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Rudolf Steiner

Reencarnao e Carma
luzdas modernas concepes da Cincia Natural

Traduo de Llio Candiota de Campos

Por ter afirmado que os animais, mesmo os mais inferiores, nascem mediante reproduo, o naturalista italiano Francesco Redi, do sculo XVII, foi considerado pela sabedoria da poca um herege de grande periculosidade e por pouco escapou do mesmo destino de mrtir de um Giordano Bruno ou de um Galileu Galilei. Os ortodoxos sbios de ento acreditavam que os vermes, os insetos e os prprios peixes nasciam da lama inanimada. Outra coisa no disse Redi seno aquilo que hoje universalmente aceito, ou seja, que todo ser vivo provm de outro ser vivo. Cometeu ele, no entanto, o pecado de reconhecer uma importante verdade dois sculos antes de a Cincia ter encontrado a correspondente prova irrefutvel. Depois das investigaes levadas a efeito por Pasteur, tornou-se impossvel negar tratar-se simplesmente de uma iluso quando outrora as pessoas acreditavam que certos seres vivos podiam nascer de substncias sem vida, mediante gerao espontnea. Os germes vitais que penetram nessas substncias escapavam-lhes observao. Valendo-se de meios seguros, Pasteur impediu o ingresso desses germes em substncias onde habitualmente surgiam seres vivos diminutos, e no mais apareceu qualquer vestgio de vida. O vivo, pois, s pode provir de um germe vital. Redi tinha toda a razo. em situao semelhante do pensador italiano que se encontra hoje o antropsofo. Pelo conhecimento que possui, este dir do anmico o mesmo que Redi disse do vivo. Sustentar que todo anmico s pode provir do anmico. E dir que se a Cincia Natural ainda se encontra na mesma linha de pensamento que segue desde o sculo XVII, tempo vir em que ela mesma, por seus prprios meios, adotar esta convico, j que e urge acentuar sempre isto hoje a concepo antroposfica se baseia exatamente no mesmo modo de pensar em que se baseia a Cincia Natural para afirmar que os insetos, os vermes e os peixes no nascem da lama, e sim de germes vitais. A afirmao antroposfica de que todo anmico provm do anmico tem o mesmo sentido e possui a mesma transcendncia da lei cientfico-natural segundo a qual todo vivo provm do vivo. (1) Os costumes de hoje so diferentes dos do sculo XVII. Porm os sentimentos que norteiam os costumes no mudaram muito. No sculo XVII, as concepes herticas eram combatidas com meios atualmente considerados desumanos. Hoje os antropsofos no so ameaados com a morte na fogueira: para torn-los inofensivos, basta qualific-los como confusos e fanticos. Os suplicios da antiga Inquisio foram substitudos por um novo tipo de tortura: a jornalstica. Assim, os antropsofos continuam vivendo: consola-os a certeza de que chegar o momento em que um Virchow qualquer1 dir mais ou menos isto: Houve poca felizmente j ultrapassada em que se acreditava que a alma nasce por si mesma, quando certos complicados processos fsico-qumicos ocorrem no interior do crnio. Hoje em dia, porm, essas idias ingnuas foram totalmente eliminadas de qualquer pesquisa sria, e eis que todo anmico provm do anmico. E o coro dos jornalista esclarecidos das mais variadas orientaes sectrias, excludo o jornalismo ingnuo, dir: O genial cientista X desfraldou corajosamente a bandeira da psicologia esclarecida, dela banindo a concepo mecanicista da natureza, superstio que ainda em 1903, numa reunio de cientistas naturais, fora triunfalmente proclamada pelo qumico Ladenburg, de Breslau No cometamos, no entanto, a insensatez de pretender que a Cincia Espiritual comprove suas verdades partindo unicamente da Cincia Natural. O que importa ressaltar a circunstncia de a Cincia Espiritual possuir o mesmo carter da Cincia Natural. O antropsofo apenas completa, na esfera da alma, o que o cientista natural procura obter com o auxlio do que pode ver com os olhos e ouvir com os ouvidos. Entre a legtima investigao natural e a Cincia Espiritual no h nem pode haver contradio alguma. O antropsofo mostra que as leis adotadas por ele em relao vida anmica guardam correspondncia com as leis que regem os fenmenos da natureza exterior; e assim pode proceder por saber que o sentimento cognitivo do ser humano s se d por satisfeito ao constatar que existe harmonia, e no contradio, entre os diversos domnios de manifestao da existncia. Hoje, muitos dos que revelam um esforo pelo conhecimento e pela verdade so conhecidos como partidrios de determinadas opinies. Tais verdades chegam at as demais pessoas, por assim dizer, rolando pelas ruas. Os suplementos literrios dos jornais levam s pessoas cultas, e tambm s incultas, as leis
1 Rudolf Virchow (18211902). patologista alemo. (N.E.)

segundo as quais os animais superiores evoluem a partir dos inferiores, bem como o total parentesco que existe entre o homem e os animais superiores. E os apressados escritores dos semanrios no se cansam de inculcar nos leitores o que estes devem pensar a respeito do esprito na era do grande Darwin. S muito raramente acrescentam que na obra principal de Darwin se encontra tambm este trecho: Julgo que todos os seres orgnicos que existem ou existiram sobre a Terra descendem de um arqutipo cuja vida foi soprada pelo Criador. Numa poca destas, torna-se cada vez mais necessrio mostrar que, embora a Antroposofia no lide assim to facilmente com o sopro da vida ou da alma, como fazem Darwin e muitos darwinistas, suas verdades em nada se opem aos legtimos resultados da Cincia Natural. A Antroposofia no pretende entrar nos segredos da vida espiritual apoiada nas muletas da Cincia Natural contempornea, mas quer to-somente dizer: Conhecendo as leis da vida espiritual, ao desceres para a regio onde podes ver com os olhos e ouvir com os ouvidos, encontrars a correspondente confirmao daquelas leis superiores. A Cincia Natural, em seu atual estgio, no est em contradio com a Cincia Espiritual, seno que ela prpria uma cincia espiritual elementar. Haeckel s obteve to belos resultados no domnio da vida animal porque aplicou no estudo da evoluo dos animais as mesmas leis que o psiclogo h tanto tempo aplica alma. No importa que ele no se tenha convencido disto, por desconhecer as leis da alma e ignorar completamente as pesquisas possveis nesse campo. Isto em nada diminu a importncia dos resultados a que chegou em seu campo. Os grandes homens tm os defeitos de suas virtudes. nosso dever mostrar que nos domnios onde se sente em casa, Haeckel no outra coisa seno antropsofo. Esta correlao com o conhecimento cientfico atual oferece ao cientista espiritual ainda um outro recurso. Os objetos da natureza exterior, de certo modo podemos t-los na mo. Por isso fcil explicar suas leis. No h qualquer dificuldade para termos presente em nossa mente que as plantas se modificam quando transportadas de uma regio para outra. A demonstrao do fenmeno pelo qual certos animais perdem a faculdade de ver ao permanecerem por muito tempo em cavernas escuras no requer grande capacidade de representao. Mas quando as leis que regem esses fenmenos se tornam evidentes, podemos ento, partindo delas, chegar com mais facilidade s leis menos visualizveis e menos compreensveis que nos confundem no terreno psquico. Ao socorrer-se da Cincia Natural, outra coisa no colima o antropsofo seno ilustrar. Ele deve mostrar que as verdades antroposficas so reencontrveis nesses domnios, e que a Cincia Natural outra coisa no poder ser seno uma cincia espiritual rudimentar; e ter de servir-se das concepes cientfico-naturais para poder chegar s suas concepes, mais elevadas, assernelhada s quelas. possvel objetar que, neste terreno, qualquer inclinao para as concepes cientfico-naturais hoje vigentes poderia levar a Cincia Espiritual a uma situao equvoca, j que essas concepes no possuem qualquer embasamento seguro. Est certo: alguns investigadores da natureza consideram certos princpios do darwinismo como verdades irrefutveis, ao passo que outros j esto falando na crise do darwinismo. Uns encontram na onipotncia da seleo natural e na luta pela existncia as bases firmes de uma explicao completa da evoluo dos seres vivos, mas outros acham que essa luta pela existncia a doena infantil da nova Cincia Natural, e passam a discorrer sobre a impotncia da seleo natural. Enquanto a discusso gira somente em torno desses pontos especficos, o melhor que o antropsofo teria a fazer seria no se preocupar com isto, aguardan do momento mais oportuno para a Antroposofia e a Cincia Natural entrarem em acordo. Mas o importante no exatamente isto, e sim uma determinada mentalidade, um modo de pensar dos cientistas naturais de nosso tempo, determinadas grandes linhas diretivas respeitadas em toda a parte, ainda que exista uma profunda divergncia entre pesquisadores e pensadores a respeito de algumas questes especficas. verdade: as concepes de Ernst Haeckel e de Virchow sobre a origem do homem diferem enormemente entre si. Mas quem propende para a Antroposofia s pode alegrar-se ao ver personalidades reconhecidas como autoridades raciocinar, quanto a determinados enfoques sobre a vida anmica, de maneira to clara como estes antagonistas o fazem a respeito do que sempre defenderam como algo absolutamente seguro. Nem os seguidores de Haeckel nem os de Virchow buscam hoje

a origem dos vermes na lama inanimada, e nem os primeiros ou os segundo duvidam do princpio de que tudo o que vivo provm do vivo, no sentido acima indicado. Na Psicologia, no entanto, ainda no fomos to longe. Seus enfoques, por absoluta falta de clareza, no podem ser comparados aos persuasivos fundamentos da Cincia Natural. Quem deseja explicar a forma e o modo de vida de um verme sabe que ter de chegar ao embrio do verme e seus antepassados. Conhece, portanto, o rumo de sua investigao, embora sobre tudo o mais reinem variadas opinies, ou at se diga que os tempos ainda no esto maduros para a formao de um juzo relativo a certos pontos. Onde semelhante clareza na psicologia? A circunstncia de a alma(2)possuir qualidades espirituais e o verme atributos fsicos impede que se chegue a uma dessas realidades com o mesmo modo de pensar utilizado para atingir a outra. Nossa poca, entretanto, encontra-se sob o influxo de hbitos de pensar que fazem com que inmeras pessoas, dentre as que se ocupam destas coisas, no concordem com essa exigncia de tratamento diferenciado. Aceita-se, verdade, como algo necessrio que as qualidades anmicas do homem devam provir de algum lugar, tal como as fsicas. A este respeito, teceram-se consideraes sobre como explicar o fato de serem to diferentes as almas de crianas crescidas em circunstncias semelhantes, e de at mesmo gmeos se diferenciarem tanto um do outro em suas caractersticas essenciais, embora sempre tivessem estado sob os cuidados de uma mesma ama, num mesmo lugar. Ocasionalmente referido tambm que os ltimos anos de vida dos irmos siameses teriam sido muito desgastantes, em conseqncia de suas simpatias opostas quanto guerra civil norteamericana. Alis, no seria de modo algum correto afirmar que no tenham sido realizadas cuidadosas observaes e reflexes sobre tais fenmenos, e que no existam trabalhos notveis a este respeito. Mas, quanto ao anmico, esses trabalhos habitualmente se comportam do mesmo modo como o cientista natural se comportava com relao ao vivo ao afirmar simplesmente que o vivo descende da lama inanimada. de todo justificvel que, para explicar as qualidades anmicas inferiores, suba-se at aos antepassados e se fale de transmisso hereditria, tal como se faz quanto s peculiaridades corporais. Porm, quando se segue esta mesma orientao para explicar as qualidades superiores da alma, ou seja, aquilo que o homem possui de verdadeiramente espiritual, ento porque se quer fechar os olhos diante do que de mais essencial existe. As pessoas j se habituaram a considerar as qualidades anmicas superiores como um aprimoramento ou um grau mais elevado das inferiores. E por isto acham que lhes basta uma explicao orientada no mesmo sentido da que destinada s qualidades anmicas dos animais. inegvel que a observao do desempenho de certas funes anmicas dos animais superiores pode facilmente conduzir a esse modo de ver. Para tanto, suficiente referir os ces, que do provas notveis de possurem uma memria fiel; ou os cavalos que, sentindo a falta de uma ferradura, dirigem-se por si ao ferreiro onde costumam ser ferrados; basta pensar nos animais que abrem a tranqueta do compartimento onde foram encarcerados, e tantas outras coisas semelhantes que nos espantam. Certamente, tampouco o antropsofo deixar de reconhecer todos esses aprimoramentos da capacidade animal. Dever-se-, porm, em razo disto, deixar de distinguir a diferena existente entre as caractersticas animais inferiores, que o homem tem em comum com os animais, e as qualidades espirituais superiores, que somente ele possui? S podem pensar assim aqueles a quem os dogmas preconceituosos da cincia tenham deixado inteiramente cegos, aqueles que queiram permanecer presos ao que sensorial e tosco. Consideremos apenas o fato aceito e indubitvel de que os animais, mesmo os mais evoludos, no conseguem contar e, assim, no aprendem a calcular. Nos antigos centros de sabedoria, emprestava-se a maior importncia ao fato de os homens serem capazes de contar, porque isto os distinguia dos animais. Poder contar a mais simples e trivial capacidade anmica. Justamente por isto trazida aqui como o ponto-limtrofe onde o anmico-animal chega fronteira do anmicoespiritual, do humano-superior. Tambm aqui se torna, obviamente, faclimo apresentar objees. Primeiramente, possvel alegar que a ltima palavra ainda no foi dada, podendo muito bem ser que um dia se consiga o que at hoje no aconteceu: ensinar
Chang e Eng, gmeos nascidos na Tailndia em 1811 e falecidos em Nova Iorque em 1874. Eram ligados por uma membrana na altura do trax, tendo dado origem denominao gmeos siameses (xifpagos). (N.E.)

certos animais inteligentes a contar. Em segundo lugar, pode-se acenar para o fato de o crebro do homem ser muito mais perfeito que o dos animais, o que explicvel em razo das funes anmicas superiores do ser humano. de aplaudir no uma, mas cem vezes o autor dessas objees. Contudo, diante delas fica-se na mesma situao de quem, ante o fato de que todo vivo provm do vivo, segue explicando: Mas as leis fsicas e qumicas que imperam no verme so as mesmas que atuam na lama, sendo apenas mais complexas. deveras difcil ajudar quem julga possvel desvendar os segredos da natureza com o auxlio de trivialidades e obviedades. Certas pessoas acham que o grau de conhecimento alcanado por elas o mais alto imaginvel, e por isto no lhe ocorre que outra pessoa poderia ter formulado essas mesmas objees triviais mas no o fez simplesmente por ter constatado sua nenhuma valia. Nada h a objetar quanto afirmao de que todas as funes superiores no mundo so apenas um aperfeioamento das inferiores, e de que as leis vigentes no verme so um aperfeioamento das que se apresentam na lama. Todavia, assim como hoje nenhuma pessoa bem informada dir que o verme se origina da lama, do mesmo modo nenhum pensador lcido poder pretender explicar o anmico-espiritual com o mesmo conceitopadro prprio do anmico-espiritual. Assim como se fica com uma sucesso de seres vivos para explicar a origem do vivo, ter-se- de permanecer no domnio do anmico-espiritual para entender de onde ele provm. Existem fatos, observveis em toda parte, presenciados por inmeras pessoas sem que lhes ocorra qualquer pensamento especial a respeito deles. No entanto, um dia chega algum que enxerga nesse fato, acessvel a todos, uma verdade importante. Ao observar uma lmpada que oscilava pendurada ao teto de uma igreja, Galileu constatou a magna lei da oscilao do pndulo. Anteriormente, inmeras pessoas haviam visto lmpadas de igreja a balanar, mas no foram capazes de fazer esta profunda observao, O que importa ligar pensamentos corretos s coisas que se vem. H um fato, inteiramente acessvel a qualquer pessoa, o qual se corretamente observado projeta luz sobre o carter do anmico-espiritual. Referimo-nos simples verdade de que toda pessoa possui uma biografia, mas o animal no. Certamente muitos ho de retrucar: no ser acaso possvel descrever a histria da vida de um gato ou de um co? Deve-se responder que sim, sem dvida, mas que tambm existem deveres escolares pelos quais se exige da criana a narrao das vicissitudes de uma caneta. Todavia, o que cumpre ressaltar que a biografia tem, para cada ser humano considerado individualmente, o mesmo interesse fundamental que, para o animal, tem a descrio de sua espcie. No mesmo sentido em que no caso do leo interessame a descrio da espcie leo, no caso de determinada pessoa o que me interessa sua biografia. Descrevendo a espcie humana, qual pertencem Schiller, Gethe e Heine, no esgotamos o conhecimento sobre estas personalidades no mesmo sentido em que esgotamos o conhecimento sobre o leo ao conhec-lo como exemplar de uma espcie. O homem singular mais do que um exemplar do gnero humano. Possui em comum com seus antepassados fsicos as caractersticas de sua espcie, e isto no mesmo sentido em que os animais. Mas onde termina a conformidade espcie comea, para o homem, o que determina a singularidade de sua atuao sua misso no mundo. E onde isto comea, cessa qualquer possibilidade de explicao segundo os padres da hereditariedade fsico-animal. Posso atribuir o nariz, os cabelos de Schiller e talvez mesmo certas qualidades de seu temperamento a seus antepassados, mas no posso fazer o mesmo com seu gnio. E obviamente isto no vlido unicamente para Schiller. Vale tambm para a dona Maria da provncia. Tambm nela encontramos s querer o anmico-espiritual, que nunca ser o mesmo encontrvel em seus pais e avs como o sero seu nariz e seus olhos azuis. Gethe efetivamente disse que do pai tinha a estatura e tambm a seriedade diante da vida, enquanto que da mezinha herdara a natureza alegre e o gosto de fabular, razo pela qual nada de original havia a mencionar quanto sua insignificante pessoa. Apesar disto, ningum pretender explicar os dons de Gethe como herana paterna ou materna, dizendo-se satisfeito com isto, tal como se contenta ao explicar a forma e o modo de vida do leo em funo de seus ascendentes. Eis o rumo que a psicologia ter de tomar se quiser unir estes dois princpios: Todo vivo provm do vivo e Todo anmico s explicvel pelo anmico. Adiante, prosseguindo sempre nesta mesma direo, mostraremos que as leis da reencarnao e do carma, quando assim vistas, tornam-se uma

necessidade cientfico-espiritual. deveras estranho que tantas pessoas deixem de lado o problema da origem da alma humana unicamente por medo de estarem entrando numa regio insegura do saber. E preciso que saibam o que Carl Gegenbaur, o grande pesquisador da natureza, disse do darwinismo. Ainda que as afirmaes imediatas de Darwin no sejam corretas, conduziram a descobertas que de outro modo no teriam sido feitas. Darwin mostrou, esclarecedoramente, como as formas vitais evoluem umas das outras, e isto estimulou o conhecimento das correlaes entre essas formas. Mesmo os que combatem os erros do darwinismo deveriam ter sempre presente que este mesmo darwinismo trouxe clareza e segurana investigao da evoluo dos animais e das plantas, conseguindo assim trazer luz obscura regio da atuao natural. Seus erros, ele prprio os sobrepujar. Se no existisse o darwinismo, no poderamos dispor dos resultados por ele obtidos. E quanto s concepes antroposficas sobre a vida espiritual, idntica aceitao deveriam manifestar mesmos aqueles que se sentem inseguros diante de tais ensinamentos. Ainda que estas convices no fossem totalmente corretas, elas so, por si ss, capazes de projetar luz sobre os enigmas da alma. Tambm a elas muito devem a clareza e a segurana. E como isto est relacionado com nosso destino espiritual, com a finalidade de nossa condio humana e com nossa verdadeira misso, a consecuo dessa clareza e desta segurana deveria ser a preocupao maior de nossa vida. Neste domnio, todo esforo para obteno de conhecimentos , simultaneamente, uma necessidade moral e um compromisso tico irrenuncivel. Com sua obra intitulada Der alte and neue Glaube [A crena antiga e a crena moderna], surgida em 1872, David Friedrich Strauss quis oferecer uma espcie de bblia do homem moderno esclarecido. A crena moderna apia-se nas revelaes da Cincia Natural e no, como querem os chamados apstolos do iluminismo, j ultrapassados, nas revelaes da crena antiga. A nova bblia foi escrita sob a influncia das idias darwinistas e provm de uma individualidade que assim se expressa a seu prprio respeito: Quem, como eu, se considera destitudo de preconceitos, h muito, mesmo antes de Darwin, no acredita na revelao sobrenatural e seus milagres. Strauss foi claro: as leis que governam a natureza so necessrias e imutveis, e o que a Bblia nos relata como milagre seria uma perturbao ou quebra dessas leis, o que no pode ocorrer. Sabemos, pelas leis naturais, que nenhum morto retorna vida. Portanto, nem mesmo Jesus poderia ter ressuscitado Lzaro. Havia, no entanto prossegue nosso despreconcebido pensador uma lacuna em nossa explicao da natureza. Pelas leis imutveis da natureza, podamos explicar os fenmenos somente onde no existe vida; mas quanto ao surgimento das mltiplas espcies de plantas e animais, bem corno do prprio homem, no podamos formar qualquer representao compatvel com leis naturais. Acreditvamos que, tambm a, as leis a serem consideradas seriam leis naturais necessrias; mas quais seriam elas e como atuariam, a tal respeito nada sabamos. Apesar dos esforos feitos, nada era possivel opor razoavelmente ao que Lineu, o grande naturalista do sculo XVI1I, afirmou: As espcies existentes no reino animal e vegetal so tantas quantas no princpio foram originalmente criadas. No estvamos, a, diante de tantos milagres da Criao quantas eram as espcies de plantas e de animais? De que nos servia nossa convico de que Deus no podia ter ressuscitado Lzaro por uma intromisso sobrenatural na ordem natural, por um milagre, se ramos obrigados a aceitar todos esses incontveis acontecimentos sobrenaturais? Veio ento Darwin e nos mostrou que, por leis naturais imutveis a da adaptao e a da luta pela existncia as espcies vegetais e animais surgem semelhana dos fenmenos da natureza inanimada. Ficou, assim, preenchida a lacuna que havia em nossa explicao da natureza. Coerente com o posicionamento desta convico, David Friedrich Strauss escreveu em seu livro j mencionado estas palavras:
Ns, filsofos e telogos crticos, fizemos bem em eliminar o milagre, mas nossa autoridade resultou intil por julgarmos dispensvel demonstrar a existncia de uma fora natural capaz de substituir o que at ento era tido como de todo indispensvel. Darwin comprovou a existncia desta fora natural, destes processos naturais; abriu a porta pela qual uma posteridade mais feliz jogar fora para sempre o milagre. Qualquer pessoa que saiba o que est implcito no milagre ir louv-lo, com razo, como um dos maiores benfeitores do gnero humano.

H um clima de vitria nestas palavras. E todos quantos experimentam o mesmo sentimento de Strauss daro incio a uma nova crena baseada nesta viso: um dia, outrora, pequenas partculas sem vida, por virtude de foras inatas, aglomeraram-se de modo a produzir matria viva; esta evoluiu segundo leis necessrias e formou o ser vivo mais simples e imperfeito, o qual, seguindo leis igualmente necessrias, transformou-se em verme, em peixe, em serpente, em marsupial e, por fim, em macaco. E visto que Huxley, o grande naturalista ingls2, demonstrou que a constituio do ser humano muito mais semelhante dos smios inferiores, qual a objeo possvel crena de que o prprio homem haja evoludo dos smios superiores, segundo estas mesmas leis naturais? E mais: acaso no encontramos nos animais, em estado imperfeito, o que chamamos de atividade espiritual superior do homem, ou moral? Cabe-nos duvidar que os animais, quando sua constituio se aperfeioar e evoluir no sentido da forma humana, com base em leis meramente fsicas, possam atingir o pinculo humano, inclusive quanto atividade racional e moral, que j se encontra neles? Tudo aqui parece efetivamente harmonizar-se da melhor maneira. verdade que somos todos obrigados a concordar que nosso conhecimento da natureza ser por muito tempo ainda insuficiente para compreender em detalhes o modo como isto ocorrer por si. Todavia, novos fatos e novas leis sero continuamente descobertos e tornaro cada vez mais slidos os fundamentos da nova crena. Embora na verdade os estudos e as pesquisas mais modernas no amparem esta crena e, ao contrrio, contribuam para enfraquec-la, prossegue ela alastrando-se por crculos cada vez maiores e representa um srio obstculo para quaisquer outras reflexes. No h dvida de que, se a razo est com David Friedrich Strauss e seus companheiros de credo, todo e qualquer pronunciamento a respeito de leis espirituais superiores da existncia torna-se um disparate: a nova crena teria de ser erigida com base exclusivamente nos fundamentos que essas personalidades afirmam serem derivados do conhecimento da natureza. No entanto, para quem encara sem preconceitos as explicaes desses crentes, existe um fato singular. E este fato se mostra inatacvel, especialmente quando consideramos os pensamentos daqueles que, diante das afirmaes feitas com tanta segurana pelos iluministas ortodoxos, guardaram uma certa imparcialidade. H certos ngulos obscuros escondidos na confisso dos neocrentes. Quando se descobre o que neles se oculta, resplandecem os verdadeiros frutos da nova Cincia Natural com um brilho refulgente, e as opinies dos neocrentes a respeito do ser humano comeam a esmaecer.
(3)

Aclaremos alguns desses ngulos. Detenhamo-nos primeiramente na figura daquele que o mais notvel e venervel entre todos esses neocrentes. Na pgina 804 da nova edio de Natrlicher Schopfungsgeschichte [Histria da criao natural], de Haeckel, lse:
O resultado final [da comparao entre os animais e os homens] que entre as almas animais mais desenvolvidas e as almas humanas de mais baixo nvel existe apenas uma diminuta diferena quantitativa, mas nenhuma diferena qualitativa; esta diferena muito menor do que a existente entre as almas humanas mais elevadas e as mais inferiores, ou do que a diferena entre as almas animais mais elevadas e as mais inferiores.

Como se comporta o neocrente diante deste fato? Proclama que a diferena entre as almas animais mais e menos elevadas so explicveis em razo de leis naturais necessrias e imutveis. Estudando estas leis, perguntamo-nos: como teria sido possvel aos animais de alma superior evoluir a partir dos que tm alma inferior? Procuramos na natureza as condies pelas quais o que inferior pode tornar-se superior. Verificamos ento, por exemplo, que animais provenientes de outros lugares tornaram-se cegos ao derivar para as cavernas do Kentucky. Constatamos que a permanncia no escuro suprime a atividade dos
2 Thomas Henry Huxley (18251895), naturalista darwinista. Foi av do escritor ingls Aldous Huxley (1894
1963). (N.E.)

olhos. Neles no mais se cumpre aquela atividade fsico-qumica que ocorre no ato de ver. A corrente nutritiva, que antes era aplicada nessa atividade, doravante flui para outros rgos. Os animais mudam sua forma. Desse modo podem surgir novas espcies animais das antigas, caso a natureza produza nessas espcies mudanas suficientemente grandes e variadas. O que acontece a? A natureza efetua modificaes em certos seres; e estas modificaes aparecem tambm em seus descendentes. Diz-se que elas so herdadas. Fica assim esclarecido o surgimento de novas espcies de animais e plantas.(4) E a explicao dos neocrentes prossegue animada. A diferena entre as almas humanas inferiores e as almas animais superiores no assim to grande. Portanto, determinadas condies de vida a que foram submetidas almas animais superiores produziram-lhes modificaes mediante as quais elas se tomaram almas humanas inferiores. O milagre da evoluo da alma humana para usar palavras de Strauss foi, assim, definitivamente expulso do templo da nova crena, ficando o homem, segundo leis eternas e necessrias, situado no mesmo nvel do mundo animal. Satisfeito com isto, volta o neocrente a cochilar tranqilo e, doravante, no quer avanar mais. Um pensar honesto necessariamente perturbar sua sonolncia, pois manter fantasmas vivos junto ao leito onde dormita. Examinemos mais de perto a afirmao de Haeckel acima referida a de que a diferena [entre os animais superiores e o homem] muito menor do que a diferena entre as almas humanas superiores e as inferiores. Deve o neocrente, ao concordar com isto, cochilar em paz, julgando ter explicado como o homem evoluiu do animal superior? No, no deve, pois se o fizer estar negando o prprio fundamento sobre o qual construiu sua convico. Como reagiria um neocrente diante de outro que dele se aproximasse e dissesse: J demonstrei como os peixes procedem dos seres vivos inferiores e dou-me por satisfeito com isto. Demonstrei que tudo evolui logo, tambm as espcies que se situam acima dos peixes evoluram como eles. Responderia, sem dvida, o neocrente: No tem fundamento esta tua idia de uma evoluo geral, pois te falta compreender como surgem os mamferos, j que a diferena entre eles e os peixes maior do que a existente entre os peixes e os animais que lhes so imediatamente inferiores. E o que sucederia caso o neocrente fosse realmente fiel a seu credo? Teria de dizer: A diferena entre as almas humanas superiores e inferiores maior do que a existente entre estas ltimas e as almas animais situadas logo abaixo delas; devo, pois, reconhecer que existem no Universo causas que produzem modificaes nas almas humanas inferiores, transformando-as tal como as causas por mim constatadas transformam os animais inferiores em superiores. Se no pensar assim, ento tambm o surgimento das espcies de almas humanas continuar a ser para mim um milagre, tal como, para os que no acreditam na modificao do ser vivo segundo leis naturais, constituem milagre as diferentes espcies de animais. E isto absolutamente certo: os neocrentes, que se julgam to esclarecidos por achar que expulsaram o milagre do mundo vivo, so milagreiros, sim, pois rendem culto ao milagre no domnio do inundo anmico. E s no so iguais aos milagreiros que tanto desprezam porque estes admitem honestamente sua crena; aqueles, porm, sequer suspeitam que foram acometidos da mais sombria superstio. Aclaremos agora um outro ngulo obscuro da nova crena. O dr. Paul Topinard coordenou admiravelmente bem, em sua obra Anthropologie [Antropologia], os resultados da moderna doutrina da origem humana. Na parte final do livro, recapitula resumidamente o modo como, segundo Haeckel, as formas animais superiores se desenvolveram nas diversas etapas da Terra:
No incio do perodo terrestre que os gelogos chamam de laurenciano, sucedeu que, sob condies ocorridas provavelmente apenas nessa poca, do encontro casual de alguns elementos carbono, oxignio, hidrognio e azoto formaram-se as primeiras parcelas de albumina. Delas resultaram, por gerao espontnea, as moneras os mais nfimos e imperfeitos seres vivos. A seguir, estas se dividiram e se multiplicaram, ordenaram-se em rgos e, por fim, aps sofrer uma srie de transformaes que Haeckel fixou em nove, deram vida a alguns vertebrados da espcie amphioxus lanceolatus (pequenos peixes lanceolados).

Deixando de lado o modo como se processaram as subseqentes espcies animais, passemos logo parte final da exposio de Topinard:
No vigsimo grau [de transformaes] surge o antropide [macaco semelhante ao homem], aproximadamente durante o perodo mesozico; no vigsimo-primeiro surge o homemmacaco, que ainda no possui a fala e um crebro correspondente a esta. No vigsimosegundo, finalmente, aparece o homem assim como o conhecemos, ao menos em sua forma menos perfeita.

Neste ponto, aps expor os fundamentos cientficos da nova crena, Topinard faz em poucas palavras uma importante confisso. Eis o que diz:
A enumerao aqui interrompida. Esqueceu-se Haeckel do vigsimo-terceiro grau, onde fulguram um Lamarck e um Newton.

H, assim, na confisso do neocrente um ngulo de onde ele, to claramente quanto possvel, acena para fatos que contradizem sua prpria confisso. Sucede, no entanto, que o neocrente no quer, valendo-se dos mesmos conceitos que utiliza para compreender o restante da natureza, ascender regio do anmico-humano. Se fizesse isto estaria, com seu modo de pensar adquirido na natureza exterior, entrando no campo que Topinard chama de vigsimo terceiro grau, e ento teria de dizer a si mesmo: Se pela evoluo posso fazer a espcie animal superior derivar da inferior, tambm posso, por meio dela, fazer a espcie anmica superior derivar da inferior. No me possvel compreender a alma de Newton se no a considero como proveniente de um ser anmico predecessor. E este ser anmico jamais poder ser buscado nos antepassados fsicos pois quem quisesse procur-lo a teria de inverter completamente o esprito da Cincia Natural. Com efeito, como poderia um investigador da natureza pretender que uma espcie animal evolusse de outra, se esta ltima fosse fisicamente to diferente da primeira quanto Newton o animicamente de seus antepassados? concebvel que uma espcie animal evolusse de outra, se esta ltima fosse fisicamente to diferente da primeira quanto Newton o animicarnente de seus antepassados? concebvel que uma espcie animal derive de outra que lhe seja semelhante, situada apenas um grau abaixo dela. Logo, a alma de Newton deve provir de outra que lhe seja semelhante, animicamente situada apenas um grau abaixo. O que anmico em Newton deve integrar sua biografia. Conheo Newton atravs dessa sua biografia, assim como conheo um leo pela descrio de sua espcie. E conheo a espcie leo quando imagino que provm de outra inferior, a ela relacionada. Portanto, s entendo aquilo que incluo na biografia de Newton se considero isto como evoluo da biografia de uma alma que lhe semelhante, que lhe afim como alma. Por conseguinte, a alma de Newton j existiu sob outra forma. Um pensar claro no foge a esta concluso. Os neocrentes no chegam a ela porque no tm coragem de levar seus pensamentos efetivamente at s ltimas conseqncias. Estes pensamentos, no entanto, atestam o ressurgimento da entidade que inclumos na biografia. Ou deixamos ruir toda a doutrina evolucionista da Cincia Natural, ou a estendemos evoluo anmica. No h outra alternativa: ou toda alma criada por milagre, como tambm milagrosamente teriam sido criadas as espcies animais, ou a alma evolui e j existiu sob outra forma, tal como as espcies animais. Alguns pensadores contemporneos, que conservaram uma certa clareza e coragem para manter coerentes suas idias, so uma prova viva desta realidade tal como os neocrentes acima caracterizados no so capazes de chegar compreenso da idia da evoluo da alma, to inslita na poca de hoje. Mas tiveram ao menos a coragem de declarar-se partidrios da nica outra opinio possvel: o milagre da criao da alma. Assim que no livro de Johannes Remke, professor de Greifswald e um dos melhores pensadores da atualidade, l-se:
A idia da Criao [...] parece-nos ser [...] a nica capaz de favorecer alguma compreenso a respeito do mistrio do surgimento das almas.

Remke chega a reconhecer a existncia de um ser universal consciente que, segundo

afirma, teria, [...] como condio indispensvel para o surgimento das almas, de ser chamado de Criador das Almas. Quem assim nos fala um pensador que no deseja ser suavemente embalado em sonolncia espiritual, aps haver compreendido os processos vitais fsicos. Falta-lhe, porm, a capacidade de aceitar a idia de que a alma evolui de uma forma existencial precedente. Johannes Remke possui justamente a coragem de ir at o milagre, j que no pode chegar ao enfoque antroposfico do ressurgimento da alma ou reencarnao. A este enfoque, no entanto, necessariamente chegam os pensadores que se esforam por uma Cincia Natural coerente. Assim, na obra de Julius Baumann (professor de Filosofia de Gttingen) intitulada Neuchristentum und reale Religion [Neocristianismo e religio objetiva], entre as 39 proposies contidas num Projeto de breve resumo de uma religio objetiva, encontramos esta, a vigsima-segunda:
Assim como [...] na natureza inorgnica os elementos e foras fsico-quimicos no perecem, mas apenas se combinam de modo diferente, o mesmo de se admitir, segundo o mtodo cientfico-objetivo, relativamente s foras orgnicas e orgnico-espirituais. A alma humana, como unidade formal, como um eu aprisionado, retorna num novo corpo humano, modo pelo qual consegue atravessar todos os graus da evoluo da humanidade.

Este dever ser o enfoque de quem se voltar com toda a coragem crena da Cincia Natural de hoje. No se quer, com isto, dizer de modo algum que os eminentes neocrentes sejam pessoas desanimadas, na acepo comum da palavra. Foi preciso coragem imensa e muita luta para que o enfoque cientfico-natural vencesse as foras contrrias do sculo XIX.Mas esta coragem diferente daquela outra maior, exigida para a coerncia do pensar. E um pensar coerente o que falta aos cientistas naturais, que querem construir uma concepo do mundo a partir dos conhecimentos limitados sua rea de observao. No , pois, desalentador que, numa conferncia pronunciada na ltima reunio de cientistas, tenha Albert Ladenberg, qumico de Breslau, assim se manifestado: Acaso conhecemos realmente algum substrato da alma? Eu no conheo nenhum. E que, aps tal confisso, este mesmo homem tenha podido dizer: E como havereis de considerar a imortalidade? Penso que nesta questo, mais do que em qualquer outra, predomina o desejo do autor do pensamento, pois no conheo qualquer fato cientificamente comprovado sobre o qual nos possamos basear para crer na imortalidade. O que diria este ilustre senhor diante de um orador que afirmasse: Nada sei a respeito dos fatos qumicos. Por tal motivo, nego as leis qumicas, pois no conheo um s fato cientificamente comprovado capaz de apoi-las? Ora, o professor diria: No nos interessa tua ignorncia a respeito da cincia qumica; ocupa-te primeiramente com a qumica, para depois falares dela. No conhece o Professor Ladenberg qualquer substrato da alma; no deveria, pois, importunar os outros com o resultado de sua ignorncia. Tal como o cientista natural busca formas animais das quais outras se desenvolveram a fim de entender estas, assim tambm o psiclogo que se situa no terreno da pesquisa natural deve buscar as formas anmicas das quais outras evoluram, para que possa compreend-las. Os naturalistas sempre explicam a forma do crnio animal superior pela transformao do crnio animal inferior. Devem eles, portanto, explicar tudo o que compe a biografia de uma alma pela biografia da alma da qual provm a que tm em vista. Todo estado posterior efeito de um estado anterior. Certo os estados fsicos posteriores so efeito de estados fsicos anteriores; mas tambm os estados anmicos posteriores so efeitos de estados anmicos anteriores. Este o contedo da lei do carma, que assim se expressa: tudo quanto me possvel fazer e fao em minha vida presente no acontece por si, isoladamente, como que por milagre, mas est, como efeito, relacionado com as existncias anteriores de minha alma e, como causa, com as posteriores. Quem observa a vida humana com olhos espirituais abertos, mas no conhece ou no quer conhecer esta lei abrangente, permanece continuamente postado diante do enigma da vida. Demos um exemplo, entre muitos. Begrabene Teinpel [Templo soterrado], de Maurice Maeterlink, um livro que fala de tais enigmas, tal como se apresentam aos pensadores contemporneos, ou seja, de um modo distorcido, j que eles no acreditam na magnitude das leis de causa e efeito da vida espiritual, nas leis do carma. Os que se entregaram aos dogmas extremamente limitados dos neocrentes no vem sentido algum em formular questes a respeito desses enigmas. Mas Maeterlink prope um deles:

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Se, apesar do frio intenso, atiro-me na gua para salvar meu prximo, ou se caio nela ao tentar jog-lo no lago, sero as mesmas as conseqncias de meu resfriado, em ambos os casos, e nenhum poder no Cu ou na Terra, afora eu mesmo e a outra pessoa (se lhe for possvel), far com que meus sofrimentos aumentem em razo do crime que cometi ou diminuam em funo da boa ao que pratiquei.

certo que, para uma observao restrita aos acontecimentos meramente fsicos, as conseqncias relatadas parecem ser as mesmas nos dois casos. Dever, porm, esta observao ser considerada completa desde logo? Quem responder a isto afirmativamente estar, como pensador, utilizando-se aproximadamente do mesmo enfoque daquele que, ao observar dois meninos ensinados por dois professores diferentes, no atenta seno para o fato de que em ambos os casos os professores dedicam o mesmo nmero de horas a cada menino e se desempenham de maneira diferente. Observasse ele os fatos mais a fundo, poderia talvez perceber uma grande diferena entre os dois casos, dando-se conta ento de que um dos meninos vir a ser um incapaz, enquanto o outro se tornar um homem primoroso. Portanto, quem deseja chegar s correlaes anmico-espirituais dir a si mesmo, ao observar as supramencionadas conseqncias para as almas das pessoas em questo: O que aconteceu aqui no pode ser considerado unicamente em si mesmo. As conseqncias do resfriado so experincias da alma e, para que no sejam tidas como milagre, devo tom-las como causas e efeitos da vida anmica. Ou as conseqncias produzidas em quem salvou uma vida e no criminoso decorrem de causas diversas, ou produzem efeitos diferentes num e noutro caso. E se no consigo encontrar essas causas e efeitos na vida presente dessas pessoas, se nesta vida tudo lhes corre igual, devo ento buscar o equilbrio no passado ou no futuro. Deste modo, procedo exatamente como o naturalista se comporta no campo dos acontecimentos exteriores: tambm ele explica a cegueira dos animais nas cavernas escuras em funo de vivncias anteriores; e pressupe que as vivncias presentes produziro efeitos futuros nas formaes das raas e das espcies. S tem o direito de dissertar sobre a evoluo no domnio da natureza exterior quem, simultaneamente, aceita a evoluo no domnio do anmico-espiritual. claro que esta aceitao, esta ampliao do conhecimento da natureza para alm da prpria natureza mais que simples conhecimento. Ela transmuda o conhecimento em vida: no apenas enriquece o saber humano, como fornece ao homem a fora de que este necessita para mudar o rumo de sua vida. Mostra-lhe de onde ele vem e para onde vai. E se persiste no rumo que o conhecimento lhe indica, descobrir o de onde e o para onde bem alm do nascimento e da morte. Saber que tudo o que ele faz entrosa-se num curso que flui de eternidade em eternidade. Alarga-se e eleva-se cada vez mais a perspectiva da qual ele pode reger sua vida. Antes de adquirir este modo de pensar, o homem est envolto num nevoeiro espesso, pois sequer suspeita de sua verdadeira natureza, de sua origem e de seus alvos. Ele segue os impulsos naturais, sem poder compreend-los. indispensvel o homem dar-se conta de que outros talvez fossem seus impulsos caso ele iluminasse seu caminho com a luz do conhecimento. O sentimento de responsabilidade perante a vida cresce cada vez mais sob o influxo desta maneira de pensar. Sozinho, o homem no desenvolve em si este sentimento de responsabilidade e nega o sentido superior de sua condio humana. Conhecimento que no tenha por alvo o enobrecimento do ser humano no passa de satisfao de curiosidades vlidas. Elevar o conhecimento compreenso do espiritual, a fim de que ele seja a fora propulsora de toda a nossa vida, constitui um dever na mais alta acepo da palavra. Eis por que dever de todo ser humano procurar compreender o de onde e o para onde da alma. O modo como atuam as leis espirituais a reencarnao e o carma ser objeto da prxima dissertao.

V. Rudolf Steiner, Como atua o carma, trad. de Gerda Hupfeld (3 ed. So Paulo, Antroposfica, 1996). (N.E.)

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Notas do Autor
1. Isto precisa ser dito expressamente, pois hoje so inmeros os leitores supeficiais, sempre

prontos a encontrar um possvel absurdo na exposio que faz um pensador qualquer, ainda que este se tenha esforado por expressar-se com toda a preciso. Por esta razo, seja aqui ainda especialmente acrescentado que de modo algum me ocorre combater os que, com base em pressupostos cientfico-naturais, ocupam-se com o problema da gerao espontnea. Todavia, embora possa ser verdico que meras substncias sem vida se conjuguem de algum modo com protena viva, disto no se segue que, bem compreendida, a concepo de Redi seja falsa.
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2. Os devotos da escola de Wundt devem ter ficado terrivelmente chocados por eu falar em alma

de um modo to antiquado, j que eles confiam cegamente na palavra de seu mestre, que proclama no ser correto falar em alma porque desta substncia supra-real, depois que a mitificao das aparncias evaporou-se no transcendente, nada mais resta seno um fato coerente. Pois bem, a sabedoria de Wundt equivale afirmao de que ningum deveria falar em lrio, porque a s lidamos com cores, formas, processos de crescimento, etc. (Veja Wundt, Naturwissenschaft und Psychologie [Cincia Natural e Psicologia]. Leipzig, 1903.) Cincia Espiritual. Tais pessoas ficariam totalmente frustradas quando os fatos cientfico-naturais comeassem a ser-lhes minuciosamente expostos, de modo a poderem servir de fundamento para uma construo antroposfica. Eles diriam: Queremos ouvir algo sobre a Cincia Espiritual e o senhor nos est relatando coisas da Cincia Natural, do conhecimento de qualquer pessoa instruda. Esta objeo mostra claramente como nossos contemporneos no querem, em absoluto, pensar seriamente. Os que assim falam nada sabem, na verdade, sobre a transcendncia de seus conhecimentos: o astrnomo ignora inteiramente as conseqncias da astronomia, o qumico as da qumica e assim por diante. E para eles no h salvao, a no ser que eles se tornem modestos e capazes de realmente ouvir quando lhes for explicado que, em razo da superficialidade de seu pensar, eles nada sabem do que, em sua petulncia, julgavam conhecer inteiramente. E tambm os antropsofos julgam muitas vezes desnecessrio valerem-se da Cincia Natural para fundamentar suas convices acerca do carma e da reencarnao. Eles ignoram que esta a misso das sub-raas4 a que pertencem os habitantes da Europa e da Amrica, e que sem este fundamento os membros desta raa no teriam condies de realmente chegar a um conhecimento cientfico-espiritual. Quem deseja apenas discorrer sobre o que ouve dos grandes mestres do Oriente no poder ser antropsofo na civilizao euro-americana. contradio com os ensinamentos antroposficos; e que, por exemplo, na Doutrina Secreta de H. P. Blavatsky se encontra uma teoria genealgica diversa daquela representada por Haeckel. O modo como esta se comporta relativamente a isto ser explicado mais tarde. Aqui no ser mostrado, de modo algum, como a nova crena se comporta diante da doutrina secreta, mas sim e to-somente como deveria portar-se com relao a si mesma, caso compreendesse seus prprios pressupostos.

3. Existem hoje pessoas que gostariam de ser rapidamente instrudas sobre os ensinamentos da

4. Contra estas explicaes, muitos objetaro que em sua feio atual a Cincia Natural est em

3 Wilhelm Wundt (1832-1920), psiclogo alemo. Fundou em Leipzig o primeiro instituto de psicologia
experimental. (N.E.) 4 No sentido de raas derivadas das raas-razes, segundo consta nos textos de Steiner sobre a evoluo primordial da humanidade. (N.E.)

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