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UMBERTO ECO .

TRATADO DE SEMIOTICA GENERAL

Este estudio revisa la forma de una teora semitica general capaz de explicar toda clase de casos de funcin semitica desde el punto de vista de sistemas subyacentes relacionados por uno o ms cdigos. Es entonces como aparece la nocin de teora de signos y teora de cdigos. En la teora de signos se considera un grupo muy amplio del fenmeno, como el uso natural de los diferentes lenguajes, la evolucin y la transformacin de los cdigos, la comunicacin esttica, los diversos tipos de interaccin comunicativa, el uso de los signos para mencionar las cosas y los estados del mundo, entre otros. Dedicndose as al anlisis del concepto del signo, para distinguir el signo de los no signos y llegar a traducir el concepto de este ( el signo) en valor de su funcin semitica. Esto permitir distinguir significacin de comunicacin. En un principio, una semitica de la significacin es la desarrollada por la teora de los cdigos, mientras que una semitica de la comunicacin incumbe a la teora de la produccin de los signos. Hay sistema de significacin (y cdigo) cuando existe una probabilidad dada por una convencin social de crear funciones semiticas. Hay proceso de comunicacin, en cambio, cuando se saca ventaja de las posibilidades previstas por un sistema de comunicacin para producir fsicamente expresiones. Es la oposicin regla vs proceso. Pero cuando los requisitos para la ejecucin de una proceso son socialmente reconocidos y preceden al proceso, entonces aquellos requisitos deben ser considerados como reglas de competencia procesal. Todos los procesos culturales son estudiados por la semitica como procesos de comunicacin. Ellos parecen existir, sin embargo porque por debajo de ellos se establece un sistema de significacin. Hay una gran diferencia entre una semitica de la comunicacin y una semitica de la significacin. Se define, entonces, un proceso comunicativo como el paso de una Seal, desde una Fuente, a travs de un Transmisor, a lo largo de un Canal, hasta llegar a un Destinatario. Si el proceso se da entre dos mquinas, no hay comunicacin a pesar de que haya un paso de informacin; la seal no tiene capacidad significante alguna. Cuando, en cambio, el destinatario es un ser humano, s hay un proceso de comunicacin, siempre y cuando la seal no sea un simple estmulo, sino que, al contrario, solicite una respuesta interpretativa del destinatario. Este proceso se verifica cuando hay un sistema de significacin que rene entidades presentes y ausentes, es decir, un

cdigo. Siempre que algo materialmente presente a la percepcin del destinatario representa alguna otra cosa a partir de reglas, hay significacin. Para la relacin de significacin basta con que el cdigo establezca una correspondencia entre lo que representa y lo representado. Por lo tanto un sistema de significacin es una construccin semitica autnoma. En cambio, cualquier proceso de comunicacin entre humanos presupone un sistema de significacin como condicin necesaria. Por consiguiente una semitica de la significacin es independiente de una semitica de la comunicacin, sin embargo, no puede haber una semitica de la comunicacin independiente de una semitica de la significacin. A pesar de haber hecho una diferencia entre estas dos semiticas, los dos fenmenos van ntimamente ligados en los procesos culturales. PUNTOS EN COMN Cada uno de los procesos de comunicacin parece subsistir solo porque por debajo de ellos se establece un sistema de significacin, es decir, son complementarios, aunque a diferencia de la comunicacin, la significacin se puede entender individualmente. Cuando los requisitos para la ejecucin de un proceso se reconocen socialmente y preceden al propio proceso, dichos requisitos deben ser considerados como reglas ( de competencia procesal, que son) y por tanto pueden ser estudiadas por una teora de la produccin fsica de los signos, solo en la medida que hayan sido codificados previamente. Para Saussure, la lengua es un sistema de signos que expresan ideas. Es comparable con la escritura, pero es simplemente el ms importante de todos los sistemas. Es ms abarcativa que la lingstica misma; sta, formara parte de la semiologa, y por lo tanto las leyes de la semiologa seran aplicables a la lingstica. Concibi, entonces, la existencia de una ciencia que estudie los signos en el seno de la vida social. Segn l, debera formar parte de la psicologa social; de ella dependera determinar el lugar exacto de la semiologa. Saussure define al signo como una entidad de dos caras: significante y significado. Al tiempo en que esa relacin se va estableciendo sobre la plataforma de un sistema de reglas (la lengua), va pareciendo una semiologa de la significacin. Sin embargo, Saussure no defini claramente el concepto de significado, que qued entre una imagen mental, un concepto y una realidad psicolgica. Aunque insisti en que es algo que se refiere a la actividad mental de los individuos dentro de la sociedad. Se considera, entonces, al signo como un artificio comunicativo que

afectaba a dos seres humanos intentando comunicarse y expresarse algo intencionalmente. Por lo tanto las manifestaciones naturales y no intencionales no son signos. La definicin de Peirce es ms amplia. Para l la semiosis era una cooperacin de tres sujetos: un signo, su objeto y su interpretante. Adems no es necesario que sean humanos, sino que son tres entidades semiticas abstractas. Segn Peirce, el signo es algo que est en lugar de alguna otra cosa para alguien en ciertos aspectos o capacidades. Su definicin agrega a la de Saussure que no es necesario que se emita intencionalmente ni que se produzca artificialmente. LMITES POLTICOS Hay tres tipos de lmites: Lmites acadmicos: otras disciplinas ya investigaron temas que tambin incumben a la semiologa. Lmites cooperativos: varias disciplinas han elaborado teoras que se reconocen mundialmente como tpicamente semiticas. Lmites empricos: son fenmenos an no analizados, pero cuya importancia semitica es indudable.

LMITES NATURALES En la vida cotidiana abundan los actos de inferencia; se ha definido al signo como el antecedente evidente de un consecuente. Podemos inferir que llovi por la presencia un charco. Hay una identificacin entre la inferencia y la significacin cuando esa asociacin est reconocida culturalmente y codificada sistemticamente. Al hacerse la primera relacin entre el consecuente y el antecedente, se hace un inferencia; pero cuando qued convencionalizada hubo una convencin semitica. Entonces, existe signo siempre que un grupo de humanos decide usar una cos como vehculo de cualquier otra cosa. Los fenmenos proceden de una fuente natural, pueden entenderse como signos. Hay otro caso en el que los signos no se encuentra institucionalizados. Un ser humano realiza un acto que otro percibe como artificios sealatorio que revelan alguna otra cosa. Puede suceder que el emisor desee comunicar algo y el destinatario entienda que fue algo sin intencin; o bien el emisor puede actuar inconscientemente y el destinatario le atribuye una intencin

comunicativa. Los comportamientos se convierten en signos gracias a un su decisin por parte del destinatario o a una decisin por parte del emisor, para estimular la decisin de entender dichos comportamientos como signos. LMITES EPISTEMOLGICOS Hay un tercer umbral de carcter epistemolgico. Se duda si la semitica constituye la teora abstracta de la competencia de un productor ideal de signos o si es el estudio de fenmenos sociales sujetos a cambios y reestructuraciones. Eco acepta la segunda hiptesis; entonces habra que aceptar otra condicin: la investigacin semitica deja huellas, senderos, interviene para modificar el paisaje, y al mismo tiempo forma parte integrante de l. La investigacin semitica estar regida por el principio de indeterminacin, ya que significar y comunicar son funciones sociales, que segn el autor, determinan la organizacin y la evolucin cultural hablar de los actos de habla, significar la significacin o comunicar sobre la comunicacin puede influir en el universo del habla, del significante, del comunicar. Ninguna investigacin es objetiva o neutral; todas estn motivadas de algn modo. La investigacin terica es una de las formas de prctica social.

ROLAND BARTHES . ELEMENTOS DE SEMIOLOGA

Roland Barthes plantea que, visto que la semiologa an no se encuentra totalmente edificada, se torna necesario para lograr un acercamiento hacia la misma el presentar ciertos conceptos previos, conceptos analticos que sern tomados de la lingstica y que son considerados suficientemente generales como para iniciar una investigacin semiolgica. Adapta, de sta forma, a la semiologa, principios provenientes de la lingstica estructural: 1) 2) 3) 4) Lengua y Habla Significante y Significado Sistema y Sintagma Connotacin y Denotacin

La primera dicotoma planteada, Lengua/Habla, constituir el objeto central del presente trabajo, analizndola tanto desde el plano de la lingstica como desde el de la semiologa.

En la lingstica, este concepto dicotmico aparece como fundamental en la teora de Ferdinand de Saussure. El mismo constituy en su tiempo una gran novedad, ya que fue la primera vez

que se distingui entre el fenmeno social del lenguaje como conjunto sistemtico de las convenciones necesarias para la comunicacin (lengua) y el fenmeno individual, que abarca la parte subjetiva del lenguaje, desde la fontica hasta la realizacin de las reglas y combinaciones contingentes de los signos (habla). La Lengua es la parte del lenguaje que no corresponde al habla. Es a la vez una institucin social y un sistema de valores. Es una institucin social puesto que constituye la parte social del lenguaje, escapa de toda voluntad individual ya que el individuo no puede, por si solo, ni crearla ni modificarla; es un contrato al cual debemos someternos si pretendemos comunicarnos. Por otro lado, constituye tambin un sistema de valores debido a que est compuesta por diversos elementos, en el cual cada uno cobra valor en funcin de su contraste con el otro. Estos dos aspectos se interrelacionan en la medida en que la lengua, al ser un sistema de valores contractuales, principalmente arbitrarios (o inmotivados) puede resistir a las modificaciones del individuo aislado, resultando por lo tanto, una institucin social. Frente a la lengua, el Habla es esencialmente el acto individual del lenguaje, y consta de dos partes: 1) Las combinaciones mediante las cuales el sujeto hablante puede utilizar el cdigo de la lengua con el fin de expresar su pensamiento personal. 2) Los mecanismos Psico-fsicos que le permiten exteriorizar esas combinaciones. El aspecto combinatorio del habla implica que la misma est constituida por la recurrencia de signos idnticos, que son combinados en un discurso segn la voluntad del hablante, por lo que el habla es no tanto una creacin pura, sino mas bien un acto individual que involucra una combinatoria. Es evidente por cierto, que ni el concepto de Lengua ni el de Habla pueden definirse plenamente fuera del proceso lingstico que los une. No hay lengua sin habla, ni habla fuera de la lengua, ambos elementos se encuentran en una relacin de comprensin recproca. La lengua es una suma colectiva de acuaciones individuales de sujetos pertenecientes a una misma comunidad, y es por esto que es incompleta a nivel de cada individuo aislado. No podramos concebir una en ausencia de la otra, por lo que estamos en presencia de una verdadera dialctica. Por otro lado, afirma Saussure, no podra existir una lingstica del Habla, puesto que desde el momento en que es captada como un proceso de comunicacin, ya forma parte de la Lengua.

Por su parte, el lingista dans Louis Hjelmslev no descart la dicotoma saussuriana de Lengua y Habla, sino que se dedic a redistribuir sus trminos de manera ms formal. Estableci en la lengua tres planos: 1) El esquema: la lengua como forma pura. 2) La norma: la lengua como forma material. 3) El uso: la lengua como conjunto de hbitos de una sociedad dada. Entre habla, uso, norma y esquema se establecen diversas relaciones: la norma determina el uso y el habla; el uso determina el habla pero es al mismo tiempo determinado por ella; el esquema es determinado a la vez por el habla, el uso y la norma. Al reagrupar estos conceptos se presentan dos nuevos planos fundamentales: 1) El esquema, cuya teora se confunde con la teora de la forma y de la intuicin. 2) El grupo Norma-Uso-Habla, cuya teora se confunde con la teora de la sustancia y de la ejecucin. Sin embargo, puesto que para Hjelmslev la norma es una pura abstraccin de mtodo y el habla una simple concretizacin, encontramos finalmente una nueva dicotoma que pasa a ocupar el lugar de los conceptos saussurianos de Lengua y Habla: Esquema y Uso. Hjelmslev de sta forma introduce modificaciones a la dicotoma saussuriana que no dejan de ser relevantes, primero formalizando radicalmente el concepto de Lengua (con el nombre de esquema) y luego eliminando el Habla concreta en provecho de un concepto ms social, el uso. Por su lado Barthes postula la existencia de una categora general Lengua/Habla, extensiva a todos los sistemas de comunicacin, conservando dichos trminos aun cuando se apliquen a comunicaciones cuya sustancia no es verbal. Sin embargo, dicha dicotoma constitua lo esencial del anlisis lingstico, por lo que resulta intil proponer de entrada sta separacin a sistemas de objetos, de imgenes o de comportamientos que no han sido an estudiados desde el punto de vista semntico. De todas formas es posible realizar una aproximacin; podemos prever que ciertas clases de hechos pertenecientes a algunos de estos sistemas supuestos, entraran dentro de la categora Lengua y otros dentro de la categora Habla. Claro que de ste modo la distincin saussuriana podra llegar a sufrir modificaciones, que ser necesario aclarar.

Poniendo como primer ejemplo el vestido, podremos distinguir tres sistemas diferentes, segn la sustancia que interviene en la comunicacin. En primera instancia distinguiremos el vestido escrito, es decir, descrito por una revista de Modas mediante un lenguaje articulado. Es este caso, no hay, por as decirlo, habla, puesto que estamos en presencia de un conjunto sistemtico de signos y reglas, una Lengua en estado puro. Ya que, segn el esquema saussuriano, resulta imposible una lengua sin habla, en este caso lo que vuelve al hecho posible es que la lengua de Moda no emana de la masa hablante, sino de un grupo de decisin que elabora voluntariamente el cdigo, y, adems, la obstruccin inherente a toda lengua se materializa aqu bajo la forma del lenguaje escrito, es decir, el vestido de moda (escrito) es Lengua a nivel de la comunicacin vestimentaria y Habla a nivel de la comunicacin verbal. Como segunda instancia tenemos al vestido fotografiado (suponiendo que no viene acompaado de una descripcin verbal). En este caso, la lengua proviene siempre del mundo de la moda, pero ya no est dada en su abstraccin, pues el vestido fotografiado es siempre usado por una mujer individual, por lo que la fotografa presenta un estado semi sistemtico del vestido, ya que por una parte la Lengua de modas debe inferirse de un vestido pseudorreal, y por otro, la mujer que viste el vestido en la fotografa fue elegida en funcin de su generalidad cannica, representando un habla cristalizada, desprovista de toda libertad combinatoria. En tercer lugar tenemos el vestido real, aquel que se lleva puesto, en el cual volvemos a encontrar la divisin clsica entre Lengua y Habla:

Por otro lado, la relacin que une al vestido (Lengua) con la forma de vestirse (Habla) no es la misma que en el lenguaje, puesto que el primero precede siempre al segundo, salvo en los casos de excentricidad, que tambin tiene sus propios signos. Para terminar, Barthes presenta dos sistemas de objetos muy diferentes entre s, pero con puntos de contacto en lo que al anlisis semiolgico se refiere: el automvil y el mobiliario. Estos dos objetos (al igual que la vestimenta) dependen de un grupo de decisin, es decir, los fabricantes. En el automvil, la lengua est constituida por un conjunto de formas y de detalles cuya estructura se establece diferencialmente comparando los prototipos entre s (independientemente del nmero de sus copias); el habla es muy reducida, pues para cada nivel de precio, la libertad de eleccin del modelo es extremadamente limitada: no puede ejercerse mas que sobre dos o tres modelos, y en un modelo, sobre el color o sobre los accesorios (cabe aclarar que Barthes no tuvo en cuenta el fenmeno reciente de la sociedad de consumo cuando public sus Elementos

de semiologa en 1964, y que quiz en la actualidad la libertad de eleccin de un modelo en un determinado nivel de precio resulte ms amplia que en ese entonces, al igual que la variedad de colores y accesorios que puedan ser elegidos). Con respecto al mobiliario, ste tambin constituye un objeto semntico; la lengua est formada a la vez por las oposiciones de muebles funcionalmente idnticos, cada uno de los cuales remite, segn su estilo, a un sentido diferente, y por las reglas de asociacin de las diferentes unidades a nivel de pieza; en este caso el habla est formada, ya sea por las variaciones insignificantes que el usuario puede introducir en una unidad (con trabajos de carpintera casera, por ejemplo), o por las libertades de asociacin de los muebles entre s. Con respecto a los sistemas que dependen de la sociologa de la comunicacin de masas, resultan ms complejos puesto que intervienen en ellos sustancias diferentes. En el cine, la televisin y la publicidad, se presenta una suma de imgenes, sonidos y grafismos, por lo que resulta prematuro fijar para estos sistemas, la clase de los hechos de lengua y la de los hechos de habla mientras, en primera instancia, no se haya decidido si la lengua de cada uno de esos sistemas complejos es original o simplemente compuesta por las lenguas subsidiarias que en ella participan, y en segunda instancia, mientras no se hayan analizado estas lenguas subsidiarias. En cuanto a la prensa, que podemos considerar razonablemente como un sistema de significacin autnomo, habra que tener en cuenta un fenmeno lingstico que desempea en ste caso un papel fundamental: la connotacin, que aparece como un sistema de sentidos secundarios, por lo que resulta tambin una lengua. Para stos sistemas complejos o connotados, no resulta posible determinar, ni siquiera de un modo global e hipottico, la clase de los hechos de lengua y la de los hechos de habla. La extensin semiolgica de la nocin Lengua/Habla no deja de plantear algunos problemas, que coinciden, evidentemente, con los puntos en los que el modelo lingstico ya no puede ser seguido y debe readaptarse. El primer problema se refiere al origen del sistema, es decir, a la dialctica entre lengua y habla. En el lenguaje, slo entra en la lengua lo que fue previamente probado por el habla, y viceversa, solo corresponde al habla aquello que forma parte del sistema de la lengua. Este movimiento es vlido, al menos parcialmente, en un sistema como el de la alimentacin, pero en la gran mayora de los otros sistemas semiolgicos, la lengua est elaborada principalmente por determinados grupos de decisin, no por la masa hablante. Puede decirse que en stos casos, el signo es verdaderamente arbitrario, puesto que esta fundamentado de modo artificial por una decisin unilateral. Se trata, en suma, de lenguajes fabricados, los cuales son seguidos por el usuario pero el mismo no contribuye en su elaboracin. El grupo de decisin puede ser un ms

o menos reducido; puede una tecnocracia altamente calificada (Moda, Automvil), o puede ser un grupo ms annimo, ms difuso (mobiliario). Sin embargo, aunque estas lenguas no dejan de ser impuestas y elaboradas por decisin, no resultan del todo libres (arbitrarias) puesto que sufren la determinacin de la colectividad, al menos por las siguientes vas: 1) Cuando nacen nuevas necesidades como consecuencia del desarrollo de las sociedades. 2) Cuando imperativos econmicos determinan la desaparicin o la promocin de ciertos materiales. 3) Cuando la ideologa limita la invencin de las formas, la somete a tabes y reduce en alguna medida los mrgenes de lo normal. De un modo ms general puede afirmarse que las elaboraciones de un grupo de decisin no responden ms que al imaginario colectivo de la poca. De este modo, la innovacin individual es trascendida por una determinacin sociolgica, y la misma responde a su vez a una determinacin final de naturaleza antropolgica. El segundo problema que se presenta en la extensin semiolgica de la nocin Lengua/Habla refiere a la relacin de volumen que puede establecerse entre las lenguas y sus hablas. En el lenguaje existe una desproporcin muy marcada entre la lengua, conjunto finito de reglas, y las hablas que se ubican bajo esas reglas y cuyo nmero es prcticamente infinito. Un sistema como la alimentacin puede presentar todava una importante diferencia de volmenes, pero en otros sistemas, algunos de ellos antes mencionados, como el automvil o el mobiliario, la amplitud de las variantes combinatorias y las asociaciones libres es reducida: hay poco margen entre el modelo y su ejecucin: son sistemas en los que el habla es pobre. Incluso en el caso de la Moda escrita, como vimos anteriormente, el habla no solo es pobre, sino que resulta prcticamente nula, de modo que en esta caso estamos paradjicamente frente a una lengua sin habla (caso que como mencionbamos, solo es posible porque sta lengua est sostenida por el habla lingstica). La posible existencia de lenguas sin habla o con un habla muy pobre, exige necesariamente revisar la teora saussuriana segn la cual la lengua no es ms que un sistema de diferencias (la cual no puede ser concebida sin el habla), y ampliar la pareja Lengua/Habla mediante el agregado de un tercer elemento, presignificante, materia o sustancia, que sera el soporte de la significacin. De este modo, habra que reconocer en los sistemas semiolgicos (no lingsticos) tres planos (y no dos): el plano de la materia, el de la lengua y el del uso, permitiendo de ste modo dar cuenta de los sistemas sin ejecucin, sirviendo el primer elemento para asegurar la materialidad de la lengua, que en stos casos resulta necesaria al poseer un origen utilitario y no significante.