident de la richesse du sociale, accumul au profit des classes dirigeantes. Il y a l l'indice de boulesurplus versements dans- l'infrastructure profonds conomique. 6 Au XIII sicle, il y a pire. C'est la terrible invasion mongole qui ruine l'Iran et l'Irak pour de longs sicles et dont ces pays ne se relveront pas. Les villes sont des millions d'hommes extermins. conviendrait-il Encore dtruites, savoir pourquoi la rsistance aux Mongols fut si faible d'expliquer l'essentiel, et pourquoi le relvement ne vint pas. La Chine qui subit la mme invasion s'en releva rapidement. Ensuite la dcadence se prcipite. On voit assez clairement dans ce phnomne le rle de la croissance de l'Europe deset du dtournement conomique voies commerciales. de l'Orient musulman se prcipite et le L'appauvrissement social la disposition des classes dominantes surplus devient de plus en plus

i. Le sunnisme est la doctrine de l'Islam Le chiisme orthodoxe. qui, de nos jours, domine en Iran est l'hrsie qui s'y oppose. Outre diverses questions la divergence porte dogmatiques, surtout sur une question : la Mahomet. des califes, politique lgitimit successeurs du prophte 2. Voir en particulier SAUVAGET : P. J. Alep, Paris, Geuthner, 1941, pp. 1.12-113; Cl. CAHEN : La Syrie du Nord l'poque des Croisades et la principaut franque d'Anrioche, Paris, Geuthner, 1940, pp. 376-7'

LA PENSEE

D'AVICENNE

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malgr efforts Mais les tudes histbriques nous manquent rduit. quelques rcents pour prciser et corriger ces vues bien trop gnrales. se rduit peu peu, d'abord L'activit intellectuelle, artistique, scientifique son renforce La religion dans certains domaines, faon gnrale. puis d'une accrue l'impose. sur les esprits et une oppression emprise L'ge du politique sous l'impulsion doute et de la recherche est fini. Alors que l'Occident, de la marche vers de nouvea'ux l'Orient au conhorizons bourgeoisie, intellectuels, du haut Moyen Age europen. traire rtrograde vers l'tat mental Dans- cette ambiance, la philosophie n'a plus de place. Avicenne, dont le nom symbolise toute la philosophie et vilipend. est honni Un musulmane, fonctionnaire du xme sicle, Ibn a-alh ach-Chahrazor (mort en religieux sur le sort de celui qui s'adonnerait ou l'enseignement 124/5), interrog l'tude des ouvrages : d'Avicenne, rpondit
Celui qui agirait ainsi trahirait la religion, car Avicenne n'a pas t un clerc, c'tait un dmon.

Et il ajoutait

plus

gnralement

La philosophie, base de l'impudence et de la licence, cause d'embarras et d'garement, entrane vers les hrsies et! l'impit ; celui qui s'y adonne, perd de vue les qualits de la loi religieuse ; ...celui qui en imprgne son tude et son enseignement est abandonn (de Dieu) et Satan l'emporte sur lui... La logique est une introduction ! la philosophie et ce qui introduit le mal 'est mal lui-mme... Il incombe au souverain de dfendre les Musulmans contre le mal que peuvent provoquer ces fauteurs des coles et de punir ceux qui pratiquent cette de troubles, de les expulser et de les loigner Il doit donner le choix' ceux qui croient l philosophie entre l'pe et le retour discipline. l'Islam 1.

avec son appel la rpression est caractristique d'une poque. C'est l'poque de la dcadence intellectuelle (dcadence certes, mah relative, la chute dcadence qui accompagne si visiblement relle) du monde musulman, de sa prdominance et politique. Tant pis pour les dfenseurs du conomique caractre intemporel de la pense. Ce n'est qu' la fin du xixa sicle que les devaient tre nouveau considrs en Orient comme des philosophes- mdivaux matres de la pense dont pouvaient s'honorer leur patrie et le monde musulman tout entier. Et d'ailleurs, les rticences des thologiens persistent. Au xive sicle, le juif italien de culture ami de semi-musulmane, peut-tre de Rome, dans l'imitation fit de la Divine Dante, Immanuel hbraque qu'il Comdie cite (peut-tre d'ailleurs sans sincrit) Avicenne ceux qu'il parmi voit en enfer :
car il avait soutenu que les hommes y avait l Avicenne, -objet de drision et de moquerie, natre autrement pouvaient que d'autres hommes au bout d'une longue priode de temps 2, et que les montagnes avaient lui tre arrache ! Car surgi pour des clauses naturelles ! Puisse la parole il avait t attir par la croyance en l'ternit du monde 3. 1. Cit par MOHAMMED YOUSSEF MOUSSA : Avicenne Revue du Caire, juin et l'Azhar, 1951 texte arabe sur le (numro spcial, sur le millnaire d'Avicenne), pp. 144-145. J'ai revu la traduction donn par I. GOLDZIHER, Abhandlungen der preuss. Aie. der Wissenschaften. Phil.-hist. 1915, Kl., n 8, p. 37-39. ne se 2. Il s'agit l, semble-t-il, confusion. La thorie de la gnration d'une spontane semble. Mais elle est expose dans ce qu'il retrouve pas dans les textes connus d'Avicenne, le roman philosophique arabe d'Espagne, Ibn Tofayl du philosophe (mort en 1185), ancteE spirituel d'an thme lointain original de Condillac, qui porte le titre de Hayy ibn Yaqzan, dveloppement a souvent t {site -par les du mme nom, La confusion dans* un -opuscule inaugur par Avicenne 'bn manuscrits de Foew T-ayl de certains auteurs musulmans et mme la page de titre l'attribuent Avicenne. v. , . s ^ -in M MrWrse) md E* : (Ife XXVIII. Dans la traduction Tophet anglaise 3. Vfahbarth ks Stemttn ofrii,... of Immnwt imitation and Paradiso from the Hebrew of Dante's Inferno te MssgC st mal of London Univ. p. , traiislated Press, al, London, by H. Gollancz, de e ****. traduit. Je remercie M. G. Vajda de m'avoir aid dans Viuteprtttkm Il

Ce texte

98

MAXIME

RODINSON

La

descendance

spirituelle

d'Avicenne

et juif retourn brutale du monde musulman En face de cette condamnation du monde chrtien est plus la foi purement irrationnelle, l'apprciation de Rome, Dante lui-mme donne nuance. En frappant contraste avec Immanuel Avicenne une place de choix dans les Limbes o sont les non-chrtiens vertueux, le Paradis et la vision de Dieu, mais non soumis, de ne pas atteindre chagrins il se promne en aux tourments infernaux. Dans- un pr d'une frache verdure, aux regards calmes et graves, les savants et devisant avec d'autres personnages : Aristote qui tous rendenf homles philosophes grecs, latins et musulmans qui fait sortir le monde Dcmocrite du hasard . Socrate, Platon, mage, etc \ Nous sommes loin des injures du Averros, Galien, Snque, Euclide, Juif. C'est que l'Occident chrtien s'tait mis l'coje de l'Orient musulman. d'Avicenne en latin commencrent Les traductions au xne sicle Tolde, ville rcemment arrache l'Islam, des clercs chrtiens par ]a collaboration accourus chercher la science jusque l, des Juifs espagnols et des Musulmans frachement convertis Au xin 6 sicle, les- traductions se multiau christianisme. et les thses d'Avicenne et d'Averros sont discutes- dans les plient et se diffusent facults de thologie, dclenchant une effervescence intellectuelle trs vive 2. Il suffira ici de constater le rsultat de tout ce mouvement. occidentaux se sont imprgns de la pense musulmane Les penseurs et en premier lieu de la pense avicennienne. Ce fut vritable une A la. pense antrieure, rvolution intellectuelle. vaine portant dialectique des concepts aucune de exclusivement sur ide la nature purs . sans les oeuvres des philosophes musulmans autre que symbolique, apportrent, avec l'essentiel de la pense grecque, l'ide de la nature et celle de la puissance de la raison. On ne peut retracer ici l'opposition que les nouvelles- tendances ni leur victoire avec Thomas leur rencontrrent, partielle Celui-ci, d'Aquin. dans- une puissante assignant leur stricte part, les intgra synthse qui accueillait la raison et la mettait au service de la foi. La scolastique nous parat aisment, depuis Descartes, un gigantesque dlire une idologie ractionnaire et strile. Mais n'oublions verbal, pas que nous peu prs, le mme jugement une grande partie de la philopouvons appliquer dont nous- saisissons relativement bien Descartes, d'aprs sophie pourtant De mme, historiquement, la philosophie l'importance historique. scolastique a t d'une grande importance. Elle fut son heure un progrs. Quand Thomas" unissait le raisonnement et la foi, il prparait inconsciemment le d'Aquin moment o le raisonnement la foi. Ce temps, mri pourrait s'attaquer n'tait pas loin. Ainsi se justifie grce aux progrs de la bourgeoisie occidentale, la phrase d'Engels selon laquelle
peuples romans, une allgre libre-pense, reprise des Arabes et nourrie de la philosophie grecque frachement de plus en plus et prparait dcouverte, s'enracinait le matrialisme du xvin sicle 3. chez les

1. Inierno, chant IV, vers m ss. (Avicenne est cit au vers 143). 2. La question de la diffusion d'Avicenne en Occident a t traite par Mlle A.-M. GOICHON : La philosophie musulmane et son influence en Europe mdivale, Paris, Adrien-Maisonneuve, i-51, pp. 80-133. Le problme est! en train d'tre renouvel par les recherches- en cours. En attendant, la meilleure mise au point est le bref expos de Mlle M.-Th. d'AtvERNy d'Avicenne : L'introduction en Occident-, Revue du Caire, juin i-;i (numro spcial sur le millnaire pp. 130-139. d'Avicenne), de la nature. Paris, Editions sociales, 1952, p. 30. 3. ENGELS, Dialectique

LEONARD

DE

VINCI

n'a pas t un penseur de pointe, un pionnier, Avicenne un prcurseur sur son temps comme son prdcesseur en avance considrable le mdecin rsolu de la valeur minente de la pense scientifique, iranien Rz, partisan antide l'atomisme, dfenseur dclar, d'une thorie partisan progressiste religieux, Il n'a pas t un libre-penseur de l'espace non qualifi. dont athe, un zindiq de la religion, d'une rbellion la critique contre l'ordre social, insparable mort la condamnation selon l'avis unanime entranait des thologiens musultun lutteur contre les ides et mans. Il n'a pas t un rvolutionnaire, acharn de son temps. Mais il a t le meilleur, le plus, puissant les pratiques reprsen son poque dans la ligne du progrs inteltant d'une tendance qui se situait de pense grecque, crivait en arabe, lectuel de l'humanit. Avicenne, qui, nourri a donc tsnu une place importante dans cette volution intellectuelle qui a men de la soumission et aux mythes, l'homme, aveugle aux forces de la nature cette pleine conscience de la nature et de la socit qu'ont fait natre dfinitiMarx et Engels, cette matrise sur la nature vement et sur la socit que les btisseurs du communisme \ pratiquent quotidiennement

LES IDES PHILOSOPHIQUES ET ESTHETIQUES DE LONARD DE VINCI


par M. A. DYNNIK *
Il y a 500 ans, en avril 1452, naissait Lonard de Vinci, grand artiste, philode la culture italienne et et inventeur, minente personnalit sophe, ingnieur oeuvres artistiques mondiale l'poque de la Renaissance.'Ses pleines de gnie, n'ont ses hardis et esthtiques, ses ides philosophiques projets techniques. de Lonard de Vinci actuelle. L'hritage rien perdu de leur importance l'heure toute de droit humaine fait partie de ce trsor de la culture qui appartient de la Paix l'humanit C'est ce qui explique que le Conseil Mondial progressiste. ait appel les hommes de tous les pays clbrer le cinq-centime d'avant-garde de la naissance du grand penseur. anniversaire dans tous les- domaines de la science et de l'art, Un vritable esprit novateur de la et de l'imagination une union hardie de la pense scientifique artistique, mdival : tels contre l'obscurantisme fermet dans la lutte contre la routine, de Lonard sont les principaux traits de l'activit multiple encyclopdique, dans ses particude Vinci. l'oeuvre de Lonard en la replaant Il faut considrer concrtes larits en partant des conditions de la vie de l'Italie historiques, cette poque.' tait de Lonard de Vinci La conception du monde dirige contre lesopinions qui faisaient partie de la supersesthtiques religieuses, philosophiques, tructure de la socit fodale. de la La lutte de Lonard et des autres penseurs de Vinci d'avant-garde fodale a t dtermine Renaissance italienne contre l'idologie par la naissance de rapports au sein du rgime fodal de l'Italie. capitalistes De tous les pays d'Europe c'est l'Italie occidentale, qui est entre la premire
i. Extraits d'un article paru dans" la revue sovitique Questions de philosophie, n 4, 1952.

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