You are on page 1of 9

Qu es autismo?

El autismo es una enfermedad mental que segn los psiquiatras es la concentracin habitual de la atencin de una persona en su propia intimidad, con el consiguiente desinters haca el mundo exterior. El autismo en su forma clsica es tambin conocido como sndrome de Kanner y se presenta aproximadamente en 15 de cada 10 000 nacimientos adems, es cuatro veces ms frecuente en nios que en nias. Se localiza a nivel mundial, sin importar el grupo tnico o el nivel social de que se trate. Abarca distintos tipos de gravedad, que van desde el autismo con trastornos muy severos, que van desde el autismo con trastornos muy severos hasta aquel en donde estos son relativamente leves. La palabra autismo, del griego auto- de auts, "propio, uno mismo", fue utilizada por primera vez por el psiquiatra suizo Eugene Bleuler en un tomo del American Journal of Insanity, en 1912.

Se puede curar el autismo?


El autismo no tiene curacin. Es un sndrome que defini en 1943 un psiquiatra de origen austriaco llamado Leo Kanner. Hoy en da, 50 aos despus, an no se conocen las causas que originan esa grave dificultad para relacionarse. Se calcula que unos 350 nios en la Comunidad de Madrid conviven con el sndrome.

Que deben hacer los padres?


Los padres que sospechan que su nio puede ser autista, deben consultar al pediatra para que los refiera a un psiquiatra de nios y adolescentes, quien puede diagnosticar con certeza el autismo, su nivel de severidad y determinar las medidas educacionales apropiadas. El autismo es una enfermedad y los nios autistas puede tener una incapacidad seria para toda la vida. Sin embargo, con el tratamiento adecuado algunos nios autistas pueden desarrollar ciertos aspectos de independencia en sus vidas. Los padres deben de alentar a sus nios autistas para que desarrollen esas destrezas que hacen uso de sus puntos fuertes de manera que se sientan bien consigo mismos. El psiquiatra, adems de tratar al nio, puede ayudar a la familia a resolver el estrs; por ejemplo, puede ayudar a los hermanitos, que se sienten ignorados por el cuidado que requiere el nio autista, o que se sienten abochornados si traen a sus amiguitos a la casa. El psiquiatra de nios y adolescentes puede ayudar a los padres a resolver los problemas emocionales que surgen como resultado de vivir con un nio autista y orientarlos de manera

que puedan crear un ambiente favorable para el desarrollo y la enseanza del nio.

Qu causa el autismo?
El autismo no tiene una sola causa. Los investigadores creen que algunos genes, as como factores ambientales tales como vruses o qumicos, contribuyen al desorden. Los estudios de personas con autismo han encontrado anormalidades en algunas regiones del cerebro, incluyendo el cerebelo, la amgdala, el hipocampo, el septo y los cuerpos mamilares. Las neuronas en estas regiones parecen ser ms pequeas de lo normal y tienen fibras nerviosas subdesarrolladas, las cuales pueden interferir con las seales nerviosas. Estas anormalidades sugieren que el autismo resulta de una ruptura en el desarrollo del cerebro durante el desarrollo fetal. Otros estudios sugieren que las personas con autismo tienen anormalidades en la serotonina y otras molculas mensajeras en el cerebro. A pesar de que estos hallazgos son intrigantes, stos son preliminares y requieren ms estudios. La creencia inicial de que los hbitos de los padres eran los responsables del autismo han sido ahora refutados.

CARACTERSTICAS DEL AUTISMO:


Las caractersticas asociadas al autismo se dividen en tres categoras: 1. Comunicacin: (biolgico) las habilidades de comunicacin de las personas con sndrome autista son unas de las de mayores dificultades. El lenguaje expresivo y receptivo son de gran importancia, pero en una persona autista esto parece no serlo ya que ellos no se comunican con los otros, estn como sumergidos en su propio mundo, tienen una incapacidad para establecer una comunicacin, sus respuestas estn afectadas por sus sentidos. Ms del 50% no tiene lenguaje verbal. 2. Comportamiento: (psicolgico) Sus conductas son involuntarias, experimentan dificultades sensoriales por una inadecuada respuesta a los estmulos externos. Tiene algunas conductas extraas como: no temer a los peligros, no suelen tener miedo a nada, no expresan sus emociones, no tienen imaginacin, tienen movimientos repetitivos (aplaudir, mecerse, aletear las manos, etc.) , tienen la mirada perdida, evitan el contacto con la vista, gritan sin causa, no tienen principio de realidad. No tienen formado su estructura psquica. No es raro que el autista no muestre inters en aprender. El aprende de acuerdo con sus percepciones y sus intereses, pero le es difcil compartir nuestro modelo pedaggico, basado en la introyeccin de unas motivaciones y intereses en adquirir habilidades cognitivas y conocimientos. La capacidad intelectual del autista puede ser buena, incluso alta, pero su direccionalidad y utilizacin no necesariamente sigue el curso que se impone en el entorno escolar. Una caracterstica muy comn es la ignorancia del peligro. El nio normal aprende que se puede hacer dao porque se lo ensean sus padres; le

explican lo que no debe hacer, para evitar lesionarse. Pero el autista, puede ser que no adquiera ms que una nocin muy simple del sentido de proteccin. 3. Socializacin: (social) esta categora es la ms dificultosa porque no se relacionan con los dems, no se dan cuenta de las diferentes situaciones sociales ni de los sentimientos de los otros, prefieren estar solos. Se relacionan mejor con los objetos que con las personas. El sntoma ms tpico del autismo es la falta de reciprocidad en la relacin social. Las claves de la empata estn ausentes o son rudimentarias. El autista observa el mundo fsico, ha veces con una profundidad y intensidad no habitual. La realidad audible y visible es el mundo que l entiende y que quizs le resulta coherente. Esta realidad puede ser para el autista placentera o ingrata, pero no puede compartir las sensaciones que experimenta con sus semejantes. Por ello, en ocasiones resultan crpticos su alegra o su enfado. El juego interactivo, es suplantado por una actividad dirigida por su peculiar percepcin del entorno. El autista suele prescindir del movimiento anticipatorio de brazos que suelen hacer los nios cuando detectan que los van a tomar en brazos. En ocasiones evitan las caricias y el contacto corporal; aunque a veces, por el contrario, lo buscan y desean ardientemente, como si esta fuera su forma de comunicacin con las personas que siente como seres extraos. No es raro que las personas sean contempladas como objetos, y como tales tratadas. El autista utiliza el adulto como un medio mecnico que le satisfaga sus deseos. La disociacin del mundo social que experimenta el autista, es frecuentemente referida por padres y educadores con frases como:"vive en su mundo". En el colegio, e incluso antes, en el jardn maternal, el autista se evade de la interaccin social que establecen los nios entre s. Su conducta es "distinta". No comparte los intereses de la mayora, sus acciones no parecen tener objetivo, o este es constantemente cambiante

Otras caractersticas
Una caracterstica que se reporta comnmente, pero que no es necesaria para un diagnstico, es la de dficits sensoriales o hper sensitividad sensorial. Por ejemplo, a una persona autista puede molestarle un ruido que para una persona no autista pasa inadvertido. En muchos casos la molestia puede ser extrema, hasta el punto de llevar a comportamientos violentos. Por otro lado, un autista puede tener una gran tolerancia al dolor. Algunos aseguran que no se percatan del hambre o de otras necesidades biolgicas. En varios de los casos (no se conocen cifras exactas), puede haber un comportamiento auto-daino, por ejemplo, el de golpearse la cabeza contra una pared. Otros comportamientos tpicamente descritos son los de dar vueltas constantemente y aletear con las manos. Otros desrdenes, incluyendo el sndrome de Tourette, impedimentos en el aprendizaje y el trastorno de dficit de atencin, a menudo concurren con el autismo, sin causarlo. Debido a razones an desconocidas, alrededor del 20% al 30% de las personas con autismo tambin desarrollan epilepsia cuando llegan a la etapa adulta. Algunos autistas consideran que el autismo les da ciertas ventajas. ste es el caso del Premio Nobel de Economa Vernon Smith [3], quien dice que el autismo es una "ventaja selectiva", ya que le proporciona la habilidad para

hper concentrarse (una habilidad tambin apuntada por personas con TDAH). La creencia comn de que los autistas no tienen sentimientos no tiene una base real. De hecho los autistas parecen ser bastante sensibles en muchos sentidos. La dificultad se presenta en la expresin de los sentimientos, que se interpreta como una falta de los mismos. Los autistas suelen referirse a sus caractersticas obsesivas como "perseverancias", y en algunos casos las consideran ventajosas. Algunos autistas cambian sus "perseverancias" con regularidad y otros tienen una sola "perseverancia" principal de por vida.

Cambian los sntomas del autismo con el tiempo?


Los sntomas en muchos nios con autismo mejoran con intervencin o segn el nio madura. Algunas personas con autismo eventualmente viven una vida normal o casi normal. Sin embargo, los reportes de padres de nios con autismo indican que las destrezas de lenguaje de algunos nios retroceden temprano en la vida, usualmente antes de los tres aos de edad. Este retroceso a menudo parece ligado a la epilepsia o a actividad cerebral parecida a convulsiones. La adolescencia tambin empeora los problemas de comportamiento en algunos nios con autismo, los cuales se deprimen o paulatinamente se vuelven incontrolables. Los padres deben estar preparados para ajustar el tratamiento a las necesidades cambiantes de sus nios

Un resumen de los sntomas que pueden indicar que el nio sea autista
- Acentuada falta de reconocimiento de la existencia o de los sentimientos de los dems. - Ausencia de bsqueda de consuelo en momentos de afliccin. - Ausencia de capacidad de imitacin. - Ausencia de juego social. - Ausencia de vas de comunicacin adecuadas. - Marcada anormalidad en la comunicacin no verbal. - Ausencia de actividad imaginativa, como jugar a ser adulto. - Marcada anomala en la emisin del lenguaje con afectacin. - Anomala en la forma y contenido del lenguaje. - Movimientos corporales estereotipados. - Preocupacin persistente por parte de objetos. - Intensa afliccin por cambios en aspectos insignificantes del entorno.

- Insistencia irrazonable en seguir rutinas con todos sus detalles. - Limitacin marcada de intereses, con concentracin en un inters particular. El autismo no es una enfermedad, es un sndrome, un conjunto de sntomas que caracterizan un trastorno degenerativo del desarrollo bio-psico-social. Es una discapacidad severa y crnica del desarrollo. Aparece durante los tres primeros aos de vida y es ms comn en varones que en mujeres de todo tipo de raza, etnia y clase social de todo el mundo. Las personas con autismo tienen un promedio de vida igual que las personas de la poblacin en general. El conjunto de trastornos se los puede clasificar en tres grupos: 1. Trastorno de la relacin social: no se relaciona con el mundo que lo rodea. Su relacin es anormal con personas, objetos y animales. No distingue los acontecimientos. 2. Trastorno de la comunicacin: cualquier combinacin de los sentidos y sus respuestas estn afectados (visin, odo, tacto, dolor, equilibrio, olfato, gusto) y el modo en que el nio maneja su cuerpo. El habla y el lenguaje no aparecen o retrazan su aparicin a pesar de que existen capacidades intelectuales evidentes. 3. Trastorno psquico: falta de flexibilidad mental.

El autismo no es curable pero si tratable. Es por esto que la psicoterapia se perfila como la puerta de ingreso a la "humanizacin", al amor, descubrimiento de la verdad que est en el se humano, estructuracin de espontaneidad y, sobre todo, de coparticipacin, de reciprocidad, de altruismo.

Integracin a escuelas regulares


Los nios con autismo se pueden integrar a escuelas regulares, siempre y cuando cuenten con los apoyos que requieren para aprender y desarrollarse en la escuela. Cada nio es nico con sus fortalezas, gustos y retos. Es decir que tampoco los nios con autismo son iguales entre s, por lo que en la escuela se debe formar un equipo de trabajo junto con la familia y si es necesario especialistas externos. Este equipo se encarga de definir los objetivos para el alumno, as como la forma en que van a trabajar con l. Es muy importante tomar en cuenta las fortalezas del nio al disear su programa.

Factores ambientales
A pesar de que los estudios de gemelos indican que el autismo es sumamente heredable, parecen tambin indicar que el nivel de funcionamiento de las personas autistas puede ser afectado por algn factor ambiental, al menos en

una porcin de los casos. Una posibilidad es que muchas personas diagnosticadas con autismo en realidad padecen de una condicin desconocida causada por factores ambientales que se parece al autismo (o sea, una fenocopia). De hecho, algunos investigadores han postulado que no existe el "autismo" en s, sino una gran cantidad de condiciones desconocidas que se manifiestan de una manera similar. De todas formas, se han propuesto varios factores ambientales que podran afectar el desarrollo de una persona genticamente predispuesta al autismo:

Intoxicacin por metales pesados


Se ha indicado que la intoxicacin por mercurio, particularmente, presenta sntomas similares a los del autismo. La teora de la relacin entre el autismo y los metales pesados es apoyada por una minora de los mdicos. Algunos estudios indican que los nios con autismo pueden tener niveles anormales de metales pesados txicos como el mercurio. La exposicin al mercurio puede causar trastornos similares a las observadas en el autismo. Las personas con autismo tienen una baja capacidad para expulsar el mercurio de sus rganos. Nios autistas tienen un nivel de mercurio en los dientes de 2,1 veces mayor que la de grupo de control sano. El anlisis de porfirinas en orina de personas con autismo parece mostrar signos de intoxicacin por mercurio. Es muy probable que exista una correlacin entre la tasa de autismo en una poblacin y la importancia de la contaminacin por mercurio. Un estudio australiano pone de manifiesto que existe una fuerte sospecha de que el mercurio provoque autismo, ya que sus sntomas son compatibles con los de envenenamiento por mercurio. Cuando los nios autistas son tratados con altas dosis de DMSA, agente quelante de metales pesados, excretan cinco veces ms mercurio que los nios sanos. La quelacin podra proporcionar ayuda a las personas autista.

El Debate sobre las vacunas


Muchas personas asocian la aparicin de la enfermedad a la vacuna Sarampin-Paperas-Rubola, y al mercurio que contena hasta el ao 2001. Esta teora fue invalidada por varios estudios, incluida la retractacin de 10 de los 12 autores del estudio inicial que cuestionaba esta vacuna en el Reino Unido, sin embargo est respaldada por algunos especialistas sobre el autismo. A raz de la controversia acerca de la vacuna en el Reino Unido, el nmero de nios vacunados ha disminuido significativamente sin que se constate una disminucin paralela en el nmero de nios autistas diagnosticados. Algunos estudios americanos muestran un vnculo entre el thimerosal (un aditivo, cuya base es un metal pesado, que fue incluido en las primeras generaciones de la vacuna) y los trastornos del espectro autista. Sin embargo, algunos todava creen que los informes cientficos niegan un vnculo entre el thimerosal y el autismo ya que han sido influenciados por las compaas farmacuticas. El Tribunal Federal de Atlanta ha indemnizado a los padres de una nia con una enfermedad mitocondrial, que se convirti en autista como resultado de las vacunas conteniendo mercurio que recibi.

Factores obsttricos

Hay un buen nmero de estudios que muestran una correlacin importante entre las complicaciones obsttricas y el autismo. Algunos investigadores opinan que esto podra ser indicativo de una predisposicin gentica nada ms. Otra posibilidad es que las complicaciones obsttricas simplemente amplifiquen los sntomas del autismo.

Estrs
Se sabe que las reacciones al estrs en las personas con autismo son ms pronunciadas en ciertos casos. Sin embargo, factores psicognicos como base de la etiologa del autismo casi no se han estudiado desde los aos 70, dado el nuevo enfoque hacia la investigacin de causas genticas.

cido flico
La suplementacin con cido flico ha aumentado considerablemente en las ltimas dcadas, particularmente por parte de mujeres embarazadas. Se ha postulado que este podra ser un factor, dado que el cido flico afecta la produccin de clulas, incluidas las neuronas. Sin embargo, la comunidad cientfica todava no ha tratado este tema.

Crianza
Entre los aos 50 y los 70 se crea que los hbitos de los padres eran corresponsables del autismo, en particular, debido a la falta de apego, cario y atencin por parte de madre-padre denominados "madre-padre de refrigeradora" (refrigerator mother-father). Estas teoras han sido refutadas por investigadores de todo el mundo en las ltimas dcadas. El grupo de estudio para los trastornos del espectro autista del Instituto de Salud Carlos III del Ministerio de Sanidad califica estas teoras como uno de los mayores errores en la historia de la neuropsiquiatra infantil. Ciertas investigaciones relacionaron la privacin institucional profunda en un orfanato con la aparicin de un nmero desproporcionado de nios con algunos rasgos quasi-autistas (aunque sin las caractersticas fisiolgicas). Se postula que este fenmeno es una fenocopia del autismo. A diferencia de los nios con autismo, la sintomatologa de estos nios, con rasgos provocados por la privacin extrema, remite cuando viven en un entorno normalizado. Una privacin institucional extrema, por otro lado, puede agravar el grado de afectacin de un nio autista y empeorar trgicamente su pronstico. Las investigaciones de Spitz y toda la teora del Apego de John Bowlby, basadas en la potencia de salud mental que proporciona el apego al beb, demuestran hasta qu punto puede beneficiar a los nios autistas un entorno de apego, amor y respeto.

Existe tratamiento?
La educacin especial es el tratamiento fundamental y puede darse en la escuela especfica o bien en dedicacin muy individualizada ("Maternage"). Se puede recurrir a la psicoterapia aunque los resultados son escasos debido a que el dficit cognitivo y del lenguaje dificultan la teraputica. El apoyo familiar

es de gran utilidad. Los padres deben saber que la alteracin autista no es un trastorno relacional afectivo de crianza. Es recomendable buscar y mantener contactos con asociaciones para padres de nios autistas. Hay considerar tambin el tratamiento farmacolgico, que deber estar indicado por un medico especialista.

Manifestaciones bsicas:
Aparicin temprana.
A diferencia de otros trastornos infantiles graves, Kanner opina que el autismo surge desde el nacimiento o al menos se manifiesta alrededor del primer ao de vida. De hecho, menciona que es una alteracin congnita.

Incapacidad de relacionarse.
Los pequeos autistas tienen grandes problemas para vincularse socialmente. Parecen indiferentes, a menudo ajenos a la presencia de otros, y se dice que viven en un mundo privado. En los primeros aos esta caracterstica se aprecia en que no adoptan la postura de otros chicos normales cuando los padres los levantan en brazos. Con el tiempo esta incapacidad es evidente al no responder el nio a sus padres y a otras personas. A veces se piensa que estos nios estn sordos. En ciertos casos estos pequeos llegan a tratar como extraos a sus padres y casi no muestran reaccin alguna luego que alguno de ellos regresa a casa despus de mucho tiempo. Debido a la falta de sociabilidad emocional.

Trastorno grave del lenguaje.


Todos los nios autistas tienen problemas de lenguaje. Muchos no hablan. Aquellos que llegan a hacerlo por lo general exhiben problemas tales como a) ecolalia, repetir lo que ha dicho alguien de la misma forma, b) inversin pronominal, no emplean los pronombres ya veces se refieren a s mismos como tu. Aunque muchos de estos nios pueden desarrollar lenguajes muy amplios, estos no los usan para comunicarse con los dems.

Deseo de que nada cambie.


Estos chicos suelen alterarse si se modifican diversos objetos de su ambiente, como cambiar muebles, no poner sus juguetes en su lugar... el afn por este estatismo, da lugar a que algunos de estos nios desarrollen muy variadas rutinas como: agitar brazos durante largos periodos, se balancean de atrs para adelante etc.

Medicacin:

Los mdicos pueden recetar una variedad de medicamentos para reducir la conducta auto daina u otros sntomas problemticos del autismo, as como condiciones asociadas tales como la epilepsia y los desrdenes de atencin. La mayora de estos medicamentos afectan los niveles de serotonina u otros qumicos mensajeros en el cerebro. Existen muchas otras intervenciones disponibles, pero pocas, si alguna, son apoyadas por estudios cientficos. Estas terapias permanecen en controversia y puede que reduzcan o no un sntoma especfico de una persona. Los padres deber usar cautela antes de subscribirse a un tratamiento en particular. La consejera a las familias de las personas con autismo puede ayudarles a lidiar con el desorden.

Dietas especiales
Se descubri empricamente que un rgimen sin gluten o casena puede mejorar significativamente la calidad de vida de algunos pacientes. Los productos necesarios para el sistema son inaccesibles y caros. Se trata de un protocolo especfico de atencin para informar al mdico de la intolerancia al gluten. Aunque los padres dijeron que haban observado mejoras significativas a travs de este sistema, esta mejora todava no est confirmada por la mayora de los profesionales que intervienen en el apoyo a las personas con autismo. Sin embargo, algunos estudios sugieren que podra ser muy eficaz en algunos casos. Este enfoque es seguido en los pases anglosajones dnde los mdicos se reunieron en la DAN! (Defeat Autism Now!) que organiza 2 conferencias al ao.