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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

PROF. CLAUDIO AIZAGA

Luis Humberto Salgado - El hombre

Comisin Nacional Permanente de Conmemoraciones Cvicas

Casa de la Cultura Ecuatoriana QUITO - ECUADOR 2004

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LUIS HUMBERTO SALGADO

iMaction Ernesto Muoz 136 y Edmundo Carvajal (593 2) 2240 - 583 Digitalizacin, Publicacin PDF: Juan Manuel Rosero

Comisin Nacional Permanente de Conmemoraciones Cvicas

Luis Humberto Salgado-El hombre


Prof. Claudio Aizaga Casa de la Cultura Ecuatoriana Benjamn Carrin, 2004 Fondo Editorial C.C.E. 2004 Av. 6 de Diciembre N16-224 y Av. Patria Impresin, encuadernacin: Editorial Pedro Jorge Vera Impreso en Ecuador Printed in Ecuador
E-mail: cce.benjamincarrion@andinanet.net www.cce.org.ec

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LUIS HUMBERTO SALGADO - EL HOMBRE Pese a los increbles, gigantescos, casi, casi prodigiosos avances logrados por la ciencia y la tecnologa en todos los campos, particularmente en el de la gentica, el ser humano sigue siendo producto de ese indefinible, mgico e invisible laboratorio en que se procesan sentimientos y emociones, atracciones y repulsiones, deseos, dudas y ambiciones, e innumerables otros componentes que dan como resultado la unin de un hombre con una mujer, clido origen de la vida. Al final de la octava dcada del Siglo XIX, nace en la ciudad de Cayambe Dn. Francisco Salgado Ayala, quien a la edad de seis aos es trasladado de esa ciudad a la de Quito, con el plausible propsito de que para su educacin pueda contar con mejores maestros e instituciones educativas que las existentes en Cayambe. En el campo de la educacin para nios y adolescentes, los Hermanos de las Escuelas Cristianas tenan por entonces -y lo siguen teniendo- una aureola de prestigio muy bien ganada y reconocida por toda la sociedad, convirtindolos en los mentores ideales para el nio, quien en consecuencia fue matriculado en la Escuela de "E1 Cebollar" regentada por los mencionados educadores.

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Parece ser que el Hermano Preceptor que le toc en suerte desde el Primer Grado, era un fervoroso amante de la msica, y estaba convencido y claramente consciente de los beneficios que el aprendizaje musical era capaz de ofrecer, para la consecucin de un mejor desarrollo y enriquecimiento, tanto de los espritus como de las mentes infantiles. Es as como el nio Francisco Salgado tiene sus primeros contactos con la msica y sus elementos, desarrollndosele progresivamente una verdadera pasin que comenzando por la aficin de los conocimientos tericos, busc una pronta aplicacin prctica, lo que le impuls a solicitar y conseguir -vistas una voluntad y decisin casi incompatibles con su edad- el permiso y autorizacin para utilizar y practicar en el piano de la clase de canto de la Escuela, durante los horarios de recreo. Podemos imaginarnos al pequeo descubriendo paso a paso, dedo a dedo, los irisados colores de los variados, clidos sonidos yacentes en un teclado. Podemos imaginar tambin la presencia y la gua cuidadosa del Hermano Cristiano, su profesor, quien entre alegremente sorprendido y asombrado por la constancia del nio, supo orientarlo adecuadamente. Como resultado de esto, que ms que inclinacin tena todas las caractersticas de una adiccin, el nio Francisco Salgado tena al trmino de los seis aos del ciclo Primario que haba culminado con excelentes promedios, una base bastante amplia de conocimientos musicales, as como un muy buen nivel de familiaridad con el teclado del piano. E1 ambiente de misticismo religioso en que transcurre el periodo de sus estudios primarios con los Hermanos Cristianos, el es-

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tado de exaltacin producto de la misa y comunin de cada da, ms la natural predisposicin de un carcter inclinado a la bsqueda de valores de belleza subjetiva como los inmanentes en la msica y la religin, le inclinan a decidirse por una carrera religiosa. Es as como para iniciar el ciclo de los Estudios Secundarios, se matricula en el Colegio de los sacerdotes franciscanos, con la intencin implcita de convertirse a su vez en uno de ellos. Por su capacidad y dedicacin al estudio obtiene como recompensa el mismo privilegio que ganara antes en la Escuela de "E1 Cebollar": la autorizacin para practicar durante los recreos en el piano del Colegio. Culmina con brillantez los estudios, lo que le permite ser aceptado como Novicio de la Orden Franciscana, pero una serie de imprevisibles circunstancias enrumbaran su vida por un camino diferente. La prctica disciplinada y constante del piano a lo largo de los aos de estudio colegiales, as como de la lectura musical a primera vista o repentizacin, le haban convertido en un instrumentista muy capacitado, por lo que al acceder al noviciado, estos singulares talentos le permiten convertirse en el encargado de tocar la msica que acompaa a las festividades religiosas de mayor solemnidad. Pero un organismo humano no es inmune a los excesos, y Francisco Salgado haba tenido muchos, particularmente exceso de dedicacin al estudio tanto humanstico como musical, sin que entre uno y otro se permitiera al menos un pequeo descanso, ya que como se recordar ocupaba los recreos, casi desde que comenz la Escuela Primaria, en sus prcticas de piano: se exiga a s mismo, casi inexorablemente, un rendimiento que trascenda los lmites de la

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fatiga. A todo esto se sum la delicada responsabilidad de preparar la msica que deba interpretar en las solemnidades religiosas. E1 previsible resultado fue un acelerado deterioro de su estado general de salud con caractersticas de tal gravedad, que por consenso unnime, de mdicos y autoridades conventuales se ve forzado a retirarse del Noviciado Franciscano para viajar a Cayambe, ciudad de su nacimiento, donde es solcitamente atendido iniciando as un largo periodo de progresiva recuperacin, con la esperanza de retornar al Noviciado tan pronto como le fuera posible. Ya en su ciudad natal, en cuanto sus fuerzas se lo permitieron, la primera visita fue a la Iglesia Matriz de Cayambe, y su conocimiento de -las festividades religiosas ms la correspondiente liturgia, aunado a sus capacidades musicales, dan como resultado el que sea nombrado Maestro de Capilla de la Catedral Cayambea. Esta posicin le pone en contacto con diversos grupos de personas que formaban parte de asociaciones religiosas, cofradas y devotos, entre los cuales es patente la admiracin que sienten por el joven Maestro de Capilla. La rigidez con que haba enmarcado todas sus emociones y reacciones desde la niez, ms la dura represin de instintos que no estuvieran orientados, al misticismo religioso, al estudio o a la msica, eran incompatibles con los urgentes llamados propios de la madre naturaleza, en un joven que se encontraba en la edad en que todos los sueos tienden a convertirse en romnticos sueos de amor. Es as como su vocacin religiosa se evapora ante las promesas encerradas en las miradas de unos ojos femeninos.

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Estos ojos eran los de la joven cayambea Bethsab Torres, con la cual Francisco Salgado contrae aceleradas nupcias, debido a la anunciada, prxima fundacin de una Oficina de Registro Civil, en el que la pareja no deseaba figurar, sino en el tradicional Libro de Actas Parroquiales. Ese mismo ao el entonces Presidente de la Repblica del Ecuador, General Eloy Alfaro, procede a realizar la segunda y definitiva fundacin del Conservatorio Nacional de Msica de Quito, en el que cinco aos ms tarde ingresar Don Francisco Salgado Ayala, para iniciar una carrera que lo llevara a convertirse en uno de los ms importantes Compositores Acadmicos ecuatorianos. Esta apretada semblanza biogrfica del progenitor de Luis Humberto Salgado Torres tiene como objetivo bsico, el orientar a los lectores sobre las peculiaridades de la personalidad del padre biolgico, algunas de cuyas caractersticas, por herencia gentica, pasarn a formar parte de su hijo primognito que fuera bautizado a los dos das de nacido con los nombres de Luis Humberto. As pues, tenemos al recin nacido ya bautizado Luis Humberto Salgado Torres, quien abri sus ojos al mundo en la ciudad de Cayambe mientras transcurra el mes ms festivo del ao, el mes de diciembre, sin que pueda precisarse, en cambio, el ao de nacimiento, dadas las diferencias constantes en las diversas fuentes de informacin documental. Se recordar que el matrimonio de sus padres tuvo un proceso de aceleramiento que les hizo adelantar considerablemente la fecha inicialmente prevista, debido a un excesivo celo, a un excesivamente aferrado criterio pseudo religioso que equiparaba y atribua todas las maldades al pensamiento, y naturalmente a las

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realizaciones e instituciones creadas por los miembros militantes del para entonces revolucionario Partido Liberal Radical, que era diariamente anatematizado desde todos los plpitos, atribuyndole la condicin de estar integrado por herejes y ateos. Una de estas instituciones fue el Registro Civil en el que deban inscribirse todas las parejas que contraan matrimonio, obligacin soslayada por los padres de Luis Humberto Salgado con el recurso de adelantar su casamiento, realizndolo pocos das antes de que el Registro Civil comenzara a funcionar regularmente, El curioso resultado de las circunstancias descritas, es el de que existen dos diferentes Actas de Nacimiento: la del Registro Civil del Cantn Cayambe que seala a 1903 como el ao de inscripcin, en tanto que el libro de Actas Parroquiales lo sita en el de 1904. A todo esto se suma el hecho de que segn afirmacin del propio Luis Humberto Salgado en entrevista periodstica realizada el ao de 1970, su pap le haba asegurado que ambas fuentes estaban equivocadas, y que el verdadero ao de su nacimiento fue 1905. Personalmente me inclino por el dato constante en el Registro Civil de Cayambe, dado que el ao de 1905, don Francisco Salgado Ayala, su padre, se estableci definitivamente en Quito, donde se matricul como alumno del Conservatorio Nacional de Quito, refundado cinco aos antes por el General Eloy Alfaro. Tenemos entonces al recin nacido Luis Humberto Salgado Torres en la potica ciudad de Cayambe, vigilada por las esplendorosas nieves del admirable coloso que da su nombre a la ciudad. Esto implicara el hecho de que al menos los dos primeros

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aos de la vida de Luis Humberto Salgado, transcurrieron en Cayambe, y si recordamos que su padre era el Maestro de Capilla oficial de la Iglesia Mayor, encontramos un remoto pero cierto antecedente de las races neo nacionalistas que habran de estar presentes en sus futuras composiciones musicales. Sabemos hoy con absoluta certeza que las sensaciones, emociones e imgenes aprehendidas por los sentidos y la conciencia de los nios durante sus primeros aos de vida, pasan a formar parte sustancial del rico depsito de informacin almacenado en el subconsciente de cada ser humano, e insistiendo en el hecho de que su padre era el Maestro de Capilla de la Iglesia ms importante de Cayambe, y recordando adems que la mayora de festividades religiosas estaban, y en muchos lugares estn todava ntimamente emparentadas con varios de los ritos y celebraciones comunales indgenas ancestrales, debi ser un testigo, un mnimo testigo, del bullicioso, esplendoroso colorido de los Danzantes, bailarines y disfrazados, del vigoroso ritmo de los bombos, dulcificado por el flbil taido de flautas, pingullos y rondadores en permanente ritornelo, del metlico, estruendosamente dorado color de las Bandas de Pueblo, del desenfrenado balanceo semicircular de las "vacas locas" y el multicolor estallido de los castillos y fuegos artificiales, en las celebraciones populares que se desarrollaban inmediatamente despus de las solemnes ceremonias religiosas. Las retinas y odos infantiles tambin se habrn impresionado con los resplandores irisados de las nieves inmaculadas del Cayambe, as como con la cantarina fluidez del lenguaje quichua, utilizado por gran parte de los pobladores de la regin. Luego de la Misa Mayor de los Domingos estaba, adems, el acostumbrado paseo dominical que terminaba generalmente

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junto a la quieta laguna, somnoliento diamante que adorna la ciudad. En este ambiente, mezcla de ciudad provinciana, y por lo mismo cargada de vivencias, de usos y tradiciones alimentadas por ancestrales ritos que consagraban la unin del hombre con la tierra nutricia, transcurren los aos de la primera infancia de Luis Humberto Salgado, presididos, eso si, por los solemnes acordes del rgano que bajo los dedos de su padre, poblaba de armonas los arcos y naves de la Iglesia Mayor. Pero el tiempo haba acercado al pequeo a la segunda etapa de la niez, la edad escolar, primer encuentro con un ambiente extrafamiliar con su carga inicial de inquieta timidez, pero al mismo tiempo de abierta curiosidad, hermana directa del deseo inmanente en todo ser humano de saber ms, de aprenderlo todo. Conscientemente convencidos de la decisiva importancia que la escolaridad tiene en el apropiado desarrollo, en la cimentacin slida sobre la cual ha de construirse la ulterior personalidad individual, sus padres tomaron la decisin de que el pequeo Luis Humberto Salgado realizara sus estudios primarios en la ciudad de Quito, ya que a su juicio, los niveles de enseanza en la Capital de la Republica deban ser razonablemente ms altos, que los ofrecidos por las escuelas cayambeas. Se sumaba a esta decisin el hecho de que el padre, don Francisco Salgado Ayala, abandonando la Capellana que ostentaba como organista oficial en la Iglesia Mayor de Cayambe, se haba matriculado como estudiante regular del Conservatorio quiteo, ansioso por dedicarse enteramente al estudio organizado y sistematizado de la msica acadmica.

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Es aqu donde se presenta un hecho aparentemente incongruente con la formacin cargada de profunda religiosidad en que se educ don Francisco Salgado, ya que la decisin ms apegada a la lgica, habra sido que matriculara a su hijo en una de las dos escuelas cargadas de prestigio regentadas por los Hermanos Cristianos, pero la decisin de don Francisco fue diferente, procediendo a matricular a su hijo en una Escuela Fiscal, la "Simn Bolvar". Esta Escuela estaba considerada, por consenso general de la poblacin quitea, como la mejor de la ciudad, ya que los maestros que enseaban en ella formaban parte de un grupo de jvenes normalistas, preparados en el molde de las ultimas corrientes pedaggicas del momento, tradas al pas por dos sucesivas misiones de educadores alemanes, que trabajaron con los estudiantes avanzados del Colegio Normal "Juan Montalvo''. Estas circunstancias debieron ser las que pesaron en el nimo de don Francisco Salgado, decidindolo a tomar la trascendente decisin de matricular a su hijo en una escuela no religiosa. Es as como nos encontramos con el pequeo Luis Humberto Salgado matriculado en el Primer Grado de la Escuela "Simn Bolvar'' de Quito, con el aadido curiosamente casual, de que la casa en que funcionaba la escuela, estaba situada en esa poca frente a la que ocupaba el Conservatorio, que andando el tiempo vendra a convertirse en el centro gravitacional de la vida del futuro gran Compositor Acadmico. Pero aquel mbito oculto a los seres humanos, en que se fraguan los hechos que acostumbramos llamar casualidades, se hace presente nuevamente en lo que no es otra cosa que un breve recorrido por las circunstancias que acompaan la vida de un personaje, pero, eso s, de caractersticas excepcionales.

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Esta casualidad tiene la virtualidad de anudar los hilos de la existencia separados en el tiempo, por lo que se considera una generacin completa, pues esa es la verdadera, real diferencia, o si se quiere distancia, entre Luis Humberto Salgado y el redactor del presente resumen biogrfico. El lector habr de preguntarse qu puede haber de comn entre dos personas de dos diferentes familias, pertenecientes adems a dos diversas generaciones, y se encontrar con una interesante respuesta: el magisterio. Sucede que de entre el grupo de jvenes profesores normalistas que enseaban en la Escuela "Simn Bolvar", el profesor directo del recin matriculado Luis Humberto Salgado fue don Benjamn Aizaga, segn lo declara el propio Luis Humberto Salgado en entrevista realizada por el escritor y analista cultural Hernn Rodrguez Castelo, para el Diario "El Tiempo" de 26 de julio de 1970, en la que a la pregunta: su escuela? responde -la Escuela "Simn Bolvar", precisamente el pap de Aizaga fue mi profesor -. Y es que Luis Humberto Salgado, a su vez, fue profesor en el Conservatorio, de un hijo del que haba sido su maestro de escuela. El nombre de ese hijo que tambin empezaba por entonces a destacarse como Compositor Acadmico, era, es, Claudio Aizaga, autor de la presente resea biogrfica como quedara poco antes anotado. Es de este modo que el nudo existencial queda solidamente atado y explicado a la percepcin del lector a travs del magisterio: Claudio Aizaga fue discpulo de Luis Humberto Salgado. Luis Humberto Salgado fue discpulo de Benjamn Aizaga, padre del primero.

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Segn lo relatado por el que fuera su profesor en la escuela, el entonces estudiante de Primaria, era ms bien un tanto introvertido y tena relativamente poca participacin en las explosivas manifestaciones, juegos y demostraciones de otros compaeros suyos durante los recreos, se demostraba en cambio buen estudiante que a todo lo largo de los 7 aos de escuela, solamente por una ocasin olvid cumplir con algn deber escrito, razn por la cual este hecho qued grabado en la memoria de su profesor. Sin llegar a ser el mejor alumno de la clase, estuvo siempre entre los primeros, y esta circunstancia cabe ser destacada por cuanto al cumplir los 8 aos, vale decir, al comenzar su Tercer Grado, fue matriculado simultneamente en el Conservatorio, de tal manera que a las 4 y 30 en que finalizaban las clases escolares, solamente tenia que atravesar la calle para ingresar a las aulas del Conservatorio donde deba seguir estudiando, pero esta vez, las materias musicales. Ms adelante le toc hacer un corto recorrido ya que la escuela "Simn Bolvar" cambi de ubicacin. Al fin lleg a su trmino el periodo de estudios primarios, y con su Certificado de Pase en la mano, se matricul en el Primer Curso del "Colegio Nacional Meja". Nadie que haya alguna vez estado en sus aulas o recorrido los pasillos, graderas, patios o canchas deportivas del tradicional Colegio quiteo, podr olvidar jams la peculiar energa que se respira en su interior, cargada de un dinamismo capaz de llenar las mentes y corazones de estudiantes, maestros y personal administrativo, capaz de producir el entusiasmo, entrega y orgullosa alegra que los llev a darle el carioso, caprichoso calificativo de "Patrn Meja".

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A1 momento de iniciar el ciclo de los estudios secundarios, no solamente tena a su haber todo lo aprendido en la escuela primaria, sino adems una amplia base de conocimientos musicales, tanto en el campo terico, como en el an ms especializado de lo prctico instrumental -en la especializacin de piano-, ya que como se recordar, comenz los estudios musicales simultneamente con los escolares cuando lleg a la altura del Tercer Grado de la primaria. Este dato es de singular importancia, ya que proporciona al novel estudiante del Meja, la posibilidad de dar un aporte de caratersticas excepcionales, dentro de las variadas actividades programadas con motivo de las Fiestas Patronales del Colegio. Es conveniente rememorar el hecho de que al igual que su padre quien realiz y complet brillantemente todos los estudios acadmicos, tanto terico cientficos como prctico instrumentales en la especialidad de piano, Luis Humberto Salgado estaba ya comenzando el Quinto Curso de Piano, lo que le capacitaba para abordar apropiadamente aun las obras ms complejas del riqusimo repertorio pianstico universal, con el aadido de que era un excelente "repentizador", trmino que en la jerga musical significa la capacidad de leer a primera vista cualquier tipo de partitura musical Pero es bueno saber que la adquisicin de esta capacidad no es producto de algn gracioso don cado del cielo, es producto ms bien de innumerables horas de trabajo sistemtico y paciente, trabajo que podra ser agotador de no estar sostenido por un apasionado amor a la msica. Premunido de tan valiosos conocimientos y destrezas, el joven estudiante del "Meja" comenz a destacarse como figura sobresa-

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liente dentro de las actividades artsticas con que el Colegio celebraba sus Fiestas Patronales. Los seis aos de estudios correspondientes en aquella poca a una divisin entre el llamado Ciclo Bsico (los tres primeros aos), y un subsiguiente Ciclo Diversificado (los tres ltimos aos), eran los que deba recorrer y superar el estudiante que aspiraba a obtener el Ttulo de Bachiller, y en el caso de Luis Humberto Salgado, estuvieron marcados por una tnica semejante a la de sus estudios primarios, vale decir que siempre form parte del grupo de "Matones", curioso calificativo que se aplicaba al pequeo nmero de estudiantes, cuyas calificaciones fluctaban entre muy buena y sobresaliente. Para cualquier estudiante, el mantener ese tipo de promedio siempre tan elevado, implica, adems de una clara inteligencia disciplinadamente orientada al estudio, un estricto cumplimiento de tareas as como de lecturas con informacin complementaria, un desarrollado sentido de responsabilidad ms un cuidadoso uso del tiempo, ya que no podemos dejar de lado el hecho de que simultneamente con los del "Meja", estaban los exigentes estudios del Conservatorio. Esta autodisciplina, este autocontrol, esta capacidad de entrega total extraamente incompatible con el concepto mismo de adolescencia, deberemos buscarla y encontrarla remontndonos a la figura paterna y su exageradamente exigente formacin. Para los dos hijos mayores de don Francisco Salgado, esta lnea de conducta -estudio y trabajo constante- fue permanentemente predicada con el ejemplo y la palabra, dando como resultado el que ellos la adoptaran de la manera ms natural. Es por todos estos antecedentes que nos encontramos, ya

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en el caso especfico de Luis Humberto Salgado, con que a lo largo de toda su vida nos da ejemplo de una personalidad que se basa en la seriedad, la responsabilidad y la utilizacin siempre provechosa del tiempo. El ao de 1925 se gradu de Bachiller de la Repblica en el Colegio Nacional "Meja", ante un Tribunal conformado por cinco docentes examinadores, de los cuales conserv siempre a cuatro en su memoria: el Dr. Julio Endara, el Sr. Andrade Coello, el Sr. Thomas Rousseau y el Profesor de Ingls, Mr. Tifford; tanto la prueba escrita como la oral fueron impecables. Tres aos ms tarde termina sus estudios musicales en el Conservatorio Nacional de Quito, dentro de la especialidad instrumental que l habia elegido: el piano. Aparte del lucido Grado Terico, rea que dominaba a la perfeccin, para el Grado Prctico interpret como Solista, acompaado por la Orquesta Sinfnica del Conservatorio bajo la Direccin del Dr. Sixto Mara Durn (otro inspirado Compositor ecuatoriano), una de las obras cimeras de la literatura pianstica: el Concierto para Piano y Orquesta en Mi bemol de Franz Liszt. Y aqu tenemos a Luis Humberto Salgado, el hombre, convertido por un lado en Bachiller de la Repblica formado en el Meja, y tres aos ms tarde, tambin en Profesional Msico -as, con maysculas- de altsimos quilates. Intent inicialmente, a la usanza de Europa, una carrera de Concertista ofreciendo recitales de piano en las ciudades de Quito y Guayaquil, pero tropez con una desalentadora realidad, el nivel de cultura musical del gran pblico en esas ciudades era definitivamente menos que provinciano.

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nicamente las elites, -y en buena parte por pose- se interesaban por asistir a recitales de msica clsica como ellos la llamaban, y esto -siempre que el recital fuera ofrecido por algn altamente publicitado intrprete extranjero, con un nombre ya internacionalmente reconocido. Luis Humberto Salgado estaba descorazonado, quizs hasta tuvo momentos de angustia ante la incgnita de cmo orientara su vida, cmo utilizara los invalorables conocimientos musicales adquiridos tras tantos aos de sacrificado estudio. Pero sin importar cual fuere su estado de nimo, estaba ya acostumbrado a una disciplinada rutina de estudio y trabajo que en determinado momento lo retrotrajo a los diez aos, y se vio a s mismo todo alborotado corriendo a ensear a su padre los primeros productos de su inquietud, de esa necesidad urgente que en un cierto momento sienten los nios por hacer determinada actividad, que prcticamente les brota de todos los poros del cuerpo, en el caso revivido por la memoria de Luis Humberto Salgado, esa actividad era la composicin musical. Estas primeras composiciones corrieron la misma suerte de aquellos dibujos infantiles que todos hicimos algn da, admirados y elogiados en su momento, pero que luego dejan de interesarnos y simplemente desaparecen. Si al menos algn fragmento de esas creaciones infantiles hubiera de alguna manera sobrevivido!... Infortunadamente eso no sucedi. Pero en cambio una certeza se haba hecho presente en su mente y en su voluntad, certeza que tena como soporte dos slidos pilares: por un lado estaba premunido de todos los conocimientos musicales, incluidos los de Armona, Contrapunto, Fuga y Composicin, y por otro lado senta bullir dentro de si todo un

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mundo de ideas musicales que pugnaban por encontrar formas de expresin, y fue as, como en un resplandor, que le fue revelado el camino que haba de transitar el resto de su vida, el camino de la composicin musical. Este camino de ningn modo se opona al de su especializacin instrumental como pianista, en el que haba logrado ya varias realizaciones, una de las cuales se remonta a su poca de estudiante de Quinto Curso de piano, dotado, eso s, de la capacidad profesional suficiente para desempearse como pianista, acompaando las pelculas -era todava cine mudo- que se proyectaban en el Teatro "Puerta del Sol". Este es posiblemente el primero de diversos, numerosos trabajos, cada uno de ellos con muy distinta duracin temporal y caractersticas totalmente diferentes, con un solo referente comn: la suficiencia profesional pianstica para enfrentar la interpretacin de cualquier tipo de partitura musical sin importar poca, estilo o carcter, ya fuese clsica, popular o folclrica. Esta sucesin de actividades continuadas, no necesariamente ininterrumpidas, da comienzo all por los aos 20, y se prolonga hasta 1934 en que pasa a formar parte de la planta regular de docentes del Conservatorio Nacional de Msica de Quito. Quien estas notas escribe, tuvo el privilegio de contar entre sus maestros a Luis Humberto Salgado, lo que le permiti estar cerca de l, sentir el ritmo de su vibracin vital, respirar su mismo aire, mirar de cerca sus ojos, en unas veces seguir y en otras casi anticipar sus ademanes, sus reacciones, sus emociones que eran capaces de llevarlo desde el ms imprevisto estallido -a veces bastaba un acorde mal realizado- , hasta la ms tranquila, sonriente bonhoma; pero fue un excelente profesor, muy exigente,

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eso s, e incapaz de transigir con la mediocridad. Su actividad como pianista fue mltiple, y lo llev, luego de su temporada en el Teatro "Puerta del Sol", a desempear iguales funciones en el nuevo, modernamente equipado Cine "Edn" ubicado justamente en la mitad del "Pasaje Royal", elegante trnsito que una las calles Venezuela y Garca Moreno. Adems de los cines, haban ya para entonces comenzado su aparicin las primeras estaciones radiodifusoras que instalaron sus Estudios en la ciudad capitalina, destacndose la HCJB, "La Voz de los Andes" propiedad de Misioneros Evangelistas norteamericanos deseosos de propagar su particular visin de las enseanzas cristianas, y "La Voz de la Democracia", cuyo dueo era el comerciante Aziz No Mucarzel. Dentro de la programacin de estas radios se incluan presentaciones en vivo con solistas, cantantes y grupos musicales que en la mayora de los casos requeran del acompaamiento de un pianista. Este fue otro filn de trabajo para Luis Humberto Salgado, aunque segn confesin de l mismo, la msica popular no era precisamente su fuerte, y no porque tuviera algn problema de carcter tcnico instrumental, si no porque no acababa de gustarle, se senta incmodo tocndola: -es muy pobre armnicamente-, deca. Esto no obstante, la imperativa necesidad de redondear el siempre exiguo sueldo del Conservatorio, le obligaba a aceptar opciones de trabajo aun si estas le desagradaban. Lleg inclusive, segn lo reconociera en uno de aquellos rarsimos momentos en que se franqueaba, a realizar lo que calificaba como el acto de mayor herosmo de su vida: a tocar en un night

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club, aunque solamente por una muy corta temporada, ya que el ambiente le fue insoportable. Si bien escasos en nmero, sigui ofreciendo recitales en los que adems de obras del repertorio universal, interpretaba composiciones de su propia creacin, obras que por su forma, contenido e inspiracin, fueron ganndole progresivamente la admiracin y el merecido respeto de un porcentaje cada vez mayor de la sociedad, msicos o no msicos. Esta circunstancia no caus ningn tipo de impacto, de influencia positiva o negativa en su personalidad: su manera de ser continu siendo la del hombre sencillo, un poco retrado, en ocasiones distante, en raras veces abierto, pero siempre trabajador, exigente consigo mismo y con sus alumnos, cumplidor exacto de sus obligaciones como maestro, profesional pianista, y como hombre. Adems de los cines y las radios, la ciudad de Quito iba convirtindose cada vez con mayor frecuencia en paso obligado de concertistas, cantantes, declamadores, y por supuesto de compaas de Ballet, de Opera, Opereta o Zarzuela, solistas o grupos que en no pocas ocasiones requeran, en unos casos de acompaante, en otros de correpetidor, y nadie mejor y ms bien preparado para enfrentar con profesional suficiencia cualquiera de estos desafos, que Luis Humberto Salgado. De esta poca marcada con los logros y aplausos obtenidos en las diversas presentaciones, hay dos que sobresalen con nitidez en su memoria por lo que gustaba relatarlas con lujo de detalles, contrariando as su habitual reserva. La primera tiene que ver con la contratacin para toda la temporada, como pianista de la Compaa Italiana de Opereta "Candi-

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ni", luego de una muy rigurosa prueba -en la que haban ya fracasado otros varios aspirantes- tomada personalmente por el Director de la Compaa, Maestro Ricci, y que siempre Luis Humberto Salgado revivi como una prueba verdaderamente difcil, que si bien inicialmente la enfrent con cierto nerviosismo, a los pocos compases, cuyo tiempo iba marcando el Maestro Ricci, se encontr completamente a sus anchas. Lo del nerviosismo inicial es fcilmente comprensible, si puntualizamos el hecho de que Luis Humberto Salgado era a esas fechas (1927) todava estudiante, de ltimo ao de piano, es verdad, pero todava estudiante. Esta circunstancia no hace sino relievar la gran capacidad musical de que estaba dotado. La segunda de estas memorias segn concepto textual de Luis Humberto -Salgado, era una golosina en su recuerdo, ya que a todo lo largo de una Temporada completa de Conciertos, no recuerda bien si veinte o veinte y cinco, pudo disfrutar y compartir del infinito mundo de la msica, tocando el piano como acompaante de una de las figuras legendarias en la interpretacin del violoncelo, el ruso Bogumil Sykora. "Era un instrumentista poderoso, a veces desorbitado, a veces muy tierno, siempre romntico". Complementa su relato con el detalle de que deba estar muy atento para seguir los cambios, a veces inesperados, de ritmo o sonoridad, muy propios de la personalidad intensa del violoncellista. "Acompandole aprend mucho sobre interpretacin", reconoca sencillamente Luis Humberto Salgado. Adems de enriquecerle musicalmente, cada una de estas experiencias profesionales contribuan a madurar aceleradamente los perfiles de la configuracin global de Luis Humberto Salgado

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como hombre, remarcando el hecho de que dentro de esos perfiles sobresalan aquellos que le fueron enseados desde el principio mismo de la vida por el padre, a saber, una inflexible autodisciplina orientada al estudio y al trabajo, ms la utilizacin siempre provechosa del tiempo. Lastimosamente, la imposicin de este sentido utilitario para las horas de cada da, le arrebat de uno de los espacios ms importantes en la primera poca de la vida, ese espacio desgraciadamente insustituible de los juegos infantiles, de los cuales casi solo disfrut durante los aos previos a su ingreso a la escuela. En el espacio de tiempo que debi ser nio, fue presionado a comportarse como adulto, por lo que nos encontramos con un nio revestido de una seriedad impropia de la edad, muy poco dado a expansionarse, y que aprendi a sofocar y controlar las imprevistas, sorprendentes, variadas y variables, pero generalmente desconcertantes reacciones propias de la fantasa infantil. Pero tampoco fue un nio triste: admiraba a su padre escuchndole estudiar las obras de Bach, Mozart, Beethoven, Brahms, Schumann y dems genios de la msica, le oa crear e interpretar sus propias composiciones lo que le produca algo como un hormigueo interior, todo lo cual daba como resultado un nio rebosante de energas cargadas de armona, con el conocimiento intuitivo de que el estrecho camino de disciplina y trabajo, en parte impuesto y en parte voluntario que recorra diariamente, era el nico que le permitira llegar con seguridad al cumplimiento de su deseo secreto, profundo, ntimamente suyo: quera ser como su padre. Dentro de este esbozo de Luis Humberto Salgado como hombre, es conveniente insistir en el hecho de que todas aquellas caractersticas que conforman esa

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humanidad, estuvieron desde su niez, no sabemos si simplemente influidas, o directamente regidas por el imperio de la msica, produciendo as una fusin, ms bien una simbiosis a nivel de partculas neuromoleculares que haca imposible la separacin entre la msica y el hombre. La msica no era un ejercicio externo que poda en determinado momento suspender para dedicarse a otra actividad. Aun si estaba con su pensamiento en otro centro de atencin, o dedicado a algn tipo de actividad no musical, por all, en alguno de los rincones de su mente vibraba alguna frase musical de la que tomaba conciencia sbitamente, como si despertara de un sueo, y luego de sopesar sus valores, decida si enviara de vuelta al limbo de los impromptus desechados, o si tomaba apresuradas notas que se convertiran posteriormente en Tema a ser desarrollado segn sus caractersticas. Es por esto que a riesgo de ser quiz repetitivo, debo precisar el hecho de que Luis Humberto Salgado y la msica eran una sola entidad, una sola unidad inseparable. El ao de 1930, luego de terminar con brillantez sus estudios en el Conservatorio de Miln (Italia), retorn a nuestro pas otro de los grandes msicos ecuatorianos, el Maestro Belisario Pea Ponce, y en honor a sus mritos, fue distinguido con el nombramiento de Subdirector del Conservatorio Nacional de Msica de Quito, cargo que desempe hasta 1933 en que a pedido general, fue ascendido a Director, debido a la renuncia del anterior titular. Deseoso de elevar el nivel acadmico docente, convoc a Concurso de Merecimientos con el objeto de contar con los elementos profesionales mas capacitados, los que se convertiran en nuevos profesores del Conservatorio capitalino.

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Para Luis Humberto Salgado esto no era propiamente un Concurso, fue ms bien una puerta abierta que habra de darle el sitial de mayor categora al que puede aspirar un msico acadmico en nuestro medio: ser profesor del Conservatorio Nacional. Es as como fue nombrado para ensear las materias de Dictado y Armona. Aproximadamente por la misma poca del retorno del Maestro Belisario Pea al Ecuador (1930), Luis Humberto Salgado conoce a una agraciada joven de nombre Laura Merizalde, estudiante de la entonces "Escuela de Artes y Oficios", hoy "Colegio Central Tcnico", de la que se enamora perdidamente, expresin totalmente vlida y sin el menor asomo de exageracin, si revisamos las circunstancias del casi implacable ordenamiento de las actividades diarias, y del disciplinado uso del tiempo para la aplicacin de la formula estudio - trabajo, que mantena la mente y capacidad emocional de Luis Humberto Salgado orientadas al imperio de la msica. En qu momento, en qu espacio de tiempo pudo encontrarse con el deslumbrante destello del amor, aquel que tiene la capacidad de paralizar momentneamente ese espacio y ese tiempo, inmovilizndolos durante aquel eterno segundo en que dos miradas se cruzan? La solucin al misterio se alimenta en este caso de una doble vertiente que es conveniente precisar, sealando que la primera no es otra que la misma msica, cuyo valor y esencia son polivalentes, pero esta polivalencia tiene como uno de sus soportes fundamentales, el desmesurado amor que el msico es capaz de sentir por todo lo que existe, convirtindolo en un romntico incurable, en tanto que la otra tiene que ver con el hecho de que Luis Humberto Sal-

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gado estaba viviendo, con evidente retraso, fcilmente comprensible por el poder absorbente de la msica, su primer amor, la misma msica, ahora compendiada en forma de mujer y es taba viviendo adems la edad en que todas las fuerzas vitales exigen, necesitan la enamorada presencia de una compaera permanente. Partiendo de los tres posibles aos de nacimiento, contaba por entonces con 25, 26 o 27 aos, lo que le impuls a acortar el tiempo de romance, el que se prolong no obstante hasta casi cerca de un ao. Este es el nico periodo en la vida de Luis Humberto Salgado, en que descuid la msica: se dedic formalmente a cortejar a la joven estudiante de manualidades, con la que contrajo matrimonio el ao de 1931. Estaba feliz, se senta flotando en la gloria, pero al igual que una amante celosa, la msica habra de tomar su desquite apenas cuatro aos ms tarde. Luis Humberto Salgado, el hombre, se senta por un lado totalmente realizado, en tanto que por otro, apenas si poda controlar el torrente de msica que bulla en su interior pugnando por exteriorizarse, pero mientras todo esto ocurra, el dulce milagro de una nueva vida estaba ya en progreso, y es as como el ao de 1933, Luis Humberto Salgado tiene una de las mayores alegras de su vida: nace su primognito que sera adems su nico hijo, bautizado con el nombre de Fausto. Idilio, matrimonio y paternidad empiezan a ser absorbidos por la fuerza incontenible de la msica, y no es que descuidara a su esposa y a su hijo, siempre estuvo atento a tratar de colmar sus necesidades materiales y afectivas, pero el porcentaje mayor de su corazn y de su mente haba sido reconquistado por la fuerza inercial-

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mente incontenible de la primera amante a la cual posey, y de la cual fue posedo de forma casi obsesiva: la msica. El delicado espritu de su esposa, como el de cualquier mujer enamorada, percibi y resinti la profundidad del cambio, por lo que apenas dos aos ms tarde (1935) se produce el divorcio. Durante los nueve meses de gestacin de su hijo Fausto, haba estado gestndose tambin el alumbramiento de la primera Obra Sinfnica de grandes dimensiones de Luis Humberto Salgado, la Suite Orquestal "Atahualpa" sobre el tema argumental del ocaso del Tahuantinsuyo, obra terminada el mismo ao del nacimiento de su nico vstago. A partir del ao de 1934, la vida de Luis Humberto Salgado, al igual que las de algunos otros compositores ecuatorianos, se encarrila bsicamente sobre dos lneas con destinos muy claros: la docencia en el Conservatorio y la composicin. Salvo espordicas presentaciones y uno que otro programa en alguna de las radiodifusoras, el da normal de trabajo comenzaba a las 5 y 30, desayuno a las 6 y 30 tras la hora dedicada a la higiene y cuidado personal; de 7 a 7 y 30, apuntes de temas o anotacin de algn enlace armnico especialmente interesante o novedoso, y a las 7 y 30 emprenda, siempre a pie, el camino hacia el Conservatorio ya que el caminar era uno de sus entretenimientos favoritos. Caminaba con largos pasos muy rtmicos, no demasiado apresurados pero si muy elsticos y naturalmente sueltos, por lo que sus largas piernas no estaban sujetas a tensiones musculares, convirtiendo el caminar en algo como un continuo deslizamiento, en que su cuerpo transformado en confortable vehculo daba asiento a la actividad creativa de su mente.

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As, siempre con ideas nuevas o la solucin a problemas anteriores, llegaba al Conservatorio minutos antes de las 8, hora en que con precisin casi matemtica empujaba las puertas de su clase, situada al costado norte del segundo patio del Conservatorio. En este ambiente nico, dedicado, en que no solamente asientos, pupitres y pizarrn, sino aun pisos, tumbados y paredes estaban cargados de vibraciones musicales, en que aun el aire que se respiraba reflejaba esas vibraciones, Luis Humberto Salgado estudiaba primero obras de los grandes maestros, o comprobaba las sonoridades de aquellas ultimas composiciones que se mantenan todava solo en su mente, o buscaba nuevos matices o nuevas intensidades de color para sus anteriores composiciones. Este diario, infaltable sumergirse en el contacto con las obras piansticas propias y de otros variados autores para perfeccionarlas, con la bsqueda constante de nuevas facetas expresivas, se prolongaba hasta las 10 de la maana en que comenzaba la clase de Dictado, hasta las 11, seguida de la clase de Armona que terminaba a las 12, hora en que retornaba a su casa para el almuerzo, siempre con el mismo elstico andar de la maana. Luego del almuerzo y un breve espacio dedicado a la higiene personal, Luis Humberto Salgado desapareca para el mundo, aun para el mundo familiar, de manera total, definitiva, y se encerraba fsica y mentalmente en su mundo de la creacin, de la composicin, matizado frecuentemente con el estudio, -era un gran lector- de las ms innovadoras y modernas teoras y corrientes musicales, cuyos principios utilizaba y aplicaba para componer sin limitaciones ni horarios, hasta cuando la naturaleza misma le impona el indispensable reposo. As eran los das de Luis Humberto Salgado, as se entiende

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tambin la razn del divorcio de su esposa, nica mujer que am a todo lo largo de su vida. Pero ese amor no solo lata en el corazn del compositor, tambin estaba vivo y presente con igual intensidad en el de su ex esposa, razn por la que estos dos potentes imanes afectivos volvieron a unirse algunos aos ms tarde retornando a la vida en comn; ignoraron simplemente el divorcio, retomando el camino en compaa, una compaa que -lo tenan muy claro luego de la separacin- estaba hecha para ellos, sola, nicamente para ellos. Aun esta unin, no obstante, estaba regularmente interrumpida por las obligadas ausencias de la esposa, doa Laura Merizalde, en cumplimiento de sus deberes como profesora de Manualidades, Ttulo que le fuera conferido por la Escuela de Artes y Oficios de Quito, y que debi ejercer en colegios de diversas ciudades, unas ms distantes que otras, tales como Latacunga, Cuenca, Riobamba, Ibarra, en las que resida durante los das laborables, para retornar a Quito nicamente los fines de semana. Este conveniente arreglo evit adems que doa Laura volviera a sentirse ignorada, sola, mientras su esposo estaba all, lejano, voluntariamente atrapado en el exigente, absorbente mundo de la creacin musical manifestado en partituras manuscritas. Como en los cuentos de hadas o en las novelas rosa, esta historia de amor tuvo su final feliz: volvieron a contraer matrimonio, ya no con la ilusin juvenil, pero en cambio con la certeza de la predestinacin y el respeto mutuo, mas un amor capaz de resistir cualquier prueba; este segundo matrimonio se celebr el ao de 1972. A partir del retorno de su compaera, Luis Humberto Salgado era nuevamente un hombre completo, prisionero y libre a la

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vez. prisionero del amor a su mujer, hijo y familia, libre para expresar sus pensamientos, sentimientos y emociones, esos sueos de infinito que en determinado momento rozan con sus alas las vidas de todo ser humano, libre para expresarse a s mismo por medio de sonidos musicales inscritos en la magia semijeroglfica de la notacin musical. Desde el punto de vista de la cotidianidad, los hbitos de Luis Humberto Salgado continuaron cumpliendo el modelo ya anteriormente descrito, salvo casos excepcionales que invariablemente eran producto precisamente de su capacidad creativa musical. Relataremos algunos de aquellos, que adems de su importancia, contribuyeron a solidificar su condicin humana naturalmente sencilla y humilde ante la infinitud de la msica. Una de sus primeras grandes alegras las vivi cuando con ocasin de conmemorarse una de las fiestas patrias recordatorias del grito independentista del 10 de Agosto, la Orquesta y Coro del Conservatorio interpretaron una de sus obras, el Poema Sinfnico Coral "Alborada", interpretacin unnimemente aplaudida. Para un compositor como Luis Humberto Salgado que a la vez era pianista, siempre exista el recurso de poder tocar muchas de sus propias obras en el piano, no as las concebidas especficamente para la grandiosidad tmbrica de una Orquesta Sinfnica, peor an si la concepcin incluye el majestuoso calor de la voz humana expresada en dimensin coral. Existen numerosas obras del mismo Luis Humberto Salgado y de otros varios compositores ecuatorianos, que jams han llegado a ser escuchadas, de ah la incomparable alegra que su presentacin pblica produjera en la humanidad de nuestro

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compositor. Pero este tipo de alegra, calificado hace poco de incomparable, habra de convertirse en realidad recurrente a lo largo de su vida, como cuando fue oficialmente informado, de que la Banda de la Marina de los Estados Unidos incluy por dos aos sucesivos su Suite Sinfnica "Atahualpa" especialmente instrumentada para Banda, nada menos que dentro del Concierto ofrecido con ocasin de los solemnes festejos del 4 de Julio en la ciudad de Washington. As mismo, la Compaa Espaola de Danza Ana Mara, se encarga de crear y dar forma definitiva y apropiada a su obra "El Amao", concebida y escrita para Ballet, estrenndola con gran xito. Dentro de la misma tnica, la Orquesta del Conservatorio Nacional de Quito, prepara y presenta su "Suite Coreogrfica", que junto con "Licisca", "E1 Dios Tumbal" y "Escenas de Corpus" que ofrece la novedad de ser una mezcla de pera y ballet, completa el repertorio compuesto por Luis Humberto Salgado para la creativa actividad de la danza. A finales de la dcada del 30 se interesa por el dodecafonismo, y como de costumbre se entrega a su estudio hasta profundizarlo, aplicndolo luego a su quehacer creativo. Su inters por la msica ecuatoriana y su movimiento evolutivo, lo lleva a organizar y dirigir el Grupo de Cmara de la Radiodifusora HCJB, encargado de difundir con ropaje adecuado una serie de composiciones tanto acadmicas como populares estas ultimas con arreglos camersticos del propio Luis Humberto Salgado- de diversos creadores ecuatorianos, en un popular programa que tuvo vigencia por no menos de 6 a 7 aos. Su personalidad como msico, maestro y compositor se afianzaba cada vez mas, acarrendole el reconocimiento gene-

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ral, manifestado en forma de mltiples diplomas, condecoraciones, Primeros Premios en numerosos concursos, incluido uno de la Sociedad de Msica de Cmara de la capital Argentina, Buenos Aires. Fue uno de los triunfadores ms frecuentes en los concursos musicales de las "Fiestas de la Lira" realizados en la ciudad de Cuenca, en concursos convocados por el Ilustre Municipio de Quito y por la Casa de la Cultura Ecuatoriana, en fin, sus obras obtuvieron triunfos en la casi totalidad de eventos en que intervinieron. Interesado siempre en la estructura profunda de las ultimas tendencias musicales, trabaja con msica serial, incorporndola al espritu de las expresiones y ritmos andinos, muestra de que es totalmente posible esa fusin la tenemos en su exquisito "Sanjuanito Futurista". E1 triunfo obtenido en el Concurso de Composicin Musical convocado por la Casa de la Cultura Ecuatoriana, con una de sus obras de mayor importancia, el "Concierto Fantasa para Piano y Orquesta", le significa el inmediato nombramiento de Miembro Titular, y apenas dos aos ms tarde la honrosa designacin de Delegado de las Artes Musicales Acadmicas ante el Consejo Directivo de la Institucin, circunstancia que le permite, con excelente sentido prctico, organizar un Grupo Sinfnico que representando a la entidad rectora de la cultura, actu en la radiodifusora de la misma durante casi un ao. E1 xito obtenido en esta nueva, compleja actividad de la Direccin Orquestal, tema sobre el cual Luis Humberto Salgado haba absorbido numerosos tratados, da como resultado un reconocimiento por parte del Director de turno del Conservatorio Nacional de Quito, Profesor don Juan Pablo Muoz Sanz, quien

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entrega en manos de Luis Humberto Salgado la direccin, tanto de la Orquesta Sinfnica como del Coro del organismo musical. La gran suma de actividades y mritos acumulados, se convierte en una suerte de fuerza de gravedad que atrae la voluntad y la certeza de autoridades y docentes, para encomendarle por un lado la distincin, pero por otro la grave responsabilidad que acompaa al cargo de Director del Conservatorio Nacional de Quito, funcin que desempear posteriormente por tres diferentes periodos; en esta, su primera administracin que se extendi desde 1952 hasta 1955, concentrar su atencin sobre el material ms importante de cualquier institucin u organizacin: el material humano, profesores, alumnos, equipo administrativo. Es por esto que una de las caractersticas destacadas a lo largo de cada una de estas administraciones, es su inters por constatar personal mente los niveles acadmicos reflejados en las diversas pruebas, particularmente en los exmenes de fin de curso, en que puede apreciarse el espectro global del tratamiento dado por el profesor, as como el de aprehension por parte del alumno. Y es as como jams se pierde un examen para constatar personalmente el nivel acadmico de los estudiantes del Conservatorio, uno por uno, y su severa presencia en todas las pruebas ordinarias o extraordinarias, le da la informacin exacta de los conocimientos, capacidades o talentos individuales de los aspirantes a msicos profesionales. Como qued dicho: uno por uno. Al ao siguiente de su posesin como Director del Conservatorio, prepara con la Orquesta, solistas vocales y Coro de la Institucin, un fragmento de su pera "Cumand", y tras minu-

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cioso, exigente trabajo ya por grupos, ya en conjunto, se presenta al pblico en el Saln de Actos del Conservatorio, con motivo de sus Fiestas Aniversarias. La rotundidez del triunfo alcanzado en esta presentacin, oblig a que se repita por dos ocasiones ms, primero en el interior de la Iglesia Catedral, y posteriormente en el atrio semicircular exterior de la Matriz capitalina, siempre con masiva concurrencia de un pblico que no escatim aplausos y elogios. Creo relevante dejar constancia de que como estudiante del Conservatorio por entonces, yo, el autor de estas notas biogrficas, formaba parte del Coro del plantel musical, al que se uni el Coro de nuestros vecinos, los frailes mercedarios, y que entre otros recuerdos inolvidables conservo el de haber cantado, dirigido por su propio autor, una parte de su pera "Cumand", en particular el fragmento descriptivo titulado "la Fiesta de las Canoas". Y ya que de memorias gratas se trata, es as mismo relevante dejar constancia escrita de que all por el ao de 1962, la UNP (Unin Nacional de Periodistas), quiso reconocer y estimular el trabajo de un pequeo grupo de compositores ecuatorianos, con la imposicin de la insignia y la designacin y ttulo de Miembros Honorarios de la entidad periodstica: entre los galardonados estuvimos Luis Humberto Salgado, y el que anota y revive estos recuerdos. Casi a rengln seguido, otra de sus obras es seleccionada para su presentacin en Estados Unidos de Amrica, esta vez es la Orquesta Sinfnica de la Fuerza Area Norteamericana la encargada de estrenar en el Saln de la Unin Panamericana de Washington, su "Sinfona Sinttica". Por aquellos tiempos, los Directores del Conservatorio

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Nacional de Msica de Quito, eran elegidos para periodos fijos de 2 o mximo 3 aos, ya que as se daba cumplimiento a la alternabilidad sealada en el Reglamento Interno de la Universidad Central, a la que pertenecan el Conservatorio y la Escuela de Bellas Artes, en calidad de Escuelas Universitarias que luego daran origen a la Facultad de Artes Es por esta razn que luego de tres aos de ejercicio, termina este, su primer periodo como Director del Conservatorio. En aos posteriores asumir esa responsabilidad, dos veces como Director Encargado -si bien por corto tiempo, ya que la primera vez fueron solamente seis meses y la segunda un ao-, y una ltima como Titular mucho mas adelante, en 1971, apenas seis aos antes de su muerte. Su costumbre de dar largas caminatas continuaba invariable, con la sola diferencia de que empezaron a orientarse hacia el norte de la ciudad, desde que reunidos entre tres hermanos: Judith, Gustavo y Luis Humberto, adquirieron una casa en la calle Calama utilizando un prstamo del Seguro Social Ecuatoriano. Posteriormente, Luis Humberto Salgado gestion y obtuvo la ampliacin del prstamo hipotecario, con el objeto de comprar una pequea propiedad adjunta que daba a la calle Garca, y que estaba comunicada con la de la Calama, en la que instal a su compaera Laura. Las actividades profesionales de Luis Humberto Salgado se haban diversificado, ya que adems de su Ctedra en el Conservatorio, haba sido distinguido con el nombramiento de Profesor en el Instituto Interamericano de Msica Sacra, fundado y regentado por el excelente msico espaol Jaime Manuel Mola, religio-

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so franciscano que de esta manera enriqueci con esta antes inexistente especialidad, el mbito acadmico musical citadino, nacional y regional. Hay eventos en la vida de cada persona -como creo haberlo dicho antes de una u otra manera-, que como golpes de cincel manejado por la mano fuerte, pero a la vez intuitivamente creativa del escultor, van perfeccionando el acabado final, eventos que no solo merecen, sino que es necesario que consten en esta breve mirada a Luis Humberto Salgado, el hombre, ya que le permitieron tener algo que solo contadsimas personas desarrollan, esto es, la capacidad de contemplarse a s mismo y a su obra con sentido crtico honesto, como si se tratara de otra persona, siempre en bsqueda del camino que conduce a la inalcanzable perfeccin, camino estrechamente limitado por relativamente pobres cinco sentidos, generalmente atrofiados y disminuidos por el incesante golpear sobre ellos de los recursos tecnolgicos globalizados. El primero de estos eventos fue la interpretacin pblica de una de sus Sinfonas -no recuerdo con exactitud su numero de opus- por parte de la Orquesta Sinfnica Nacional, obra seleccionada personalmente por el excelente Director de entonces, Proinssias ODuinn, quien la incluy con beneplcito admirativo tanto para la obra como para el creador de la misma, dentro del Programa de Temporada planificado por el organismo sinfnico, el ms importante del pas. Poco tiempo despus, concretamente unos pocos meses, y trascendiendo con largueza nuestros lmites geogrficos, no solamente se produce el totalmente inesperado segundo evento, sino que este consiste ya no solamente en la interpretacin pblica, la

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"premiere", sino que adems se procede a la grabacin de su "Suite Ecuatorianas", nada menos que con la ejecucin preparada por la Orquesta Sinfnica de la Radio del Estado de Alemania con sede en Berln. Esta grabacin pudimos escucharla posteriormente los ecuatorianos a travs de las ondas de "Radio Quito" y su filial "Radio Bolvar". Lo expuesto no es acaso suficiente para llenar una vida? Pero habra mucho ms. No existe msico, y me atrevera a afirmar que no existe ser humano ms o menos culto que no sienta admiracin por el genio creador musical de Beethoven. Luis Humberto Salgado quiso demostrar no solo su personal devocin, sino tambin su homenaje al arrollador talento beethoviano, dedicndole su "Sptima Sinfona", compuesta especficamente "in memoriam", pero esta singular dedicatoria fue privilegiada con una circunstancia de caracteres nicos, ya que aprovechando el viaje a Alemania del escritor y comentarista cultural Hernn Rodrguez Castelo, encomend en sus manos el delicado encargo de hacer la entrega formal de un ejemplar original manuscrito, que hoy reposa en la Casa Museo de Beethoven situada en la ciudad de su nacimiento, Bonn. Tuvo tambin la alegra, aparentemente simple pero incomparable alegra de escuchar varias de sus obras, incluida una Sinfona, as como algunas de las compuestas para Conjuntos de Cmara que fueron interpretadas en diversas fechas y escenarios. Esta relacin de los estrenos pblicos del fruto de su talento creativo musical, no tendra otro sentido que el de una simple enumeracin, de no contener dentro de s la llave maestra, o el poderoso cincel del que hablamos antes, con capacidad para continuar

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perfeccionando los contornos definitivos de la imagen que hemos intentado describir, la de Luis Humberto Salgado, el hombre. Parte importante de esta faceta humana era su aspecto exterior: de contextura delgada con largas piernas, manos con largos dedos, largos brazos que se balanceaban rtmicamente al caminar, hombros rectos no muy anchos, estatura alta sin exceso, que pareca agrandarse cuando diriga-, rostro en forma de valo alargado de facciones perfiladas, frente amplia, mejillas en declive diagonal descendente que se fundan en un mentn incisivo no muy ancho, nariz regular con ligera comba intermedia, cabellera negra con dos regulares ondas laterales, cejas negras bien delineadas, la derecha algo ms curva que la otra, enmarcaban los ojos profundos algo separados cuya mirada poda dirigirse hacia fuera o hacia dentro, y que parecan echar chispas cuando alguien desafinaba o se desacompasaba. Usaba trajes oscuros con saco cruzado siempre correctamente abotonado, y cubrindolo todo el largo abrigo negro -este en cambio siempre abierto-, infaltable por las tardes y aun en las maanas fras o lluviosas, completaba el atavi un sombrero enriscado con el ala derecha ligeramente curvada hacia abajo. Yo fui su alumno y an me parece verlo, espero que tambin los lectores. Su programa de los sbados en la Radio HCJB haba conquistado una audiencia devota, programa en el que con frecuencia inclua, adems de las suyas, obras nuevas de otros compositores ecuatorianos. Por lo que valga el detalle, tuve la alegre sorpresa de escuchar su interpretacin de una de mis obras para piano, el Estudio en Do# menor. Lector curioso e infatigable, Luis Humberto Salgado fue

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hombre con vasta cultura que se encuentra reflejada no nicamente en su obra musical, si no adems en numerosos artculos periodsticos dedicados casi en su totalidad a temas musicales, ya de anlisis, ya de crtica, ya de orientacin, ya de divulgacin y acercamiento a las diversas corrientes de la msica contempornea. Esto fue posible porque el diario ''E1 Comercio" le abri sus pginas, ofrecindole una columna dentro de las ediciones dominicales, que se vieron enriquecidas con informacin privilegiada de caractersticas nicas, columna redactada siempre con la autoridad propia del maestro, dueo de un estilo quizs algo recargado con terminologa tcnica, pero siempre contemporneamente novedoso. Otro ejemplo de capacidad literaria lo encontramos en su ensayo monogrfico "Msica Verncula Ecuatoriana'', impreso en los Talleres Grficos de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, durante su periodo como Representante por las Artes Musicales ante la Institucin. Por lo dems, Luis Humberto Salgado, el hombre, segua siendo el mismo: un exterior ms bien adusto, reflejo del apretado control ejercido por su padre desde su niez, hasta cuando fue capaz de imponerse una auto disciplina ya antes suficientemente detallada, para convertirla en norma de vida cotidiana; una personalidad que exteriorizaba sencillez natural, a la vez que la certeza de saberse superior, casi arrogantemente, y envolvindolo todo, una actitud de abierta interrogacin, de bsqueda multidireccional de las fuentes de verdad que sabemos estn all, frente a nuestros ojos, cubiertas con apenas un suspiro tan leve que nuestros imperfectos sentidos son incapaces de producir.

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E1 ritmo de creacin se mantuvo siempre constante, manifestndose en grandes o pequeas obras, cuyo contenido adquira nuevos y mejores relieves formales y estructurales, as como novedosas gamas de colores tmbricos, particularmente en los elaborados arreglos instrumentales de las obras sinfnicas. Este mantenerse siempre produciendo, da como resultado el que su herencia musical al Ecuador se situ, desde el punto de vista simplemente numrico, en una cantidad que flucta entre las 120 y 140 obras. Dentro de ese estimado global, no estn incluidas las obras inconclusas, perdidas, destruidas, o simplemente desechadas y olvidadas. A raz de la muerte de su padre, que aunque severo fue el maestro de quien ms aprendi, segn declaraciones pblicamente realizadas para una entrevista periodstica, Luis Humberto Salgado ofreci en compaa de su hermano Francisco, un recital de obras a dos pianos, totalmente dedicado a presentar y difundir al menos alguna parte de la msica que su progenitor habla creado. Luego de este recital de carcter conmemorativo, suspendi de manera total -con una sola excepcin- cualquier tipo de presentacin pblica como pianista: fue un silencio de 7 aos. Hasta que comenz el revuelo con el anuncio de un nuevo recital de piano, cuyo Programa inclua mayormente obras propias, lo que estimul la alegre curiosidad de los quiteos amantes de la msica, por volver a escuchar a Luis Humberto Salgado en sus magistrales, recordadas ejecuciones piansticas. La fecha estaba fijada para el 11 de diciembre, y podemos fcilmente imaginar al compositor ensayando incansablemente

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con el objeto de perfeccionar tcnica y emocionalmente, ms bien amorosamente, cada una de las obras a ser interpretadas, simplemente quera que el recital fuera perfecto. Solamente alguien que ha pasado por las mismas circunstancias, que ha vivido esas ansiedades, sabe del tremendo desgaste tanto fsico como anmico que experimenta un Concertista antes, durante y despus del evento. Pero es necesario insistir que ese desgaste se produce principalmente antes del evento, ya que la mente nos recrea el momento de la entrada al escenario, del enfrentamiento con los rostros y las luces que luego se desvanecen para dejarnos solos frente al instrumento. El pulso se acelera, las sienes son martillos que golpean hacia adentro y el corazn es una bomba de descontrolados latidos. Es la ansiedad por fundirse con la capacidad de entregar al oyente el regalo de la belleza perfecta, la belleza de la msica. Precisamente por desear la perfeccin de ofrecerse a s mismo en ese recital, el corazn de Luis Humberto Salgado no resisti. El ansiado recital no lleg a ser escuchado, al menos por odos humanos. Es as como Luis Humberto Salgado, el hombre, muere ese 11 de diciembre de 1977. No importa qu dictaminaran los mdicos. Luis Humberto Salgado muri de ansiedad. Ese tipo de ansiedad para el que no se han descubierto o inventado todava las palabras.

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