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Las sociedades humillantes

Por Sergio Sinay | Para LA NACION "La humillacin es un tipo de conducta o condicin que constituye una buena razn para que una persona considere que se le ha faltado el respeto". Con esta frase contundente se inicia La sociedad decente, un inspirado libro de Avishai Margalit (profesor de filosofa israel, que actualmente ensea en el Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Princeton, Estados Unidos). El libro es tan potente como necesario por las ideas sobre las que gira. Las sociedades decentes no humillan a sus miembros, dice Margalit, los respetan. Respeto y humillacin son los trminos que delimitan si una sociedad es decente o no lo es. En aquellas que lo son, las instituciones funcionan y cumplen debidamente con su funcin de garantizar el respeto a las personas, a su condicin de sujetos y de ciudadanos. Ese es un deber de las instituciones y un derecho de las personas. Hay humillacin cuando un grupo, desde una posicin de poder, excluye a otros como miembros de la sociedad que, en la concepcin de ese grupo, queda reducida a los que comparten ideas e intereses. Respeto y humillacin son los trminos que delimitan si una sociedad es decente o no lo es Existe humillacin, desde esta perspectiva, cuando las instituciones invaden las vidas privadas de las personas (segn el profesor Margalit una sociedad que permite la vigilancia institucional de la esfera privada, "comete acciones vergonzosas"). Hay humillacin cuando la burocracia, que se financia con dinero pblico proveniente de los impuestos, trata a los ciudadanos como nmeros o como medios para los fines del gobierno. Segn la hiptesis de Margalit, tambin hay humillacin cuando, a travs de planes asistenciales clientelistas, se lleva a los necesitados a acreditar y mantener su condicin de tales. Por lo dems, la pobreza (que en el caso de nuestro pas no desciende, a pesar de la manipulacin de cifras y estadsticas oficiales) "no es un fracaso de la persona sino del sistema", seala el autor. Las sociedades humillantes quitan autonoma a los necesitados y los acostumbran a vivir de subsidios empujndolos a dudar de su propia capacidad de autosustentacin y naturalizando as su condicin. Se crea entonces una dependencia perversa entre ellos y el gobierno. Una sociedad es humillante cuando dificulta la creacin o mantencin de puestos de trabajo, cuando crea condiciones para el aumento del empleo marginal (en negro) o cuando otorga trabajo como una ddiva, cuando en verdad el trabajo es un derecho. Ningn gobernante debera ufanarse de crear empleos, ya que ese es un deber y no una opcin. Una sociedad es decente cuando trata con respeto ("pero no con honores", subraya Margalit) a sus delincuentes y hace cumplir los procedimientos de castigo. Claro que para ello, debe existir la Justicia, porque si sta es funcional a los intereses del poder o a cualquier maniobra corrupta, solo contribuye a la humillacin (sobre todo de las vctimas del delito). El respeto a uno mismo es tal cuando el individuo hace que otros, incluidos los gobernantes y las instituciones, lo respeten como lo que es: una persona La lectura y relectura de este libro aqu y ahora lo hace cada vez ms rico en sus contenidos y significados. Tambin, ms doloroso. Se parece menos a un tratado de filosofa poltica y ms al inclemente retrato de una sociedad indecente por donde se la mire: la argentina. Una sociedad en la que

quienes gobiernan crean a diario nuevas formas de humillacin, segn la describe Margalit, y en donde quienes se dicen opositores contribuyen tambin con lo suyo a que contemplar y tratar a las personas como tales (es decir como fines y no como medios) sea un propsito cada vez ms lejano. Una sociedad no es decente porque es justa, seala el pensador israel, sino que es justa porque es decente. Su propuesta para salir de la humillacin incluye como primer paso la recuperacin del respeto de cada quien por s mismo. Esto es diferente de la autoestima. La autoestima consiste en la apreciacin que cada quien tiene de s, independientemente de la mirada ajena. El respeto a uno mismo es tal cuando el individuo hace que otros, incluidos los gobernantes y las instituciones, lo respeten como lo que es: una persona. Esto significa que no lo manipulen, que no le mientan, que no lo desprotejan, que no restrinjan sus derechos, que no violenten su intimidad y su privacidad, que no descalifiquen sus ideas. Es ah donde comienza a fundarse una sociedad decente. Mientras tanto, ser una sociedad humillante