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Cuidados del cachorro Bulldog recin nacido

En primer lugar es recomendable tener uno o varios buenos criadores y un buen veterinario a la mano, para cualquier duda o situacin que se presente en esta delicada etapa. An los criadores que han tenido varias camadas continan aprendiendo cosas nuevas y diferentes y no siempre lo que funciona para una camada funciona para otra. Como en la clnica en la que se practique el parto o cesrea puede haber enfermedades que se transmitan a la madre (y luego a los cachorros), es recomendable llevar a la madre en un kennel y retirar la tapa para que la saquen para operarla y luego de la operacin volver a meterla en el kennel sin que siquiera toque el piso de la clnica, disminuyendo el riesgo de cualquier contagio. Aunque por otra parte muchos consideran conveniente que la hembra camine un poco (en todo caso solicite que por favor desinfecten el rea donde van a poner a la madre a caminar) para oxigenarse y drenar el efecto de la anestesia. En el camino a la casa despus de la operacin, lo ms comn es que la madre vaya durmiendo en el vehculo sin prestarle mucha atencin a los cachorros (que deben ir en un recipiente o ponchera separada). Si los cachorros no estn llorando mucho, es recomendable moverlos un poco para estimular su oxigenacin y que vaya desapareciendo el efecto de la anestesia (en un parto natural la madre lame y empuja los cachorros para estimularlos). Los recin nacidos tienen naturalmente agua en su sistema (mayormente bajo la piel) que eliminarn durante las primeras 24 horas (de ah la cada de peso de los cachorros durante el primer da). Los cachorros estaban alimentndose en el tero de la madre justo hasta el momento en que se realiza el parto, de manera que tericamente no hay necesidad de alimentarlos inmediatamente. Sin embargo, muchos veterinarios recomiendan intentar la primera alimentacin apenas llegar a la casa. Coloque a la hembra en la paridera y acrquele los cachorros a la nariz para que pueda olerlos, luego colquelos delante de sus patas delanteras y anmela a limpiarlos, mientras le acaricia. Si no lo hace, tome al cachorro firme pero delicadamente entre sus manos y frote la parte posterior de los cachorros contra la boca de la madre, lo que normalmente produce la descarga (evacuacin) del cachorro y que se estimule su limpieza por parte de la hembra. Una vez ha limpiado a todos los cachorros, ayude a la hembra a acostarse de lado y pegue los cachorros a las tetas (si no alcanzan la altura de las tetas mueva la hembra con delicadeza o coloque un pao debajo de los cachorros que les sirva de tarima). Normalmente los cachorros no tardan mucho en responder al instinto bsico de buscar alimento. Los cachorros maman en posicin "esternal", es decir, panza abajo. Pueden mamar levemente parados pero NUNCA de espaldas, pues en esa posicin se pueden ahogar.

En su primera camada la madre puede estar estresada y puede que reaccione a ruidos y movimientos parndose rpidamente, lo cual puede ser peligroso si pisa o golpea alguno de los cachorros, de manera que se recomienda permanecer todo el tiempo a su lado tranquilizndola (acaricindola) principalmente los primeros das. Nunca deje a los cachorros junto a su madre sin supervisin. La mayora de las hembras aprenden la rutina despus de algunas comidas y se muestran muy dispuestas al proceso y despus de unos das es posible que la madre demande alimentar los cachorros con frecuencia. Mantenga cualquier otro perro o animal lejos de la madre y sus cachorros. Si recibe visitas de otras personas, es mejor que dejen los zapatos en la entrada de la casa y se laven muy bien las manos con un buen jabn desinfectante antes de tocar los cachorros (aunque lo ideal es que tengan contacto con la menor cantidad de personas posibles durante los primeros das). Normalmente toma dos o tres das para que la madre produzca abundante leche para 4-5 o ms cachorros, de manera que debe considerar la posibilidad de suplementar la dieta de los cachorros. Hasta que no tienen 21 das de edad los cachorros no tienen el reflejo del vmito, de manera que es posible que coman ms de lo que deberan. Si observa que sale leche de las narices de los cachorros, inmediatamente utilice el aspirador nasal para liberar los conductos nasales y evitar que se ahogue. Sin duda, el perodo ms crtico de la vida del cachorro es su primera semana de vida. Los cuidados y el ambiente que se les provean en esta etapa son de vital importancia. Las causas de muerte prematura ms comunes suelen estar relacionadas con complicaciones durante el parto, defectos congnitos o genticos, factores ambientales (ambiente demasiado fro o con muchas corrientes de aire o con variaciones constantes en la temperatura), ausencia de cuidados por parte de la madre (o criador), infecciones, virus, leche txica o alimentacin insuficiente. Es bueno tener a la mano en caso de emergencia algunos medicamentos, termmetro rectal, vaselina, miel, kit de sondeo (catter Nos. 8 y 10 y jeringas de 10-20cc) y latas de alguna buena frmula sustitutiva de la leche materna (como la Esbilac Puppy Milk Replacer). Es muy importante que los cachorros se alimenten con leche de la madre al menos (en el peor de los casos) durante los primeros 5 das para protegerse de infecciones y obtener los anticuerpos necesarios. La siguiente es una lista de los suministros bsicos necesarios o que al menos pueden ser de gran utilidad al tener una camada: -Paridera o ponchera grande (lo suficientemente grande para que quepan la perra cmodamente acostada y todos los cachorros hasta que tengan un mes de edad (del largo de un zapato). Tambin se puede utilizar el fondo (parte de abajo) de un Kennel grande (XL, de unos 100 x 75 centmetros). -Biberones de bebe con variedad de tetinas.

-Fomentera elctrica o botellas para llenar con agua caliente. -Termmetro de pared. -Toallas de bao o sbanas de algodn. -Centros de cama (como Securezza). -"Toalln" o Toallas Limpia Superficies (como las Toallas Scott Duramax Lavable) -Toallitas desifectantes (Sanitazing Wipes) Plisol o Lysol. -Toallitas hmedas de beb (en gran cantidad). -Termmetro rectal digital. -Lubricante ntimo. -Guantes de ltex para ciruga o guantes de examen. -Algodn -Hisopos de Algodn (Q-tips, Cotonetes) -Bscula (peso) digital para alimentos (que mida en gramos hasta 2 o ms kilos). -Tazas medidoras, goteros, corta uas para perros, catteres Nos 8 y 10 y jeringas de 3, 10 y 20 cc. -Aspirador nasal para bebs. -Frmula sustitutiva de la leche materna (como la Esbilac Puppy Milk Replacer) lquida o en polvo. -Bolsas de basura, desinfectantes (cloro, clorhexidina, alcohol). -Medicamentos de la madre. -Reloj con alarma. -Corral de juego (Exercise pen) de al menos 120 a 150 centmetros de dimetro. Debido a la incapacidad de los cachorros para mantener su temperatura corporal los primeros das, uno de los mayores peligros durante la primera semana de vida es que se congelen. Muchos criadores recomiendan mantener la temperatura de la cuna o paridera entre 28 y 30 grados (estable, sin corrientes de aire). Se debe utilizar una fomentera elctrica regulable de ser necesario, a baja temperatura y en un extremo de la paridera (para que los cachorros puedan regular su temperatura acercndose o alejndose), monitoreando la intensidad del calor para evitar que los cachorros se cocinen (deshidraten), lo cual suele ser fatal. Puede poner en el fondo los centros de cama, luego una toalla formando una capa, luego la fomentera elctrica,

luego otra capa de toallas y tape el tope de la cuna o paridera (ponchera) con una toalla (dejando un pequeo espacio en el extremo opuesto a donde coloc la fomentera elctrica) para mantener cualquier corriente de aire lejos de los cachorros. La temperatura a una pulgada (2.5 centmetros) desde el fondo de la paridera en su zona ms caliente debe mantenerse alrededor de los 29,5-31 grados centgrados, con un rea un poco ms fresca para que los cachorros puedan desplazarse a donde se sientan ms cmodos. Debe haber varias mantas limpias que los ayudarn a regular su temperatura. Si el cachorro tiene la boca abierta o la nariz roja lo ms probable es que est muy caliente. Si la nariz se pone plida o azul puede que est muy fro (lo ideal es un saludable tono rosado). Un cachorro puede no mostrar ninguna de estas seales y aun as morir por el calor, el fro o ambos (cambios constantes). La hidratacin es una de las cosas ms importantes que deben monitorearse. Se puede chequear pellizcando levemente la zona detrs del cuello o en el tope de la espalda. Si la piel se mantiene arrugada o plegada (sin volver rpidamente a su forma natural) el cachorro muy probablemente esta deshidratado. El pelaje alborotado o desaliado tambin puede ser seal de deshidratacin. La deshidratacin puede ser producto de alimentacin inadecuada (o insuficiente), demasiado calor ambiental o consecuencia de una enfermedad. Si est acompaada de diarrea o vmitos puede ser fatal. Los primeros dos das despus del parto, chequee el suministro de leche de la hembra para asegurarse de que est produciendo suficiente para alimentar a toda la camada. Si un cachorro hala la tetilla y llora frustrado chequee si sale leche apretando levemente el pecho debajo de la tetilla y observe si fluye libremente. En algunas ocasiones la madre tendr suficiente leche el da del parto pero fallar al siguiente da (usualmente volviendo a producir normalmente al siguiente da). Tambin es comn en los casos de parto por cesrea que la leche tarde ms en salir. Si la camada es pequea, recuerde chequear las tetas y asegurarse de que todas sean usadas (rote los cachorros). Generalmente encontrar que las tetas ubicadas en la parte de atrs de la hembra no solo contienen ms leche sino que son aquellas de donde es ms fcil extraerla. Por esta razn, trate de reservar estas para los cachorros ms pequeos, o para aquellos que parezcan tener ms dificultades para chupar. El proceso del cachorro alimentndose de la madre es bsicamente la succin y cualquier cachorro haciendo un sonido de chasqueo mientras se alimenta no est siendo exitoso en lograr el sello hermtico alrededor de la teta necesario para la extraccin de leche. Usualmente son estos cachorros ruidosos al alimentarse los que van de una teta a otra por la frustracin de no satisfacer su hambre. Cuando un cachorro se alimenta bien, al mirar de cerca ver una lengua larga y rosada envuelta fuertemente alrededor de la teta mientras el cachorro rtmicamente intenta exprimir a la madre con sus patas delanteras, satisfaciendo su apetito. En algunos casos un cachorro tendr preferencia por una teta en particular cuando domine el arte del chupado y rehusar cualquier otra.

Estas comidas cada 2 horas, da y noche, deben mantenerse por alrededor de los primeros 10 das, dependiendo del tamao de los cachorros. Despus de esa edad, puede alimentarlos cada 3 horas durante la noche, manteniendo las comidas cada 2 horas durante el da. Ponga atencin si las tetas estn calientes y se sienten duras al tacto. Si la leche no sale regularmente, corre el riesgo de que se produzca una infeccin. Es buena idea chequear la temperatura de la hembra los primeros 2 o 3 das despus del parto. Temperaturas sobre los 39,4 grados son sospechosas y lo mejor es comunicrselo al veterinario. En el caso de que deba hacer uso de la alimentacin asistida, se recomienda el uso de biberones de bebs con sus tetinas en lugar de los que venden para gatos, perros u otros animales, que tienen una tendencia a permitir el paso de aire al estmago. Muchos criadores prefieren alimentar con biberones que sondear a los cachorros, salvo que se trate de cachorros muy dbiles (prematuros). Otros prefieren sondearlos. Los que prefieren el uso de teteros alegan que la succin de la teta y el manejo (contacto) con el cachorro es importante para su desarrollo general. El cachorro debe sostenerse con la cabeza hacia arriba y la cola hacia abajo, en un ngulo de 45 a 90 grados y debe estimularse las descargas (de orina y heces) poniendo a lamer a la perra o frotando una toallita hmeda suavemente en la zona genital/anal. Es conveniente pesar a los cachorros todos los das para asegurarse de que estn evolucionando y alimentndose correctamente. Limpie el rea de la incisin en la hembra dos o tres veces al da (o segn lo recomiende su veterinario). Limpie las tetillas con agua hervida antes de pegar a los cachorros. Mantenga a los cachorros limpios y en un ambiente limpio y con temperatura monitoreada. Si los cachorros y/o sus mantas no se mantienen limpios, es muy probable que desarrollen una infeccin bacterial y diarrea, lo cual es bastante peligroso. La condicin de los cachorros puede agravarse rpidamente. Es igual de peligroso que los cachorros bajen su temperatura, evite corrientes de aire, cambios bruscos en la temperatura, etc. Aunque los tenga en una cuna con una fomentera elctrica (en uno de sus lados) es recomendable tapar el tope de la ponchera con una toalla para mantener alejadas las corrientes de aire (y recuerde monitorear la temperatura dentro de la cuna constantemente). Si un cachorro se enfra demasiado, colquelo con la madre o si esto no es posible calintelo con su propio cuerpo. No intente la alimentacin asistida de un cachorro que se ha enfriado demasiado porque alimentarlo puede perjudicarlo toda vez que su cuerpo no puede digerir el alimento en ese estado. Lo primordial es calentar el cachorro lentamente. Los cachorros no pueden regular ciertas funciones corporales como las descargas de heces y orine, as que es importante que los asista despus de cada comida. Puede que no produzcan heces despus de cada comida, pero debern orinar. Esto es lo que la madre logra cuando los lame, pero algunas madres no quieren o saben hacerlo, especialmente los primeros das (suelen comenzar a hacerlo despus de unos das). No deje a la madre sola con los cachorros sin supervisin. Si la madre no limpia los cachorros, usted debe hacerlo. Use un algodn hmedo (con agua hervida) o una toallita hmeda para bebs y frote delicadamente el rea para estimular la

descarga. Luego asegrese de limpiarlos bien. Revselos aunque la madre los limpie. En algunos casos las heces pueden atorarse en la cola o en la parte externa del ano y secarse. Si esto ocurre o si los cachorros parecen estar constipados limpie y masajee la zona con un algodn humedecido con agua hervida tibia hasta que observe que se libera la obstruccin y estimule hasta que se produzca la descarga. Si esto ocurre, coloque un poco de vaselina en el rea. Esto normalmente aflojar las heces lo suficiente para permitir removerlas gentilmente y si se aplica vaselina diariamente evitar que este problema vuelva a producirse. Asegrese de que los cachorros estn secos (para que no se enfren demasiado) y si alguna zona se pone roja o irritada use una crema para la paalitis. Es mucho ms cmodo para la hembra si evita que las uas de los cachorros crezcan mucho. Cortarlas cuando tengan cerca de dos semanas y luego alrededor de cada dos semanas evitar que la hembra se irrite (o tenga heridas) alrededor de las tetas. Si la camada naci por cesrea, debe darse particular atencin al rea de la incisin (corte). Si la operacin se ha realizado a un costado, todo lo que se requiere es revisar la herida, asegurndose de que se mantenga limpia y est cicatrizando sin seal de descargas (secrecin, supuracin). Su veterinario seguramente le pedir retirarle las suturas en unos das y le indicar el tratamiento para mantener limpia la herida. Si la incisin fue en la lnea media (debajo de la mitad del cuerpo entre las tetas), es importante asegurarse de que el rea no se irrite, puesto que muy poco aire puede acceder a esa zona por lo que puede ponerse muy hmeda. Cada da limpie gentilmente el rea con un paito hmedo, luego cuidadosamente de palmaditas con una gasa para secarla y al final roce un poco de talco para bebs en el rea para evitar que se produzca el sarpullido. En cualquier caso, siga las instrucciones del veterinario para mantener esta zona fresca y limpia. Si la hembra produce suficiente leche y los cachorros quedan satisfechos, no hay necesidad de alimentarlos con bibern. Pero mantngase atento y observe. En algunas ocasiones un cachorro puede parecer que se est alimentando y quedar satisfecho mientras se queda dormido, pero pronto se despierta quejndose. En algunas ocasiones algunos cachorros no son buenos succionando y no obtienen suficiente alimento o la madre no tiene leche suficiente y los cachorros solo chupan hasta cansarse, no hasta quedar satisfechos. En ese caso, deben ser suplementados con bibern. Si tiene cachorros muy pequeos o dbiles, deber alimentarlos con sonda, toda vez que no tienen la fuerza para alimentarse. Debe buscar un veterinario (o al menos un criador) realmente experimentado que le pueda ensear como sondear un cachorro. Si accidentalmente introduce leche en las vas respiratorias del cachorro seguramente morir. Es un procedimiento delicado pero sencillo una vez se aprende como realizarlo. Es conveniente pesar a los cachorros todos los das para asegurarse de que estn evolucionando y alimentndose correctamente. Por los primeros 3-5 das un cachorro promedio (de entre 283 y 397 gramos) consumir cerca de 10 centmetros cbicos cada 3-4 horas aunque es conveniente alimentarlos con 5 centmetros cbicos cada 2 horas. Si es un cachorro ms grande (450 gramos) puede que necesite una cantidad

mayor. Despus de una semana incrementarn su necesidad de alimento a 15-20 cc o ms. La primera semana lo mejor es alimentarlos cada dos horas y ya luego, si se ven sanos y de buen tamao, puede hacerlo cada 3 horas. El peso promedio de los cachorros recin nacidos esta entre 284 y 397 gramos, aunque algunos pueden llegar a pesar mucho menos y requerir atenciones especiales. Por otro lado, algunos llegan a pesar poco ms de 500 gramos. En cuanto a la alimentacin por sondeo: Por razones como mastitis, falta de leche, muerte de la madre o para suplementar la necesidad de grandes camadas, puede ser necesario el sondeo. Usar un bibern para bebs es el mejor mtodo y debe ser la primera opcin cuando la madre no puede. Pero, en algunas ocasiones la alimentacin con sonda o catter es mejor cuando se trata de cachorros dbiles o aquellos que no succionan de tetillas. Contrario a la creencia popular, es difcil meter la sonda en los pulmones: si la sonda penetra en los pulmones el cachorro debera presentar espasmos de tos. Muchos prefieren la sonda No. 10 que es ms firme (otros la No. 8 que es ms flexible). Finalmente debe asegurarse de que la sonda esta insertada correctamente hasta el estmago. Tome el tubo, mida desde la nariz, pasando por la oreja y hasta debajo de la ltima costilla y esa es la distancia que debe meter. 1-2 cc es suficiente para alimentar cachorros en sus primeras 12 comidas. Tenga cuidado en la velocidad en que presiona la jeringa y administra el alimento. Debe presionarlo lentamente y una vez que la frmula se introduzca la sonda debe removerse rpidamente. Burbujeo de leche en la nariz indica que el cachorro esta sobrealimentado. Este mtodo mata ms cachorros porque se corre el riesgo de neumona por inhalacin. La cantidad de alimento que se suministre, especialmente en los cachorros ms pequeos, debe ser regulada cuidadosamente (menores cantidades en mayor frecuencia). Es mejor subalimentar un poco que sobrealimentar. Asista a la madre en la alimentacin: Las hembras Bulldogs no suelen ser las mejores alimentando. Siempre supervise el proceso de alimentacin. Aydela a acostarse y acerque los cachorros a las tetas, apriete cada pezn ligeramente para producir una gota o dos de leche y frote la nariz/boca del cachorro contra ella y aydelo a que se pegue. Asegrese de que la cabeza siempre est elevada sobre el cuerpo para evitar que la leche se devuelva a la boca o nariz. Puede poner una pequea toalla para elevarlos si no llegan a las tetas. Al terminar, asegrese de que la madre limpie los cachorros poniendo cerca de su boca la zona de la cola de los cachorros para que los lama y estimule la descarga. Lmpielos bien y colquelos nuevamente en su incubadora o cuna o remueva a la madre del rea. Si la madre no los limpia frote una toallita de beb o un algodn humedecido (con agua hervida) delicadamente en el rea (con la misma delicadeza y presin con la que usted se frota los ojos) y limpie los cachorros bien. Las heces de los cachorros tienden a ser bastante blandas y suelen ser amarillas/marrones de color. Sin embargo la diarrea lquida puede ser muy peligrosa si no se controla. Puede haber muchas causas como la dieta de la madre o una infeccin. Diarrea combinada con vmitos

normalmente es seal de una infeccin. Chequee la leche de la hembra y las descargas de su vulva. En caso de duda consulte al veterinario. Si la leche presenta rayas ms claras y/o sangre o se observa amarilla/verde, aleje los cachorros hasta que la situacin sea diagnosticada por un veterinario y corregida. Tenga en cuenta que en sus primeras etapas la leche infectada con bacterias puede lucir normal a la vista. Se recomienda monitorear la temperatura corporal de la hembra por un par de das despus del parto. Cualquier temperatura sobre los 39,4 grados puede ser seal de una infeccin en el tero o en las glndulas mamarias, por lo que lo mejor es consultar inmediatamente con el veterinario. Baja de azcar en sangre: Hay un fenmeno que se produce en algunas ocasiones durante los primeros das de la vida de un cachorro cuando baja el azcar en sangre. Todo marcha bien hasta que de pronto un cachorro se endurece como una tabla. Usualmente la lengua se asomar fuera de los labios. Esto normalmente es el resultado de una baja de azcar en sangre, especialmente si ms de un cachorro presenta estas seales. El veterinario puede practicar un examen de sangre para confirmar si este es el problema. Este fenmeno normalmente va acompaado de deshidratacin. Este es un asunto nutricional y normalmente indica que la madre no est produciendo buena leche o los cachorros no se estn alimentando suficientemente. Si no se corrige este problema puede producir la muerte del cachorro. Despus de uno o dos das suplementando la dieta de los cachorros el problema suele corregirse (si la madre produce suficiente leche). Una gota de miel en la boca del cachorro una vez al da por unos 3 das ayudar a mantener los niveles de azcar. Es muy recomendable tener una pequea bscula (peso o escala) a mano para pesar los cachorros y monitorear su evolucin. Es normal que el primer da despus del nacimiento pierdan algo de peso, pero luego debern aumentar regularmente un aproximado de 28 gramos al da. Anote los pesos en una tabla para facilitar la deteccin de cualquier problema. Los cachorros deben aumentar alrededor de 454 gramos cada semana, de manera que un cachorro de 4 semanas debe pesar alrededor de 1815 gramos. En algunos casos puede producirse la muerte sbita y sorpresiva de un cachorro que aparentaba estar saludable. Los cachorros son muy sensibles a cualquier forma de estrs como consecuencia de tener un sistema inmune, cardiovascular y respiratorio inmaduro al nacer. Factores como el fro, la malnutricin, anormalidades congnitas, trauma (golpes) e infecciones, suelen ser fatales en cachorros, especialmente durante las primeras dos semanas, cuando cerca de un 80% de las muertes ocurren. Enteritis y neumona son dos de las enfermedades ms comunes en cachorros y responsables de la mayora de las muertes. La Enteritis (infeccin en los intestinos) es causado por varios tipos de virus y bacterias y es favorecida cuando hay mala higiene del cachorro y/o de su ambiente, fallas en su sistema inmunolgico, ingestin de demasiada leche, cambios en la dieta u otros factores de

estrs. El sntoma principal es diarrea, que puede ser acuosa, mucoide o hemorrgica, seguida de deshidratacin, adelgazamiento, debilidad y muerte. De otra parte, bajas temperaturas y un resfriado comn (virus) pueden causar infeccin del sistema respiratorio superior. Si se permite que el problema avance puede degenerar en la infeccin de los pulmones (Neumona). Los sntomas incluyen descargas nasales, respiracin rpida y forzada y tos hmeda. La inhalacin de la leche por los cachorros es algo comn y pueden desarrollar rpidamente una neumona fatal. Se recomienda tener a la mano un veterinario experimentado y reaccionar rpidamente ante cualquier seal de enfermedad. Los cachorros empiezan a abrir los ojos entre los 10 das y las dos semanas de edad. Los cachorros nacen con narices rozadas (aunque excepcionalmente pueden presentar una leve pigmentacin). En cualquier caso despus de unos das o semanas comenzarn a pigmentar la nariz y alrededor de los ojos. Consulte a su veterinario sobre la edad apropiada para recibir sus primeros "baos de sol" (empezando con unos pocos minutos al da). Los cachorros no deben ser manipulados constantemente las primeras dos semanas de vida. Si usted est a cargo de criarlos porque la madre no puede hacerlo, trate de manipularlos nicamente lo necesario para mantenerlos limpios, mantener su temperatura y alimentarlos. A partir de las tres semanas de edad, trate de manipularlos con delicadeza en sesiones cortas varias veces al da. Esta edad es considerada importante para la socializacin del cachorro. No permita que nios manipulen a los cachorros sin supervisin de un adulto y no antes de que tengan al menos tres semanas de edad. Alrededor de 3 a 4 semanas puede preparar la papilla y servir en un recipiente llano (poco profundo). Yo en particular mezclo leche Esbilac con alimento para cachorros de la mejor calidad en polvo (molido en la licuadora) con un poco de harina de arroz (Cerelac), agua y un toque de miel. Al principio debe ser bastante liquida, al pasar de los das poco a poco ms espesa. Siempre debe estar el alimento remojado en agua hasta que los cachorros tengan 2 meses de edad, para evitar que se atoren. A las 4-5 semanas de edad deben poder pararse y caminar. Es importante mantener irregular la superficie en la que se encuentren para facilitar la traccin de las patas y su desarrollo (puede colocar trapos enrollados o tiras de tela o gomaespuma debajo de la toalla para que el relieve se vuelva irregular). En algunos casos se tienen cachorros nadadores (a los que se les abren las patas y no pueden pararse). Cachorros nadadores son relativamente comunes en esta raza y la causa parece ser debilidad en los msculos que mantienen las piernas juntas o que se les ha mantenido en una superficie que no es lo suficientemente irregular o antiresbalante. Esta condicin puede conducir a pecho plano, neumona leve, que a su vez puede complicar la solucin al problema original. Cachorros normales suelen empezar a pararse despus de 16 das de edad y exhiben una parada firme alrededor de las 3 semanas. Si esto no ocurre con algn cachorro, es posible que sea un nadador. Es probable que ese cachorro luzca ms gordo que sus hermanos.

Algunos criadores amarran las patas traseras juntndolas con una cinta adhesiva de codo a codo de las patas traseras, de manera que se mantengan en su posicin ideal. Envuelva la zona con unas gazas para que la cinta adhesiva no arranque el pelo. Varias veces al da, ayude al cachorro a pararse y caminar. Cuando el cachorro se para, el amarre obliga a las piernas a mantenerse debajo de l, y aunque camine mal por un tiempo el problema se ir resolviendo despus de unos das. Adicionalmente se recomienda ejercitar al cachorro sobre alfombras de goma antiresbalante. Alimentando con bibern: El uso del bibern tiene una serie de ventajas sobre alimentar utilizando una sonda o catter. En primer lugar, la tetina satisface la necesidad natural de succin, mientras a la vez obliga al cachorro a ejercitarse. El cachorro utiliza los msculos de su cuello y hombros mientras aprieta con sus patas, utilizando sus piernas e incluso su cuerpo completo, estimulando el aumento de apetito y su desarrollo. Adicionalmente el cachorro se familiariza con la mano humana y comienza el proceso de unin con su amo, que lo convertir en un maravilloso compaero durante toda su vida. El agujero de la tetina del bibern debe agrandarse (usando una aguja esterilizada) para que la leche gotee lentamente cuando la botella es apuntada hacia abajo. Si el cachorro tiene que luchar para alimentarse, se cansar luego de unos minutos y no recibir la cantidad adecuada. Tampoco debe agrandarse mucho el agujero de la tetina para evitar que el cachorro se sobrealimente, lo cual suele ser ms peligroso que se subalimente. Si el cachorro se llena demasiado, puede tener dificultades para respirar. Se pierden ms cachorros producto de la sobrealimentacin que por culpa de la subalimentacin. La mejor forma de alimentar un cachorro con bibern es colocarlo sobre una toalla sobre el regazo de quien lo alimenta o sobre sus piernas cruzadas. Abra la boca del cachorro con la punta de uno de sus dedos (normalmente el ndice) e inserte la tetina manteniendo la botella hacia arriba en un ngulo de 45 grados (para evitar que se introduzca aire en el estmago del cachorro). Cada tanto haga como si tratara de alejar la tetina de la boca del cachorro para estimularlo a succionar. Al terminar, mantenga al cachorro con su cabeza en alto por un par de minutos para facilitar que bote los gases. Recuerde que los cachorros maman en posicin "esternal", es decir, panza abajo. Pueden mamar levemente parados pero NUNCA de espaldas, pues en esa posicin se pueden ahogar. Alimentacin por sonda: Este mtodo tiene una serie de ventajas sobre los otros, pero si no se hace correctamente puede resultar desastroso (fatal). El proceso es rpido (unos dos minutos por cachorro), el cachorro no traga aire y es posible suministrar una cantidad precisa de alimento. Si un cachorro est enfermo, inmaduro fisiolgicamente o demasiado dbil para succionar, ste mtodo es la nica esperanza de sobrevivir. De esta manera tambin es ms fcil administrar medicamentos o suplementos lquidos.

Si se suministra demasiada frmula o demasiado rpido, puede devolverse del estmago a la boca y hay una alta probabilidad de que sea aspirada por los pulmones, causando neumona mecnica. La tcnica no es difcil de aprender pero es mejor solicitar la ayuda (y si es posible una demostracin prctica) de un veterinario o criador experimentado. El equipo requerido para el sondeo es un catter flexible No. 8 (algunos prefieren el No. 10 que es ms ancho y firme) y jeringas de 10 y 20 cc. El estmago est ubicado a la altura de la ltima costilla, por lo que debe medir y marcar la distancia desde la boca hasta la ltima costilla siguiendo el contorno de la cabeza, el cuello y el cuerpo. La marca (que puede hacer con una cinta plstica) le indicara cuando alcance el estmago. Introduzca la cantidad deseada en la jeringa y presione hasta que la frmula alcance a derramarse un poco por la punta del catter (de esta manera se asegura de no meter aire en el estmago del cachorro). Lo ideal es que la frmula este tibia, a unos 37-38 grados de temperatura (puede sumergir la jeringa con la formula en un vaso con agua caliente para que alcance esta temperatura). Humedezca la punta del catter con frmula, deslcelo cuidadosamente por la lengua hacia el fondo hasta alcanzar la marca en el catter (que indica que el otro extremo est en el estmago). La lengua del cachorro formara una U cuando pruebe la frmula, facilitando el proceso. El catter es muy grande para entrar por la va respiratoria por lo que la posibilidad de hacerlo mal es remota. Aplique una presin lenta y consistente al introducir el catter y el cachorro lo ira tragando lentamente. Continu hasta alcanzar la marca en el catter o hasta encontrar resistencia. Si encuentra resistencia antes de alcanzar la marca, retire el catter lentamente, deje descansar al cachorro un par de minutos e intente nuevamente. Cuando el catter este en el lugar apropiado (como lo indica la marca en el catter), inyecte la frmula lentamente. Recuerde que los cachorros maman en posicin "esternal", es decir, panza abajo. Pueden mamar levemente parados pero NUNCA de espaldas, pues en esa posicin se pueden ahogar. Despus de unos das los cachorros debern estar lo suficientemente fuertes para succionar de un bibern. De lo contrario, utilice un catter ms grueso ya que el cachorro ha crecido para evitar el riesgo de introducir el catter en sus vas respiratorias. Si los cachorros no presentan ningn problema de salud, la mayora de los veterinarios recomiendan que reciban sus primeras vacunas en la sexta semana de vida (consulte con su veterinario sobre el Protocolo de Vacunacin y Desparasitaciones). Realice un examen veterinario general de los cachorros y contctelo inmediatamente si alguno de los cachorros presenta alguno de los siguientes sntomas: -Falta de apetito -Poco aumento de peso -Vmitos -Diarrea -Signos de deshidratacin

-Dificultad para respirar -Tos/silbidos -Llanto constante -Encas plidas -Ojos inflamados o secrecin ocular -Secrecin nasal -Dificultad para orinar o defecar. Nota: Lo anterior resume los cuidados "bsicos" en esta delicada etapa de la vida de un cachorro y no pretende cubrir todos los aspectos ni representar en su totalidad el complejo, sacrificado y a la vez maravilloso proceso que ello implica. Es producto de mi propia experiencia, de los consejos recibidos en el pasado de parte de otros criadores, veterinarios y de la traduccin libre (no textual) de extractos de varios textos sobre este tema, en especial del Captulo 8 Raising Bulldog Puppies del libro The Bulldog. Yesterday, Today & Tomorrow por John F. McGibbon, del Captulo Nueve Breeding del libro Bulldogs Today por Chris Thomas, del artculo Care, Feeding and Supplies for the Newborn Bulldog Puppy de Bulldogs World y del artculo "Newborn Puppy Care" de The American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA).

Daniel Caballero Osuna